Rivalry Week, primera semana de clásicos en la MLS 2015

Portland Seattle

La Major League Soccer programó dos Rivalry Weeks dentro de la temporada 2015. La primera Semana de la Rivalidad de este año se llevará a cabo en pocos días, con el miércoles 24 de junio como fecha de inicio.

En esta oportunidad se jugarán cinco de los clásicos y rivalidades regionales con los que cuenta la liga.

401 Derby: Toronto FC vs. Montreal Impact, el miércoles 24 de junio, en el BMO Field.

Es el primer clásico de esta temporada entre los representantes de las dos ciudades más importantes de Canadá. Tras un mal comienzo en la liga, escarlatas y azules dejaron una mejor impresión en los últimos encuentros. En gran medida gracias a sus enganches, Sebastian Giovinco e Ignacio Piatti.

Texas DerbyFC Dallas vs. Houston Dynamo, el viernes 26 de junio, en el Toyota Stadium.

Será el segundo de los tres duelos texanos en esta temporada regular. En el primer partido, jugado el 1 de mayo, Dallas goleó por 1-4 al Orange Crush. Además de competir por la supremacía dentro del estado de Texas estos equipos luchan por quedarse con el trofeo más particular de todo el deporte estadounidense; ‘El Capitán’, un cañón de la era de la Guerra Civil estadounidense.

California ClásicoSan Jose Earthquakes vs. Los Angeles Galaxy, el sábado 27 de junio, en el Stanford Stadium.

Es la rivalidad más antigua (y una de las más calientes) dentro de la Major League Soccer. Este sera el primero de los tres juegos que disputarán estas dos franquicias entre sí a lo largo de 2015. Pese a que en épocas recientes el Galaxy es un equipo mucho más fuerte que el de los Quakes, historicamente no siempre fue así. La construcción del flamante Avaya Stadium puede implicar una suerte de renacimiento para el club del Área de la Bahía de San Francisco, que hace tiempo no es protagonista principal de la liga.

Hudson River Derby: New York City FC vs. New York Red Bulls, el domingo 28 de junio, en el Yankee Stadium.

El segundo capítulo del clásico más nuevo de la Major League Soccer. En un muy atractivo partido los Red Bulls se impusieron por 2-1 en el primer derbi del río Hudson, jugado el 10 de mayo en el Red Bull Arena. Para este encuentro la directiva de NYCFC decidió habilitar la totalidad de asientos de la casa de los New York Yankees, ante la previsión de que 50.000 espectadores pueden llenar el escenario del Bronx.

Cascadia CupPortland Timbers vs. Seattle Sounders, el domingo 28 de junio, en el Providence Park.

La Cascadia Cup es la rivalidad regional más importante del fútbol norteamericano. Es la única de la cual participan tres equipos (Timbers, Sounders y Vancouver Whitecaps). Un enfrentamiento a tres bandas que tiene nueve capítulos este año, de los cuales ya se han disputado cuatro. Dueños de las dos mejores hinchadas de la MLS, los enfrentamientos entre Portland y Seattle se remontan hasta 1975.

La segunda Rivalry Week de esta temporada se llevará a cabo a fines del mes de agosto.

 

Toronto FC vuelve a casa

BMO Field

Contra reloj, la primera etapa de la renovación del BMO Field quedó lista para ser estrenada este fin de semana. La remodelación ha obligado al Toronto FC, uno de los candidatos a luchar por el título, a jugar fuera de su casa en lo que llevamos de temporada regular. Los siete encuentros que el equipo de la camiseta escarlata ha disputado hasta ahora siempre han sido en condición de visitante.

Luego de una pretemporada pletórica en fichajes los hinchas del equipo de la capital de Ontario finalmente podrán ver de cerca a sus figuras. Tras la salida de Jermain Defoe, este año Jozy Altidore y Sebastian Giovinco se sumaron a Michael Bradley como Jugadores Franquicia del plantel entrenado por Greg VanneyEl debut en casa será ante Houston Dynamo, en el único partido entre estos clubes en la temporada 2015.

El periplo en la carretera en estos primeros dos meses de liga no ha sido del todo positivo para Toronto FC. Luego de ganar en la primera jornada frente a Vancouver el cuadro enlazó cuatro derrotas consecutivas, frente a Columbus Crew, Real Salt Lake, Chicago Fire y FC Dallas. En días recientes el conjunto canadiense parece haber emprendido la remontada dentro de la Conferencia Este, luego de sumar dos triunfos consecutivos ante Orlando City y Philadelphia Union.

