A base de goles y liderazgo, David Villa regresa a la selección de España

Guaje

Un poco más de tres años transcurrieron desde que David Villa jugó su -hasta ahora- último encuentro con la selección de España. ‘El Guaje’ fue de la partida en ‘la Roja’ en la victoria del equipo que en ese entonces era campeón del mundo ante Australia, por 3-0, en la Copa del Mundo organizada por Brasil.

Tres veranos boreales más tarde, el delantero de 35 años, capitán de New York City FC y máximo goleador de la temporada regular de la MLScon 19 tantos en 25 partidos– vuelve a recibir el llamado de su equipo nacional.

El seleccionador Julen Lopetegui incluyó el nombre del asturiano en la nómina de convocados por España para los partidos de las eliminatorias mundialistas en la UEFA frente a Italia (2 de septiembre) y Liechtenstein (5 de septiembre).

El protagonista

Desde su arribo a la Major League Soccer, David Villa ha reiterado una y otra vez su disponibilidad para atender la llamada de su selección en cuanto ésta se produjera.

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a ‘la Roja’

El delantero (que marcó 18 y 23 tantos en las temporadas 2015 y 2016, respectivamente) atraviesa por el mejor momento de su trayectoria en en fútbol de América del Norte y lidera a un equipo con serias aspiraciones a luchar por el título de liga este año. En 2016 fue elegido como el Jugador Más Valioso de la MLS, y hoy en día es el candidato más fuerte para recibir un año más ese reconocimiento.

David Villa, un MVP en sus propias palabras

Tras la disputa del clásico frente a New York Red Bulls de este viernes por la noche, NYCFC no tiene programado ningún partido oficial hasta el miércoles 6 de septiembre, cuando el cuadro del barrio del Bronx será titular en el Yankee Stadium ante Sporting Kansas City (un encuentro que -de manera previsible- Villa se perderá).

El contexto

La merecida convocatoria de David Villa por una selección de primer orden, como es desde hace varios años la de España, es la mejor carta de promoción que la MLS podría pedir. La federación ibérica no cita al ‘Guaje’ por el recuerdo, por las añoranzas y por lo hecho en La Liga y en ‘la Roja’ años atrás. El delantero se ganó el boleto de retorno a la selección por lo que semana a semana hace en todo el territorio norteamericano, y que el mismo Julen Lopetegui pudo comprobar en persona no hace demasiado. Excepcional y único en el ambiente de la Major League Soccer, DV7 está en esta temporada en camino de igualar o romper los récords históricos de goleo en esta liga.

El premio es todo para el número 7, y el reconocimiento -en parte, al menos- es también para la liga de Estados Unidos y Canadá y para el buen trabajo que este año Patrick Vieira y sus jugadores están llevando a cabo en New York City FC.

El ejemplo

La convocatoria de David Villa a España llega en el momento estratégico y preciso.

Las recientes contrataciones de los internacionales mexicanos Jonathan dos Santos y Carlos Vela por franquicias de la Major League Soccer (LA Galaxy y Los Angeles FC, respectivamente) habían abierto una vez más el eterno debate.

Carlos Vela transita la carretera abierta por los hermanos Dos Santos

En los medios de comunicación de México -y de gran parte de América Latina- se reza, un día tras otro, el mantra que indica que estar en la MLS ‘devalúa’ a un futbolista. Docenas de artículos y columnas de opinión en radio y TV se generaron desde el anuncio de las llegadas de ‘Jona’ y ‘el Bombardero’ a la competición con base en Estados Unidos. Siempre en sentido negativo, de más está decir.

Carlos Vela, la primera estrella de Los Angeles FC

Las nuevas figuras ‘emeleseras’ tuvieron salir públicamente a defender su decisión, como si de una falta se tratara firmar por un equipo de la MLS. Y hasta fue necesario el apoyo de referentes como ‘Chicharito’ Hernández o Landon Donovan para validar el paso dado por el menor de los hermanos Dos Santos y Vela, quienes culminan su carrera en Europa para jugar a este lado del Atlántico.

Carlos Vela, Jonathan dos Santos y Giovani dos Santos (el ‘pionero’, que desde hace un tiempo juega en el Galaxy) fueron incluidos anoche en la convocatoria de México para los próximos partidos frente a Panamá y Costa Rica, por el Hexagonal Final de la CONCACAF.

