El New York Cosmos en crisis, la NASL teme por su supervivencia

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En más de una ocasión en Jugador Franquicia hemos hablado de los serios problemas por los que atraviesa la NASL, la liga de ‘segunda división’ de Estados Unidos y Canadá. Nadie podrá decir que éste y otros medios advierten desde hace tiempo sobre la situación casi terminal en la que el torneo y muchos de sus equipos participantes están metidos desde hace tiempo.

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La condición se agravó de manera contundente en 2016. Problemas económicos serios en un equipo histórico como Fort Lauderdale Strikers. Un virtual escenario de debut y despedida para el filial del Rayo Vallecano en Norteamérica. Y el éxodo de otros clubes. De manera anticipada y ordenada hacia la MLS, como se dio en el caso de Minnesota United. Un poco a la desesperada y de última hora, buscando refugio en una liga en teoría menor, pero mejor administrada -como sucedió con Tampa Bay Rowdies y Ottawa Fury, que en 2017 competirán en la USL, la ‘tercera división’-.

Con apenas una decena de equipos en su circuito la North American Soccer League no podrá mantener por mucho tiempo el sello de Division 2 dentro de la pirámide del fútbol estadounidense. De hecho hay rumores que aseguran que en los primeros días de diciembre ese reconocimiento será quitado a la NASL para que a partir de 2017 lo luzca la United Soccer League, una competición en franco proceso de expansión, que cuenta con más de una treintena de franquicias participantes.

¿Podrá la NASL mantener la condición de ‘segunda división en 2017?

La NASL puede estar a punto de recibir el tiro de gracia en las próximas horas. Empire of Soccer -una web especializada en el fútbol del área triestatal– publicó el lunes un artículo que habla de la grave crisis económica que estaría atravesando New York Cosmos, campeón de tres de las últimas cuatro temporadas y buque insignia de la liga.

El Cosmos no genera dinero y ha perdido visibilidad en un mercado competitivo y dominado por dos equipos que son protagonistas en la MLS: New York City FC y New York Red Bulls. Si 2015 forzó a una reducción importante del presupuesto y las inversiones, la temporada 2016 no hizo más que agravar la situación. De acuerdo con EoS parte del personal administrativo se vio forzado a tomar vacaciones sin goce de sueldo y las perspectivas de que esos empleados regresen a una situación normal es mínima.

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Sin un estadio propio y sin acuerdo de alquiler con ninguna instalación en su área de influencia el New York Cosmos no puede vender abonos para la temporada 2017. Mientras otros equipos de la NASL comenzaron en agosto su campaña de recaudación de cara al año próximo el club verdiblanco no registra ingresos. Por si fuera poco varios jugadores del plantel estarían registrando retrasos importantes en el pago de sus sueldos.

Como mínimo, parece complicado imaginar en este punto que el Cosmos pueda competir en 2017 al nivel que nos tiene habituados dentro de una liga de la que es el máximo referente. Los rumores abundan, y hablan desde una reducción enérgica del plantel profesional hasta el cierre completo de la operación del equipo en los próximos días.

Si la North American Soccer League pierde a su equipo más importante gran parte de su atractivo -que no es mucho, conviene decirlo- se diluye. La liga mantiene por estas horas una Junta de Gobernadores, en lenguaje llano, un cónclave entre los propietarios de los equipos y las autoridades de la competición. Muchos creen que si el Cosmos se rompe, la NASL también se rompe de manera irremediable. Y no les faltan argumentos para sostener esa posición.

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El actual Cosmos no tiene formalmente nada que ver con el Cosmos que décadas atrás dominara la escena del fútbol norteamericano. Ambas versiones históricas comparten el nombre, los colores y una buena porción de su afición. Pero la conexión se rompe allí.

Pese a ese nexo tan débil el equipo actual tiene cierto tipo de pretensiones. New York Cosmos nunca se consideró un club de segunda división y desde hace años mantiene una batalla dialéctica sobre el valor competitivo de la NASL con respecto a la Major League Soccer. Si la federación degrada a la North American Soccer League al tercer escalón del fútbol profesional será difícil para el Cosmos mantenerse allí.

La liga se ve forzada a encontrar de manera inmediata (o sea, en los próximos días) alguna salida elegante. Ya sea anunciando la llegada de al menos un par de nuevos clubes en 2017 o practicando algún tipo de fusión con la United Soccer League que facilite a sus franquicias mantenerse dentro de una competición más activa y potente.

