Fabián Espíndola, ¿rumbo a México?

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El argentino Fabián Espindola no estaría llegando a Canadá después de todo. Todo parecía indicar que el delantero de DC United se estaría sumando a los Vancouver Whitecaps por el resto de la temporada. De hecho, fue anunciado por los ‘Caps como nuevo refuerzo. Ahora, parece que su futuro está fuera de la liga.

Según los reportes de distintos periodistas que siguen el día a día de la Major League Soccer, el delantero no tendría intenciones de mudarse a Vancouver por motivos familiares, y su agente estaría explorando la posibilidad de un préstamo o transferencia al fútbol mexicano.

No sería la primera vez que un jugador se opone a un movimiento dentro de la liga. La estructura de la MLS pone todo el poder de decisión en los clubes, dejando a los jugadores fuera del proceso y generando en algunos casos situaciones por demás incomodas. Brian Ching, por ejemplo, fue transferido de Houston a Montreal en 2012, y forzó al Impact a devolverlo al Dynamo al oponerse este rotundamente al traspaso. Alain Rochat, justo un ex Whitecaps, fue enviado sin aviso al United en 2013, lo que precipitó su salida de la liga al fútbol suizo.

De confirmarse la noticia, el equipo de la Columbia Británica tendrá que seguir buscando alternativas para cubrir la salida del atacante Octavio Rivero.

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Alphonso Davies, 15 años, profesional en la MLS

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Los Vancouver Whitecaps anunciaron el viernes la contratación del atacante Alphonso Davies. La noticia no tendría nada de especial, salvo por el hecho de que el atacante tiene apenas 15 años, lo que lo convierte -por una distancia enorme- en el profesional en activo más joven de la Major League Soccer.

Davies ya había jugado este año para Vancouver en el marco del Canadian Championship, y podría debutar de manera oficial en la liga este sábado en el partido entre los ‘Caps y Orlando City. El juvenil tiene altas opciones de sustituir a Kekuta Manneh, operado horas atrás luego de una fractura en uno de sus pies.

Alphonso Davies es un pionero. Nunca antes un futbolista de WFC2, el equipo filial de los Whitecaps en la USL, había sido contratado de manera oficial por el club de la costa del Pacífico canadiense.

Para una liga que considera como rookies a futbolistas surgidos del sistema universitario con 22 o 23 años la irrupción del adolescente nacido en Liberia dentro del sistema profesional es un hecho absolutamente revolucionario. La cultura de academias y canteras comienza a imponerse de a poco en la MLS dentro de una cultura dominada por la oferta de la NCAA.

“Este es un sueño hecho realidad”, dijo Davies a través de un comunicado. “Crecí mucho desde que me uní al programa de Residencia [de Vancouver Whitecaps] el año pasado, y continué aprendiendo este año de los jugadores del primer equipo y del cuepo técnico.”

El volante ofensivo jugó en marzo de este año un partido amistoso con la selección Sub-20 de Canadá.

Los Whitecaps se refuerzan atrás y acumulan dudas adelante

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Vancouver Whitecaps anunció en las ultimas horas la contratación de los internacionales canadienses David Edgar y Marcel de Jong, dos fichajes que sirven para apuntalar la defensa y permiten además sumar contenido local al cuadro de la Columbia Británica, una falencia por la que ha sido criticado en el pasado, pero que no abordan el problema que el club tiene en la zona de ataque.

Edgar, de 29 años, retorna a Canadá después de desarrollar toda su carrera en el extranjero. Producto de las inferiores del Newcastle United, el nacido en Kitchener, Ontario vistió las casacas del Burnley, Swansea City, Birmingham, Huddesfield Town y Sheffield United. Su puesto primario es el de marcador central, pero puede operar como lateral e incluso como mediocampista defensivo.

De Jong, internacional en 45 oportunidades con el seleccionado de Canadá, inició su carrera en su natal Holanda con Helmond Sports y Roda, para luego pasar seis temporadas en Alemania con el Augsburgo. En la MLS vistió la casaca de Sporting Kansas City en 2015 (13 partidos, 1 gol) y en 2016 jugó brevemente en Ottawa Fury de la NASL. Lateral izquierdo de profesión, también ha jugado como volante e incluso extremo por la misma banda, que es donde se espera que lo utilice el entrenador de los ‘Caps Carl Robinson.

Los refuerzos buscarán devolverle solidez a una defensa que se parece poco a la de la temporada pasada. Con 33 goles en contra en 19 partidos, los Whitecaps son el segundo equipo más vulnerado del certamen, solo superados por New York City FC, paradojicamente lideres de la Conferencia Este.