El seleccionador Juan Carlos Osorio -un profesional colombiano, que trabajó para equipos de la MLS y conoce en profundidad a la liga- justificó, una vez más, el llamado. «Acaba de quedar Estados Unidos campeón de Copa Oro con jugadores de la MLS, los más influyentes de sus equipos», explicó el jefe del ‘Tri’. «Esperemos que los nuestros se unan con la misma responsabilidad; se preparan de la mejor manera para estar a tope y cuando sean requeridos, estén en mejor nivel».

Si a Osorio, a Vela y a los Dos Santos les hacía falta algún tipo de apoyo adicional, David Villa y la RFEF se lo acaban de dar. La discusión debería estar zanjada por un buen rato, pero siempre en México (y la situación sería la misma en Argentina, mi país de nacimiento, se los aseguro) hay tiempo para iniciar la búsqueda de la quinta pata del gato.

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

 

Novedades en el fútbol de La La Land

Jonathan dos Santos

Antes de que la MLS entrara de lleno en el frenesí del All-Star Game, la ciudad de Los Angeles fue el epicentro de la información vinculada a la liga. Todo sucedió de manera frenética y prácticamente simultánea.

Sigi Schmid, el Séptimo de Caballería de LA Galaxy

El miércoles de la pasada semana comenzó con el cambio de conductor en LA Galaxy. El hombre de la casa Curt Onalfo -elegido para continuar con la exitosa saga de victorias y títulos tejida por Bruce Arena- fue despedido por el club cinco veces campeón de la MLS. Sin victorias y con poco juego, el Galaxy modelo 2017 en nada se parece al de temporadas pasadas.

Cinco derrotas consecutivas en el marco de la liga terminaron por derrumbar las opciones de Onalfo, que trabajó en ‘la Galaxia’ desde 2011, tanto como ayudante técnico de Bruce Arena y como entrenador de ‘los Dos’, el equipo filial en la USL. Las múltiples lesiones de jugadores destacados y actores de reparto contribuyeron a la debacle. Y el cambio de mando se produjo de manera abrupta. Desde el miércoles por la mañana los entrenamientos del que para muchos es el equipo más grande de la Major League Soccer. El veterano Sigi Schmid es el nuevo entrenador de LA Galaxy.

El recuerdo más inmediato de Schmid nos lleva a un año atrás, cuando estaba al mando de un Seattle Sounders que no hacía pie en la temporada regular. El entrenador nacido en Alemania fue reemplazado en ese momento por Brian Schmetzer -uno de sus asistentes- y la historia tuvo un final grato para el club esmeralda. En diciembre de 2016 los Sounders levantaron su primer trofeo de liga en la MLS.

Los paralelos entre la situación actual del Galaxy y la que doce meses atrás vivían los Sounders son muchos. Con 13 partidos por delante hasta la finalización de la temporada regular el club del sur de California está ahora mismo en la novena posición de la Conferencia Oeste, con 23 puntos. Siete unidades por detrás de Vancouver Whitecaps, el sexto clasificado y -de momento- el último con boleto de acceso a los playoffs.

Sigi Schmid, uno de los entrenadores fundadores de la MLS, ganó una MLS Cup con LA Galaxy en 2002 y otra con Columbus Crew en 2008, en tiempos en los que Guillermo Barros Schelotto era la gran figura del club del estado de Ohio. Junto con Bruce Arena, Schmid es uno de los dos entrenadores más laureados de la liga. No le faltan antecedentes o reconocimiento para conducir a un auténtico tanque como es el conjunto angelino.

¿Es un entrenador temporal o una solución firme, con años para desarrollar un proyecto? Sigi quiere demostrar que no está obsoleto, que es capaz primero de ordenar la casa y luego poner al Galaxy en condiciones de volver a luchar por la liga. Con un plantel menos rico que el que normalmente el club ha puesto en cancha en temporadas recientes, el desafío de Schmid es el de devolver al club a la normalidad. En ojos de sus aficionados eso no significa otra cosa más que lograr la clasificación a la postemporada.

