Expansión: Nueva iniciativa para llevar a un equipo de la MLS a St. Louis

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St. Louis es una de las ciudades codiciadas por la MLS. Y la llegada de la máxima categoría del fútbol norteamericano al mayor polo urbano del estado de Missouri podría producirse tan pronto como en la temporada 2020 o en 2021.

Este jueves el potencial nuevo grupo propietario presentó su proyecto para construir un estadio específico con capacidad para 20.000 espectadores ubicado en el centro de St. Louis, financiado mayoritariamente por capitales privados, y que tendría un costo final de casi 200 millones de dólares.

El pool -llamado SC STL- incluye a varios de los empresarios que estuvieron detrás de un movimiento anterior conocido como MLS2STL. Entre esas personalidades se encuentra Dave Peacock, ex presidente de la multinacional cervecera Anheuser-Busch.

En lo deportivo lo más importante de esta propuesta es que incluye a los propietarios del Saint Louis FC, el equipo de la ciudad que actualmente compite en la USL.

Para que el proyecto pueda comenzar a cobrar forma los ciudadanos de St. Louis tendrán que aprobar en las elecciones municipales del 4 de abril de 2017 la opción de que el municipio aporte unos 80 millones de dólares para financiar en parte la construcción del estadio.

El lugar elegido para levantar la estructura es un solar que es propiedad del Departamento de Transporte del estado de Missouri, en las cercanías de Union Station, la antigua terminal ferroviaria de la ciudad, y de una serie de opciones de ocio con las que cuenta St. Louis, como otros estadios, museos y zonas verdes.

“Se trata de una ubicación ideal para un nuevo estadio y esperamos poder ayudar para que eso se convierta en una realidad”, dijo el comisionado de la liga –Don Garber– a través de un comunicado de prensa.

 

Algunas de las autoridades más importantes de la MLS visitarán la ciudad de St. Louis en diciembre para interiorizarse sobre los planes del grupo inversor.

La irrupción de este nuevo grupo inversor -que parece contar con cierto grado de respaldo de parte de la liga- deja en inferioridad de condiciones a Foundry St. Louis, un emprendimiento que recientemente hizo una propuesta para instalar a una franquicia de la MLS en esa ciudad.

 

De acuerdo como medios locales como el periódico St. Louis Dispatch la tasa de expansión que SC STL debería abonar para obtener una franquicia de la MLS estaría cerca de los 200 millones de dólares.

 

 

Visto y no visto. St. Louis toma la iniciativa en la carrera por la futura ronda de expansión, en la que la opción californiana de Sacramento parece contar con opciones importantes. Mientras esas dos candidatas avanzan con velocidad David Beckham puede mostrar de momento poco progreso con su iniciativa en Miami que -en teoría- debería debutar en la MLS antes de 2020.

Fotografía: SC STL

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La ‘Champions’ de los aficionados ya tiene a sus ganadores

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La geografía de Estados Unidos es inabarcable. Pese al buen trabajo de detección de futbolistas que hacen ligas como la MLS, la NASL y la USL hay mucho talento que quedaba perdido en equipos locales, escuelas secundarias y pequeñas ligas regionales.

Y decimos ‘quedaba’ porque -en parte- esa carencia comienza a ser cubierta. ¿Recuerdan cuando en agosto Juan Mesa nos presentó un evento al que él calificó como la ‘Champions’ del fútbol para aficionados en este país? Aquel evento del que dimos cuenta en Jugador Franquicia semanas atrás hoy comienza a dar frutos.

Alianza de Fútbol -la entidad que organiza y coordina los masivos castings de nuevos jugadores que se realizan en algunas de las principales ciudades norteamericanas- comunica que días la totalidad de los 56 futbolistas que llegaron a las finales del Sueño Alianza National Showcase recibieron invitaciones de equipos de la MLS, la USL, la Liga MX y el Ascenso MX (la segunda división mexicana) para intentar comenzar una carrera a nivel profesional.

En una situación que es un verdadero récord para este tipo de convocatoria los 56 jugadores recibieron un total de 216 invitaciones de clubes de México y Estados Unidos. Los finalistas surgieron de un total de 9500 aspirantes que se presentaron a las pruebas previas realizadas en 12 eventos llevados a cabo a lo largo de 2016.

Con el apadrinamiento de Carlos ‘el Pibe’ Valderrama dentro de la selección final destacaron Salvador Martínez (de Mission, Texas), quien fue invitado por 14 equipos diferentes, entre los que destacan los equipos mexicanos de América, Chivas, Monterrey, Santos Laguna y Pumas, además de Portland Timbers y Swope Park Rangers (el filial de Sporting Kansas City en la USL).

José Levario (de Fort Worth, Texas) fue reconocido como el mejor prospecto universitario entre los 9500 futbolistas que se presentaron a las pruebas de Alianza de Fútbol. El fútbol texano está por las nubes. El mejor portero de esta selección fue Francisco Yapor, de la ciudad de Houston.

La lista completa de los finalistas y los equipos que los han invitado a realizar pruebas puede encontrarse aquí.

Fotografía: Alianza de Fútbol

Tampa Bay Rowdies deja la NASL para sumarse a la USL

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El infierno tan temido para la ‘segunda división’ de América del Norte comienza a tomar cuerpo. El equipo de Tampa Bay Rowdies, uno de los más establecidos dentro del circuito de la NASL, acaba de hacer oficial a través de un comunicado que en 2017 se sumará a la USL, considerada por la federación estadounidense como la liga de ‘tercera división’.