Pero ni siquiera ese esfuerzo puede ser suficiente para NYC. A nadie escapa que la USL está fuertemente vinculada con la Major League Soccer. De hecho, una gran cantidad de equipos filiales de clubes de la MLS compiten allí. ¿Está dispuesto el Cosmos a jugar dentro de un circuito plenamente integrado con la ‘primera división’, aunque sin opciones de ascenso? Los antecedentes más recientes nos hacen pensar que eso puede ser difícil.

La opción de crear una liga propia, independiente, también aparece como una opción compleja. ¿Cuántos clubes podrían acompañar esa iniciativa del Cosmos? ¿Qué entidad tendrían las franquicias que participen en esa liga? ¿Cómo sería considerada esa competición por la federación estadounidense?

Pelé quiere un Cosmos diferente

La incertidumbre es completa, tanto para New York Cosmos como para el resto de la NASL. A día de hoy el club de ‘la Gran Manzana’ no hizo el depósito que le permitiría jugar el año próximo. A buen seguro la liga será paciente hasta donde pueda con el conjunto que es ‘la joya de la corona’. Pero los problemas del que fuera el equipo de Pelé y Franz Beckenbauer parece ir más allá de una pasajera falta de liquidez.

Fotografía: New York Cosmos

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Expansión: Nueva iniciativa para llevar a un equipo de la MLS a St. Louis

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St. Louis es una de las ciudades codiciadas por la MLS. Y la llegada de la máxima categoría del fútbol norteamericano al mayor polo urbano del estado de Missouri podría producirse tan pronto como en la temporada 2020 o en 2021.

Este jueves el potencial nuevo grupo propietario presentó su proyecto para construir un estadio específico con capacidad para 20.000 espectadores ubicado en el centro de St. Louis, financiado mayoritariamente por capitales privados, y que tendría un costo final de casi 200 millones de dólares.

El pool -llamado SC STL- incluye a varios de los empresarios que estuvieron detrás de un movimiento anterior conocido como MLS2STL. Entre esas personalidades se encuentra Dave Peacock, ex presidente de la multinacional cervecera Anheuser-Busch.

En lo deportivo lo más importante de esta propuesta es que incluye a los propietarios del Saint Louis FC, el equipo de la ciudad que actualmente compite en la USL.

Para que el proyecto pueda comenzar a cobrar forma los ciudadanos de St. Louis tendrán que aprobar en las elecciones municipales del 4 de abril de 2017 la opción de que el municipio aporte unos 80 millones de dólares para financiar en parte la construcción del estadio.

El lugar elegido para levantar la estructura es un solar que es propiedad del Departamento de Transporte del estado de Missouri, en las cercanías de Union Station, la antigua terminal ferroviaria de la ciudad, y de una serie de opciones de ocio con las que cuenta St. Louis, como otros estadios, museos y zonas verdes.

“Se trata de una ubicación ideal para un nuevo estadio y esperamos poder ayudar para que eso se convierta en una realidad”, dijo el comisionado de la liga –Don Garber– a través de un comunicado de prensa.

 

Algunas de las autoridades más importantes de la MLS visitarán la ciudad de St. Louis en diciembre para interiorizarse sobre los planes del grupo inversor.

La irrupción de este nuevo grupo inversor -que parece contar con cierto grado de respaldo de parte de la liga- deja en inferioridad de condiciones a Foundry St. Louis, un emprendimiento que recientemente hizo una propuesta para instalar a una franquicia de la MLS en esa ciudad.

 

De acuerdo como medios locales como el periódico St. Louis Dispatch la tasa de expansión que SC STL debería abonar para obtener una franquicia de la MLS estaría cerca de los 200 millones de dólares.

 

 

Visto y no visto. St. Louis toma la iniciativa en la carrera por la futura ronda de expansión, en la que la opción californiana de Sacramento parece contar con opciones importantes. Mientras esas dos candidatas avanzan con velocidad David Beckham puede mostrar de momento poco progreso con su iniciativa en Miami que -en teoría- debería debutar en la MLS antes de 2020.

Fotografía: SC STL

La ‘Champions’ de los aficionados ya tiene a sus ganadores

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La geografía de Estados Unidos es inabarcable. Pese al buen trabajo de detección de futbolistas que hacen ligas como la MLS, la NASL y la USL hay mucho talento que quedaba perdido en equipos locales, escuelas secundarias y pequeñas ligas regionales.