 

El ida y vuelta de Bob Bradley

En 2018 la liga incorporará a un nuevo equipo: Los Angeles FC. A mitad de la semana pasada el club negro y dorado anunció que el primer entrenador en la historia de la franquicia será el exseleccionador estadounidense Bob Bradley.

Hasta hoy LAFC había mostrado grandeza en prácticamente todas sus acciones públicas, comenzando por las personalidades que apoyan al equipo dentro de la sociedad propietaria del club, hasta el avanzado grado de avance que tiene la construcción del Banc of California Stadium, el estadio específico que levanta cerca del centro de la ciudad.

Bradley fue un correcto seleccionador de Estados Unidos. Tras dejar al Team USA en 2011, pasó por el equipo nacional de Egipto, el Stabaek de Noruega, el Le Havre francés y el Swansea City de la Premier League inglesa. Su periplo en el extranjero estuvo lleno de altos y bajos. La experiencia en el conjunto galés -la más reciente- fue demasiado breve y su pronto despido pareció apresurado e injusto.

Antes de tomar el control del Team USA el padre del volante Michael Bradley tuvo una productiva carrera en la MLS. Ayudante técnico de D.C. United, entrenador de Chicago Fire (con el que ganó un título de liga), MetroStars -el antecedente de New York Red Bulls- y Chivas USA -el malogrado transplante de Chivas de Guadalajara en la MLS, en su momento el segundo equipo de la liga en la ciudad de Los Angeles, liquidado a fines de 2014-.

LAFC recupera para el sur de California la franquicia que había perdido con la extinción del Rebaño angelino. De una manera tangencial, lejana y caprichosa, Bradley regresa al lugar que dejó antes de comenzar su etapa internacional como entrenador.

El futuro equipo de la Major League Soccer apuesta a seguro, no toma grandes riesgos con el fichaje de Bob Bradley. La liga entró hace un par de temporadas en una dinámica de modernización y rejuvenecimiento. Dentro y fuera de la cancha. La temporada 2017 fue el escenario ideal para que entrenadores como Veljko Paunovic (Chicago Fire), Gerardo Martino (Atlanta United) y Patrick Vieira (New York City FC) tomaran la liga por asalto. Sus equipos dominan la escena en la Conferencia Este y en la liga en general. Jóvenes técnicos locales como Greg Vanney demuestran estar a la altura de los que los recién llegados proponen. ¿Dónde se ubica Bradley en comparación con ellos? Flota en el ambiente la sensación de que Los Angeles FC buscará con su recién designado director técnico una vía componedora, hasta conservadora, en su primer año de rodaje en la liga.

En otras palabras, el anuncio de la llegada de Bradley no impacta dentro y fuera de la liga como sí lo hizo -por ejemplo- la presentación de ‘Tata’ Martino por parte de Atlanta United un año atrás. No se vive de las sensaciones más epidérmicas; mucho menos en un equipo que comienza a dar sus primeros pasos. Pero -no hay que ocultarlo- LAFC cortó un poco el encanto que había mantenido desde su nacimiento. El coach Bradley tiene que probar ahora que puede estar a la altura de la fase de innovación táctica y de personal que la MLS experimenta desde hace al menos un par de temporadas.

 

Jonathan dos Santos, la tercera espada del Galaxy

El último miércoles también fue la fecha en la que un LA Galaxy todavía conmocionado por el relevo de Curt Onalfo -y su reemplazo por Sigi Schmid- confirmó el viejo rumor que desde hace meses vinculaba al volante mexicano Jonathan dos Santos al club californiano. El jugador -que tenía dos años más de contrato con el Villarreal C.F. de la primera división española- llegó en condición de Jugador Franquicia, y compartirá ese estátus dentro del plantel junto a su hermano Giovani y el atacante francés Romain Alessandrini.

¿Es ‘Jona’ el jugador que el Galaxy necesita para salir de la crisis? Está por verse. Al conjunto cinco veces campeón de la MLS le faltan un montón de cosas este año -entre ellas, un goleador de garantía-. Pero el menor de los Dos Santos está en forma, viene de jugar en un buen equipo en la liga española y podría haber continuado sin demasiados inconvenientes su carrera en Europa. En sus propias palabras, decidió llegar al Galaxy por motivos que no se reducen exclusivamente a una cuestión monetaria. La familia Dos Santos fijó en Los Angeles su centro de operaciones, y pocos días atrás inauguró en la ciudad la primera sede de una academia que tiene a Giovani y Jonathan como caras visibles. En otros términos; su desembarco en California tiene como meta objetivos de más largo alcance que un buen contrato con el Galaxy. Aunque parezca un tema redundante, en el fondo quizás no lo es. Que los hermanos Dos Santos hayan decidido hacer de Los Angeles su base a mediano y largo plazo puede generar una situación de beneficio para el Galaxy en las próximas temporadas.

