La USL, más cara

USL PRO - Arizona United SC at Colorado Springs Switchbacks FCEl sueño del equipo propio en los Estados Unidos está cada vez más lejos del alcance de los simples mortales. Reportes recientes nos muestran que el costo de las franquicias en la Major League Soccer estaría alcanzando los 200 millones de dolares, un aumento exponencial con respecto a lo que pagaron en concepto de ingreso equipos como Real Salt Lake o Chivas USA (q.e.p.d) hace apenas una década. En la NASL los precios también están en ascenso, y la USL no está exenta de este proceso.

Según leemos en Scratching the Pitch, el valor de las franquicias en la Tercera División habría escalado hasta los 5 millones de dolares. Reno 1868 FC, equipo de expansión que ingresa a la liga en 2017, sería el primero en haber abonado esa cifra.

Como referencia, Sacramento Republic abonó alrededor de 250.000 dolares por un lugar en la liga en 2012, lo que representa un aumento de 1900% en apenas 4 años.

El aumento refleja la intensa demanda que existe por colocar un equipo de fútbol profesional en la United Soccer League, una liga que ha visto crecer su perfil notablemente desde la firma del convenio de colaboración con la MLS.

Para muchos inversores, tener una franquicia en esta divisional es visto como el primer paso en el trayecto hacia la máxima categoría. Equipos como el antes mencionado Republic, San Antonio FC y el sorprendente FC Cincinnati son ejemplo de esta tendencia.

Con todo, el aumento en los costos de expansión se puede considerar una buena noticia para los inversores detrás de la liga, sobre todo porque parte de ese dinero es re-invertido en iniciativas que benefician a todos los equipos. Una de ellas es USL Productions, el brazo mediático de la liga, que buscará mejorar la producción de las transmisiones en linea (recordemos que todos los partidos de la USL se pueden seguir por YouTube) y la presencia en social media.

Por otra parte, al igual que en el caso de la MLS, se puede pensar si el aumento incesante de los precios no volverá a la divisional prohibitiva para algunas ciudades y grupos inversores, así como también si no será síntoma general de una incapacidad de la(s) competicion(es) de recaudar fondos por otros medios que no sean la expansión. Solo el tiempo lo dirá.

Nuevo acuerdo entre ESPN y la USL

USL

Todas las cadenas deportivas en América del Norte quieren tener fútbol en sus listados de programación. Cuanto más soccer, mejor. Ese parece ser el concepto dominante esta temporada. En medio de la explosión mediática que la NASL está teniendo este año -que, de alguna manera, sigue a la cada vez más importante cobertura que la MLS tiene dentro y fuera de casa- ahora le toca el turno a la USL, el tercer escalón del fútbol profesional norteamericano.

La United Soccer League anuncia por estas horas un nuevo acuerdo con ESPN, que amplía la difusión de sus partidos a través de la plataforma digital ESPN3. Además, el convenio garantiza que el partido final de la temporada 2016 será televisado por alguna de las señales de cable que ESPN tiene en Estados Unidos.

El primer partido de la USL cubierto por ESPN3 tuvo lugar el viernes por la noche, entre Orlando City B y Pittsburgh Riverhounds.

Los próximos cinco encuentros transmitidos por ESPN3 serán:

Louisville City FC vs. Pittsburgh Riverhounds (27 de abril)
Rochester Rhinos vs. Charleston Battery (6 de mayo)
Colorado Springs Switchbacks vs. Portland Timbers 2 (13 de mayo)
San Antonio FC vs. Rio Grande Valley FC (21 de mayo)
Sacramento Republic FC vs. Real Monarchs SLC (8 de junio)

Los 14 partidos restantes comprendidos dentro de este convenio serán anunciados en el futuro.

Dentro de la programación de ESPN3 la USL viene a llenar el vacío dejado por los encuentros de la NASL que se mudaron (o se mudarán pronto) a las pantallas de CBS Sports y beIN SPORTS.

 

El resto de los partidos no comprendidos dentro del acuerdo serán transmitidos en vivo a nivel internacional a través del canal oficial de la USL en YouTube.

Imagen: USL

 

 

NWSL: La liga femenina que rompe con la historia en Estados Unidos

Carli Lloyd

«Has recorrido un largo camino, muchacha», decía el eslogan de una antigua marca de cigarrillos enfocada al mercado femenino. El camino transitado por la National Women’s Soccer League en Estados Unidos no es tan largo, pero definitivamente es trascendente. En 2016 la NWSL entra en territorio desconocido para el fútbol femenino a nivel profesional en América del Norte.

Esta tarde la liga comienza su cuarta temporada, una meta jamás alcanzada por sus predecesoras. La NWSL intenta afianzarse en medio de la estela de triunfos y títulos de la selección femenina estadounidense, vigente campeona mundial y gran candidata a quedarse con la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de este año.