En ataque, los 29 tantos convertidos colocan al club canadiense a mitad de camino entre los más y los menos goleadores, pero en la composición del plantel se hecha en falta un goleador probado. Con la salida de Octavio Rivero al fútbol chileno, los de azul y blanco dependen del aporte de un veterano Blas Pérez y de atacantes sin credenciales goleadoras como Masato Kudo y Erik Hurtado. Los goles por el momento llegan desde el mediocampo, mediante Pedro Morales (6) Cristian Bolaños y Kekuta Manneh (ambos con 5).

En las ultimas semanas, el club fue vinculado con el atacante mexicano Enrique “Paleta” Esqueda, otro delantero sin tantos antecedentes goleadores pero con una experiencia de más de 10 años en el fútbol mexicano vistiendo las casacas de América, Tigres y Pachuca, entre otros. Si el hombre nacido en Querétaro es la solución a los problemas ofensivos del equipo, y si los ‘Caps están en condiciones de afrontar su contratación sin salirse de los limites del salary cap, son dudas que se resolverán en las próximas semanas.

Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

Nota relacionada: La saga del videojuego FIFA, la mano que mece la cuna de la MLS

 

Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

Nota relacionada: All-Star Game: ¿Es necesario cambiar el formato?

Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

El mercado de verano para los Jugadores Franquicia | Conferencia Oeste

Dos Santos

Luego de repasar las opciones y especulaciones que rodean a equipos y Jugadores Franquicia de la Conferencia Este, llega ahora el turno de los conjuntos y estrellas de la Conferencia Oeste. ¿Qué equipos pueden contratar nuevas estrellas? ¿Que tipo de Jugadores Franquicia son necesarios para esos clubes?

COLORADO RAPIDS

Jugadores Franquicia: Shkëlzen Gashi (delantero, Albania), Kevin Doyle (delantero, Irlanda), Juan Ramírez (volante, Argentina | Cedido a UD Almería)

El equipo de las Montañas Rocosas va camino en volver a convertirse en un competidor importante dentro de la MLS. De hecho, ya lo es al liderar con solvencia la tabla de la Conferencia Oeste y la clasificación general. Desde hace semanas está confirmada la incorporación del arquero Tim Howard como Jugador Franquicia (y el portero mejor remunerado en la historia de la liga). Ramírez pierde su condición de designated player para cederla a internacional estadounidense.

FC DALLAS

Jugadores Franquicia: Fabián Castillo (delantero, Colombia), Mauro Díaz (volante, Argentina), Carlos Gruezo (volante, Ecuador)

Probablemente estamos frente al equipo con menos intenciones de salir al mercado este verano en la MLS. El conjunto del colombiano Óscar Pareja cuenta con uno de los mejores planteles de toda la liga. Lo único que podría torcer esos planes sería el hecho de que Fabián Castillo finalmente sea transferido este año al extranjero, donde varios clubes siguen sus pasos.

HOUSTON DYNAMO

Jugadores Franquicia: Erick ‘Cubo’ Torres (delantero, México), DaMarcus Beasley (defensor, Estados Unidos)

¿Por dónde comenzar? El Dynamo está en la última posición de la Conferencia Oeste, el técnico Owen Coyle acaba de huir para tomar a un equipo en el Championship (la segunda división) de Inglaterra y uno de sus dos Jugadores Franquicia -Torres- prácticamente nunca es titular. Desde hace tiempo se menciona la posibilidad de que el mexicano (de gran actuación en Chivas USA hasta la desaparición del ex equipo californiano) sea negociado dentro de la MLS o en el extranjero. El mercado de verano podría servir para que el Orange Crush sacuda su actual estructura.

LOS ANGELES GALAXY

Jugadores Franquicia: Robbie Keane (delantero, Irlanda), Giovani dos Santos (delantero, México – en la fotografía), Steven Gerrard (volante, Inglaterra)

El Galaxy va completo en lo que a jugadores designados se refiere. Pero -al mismo tiempo- se menciona al conjunto de Bruce Arena como uno de los posibles destinos del sueco Zlatan Ibrahimovic tras la Eurocopa. ¿Cómo se conjuga eso? Liberar a alguno de sus actuales Jugadores Franquicia parece ser la única salida posible si es que Ibra finalmente se pone a tiro del equipo con más títulos de liga en la Major League Soccer. El que parece tener más opciones de dar el salto es Gerrard, quien generaría interés en Escocia y ha manifestado en más de una ocasión su voluntad de regresar al Reino Unido tan pronto le sea posible.