Fotografía: Facebook | LA Galaxy

 

 

LA Galaxy: A Giovani dos Santos le cuesta parecerse a sí mismo

Dos Santos 2

El debate sobre su continuidad no está instalado todavía. Pero la poca efectividad de Giovani dos Santos en Los Angeles Galaxy comienza a generar más de un interrogante. Tras llegar a mitad de la temporada 2015 su primer semestre en la Major League Soccer fue decepcionante, pese a alguna muestra aislada de calidad. La temporada 2016 -al menos hasta ahora- parece ir por el mismo camino.

Luego de pasar completamente inadvertido en la serie de cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF frente a Santos Laguna Gio apenas estuvo en la cancha 45 minutos en el debut en la MLS 2016 frente a D.C. United, disputado el pasado domingo en el StubHub Center. Lesionado, o piadosamente retirado del terreno de juego por Bruce Arena en el entretiempo, Dos Santos está lejos del nivel que alguna vez tuvo.

El futbolista formado en las divisiones inferiores del FC Barcelona fue reemplazado por el veterano Mike Magee, quien se convertiría en el héroe del partido frente al club capitalino tras marcar dos goles y servir otro. El gran estado de forma de Magee -el mejor jugador de la temporada 2013 en la MLS-, además, hace más notable el mal estado general de Giovani dos Santos.

El cuadro angelino tiene entre sus filas a otro caso similar al del azteca. Desde su desembarco -prácticamente en paralelo con el del #10- Steven Gerrard poco ha conseguido aportar al Galaxy. Al inglés le cuesta enormemente superar su salida del Liverpool, una constante en su biografía publicada en 2015 y en las múltiples entrevistas que concede a la prensa de su país. Además -como él mismo lo admitido- el trajín físico que impone la liga norteamericana puede que sea demasiado para sus 35 años.

Aunque puede terminar siendo una operación poco aprovechable en lo económico para Los Angeles Galaxy, al club californiano no le queda más remedio que mantener entre sus filas a Gerrard hasta el mes de diciembre, cuando finaliza su contrato y -presumiblemente- anuncie su retiro como futbolista profesional.

Dos Santos 1

Dos Santos tiene apenas 26 años y -en teoría- cuenta con todo para entregarle a Los Angeles sus mejores años como jugador. El futbolista llegado desde el Villarreal percibe en la Major League Soccer un sueldo anual garantizado de casi seis millones de dólares, de acuerdo con cifras oficiales publicadas el año pasado, una cifra que lo ubica entre los futbolistas de mayor remuneración en Norteamérica.

Gio ya no se parece al fantástico atacante del Tri que en más de una ocasión doblegó a diferentes versiones de la selección estadounidense. Vende camisetas, sí. Ayuda a que LAG vuelva a ser interesante para la enorme comunidad mexicana que reside en el sur de California, de acuerdo. Suma -lógicamente- a muchos medios mexicanos en la cobertura del día a día del equipo, le brinda un mayor corte internacional al club de Carson. Pero en la cancha Dos Santos hasta ahora no ha aparecido de manera seria, contundente, constante.

¿Corre peligro la carrera del atacante en el Galaxy? Sería muy aventurado asegurarlo. Parece bastante probable que Bruce Arena siga ajustando la formación del equipo para encontrarle un lugar en el que pueda brillar, como titular o revulsivo. Cuestiones futbolísticas de lado, Dos Santos fue presentado meses atrás como una especie de nuevo Landon Donovan. La idea original era la de articular el armado del equipo en los próximos años a su alrededor. El club invirtió mucho -más allá de lo económico- en su tercer Jugador Franquicia.