Y decimos ‘quedaba’ porque -en parte- esa carencia comienza a ser cubierta. ¿Recuerdan cuando en agosto Juan Mesa nos presentó un evento al que él calificó como la ‘Champions’ del fútbol para aficionados en este país? Aquel evento del que dimos cuenta en Jugador Franquicia semanas atrás hoy comienza a dar frutos.

Alianza de Fútbol -la entidad que organiza y coordina los masivos castings de nuevos jugadores que se realizan en algunas de las principales ciudades norteamericanas- comunica que días la totalidad de los 56 futbolistas que llegaron a las finales del Sueño Alianza National Showcase recibieron invitaciones de equipos de la MLS, la USL, la Liga MX y el Ascenso MX (la segunda división mexicana) para intentar comenzar una carrera a nivel profesional.

En una situación que es un verdadero récord para este tipo de convocatoria los 56 jugadores recibieron un total de 216 invitaciones de clubes de México y Estados Unidos. Los finalistas surgieron de un total de 9500 aspirantes que se presentaron a las pruebas previas realizadas en 12 eventos llevados a cabo a lo largo de 2016.

Con el apadrinamiento de Carlos ‘el Pibe’ Valderrama dentro de la selección final destacaron Salvador Martínez (de Mission, Texas), quien fue invitado por 14 equipos diferentes, entre los que destacan los equipos mexicanos de América, Chivas, Monterrey, Santos Laguna y Pumas, además de Portland Timbers y Swope Park Rangers (el filial de Sporting Kansas City en la USL).

José Levario (de Fort Worth, Texas) fue reconocido como el mejor prospecto universitario entre los 9500 futbolistas que se presentaron a las pruebas de Alianza de Fútbol. El fútbol texano está por las nubes. El mejor portero de esta selección fue Francisco Yapor, de la ciudad de Houston.

La lista completa de los finalistas y los equipos que los han invitado a realizar pruebas puede encontrarse aquí.

Fotografía: Alianza de Fútbol

Tampa Bay Rowdies deja la NASL para sumarse a la USL

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El infierno tan temido para la ‘segunda división’ de América del Norte comienza a tomar cuerpo. El equipo de Tampa Bay Rowdies, uno de los más establecidos dentro del circuito de la NASL, acaba de hacer oficial a través de un comunicado que en 2017 se sumará a la USL, considerada por la federación estadounidense como la liga de ‘tercera división’.

“Nos entusiasma poder unirnos a la United Soccer League en 2017”, dijo el presidente y CEO de los Rowdies, Bill Edwards. “Desde que tomé control de este club dije que quería convertirlo en uno de los equipos más exitosos de América del Norte”, agregó Edwards. “La USL es una liga vibrante, y esta decisión es un paso necesario y positivo en pos de conseguir nuestras metas y objetivos a largo plazo.”

En nombre de la USL el gerente ejecutivo de la liga –Alec Papadakis– señaló que la adición de Tampa Bay Rowdies “nos permite ampliar nuestra presencia en el Sudeste de Estados Unidos con una gran marca que se ajusta a nuestros principios en cuanto a tamaño de mercado, un grupo propietario comprometido y desarrollo de su estadio.”

Tampa Bay Rowdies fue noticia esta temporada al incorporar al volante inglés Joe Cole.

 

En la actualidad la United Soccer League es un torneo que cuenta con 29 equipos, distribuidos en 19 estados de Estados Unidos y 3 provincias de Canadá. En 2016 la USL incorporó a seis nuevas franquicias. Y ya están garantizados los ingresos de Reno 1868 FC en la temporada 2017 y Nashville SC en 2018.

Con la baja de los Rowdies y la salida de Minnesota United FC (que en 2017 se sumará a la MLS) la North American Soccer League pierde a dos de los doce equipos que compitieron en 2016. El año próximo está programado que la ‘segunda división’ sume a San Francisco Deltas. Distintas versiones indican que al menos un equipo más de la NASL seguiría los pasos de Tampa Bay para incorporarse a la USL.

Imagen: Tampa Bay Rowdies

Podcast: 2016 x 36 | El campeonísimo FC Dallas

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Ovación inmensa a FC Dallas, el campeón de liga y que ahora apuesta por la Liguilla. ¿Qué dejó a Portland Timbers eliminado? Destacamos la gallardía del Rayo OKC en la NASL y el triunfo de los muchachos de los BabyBulls de John Wolyniec en la USL.

Como cada semana el programa ya está disponible en SpreakeriTunes, Stitcher y Google Play.

Para quien prefiera escucharlo directamente aquí, la opción es Mixcloud.

Fotografía: FC Dallas