“Nos entusiasma poder unirnos a la United Soccer League en 2017”, dijo el presidente y CEO de los Rowdies, Bill Edwards. “Desde que tomé control de este club dije que quería convertirlo en uno de los equipos más exitosos de América del Norte”, agregó Edwards. “La USL es una liga vibrante, y esta decisión es un paso necesario y positivo en pos de conseguir nuestras metas y objetivos a largo plazo.”

En nombre de la USL el gerente ejecutivo de la liga –Alec Papadakis– señaló que la adición de Tampa Bay Rowdies “nos permite ampliar nuestra presencia en el Sudeste de Estados Unidos con una gran marca que se ajusta a nuestros principios en cuanto a tamaño de mercado, un grupo propietario comprometido y desarrollo de su estadio.”

Tampa Bay Rowdies fue noticia esta temporada al incorporar al volante inglés Joe Cole.

 

En la actualidad la United Soccer League es un torneo que cuenta con 29 equipos, distribuidos en 19 estados de Estados Unidos y 3 provincias de Canadá. En 2016 la USL incorporó a seis nuevas franquicias. Y ya están garantizados los ingresos de Reno 1868 FC en la temporada 2017 y Nashville SC en 2018.

Con la baja de los Rowdies y la salida de Minnesota United FC (que en 2017 se sumará a la MLS) la North American Soccer League pierde a dos de los doce equipos que compitieron en 2016. El año próximo está programado que la ‘segunda división’ sume a San Francisco Deltas. Distintas versiones indican que al menos un equipo más de la NASL seguiría los pasos de Tampa Bay para incorporarse a la USL.

Imagen: Tampa Bay Rowdies

Podcast: 2016 x 36 | El campeonísimo FC Dallas

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Ovación inmensa a FC Dallas, el campeón de liga y que ahora apuesta por la Liguilla. ¿Qué dejó a Portland Timbers eliminado? Destacamos la gallardía del Rayo OKC en la NASL y el triunfo de los muchachos de los BabyBulls de John Wolyniec en la USL.

Como cada semana el programa ya está disponible en SpreakeriTunes, Stitcher y Google Play.

Para quien prefiera escucharlo directamente aquí, la opción es Mixcloud.

Fotografía: FC Dallas

Vancouver y su modelo de gestión: “Nos parecemos más a Dallas que a Toronto”

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Con el equipo fuera de la lucha por una de las plazas de acceso a la postemporada desde hace algunos días para Vancouver Whitecaps llegó la hora de hacer el balance de la temporada 2016.

En diálogo con el periódico The Province el empresario Jeff Mallett -copropietario de los ‘Caps– expresó su intención de volver a calibrar el compromiso de los futbolistas del plantel, a la vez que ratificó el plan de trabajo e inversiones de cara al futuro inmediato.

“Somos más parecidos a FC Dallas que a Toronto FC”.

Con esa frase Mallett definió el modelo de gestión -actual y futuro- de los Whitecaps. El club texano carece de grandes figuras mediáticas y tiene un fuerte aporte de la cantera en la conformación de su plantel. El equipo de Óscar Pareja invirtió en 2016 4,3 millones de dólares en sueldos. Toronto FC -en el otro extremo de la escala- abonó esta temporada un total de 21,8 millones en el apartado salarial.

Con casi 7 millones anuales el club de Vancouver está en la ‘clase media’ de la liga. Tras la temprana eliminación de la carrera hacia los playoffs la afición del conjunto de la British Columbia considera que el equipo no ha puesto el dinero suficiente para conformar una plantilla más competitiva.

Pero Mallett asegura que los Whitecaps no descartan de plano la incorporación de figuras. “No es que decimos ‘Ni siquiera nos hablen de cierto tipo de jugadores’. Los analizamos a todos. Pero a menos que nos encontremos con una opción clara que sea capaz de marcar diferencias vamos a mantenernos con nuestro plan”, explicó. “¿Si tenemos una pizarra en la que apuntamos grandes nombres? Por supuesto. Pero tenemos un modelo, un plan, y necesitamos que sea sostenible”.

Vancouver Whitecaps cuenta entre sus filas con Alphonso Davies, la más joven sensación de la MLS. Con apenas 15 años el atacante nacido en Liberia ya ha llamado la atención de varios equipos europeos. Jeff Mallett asegura que el club no tiene ninguna prisa por negociar a Davies. Lo que el club busca es desarrollarlo, formarlo (y disfrutar de su juego, claro está) antes transferirlo a otro equipo.

Al mismo tiempo, el accionista se manifiesta muy satisfecho con el trabajo de las divisiones menores de la franquicia. “El Whitecaps FC 2 ha demostrado que puede jugar y competir [en la USL]. A nuestros equipos de academia les ha ido bien [en la USSDA]. Nuestras academias están en todo Canadá ahora. Encontraremos jugadores y los desarrollaremos. Es un modelo que funciona”, comentó.

“Un aspecto que tenemos que revisar es nuestro modelo vinculado a los Jugadores Franquicia. ¿Es correcto nuestro enfoque sobre ese tipo de futbolista? Esa es una cuestión sobre la que estamos trabajando de manera intensiva. ¿Qué significa ser un Whitecap? ¿Cuáles son las expectativas? Allí es donde tenemos que mejorar para obtener lo mejor de nuestros futbolistas”.

“Nos gusta nuestro método”, finalizó Mallett. “Seguimos pensando que en Centro y Sudamérica encontramos probablemente el mejor valor [por las inversiones que el club realiza]. Creo que encontramos los jugadores que necesitamos”.

Fotografía: Vancouver Whitecaps FC