2016 es una temporada clave para el futbolista nacido en Ciudad de México. El seleccionador Juan Carlos Osorio lo sigue de cerca desde hace semanas, evaluando opciones para volver a convocarlo y que se vista de verde en partidos por las eliminatorias y en la Copa América Centenario. Por ahora el colombiano mantiene a Dos Santos fuera de su sistema.

Y a nivel doméstico Giovani vive dentro de la salvaguarda que impone el beneficio de la duda que existe sobre él. Tal vez necesite un mayor período de adaptación, aunque fuera de las canchas parece sentirse plenamente cómodo en Los Angeles. Quizás Dos Santos requiere un sistema de entrenamiento diferenciado al del resto de sus compañeros, como ocurre con varios casos de futbolistas distintos en el ámbito internacional. O puede que lo que necesite sea sentirse menos seguro dentro del plantel de Bruce Arena.

Dejar de ser titular indiscutible y verse obligado a tener que competir por un lugar (por ejemplo, con Magee) podría hacer regresar al mejor fútbol de Giovani dos Santos. Los Angeles Galaxy lo espera, pero su paciencia no es infinita.

Fotografías: Los Angeles Galaxy

MLS Miami: ¿A imagen y semejanza del PSG?

Zlatan

Qatar Sports Investments y David Beckham ya estarían trabajando en un ‘borrador’ de la franquicia de la MLS en Miami, que podría debutar en la temporada 2018. Eso es que publicó horas atrás AS USA en un artículo rubricado por el periodista Dani Hidalgo.

La edición estadounidense del periódico deportivo español cita a una fuente cercana a QSI e indica que la idea de los inversores qataríes sería la de trabajar con el equipo de la Major League Soccer bajo un sistema similar al que el City Football Group emplea con el New York City FC. El futuro equipo en expansión sería una especie de filial de Paris Saint-Germain y probablemente tendrá un uniforme que recuerde de manera inmediata al del club francés.

El ‘borrador’ de trabajo entre Becks y el PSG contaría con nombres propios. Para AS USA la gran figura de la franquicia en su primera temporada sería Zlatan Ibrahimovic, quien llegaría a la ‘primera división’ norteamericana con 36 años.

Otro actual futbolista del Paris Saint-Germain que podría entrar en el proyecto de Miami es el volante Thiago Motta, quien pondría pie en la MLS con 35 años. De acuerdo con AS el brasileño estaría dispuesto a mudarse a Miami tras jugar un par de temporadas más en la Ligue 1.

El tercer Jugador Franquicia de MLS Miami podría ser el zaguero brasileño Thiago Silva, aunque todavía no habría existido una oferta formal de los inversores. El central tendría 33 años en 2018.

Otro nombre que figura en este inicial armado del equipo en el sur del estado de Florida es el de Alphonse Aréola, arquero cuyo pase pertenece al Paris Saint-Germain pero que actualmente está en calidad de cedido en el Villarreal de la primera división española.

Fotografía: Paris Saint-Germain

 

Dos Santos, la selección mexicana y la MLS: Un vínculo que se puede estar redefiniendo

Gio

En ciclo de Juan Carlos Osorio parece estar cambiando de manera profunda a la selección de México. La federación de ese país presentó ayer el plan de acción y la lista de objetivos para el Tri durante la temporada 2016.

En lugar de prometer títulos, como ocurrió recientemente, bajo el mando del colombiano se establecieron metas que -sin perder ambición- son más realistas en esta primera etapa de gestión del ex entrenador de Sao Paulo y Nacional de Medellín, entre otros equipos.

La Federación Mexicana de Fútbol aspira este año a que sus representativos estén entre las tres mejores selecciones de la Copa América Centenario y de los Juegos Olímpicos que se llevarán a cabo en Río de Janeiro. La FMF sí pone algo más de presión sobre su selección absoluta en la eliminatoria mundialista al proyectar una clasificación en primer lugar al Hexagonal Final de la CONCACAF.

Dentro de ese plan el Tri de momento deja de lado a uno de sus futbolistas más talentosos. Giovani dos Santos, según explicó el seleccionador, necesita ponerse en forma y recobrar ritmo de juego para poder aspirar a contar con un lugar en el equipo nacional.