La liga: Cuenta con diez equipos, y todos ellos juegan este fin de semana en la jugada inaugural. En orden alfabético, estas son las franquicias de la NWSL: Boston Breakers, Chicago Red Stars, Houston Dash (el equipo donde actúa Carli Lloyd -en la fotografía- reconocida por la FIFA como la mejor jugadora del mundo en 2015), FC Kansas City (el vigente campeón de liga), Orlando Pride (probablemente la nueva potencia de la liga, el nuevo equipo de Alex Morgan), Portland Thorns FC, Seattle Reign FC (el cuadro de Hope Solo y Megan Rapinoe), Sky Blue FC, Washington Spirit (donde juegan las delanteras Laura del Río -de España- y Estefanía Banini, de Argentina) y Western New York Flash.

El partido más atractivo de este fin de semana es el Portland Thorns vs. Orlando Pride. Será el primer encuentro después de que la estrella Alex Morgan dejara la franquicia de Portland para sumarse a la franquicia en expansión de Orlando. Se calcula que hasta 15.000 espectadores pueden hacerse presente en el Providence Park esta tarde.

La televisión: La NWSL acaba de anunciar un nuevo acuerdo estratégico con FOX Sports en Estados Unidos para la temporada 2016. La cadena emitirá tres partidos de la temporada regular, además de las dos semifinales y el partido final. FOX Sports es la cadena que emite en Estados Unidos encuentros de la Bundesliga, la Premier League, y la UEFA Champions League y -además- es uno de los medios oficiales de la Major League Soccer. Además, todos los encuentros de la liga estarám disponibles en un canal exclusivo en YouTube.

El ‘break’ olímpico: Durante el mes de agosto la NWSL no tendrá actividad oficial. La liga cuenta con jugadoras en 8 de las 12 selecciones que disputarán el torneo de fútbol femenino en los Juegos Olímpicos de este año en Rio de Janeiro. Además de las futbolistas estadounidenses y canadienses la liga cuenta con otras grandes jugadoras a nivel internacional, como la colombiana Lady Andrade (Western New York Flash), la australiana Kyah Simon (Boston Breakers) y la neocelandesa Abby Erceg (también integrante de Western New York).

¿Una expansión de la mano de la Major League Soccer?: El comisionado Jeff Plush asegura que muchos equipos de la MLS mostraron interés en contar con un equipo femenino, como ya lo hacen Orlando City SC (Orlando Pride), Portland Timbers (Portland Thorns), Houston Dynamo (Houston Dash) y Sporting Kansas City (FC Kansas City).

El dinero: Si bien el año pasado la visibilidad de la liga aumentó tras la Copa del Mundo ganada por la selección estadounidense en Canadá eso todavía no se traduce en grandes acuerdos de patrocinio, ni para la liga, ni para sus equipos. A día de hoy modificar esta situación es la prioridad número uno en las oficinas centrales de la liga.

Junto con el dinero podrían llegar más jugadoras internacionales, y se podrían crear más equipos. Conciente de que todavía está en plena etapa de crecimiento la NWSL se congratula por haber alcanzado su cuarta temporada, y hace planes racionales para su futuro inmediato. El reclamo salarial de algunas jugadoras de la selección estadounidense -de acuerdo con las declaraciones de las propias accionantes- no se interpondrá en el camino de la National Women’s Soccer League este año.

 

 

La visibilidad de la NASL seguirá vinculada a internet en 2016

Malik

El futuro mediático de la NASL seguirá ligado en lo inmediato al streaming por internet. Eso es lo que se deduce luego de escuchar una reciente entrevista a Steve Malik (en la fotografía), propietario del equipo de Carolina RailHawks, efectuada por Inverted Triangle Soccer Podcast.

«Este año vamos a poder ver los partidos de la liga en ESPN3 (el canal de internet de la cadena internacional) como nunca pudimos hacerlo antes. Con una experiencia televisiva amplificada», dijo Malik. «Por ejemplo, me consta que todos los equipos de la NASL se comprometieron a contar con más cámaras en HD. Vamos a tener más cámaras portátiles, con las que podremos entrevistar a los futbolistas a pie de campo y efectuar mejores reportajes. Creo que cuando lo veamos en TV eso va a lucir fantástico», agregó el empresario.

En muchos mercados internacionales la totalidad o un buen número de encuentros de la ‘segunda división’ norteamericana podrán seguirse a través del canal oficial de la North American Soccer League en YouTube.

Pese a la trascendencia que tiene el nuevo acuerdo con ESPN3, a la NASL le sigue haciendo falta difusión a través de la TV convencional, sea a través de alguna señal abierta o de alguna cadena deportiva. No hace demasiado se habló de un principio de entendimiento entre la liga y el grupo de canales pertenecientes al grupo CBS.

«No soy lo suficientemente inteligente como para predecir cuándo algo como eso pueda producirse. Es difícil coordinar este tipo de cosas con los ejecutivos de los medios de comunicación», agregó el dueño de los RailHawks. «Pero lo que sí se es que estamos en trayectoria ascendente como liga en ese sentido.»

«Como estamos agregando bastante sabor internacional a esta liga, han entrado nuevos grupos propietarios, y esa gente tiene bastante experiencia en los medios», manifestó Malik en clara referencia al capital que impulsa a Miami FC, uno de los clubes que se estrenan esta temporada en la NASL.

En 2016 todos los partidos de la North American Soccer League estarán disponibles en la plataforma de internet de ESPN, a excepción del convenio que New York Cosmos sigue teniendo con la cadena One World Sports.