Maple Leaf Sports & Entertainment -la empresa que controla al Toronto FC- considera que el sacrificio del comienzo de curso vale la pena. Los estadios específicos -lo comentamos aquí en más de una ocasión- cumplen un papel fundamental dentro del desarrollo de la Major League Soccer y de sus equipos. El BMO Field, el primer SSS en territorio canadiense para la liga, se prepara ahora para ser uno de los más importantes del circuito. Un factor probablemente tan importante como los fichajes estelares a los que el club nos acostumbró en las últimas temporadas.

Toronto es la cuarta ciudad más poblada de América del Norte, por detrás de México, New York y Los Angeles. Se trata de uno de los de los mercados deportivos más importantes de la región. Pese a que el equipo jamás clasificó a playoffs en toda su historia en la máxima categoría el grupo MLSE proyecta un futuro promisorio y de mucho protagonismo para Toronto FC. Consecuentemente, con una mayor cantidad de aficionados. Ese es el motivo por el cual decidió reescribir la definición de soccer-specific stadium dentro de la MLS.

El BMO Field, ubicado en la zona de Exhibition Place, contaba hasta fines de 2014 con 22.500 localidades. Una cifra totalmente en sintonía con el resto de los estadios específicos de la liga, capaces de albergar a entre 20.000 y 25.000 espectadores. Con las modificaciones que se estrenan este domingo (entre las que destaca la apertura de una bandeja superior en el sector Este) la capacidad del complejo se eleva a casi 31.000 asientos. Y este es apenas el primer paso. La segunda etapa de reformas pretende llevar el aforo a las 40.000 localidades.

El ‘nuevo’ estadio no es solamente más grande que su versión anterior. El BMO Field cuenta a partir de ahora con una serie de sectores destinado a un público más exclusivo, capaz de abonar 5.000 dólares por un abono de temporada. Quizás el más interesante de ellos es el Tunnel Club, que permite a sus usuarios ver los encuentros en primera fila y a ras de césped, y poder disfrutar de un lounge prácticamente instalado en el pasillo que lleva a los vestuarios.

Todos los grupos de supporters del TFC ahora podrán ocupar la gradería Sur como espacio en común. Una vez que la segunda etapa de reformas esté finalizada, todas las tribunas -a excepción de la Norte- estarán bajo techo. Además, la inversión también se ha ocupado de la mejora de la superficie de juego. El club invirtió tres millones de dólares en un sistema de calefacción para el césped natural sobre el que actualmente se juega. También se prevé la utilización a futuro de un campo híbrido, desarrollado especialmente para el BMO Field, que combinará césped con material sintético de primer nivel.

Además, los aficionados podrán disfrutar de una nueva pantalla de video en HD (que emitirá imágenes del encuentro también hacia el exterior del estadio) y de nuevos sectores de confort. Las autoridades de Toronto FC prometen que los nuevos beer gardens de su cancha estarán entre los mejores de la liga. La competición es dura en este terreno luego de que San Jose Earthquakes estrenara semanas atrás una espectacular barra prácticamente sobre el terreno de juego del novísimo Avaya Stadium.

Este primer módulo de reformas ha costado 120 millones de dólares. Algo por encima de lo previsto cuando las obras dieron comienzo. El BMO Field es propiedad de la ciudad de Toronto. Cuando la franquicia de la Major League Soccer proyectó la ampliación del estadio el gobierno comunal dio su aprobación bajo la condición de que las reformas pudieran dar lugar a la llegada de Toronto Argonauts, un equipo de la Canadian Football League (la versión vernácula de la NFL).

Además de football el BMO Field podrá albergar a futuro encuentros de hockey sobre hielo, rugby, otras actividades deportivas y conciertos. Sin embargo Toronto FC -que ha financiado casi la totalidad de la reforma- se asegura la prioridad sobre el uso del estadio. Ninguna otra actividad será programada el mismo fin de semana o los días previos a un encuentro del equipo de la MLS.

Tim Leiweke -el CEO de Maple Leaf Sports & Entertainment- aseguró que Toronto FC es una de las franquicias más rentables de la liga. El ejecutivo manifiesta que el equipo tendrá los mayores beneficios económicos en 2015, y que doblará ese rendimiento en las próximas dos temporadas. Probablemente eso pueda explicar la multimillonaria reforma a su estadio y las contrataciones más caras de la liga por segundo año consecutivo.