PORTLAND TIMBERS

Jugadores Franquicia: Liam Ridgewell (defensor, Inglaterra), Diego Valeri (volante, Argentina), Lucas Melano (delantero, Argentina)

A los Timbers les está costando bastante parecerse al equipo campeón de la temporada 2015. Una baja de rendimiento atribuible en gran parte a lesiones en un plantel con cierta veteranía y a la salida de jugadores importantes como Jorge Villafaña y Rodney Wallace. En el plano específico de los jugadores designados de Portland hay un punto débil: el cordobés Melano todavía no ha estado a la altura de las expectativas. El entrenador Caleb Porter espera más de él en medio de los rumores que vinculan al argentino con Boca Juniors. Una hipotética -aunque todavía bastante improbable- salida del número 26 permitiría al equipo del estado de Oregon incorporar a un nuevo Jugador Franquicia.

REAL SALT LAKE

Jugadores Franquicia: Joao Plata (delantero, Ecuador), Juan Manuel Martínez (delantero, Argentina), Yura Movsisyan (delantero, Armenia)

Con una de las mejores delanteras de la liga -formada por su trío de Jugadores Franquicia-, el RSL no ve necesario modificar su actual esquema estelar. Lo que no quiere decir que renuncie a actuar de manera contundente en el mercado. La prioridad para los del estado de Utah es fortalecer su defensa.

SAN JOSE EARTHQUAKES

Jugadores Franquicia: Matías Pérez García (volante, Argentina), Simon Dawkins (volante, Jamaica), Innocent Emeghara (delantero, Suiza)

Innocent está en una situación similar a la de Melano en Portland Timbers; su rendimiento hasta ahora está lejos de conformar. Los Earthquakes necesitan una reacción inmediata del suizo o comenzar a pensar en otro tipo de solución. Chris Wondolowski mantiene vivas las opciones de San Jose en base a su buena producción goleadora, pero la temporada es larga y el veterano número 8 no tendría que estar forzado a cargar con toda la responsabilidad goleadora. Si Emeghara no acaba de cuajar dentro del equipo el club optar por negociarlo y abrir espacio para un nuevo Jugador Franquicia.

SEATTLE SOUNDERS

Jugadores Franquicia: Clint Dempsey (delantero, Estados Unidos), Nelson Haedo Valdez (delantero, Paraguay)

Los Sounders tienen un cupo disponible para contratar a un Jugador Franquicia. Y -al mismo tiempo- el equipo de la Ciudad Esmeralda vive uno de los peores inicios de temporada desde que llegó a la Major League Soccer. Los problemas en Seattle son varios; el más evidente es el de la falta de definición, que castiga al equipo desde la salida del nigeriano Obafemi Martins hacia la Super Liga de China. Además, el plantel de Sigi Schmid adolece de creación en la mitad de su campo. Desde hace meses los Sounders buscan soluciones en el mercado argentino; el volante uruguayo Nicolás Lodeiro (Boca Juniors) y el centrocampista Sebastián Blanco (San Lorenzo) son objetivos declarados del club de la región de Cascadia.

SPORTING KANSAS CITY

Jugadores Franquicia: Matt Besler (defensor, Estados Unidos) y Graham Zusi (volante, Estados Unidos)

El SKC pasó de ser antes del inicio de la temporada 2016 un claro candidato a clasificar a los playoffs a ser una verdadera incógnita en el ecuador de la competición. La baja del atacante húngaro Krisztián Németh, hoy en el fútbol de Qatar, no pasa inadvertida. El equipo blanquiazul parece necesitar más fútbol en la mitad de la cancha y por las bandas. Con un cupo libre para la llegada de un Jugador Franquicia parece claro que los esfuerzos del técnico Peter Vermes se orientarán en esa dirección.

VANCOUVER WHITECAPS

Jugadores Franquicia: Octavio Rivero (delantero, Uruguay), Pedro Morales (volante, Chile) y Matías Laba (volante, Argentina)

Al momento de la redacción de este artículo Rivero parece a punto de cerrar su incorporación al Colo-Colo de Chile. De confirmarse esa operación el club canadiense contaría con un cupo libre para sumar a un nuevo Jugador Franquicia. La casi segura salida de Rivero no debería resentir el poderío ofensivo de los ‘Caps, que en el inicio del año contrataron a los atacantes Blas Pérez y Masato Kudo. Si Vancouver prepara la llegada de un nuevo Jugador Franquicia, probablemente estemos hablando de un volante o -¿por qué no?- de un defensor que lleve algo más de eficacia y confianza al fondo del equipo del galés Carl Robinson.

Fotografía: Los Angeles Galaxy