El Jugador Franquicia de Los Angeles Galaxy finalizó con problemas físicos la temporada 2015 -la primera para el mexicano en la MLS-. Y, a día de hoy, acumula casi noventa días sin competición oficial mientras inicia la pretemporada con el conjunto entrenado por Bruce Arena.

«Tuve la oportunidad de dialogar vía telefónica con Giovani y le expresé la idea de hablar con él personalmente y seguramente lo haremos a inicios de febrero», manifestó Juan Carlos Osorio. «Le ratifiqué que por el bien de él y del fútbol mexicano que esté lo antes posible en su nivel. De su parte, él fue muy sincero, expresó que no está en su mejor nivel por ahora y no estará en esta convocatoria.«

Gio, por lo tanto, queda descartado para el amistoso frente a Senegal del 10 de febrero y para el doble choque frente a Canadá por la cuarta ronda de las eliminatorias mundialistas de la CONCACAF que se jugarán en marzo.

Una semana atrás -durante el Media Day de la Major League SoccerDos Santos comentó que Osorio se había comunicado con él para comentarle que era tenido en cuenta para las futuras convocatorias de la selección.

«No me dijo si me tenía contemplado para la Copa América Centenario o para los Juegos Olímpicos, pero sí me llamó para abrirme las puertas de la selección», declaró en ese momento el ex atacante del Barcelona y el Villarreal. «Yo no escojo, el entrenador es el que escoge a qué torneo te quiere llevar.»

Ese mismo día, el 19 de enero, Dos Santos explicó que se encontraba bien y apto para sumarse al Tri. «Me tomé unas semanas de descanso y después no he parado de trabajar con un preparador físico. No puedes estar parado tanto tiempo, si hubiera estado tanto tiempo sin hacer nada hubiera llegado muy mal fisicamente», dijo el atacante del Galaxy.

¿Qué ocurrió en la última semana? ¿Cómo se explica que Juan Carlos Osorio manifieste que el mismo Dos Santos le dijo que ahora no está en condiciones físicas de sumarse a la selección luego de que -pocos días antes- el futbolista asegurase que sí lo estaba?

Un punto más que llama la atención. Esta mañana el periódico Excélsior publica una entrevista exclusiva del periodista Roberto López Olvera a Osorio. El técnico colombiano trabajó en la Major League Soccer entre 2007 y 2009, cuando fue el responsable táctico de Chicago Fire y New York Red Bulls. Hasta ahora el nuevo seleccionador de México se había expresado de manera generalmente positiva sobre la ‘primera división’ de Estados Unidos y Canadá. Pero lo publicado esta mañana por el diario del D.F. sorprende.

Juan Carlos Osorio ahora se manifiesta en contra de que los internacionales mexicanos vayan a jugar a la MLS. «Ya se lo expresé al propio Carlos Vela el año anterior cuando estuve en Europa, y creo que el objetivo de todos los jugadores del mundo es ir a Europa o al menos ese es el objetivo principal, porque ahí tienen las mejores ligas, los mejores torneos y ahí los ven de todas partes del mundo», manifestó el entrenador.

«Ahora, cada situación tiene sus factores intrínsecos que ameritan un análisis más profundo», agregó Osorio. «Y yo no conozco los de Giovani (dos Santos) por eso no me atrevo a dar una opinión al respecto, pero sí considero que el objetivo de los jugadores mexicanos y todos los jóvenes que están surgiendo es el de jugar en Europa y mantenerse ahí por mucho tiempo.»

La valoración final del técnico del Tri sobre la Major League Soccer es contundente. «Yo creo que en algún momento (los jugadores mexicanos) deben ir a Estados Unidos porque puede ser un objetivo a largo plazo, pero creo que el momento en el que un futbolista está en el pico del rendimiento es para jugar en Europa y no en la MLS. Creo que es por los tiempos, esa liga es para el final de una carrera y no para jugar ahí cuando un futbolista aún tiene mucho para dar», sentenció el entrenador.

Estas manifestaciones llevan a otro interrogante. ¿Queda fuera del radar de la selección mexicana Dos Santos por haber llegado a Los Angeles Galaxy? ¿Qué efecto pueden tener las palabras de Osorio en las decisiones que a futuro puedan tomar jugadores como Carlos Vela, Alan PulidoChicharito Hernández, y otros que puedan sumarse a la lista?