 

Montreal juega por toda la MLS

Nacho Piatti

Toda la Major League Soccer juega este miércoles la final de la Liga de Campeones de la CONCACAF. El equipo que saldrá a la cancha será Montreal Impact, pero el interés global de la liga será un jugador más sobre el césped de un Estadio Olímpico repleto, con más de 60.000 espectadores.

 

Ninguna de las grandes estrellas contratadas por la MLS será protagonista del partido internacional más importante en los veinte años de historia de la liga. Ni Kaká, ni David Villa, ni Robbie Keane, ni Sebastian Giovinco. Tampoco las grandes figuras locales como Michael Bradley o Clint Dempsey. No están allí ni Los Angeles Galaxy (el equipo con más títulos nacionales en el torneo de primera división), ni Seattle Sounders o Portland Timbers (quizás las dos franquicias más queridas a nivel nacional), ni Toronto FC (el club que más dinero ha invertido en los últimos años). El equipo que jugará por el honor de toda la Major League Soccer es quien finalizó en la última posición en la temporada 2014.

Como ya explicamos aquí en alguna oportunidad la MLS solamente clasifica a equipos estadounidenses a la Liga de Campeones de CONCACAF. Los tres clubes canadienses (Vancouver Whitecaps, Toronto FC, y el cuadro de Montreal) participan del Canadian Championship, el proceso de selección del único equipo de ese país en cada edición de la Concachampions.

En el plantel del Impact de Montreal no existe ningún representante de la nobleza emelesera. Por el contrario, los nombres más destacados en el plantel dirigido por Frank Klopas habitan una dimensión más mundana. Nombres como los de Dilly Duka, Nigel Reo-Coker o Ignacio Piatti son los que tienen la oportunidad de darle a la Major League Soccer en su conjunto su primera participación en un Mundial de Clubes. También -por supuesto- es una ocasión invalorable para poner en el mapa al fútbol de Canadá, un país que no cuenta una liga nacional de primera división.

Desde la llegada de David Beckham a la MLS en 2007 la liga busca la oportunidad de alcanzar reconocimiento a nivel internacional. Quedarse con un título internacional en la CONCACAF frente al América (el club más poderoso de México y de toda la región) sería el primer gran paso en ese sentido. En la final de ida disputada la semana pasada en el Estadio Azteca) el Impact se fue con un valioso empate 1-1, que le permite seguir aspirando al milagro.

Nada le daría en este momento de su existencia mayor visibilidad global a la Major League Soccer que la posibilidad de jugar en el próximo Mundial de Clubes frente a una potencia del fútbol europeo. Toda la liga se beneficiaría de ello. Por eso el comisionado Don Garber y los 19 equipos restantes (bueno… quizás podemos excluir de esa lista a Toronto FC, el mayor rival de Montreal) están absolutamente pendientes del choque del miércoles por la noche. Gracias a ese interés en las redes sociales se impone el hashtag #MLS4Montreal.

Como noticia de última hora, el Impact pudo resolver contra reloj la falta de un arquero de garantía para la disputa del encuentro decisivo frente a las Águilas del América. El portero fichado es el alemán Kristian Nicht, con experiencia en el fútbol de su país y la NASL.

La mano de Caleb

Tissuegate

Portland Timbers consiguió el sábado la primera victoria de la temporada 2015. Una vez que finalizó el 3-1 frente a FC Dallas el entrenador Caleb Porter se acercó al banco del equipo texano para estrechar la mano del técnico rival, Óscar Pareja. Pero en lugar de un saludo caballeroso y deportivo lo que todo el mundo pudo ver fue algo bastante distinto.

En lugar de su mano Pareja ofreció a Porter un tissue, un pequeño pañuelo de papel. Un elemento que el coach de Portland tomó e inmediatamente arrojó al suelo, mientras era claro que existía un fuerte y breve intercambio de palabras entre ambos entrenadores.

«Caminé para darle la mano. Él tenía un ‘tissue’ que se puso sobre la nariz y trató de entregarme. Me pareció muy poco deportivo de su parte», dijo Porter a la prensa tras el encuentro.

Óscar Pareja, en tanto, admitió que buscaba entregar ese pañuelo a su colega para instalar un mensaje válido para todos los entrenadores de la liga. De acuerdo con Alexi Lalas -hoy comentarista de fútbol para la cadena Fox Sports– el colombiano le comentó que llevó a cabo esa acción para pedir a los técnicos de la MLS que dejen de llorar ante cada decisión arbitral. No se descarta que el comité de disciplina de la Major League Soccer extienda pronto una sanción para el responsable táctico del FC Dallas.

Este no fue el primer incidente en la MLS protagonizado por el exjugador de Independiente Medellín y Deportivo Cali. En octubre, tras perder por 2-0 en una visita a Vancouver Whitecaps, Pareja intercambió insultos y empujones con Martyn Pert, técnico auxiliar del club canadiense.

Si al lector le suena el nombre de Caleb Porter seguramente es porque durante el pasado verano Pep Guardiola negó el saludo al entrenador estadounidense tras la última edición del Juego de las Estrellas entre un combinado de la MLS y el Bayern Munich.

 

Días de vino y rosas en Orlando

Fill The Bowl

Orlando es uno de los destinos vacacionales más importantes de Estados Unidos y el mundo. La ciudad del centro del estado de Florida es el lugar en el que semana tras semana desembarcan decenas de miles de familias dispuestas a pasar unos días de vacaciones en sus tres parques temáticos. A Walt Disney World, Universal Orlando y SeaWorld Orlando quizás ahora haya que sumar al Orlando City Soccer Club, uno de los dos nuevos equipos de la Major League Soccer en la temporada 2015.

El club brasileño-estadounidense acaba de poner su nombre en las noticias vinculadas a fútbol norteamericano. La directiva del OCSC acaba de informar a través de la web del club que vendió 60.ooo localidades para su partido inaugural como local frente a New York City FC (el otro debutante), que –de confirmarse el inicio de la liga– tendrá lugar el próximo domingo.

Los aficionados del equipo violeta van a llenar este fin de semana el Orlando Citrus Bowl, una instalación diseñada para el football americano que es propiedad del municipio local. La nueva franquicia de la MLS estrenará a comienzos de la temporada 2016 su propio estadio específico para algo menos de veinte mil espectadores, de acuerdo con las normas que la Major League Soccer impone en materia edilicia.

Es la primera temporada emelesera para Orlando City. La excitación propia del debut puede haber conseguido que todos los cálculos previos en cuanto a asistencia de público queden destrozados rápidamente. Los Lions de Florida inscriben en la historia de la liga una de las irrupciones más descollantes de la historia del campeonato. La comparación con el polémico inicio de andadura del NYCFC y la cantidad de boletos individuales y abonos de temporada vendidos por el equipo celeste es inevitable.

Durante la temporada 2015, en la que jugará en su ‘casa de alquiler’, Orlando podrá atreverse a competir -al menos en algunos partidos puntuales- con las cifras de asistencia récord que desde su llegada a la MLS consigue Seattle Sounders. El público local parece dispuesto a contribuir con la epopeya… El club está muy cerca de colgar el cartelito de sold out para el segundo partido como local frente a Vancouver Whitecaps, y eso le hace pensar en un posible escenario de varios encuentros con varias decenas de miles de aficionados en el Citrus Bowl.

El club de Flavio Augusto da Silva y Phil Rawlins hizo muchas cosas bien durante su transición entre la USL-Pro y la Major League Soccer. Aprovechó el innegable sustento popular que el equipo ya tenía durante su paso por las categorías menores del fútbol profesional norteamericano. Consiguió el apoyo institucional necesario para construir un SSS en el centro de la ciudad. Y se da el lujo de contar con un futbolista global como Kaká como buque insignia.

El exinternacional por Brasil será uno de los futbolistas mejor remunerados de la MLS de aquí en más. Y el Jugador Franquicia más importante de Orlando, por encima del atacante hondureño Bryan Róchez. El equipo del Sur todavía cuenta con una plaza más para un jugador designado, y desde Inglaterra llega una versión que podría indicar cuál sería la próxima movida de los de la camiseta morada.

Orlando City SC se plantea contratar al atacante Mario Balotelli. La web de la versión británica del periódico Metro publica que el italiano estaría «cerca de dejar al Liverpool para ser transferido al Orlando City«. El mismo Kaká -excompañero de Super Mario en el Milan– tendría un papel importante en las negociaciones para intentar convencer al goleador, quien se muestra insatisfecho con su actual vida en Merseyside.