Concacaf presentó sus nuevas competiciones masculinas

Todos los equipos de MLS y Liga MX jugarán la Leagues Cup y hay nuevo formato para la Liga de Campeones de Concacaf. Así quedaron.

Por: @jrojasa75

Concacaf sacudió la conformación de sus torneos regionales masculinos ampliando el número de participantes en la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions); cambiando las formas de clasificación a ese torneo, el más grande de la región; y creando una nueva competición entre la MLS y la Liga MX. Todo a partir de 2023.

TORNEOS REGIONALES

Son tres, dos que ya existían como forma previa a la Concachampions (Copa Centroamericana y Copa del Caribe), y la adición de un formato amplio de Leagues Cup (el torneo entre MLS y Liga MX).

Estos torneos se jugarán en el otoño de 2023 con miras a clasificar para la Concachampions de 2024 a jugarse a partir de la primavera de ese año.

Copa Centroamericana – clasificará a PRMERA FASE de Concachampions a los perdedores de las dos semifinales, al perdedor de la final y a dos equipos que saldrán de un repechaje. El CAMPEÓN se clasificará directo a SEGUNDA FASE (Ronda de 16) de Concachampions.

Copa del Caribe: Clasificiará a PRIMERA FASE de Concachampions a los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO. Para la SEGUNDA FASE de Concachampions (Ronda de 16) se clasificara directamente el CAMPEÓN.

Leagues Cup: Se jugará en el verano entre TODOS los equipos de MLS y Liga MX, en un formato tipo mundial (grupos y rondas de eliminación directa). Ninguna de las dos ligas tendrá competición durante el mes que se juegue este torneo. Los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO clasificarán a la PRIMERA RONDA de Concachampions; el CAMPEÓN clasificará directamente a SEGUNDA RONDA (Ronda de 16).

Además de estas competiciones zonificadas y avaladas por Concacaf, la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) tendrá participantes de las Copas locales en Canadá, México y Estados Unidos; así como de la Liga Canadiense (Canadian Premier League).

LIGA DE CAMPEONES DE CONCACAF 

Con esas rutas de clasificación, la Concachampions a partir de 2024 tendrá una Primera Fase, Ronda de 16, Cuartos de Final y Semifinal con partidos de ida y vuelta. La final será un partido único que se jugará además en una fecha de fin de semana.

Primera Fase: 22 equipos en total. CINCO de Liga MX; CUATRO de MLS; DOS de Liga Canadiense; CAMPEÓN de la US Open Cup (Copa Abierta de Estados Unidos); CAMPEÓN de Canadian Championship (Copa de Canadá); DOS de Leagues Cup; CINCO de la Copa Centroamericana; DOS de la Copa del Caribe.

Ronda de 16: A los 11 clasificados de Primera Fase se sumarán el CAMPEÓN de Liga MX; CAMPEÓN de MLS; CAMPEÓN de Leagues Cup; CAMPEÓN de Copa Centroamericana y el CAMPEÓN de la Copa del Caribe

Como ya es usual, el CAMPEÓN de la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) representará a la región en el Mundial de Clubes.

US Open Cup: Todos los campeones

En Reddit, un usuario se dio a la tarea de compilar un gráfico con todos los campeones de la US Open Cup desde su edición inaugural de 1914 hasta la de 2015, ganada por el Sporting Kansas City.

En la imagen se pueden apreciar las distintas dinastías del fútbol estadounidese. El dominio inicial del Bethlehem Steel (que vuelve en 2016) campeón en 5 oportunidades entre 1915 y 1926, que dio paso a los 4 títulos de Fall River Marksmen, y luego al tricampeonato del Stix, Baer and Fuller de St. Louis. Philadelphia Tridents (4), New York Pancyprian-Freedoms (tricampeones) y Maccabi Los Angeles (5 títulos, más 2 finales perdidas) son otros de los equipos que supieron dejar su marca en la competición de copa.

Desde la entrada en escena de la MLS, la historia de la Copa Abierta ha estado dominada por sus equipos. Particularmente de 2008 a la fecha, apenas tres escuadras se han repartido todos los títulos: DC United, Seattle Sounders y el mencionado Sporting.

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La edición 2016 de la competición más vieja del fútbol estadounidense se puso en marcha a finales de 2015. La primera y segunda ronda de clasificación tuvieron lugar en octubre y noviembre, respectivamente, con la participación de equipos amateur de las distintas divisiones del fondo de la pirámide estadounidense. La acción continuará recién el 2 y 3 de abril, cuando se dispute la tercera ronda de clasificación.

Los equipos filiales no participarán más en la US Open Cup

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Una interesante novedad nos presenta la US Soccer de cara a la US Open Cup del año próximo: los equipos filiales no podrán formar más parte de la competición. Así lo reveló la Federación estadounidense en un documento enmendado que apareció en su sitio oficial.

“Todo equipo profesional que sea propiedad mayoritaria de otro equipo de mayor nivel no será elegible para participar de la Open Cup” reza el documento, que fue enmendado el 8 de septiembre pasado.

Como resultado de la modificación, todos los equipos de la USL asociados directamente con clubes de la MLS quedan fuera de la competición: Galaxy II, Timbers 2, Real Monarchs y los nuevos Bethlehem Steel y Swope Park Rangers, entre otros.

Resta saber si la medida alcanzará a equipos filiales que militan en otras divisiones, como Carolina RailHawks U-23 de la NPSL, o Toronto FC Academy de la PDL, entre muchos otros, que funcionan como reducto alternativo para que los juveniles y jugadores de academias tengan minutos.

Con la modificación, la US Open Cup se pone en linea con respecto a las copas nacionales del resto del mundo. La Copa del Rey, por ejemplo, excluye desde la edición 90-91 a los equipos filiales, y lo mismo sucede en la DFB-Pokal alemana.

Con este cambio se corta de cuajo la posibilidad que un equipo padre enfrente a su filial, con el obvio conflicto de intereses esto podría acarrear.

US Open Cup: Philadelphia busca su primera conquista

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La final número 102 de la US Open Cup, la competición de clubes más vieja de los Estados Unidos, tendrá como protagonistas a dos emeleseros: Philadelphia Union y Sporting Kansas City. La misma tendrá lugar el día miércoles 30 de septiembre, en el PPL Park de Chester, Pensilvania.

El Union llegó a la final luego de vencer a Chicago Fire en las semifinales con un gol de Sebastian Le Toux, que se convirtió en el goleador histórico de la competición. Previamente, enfrentaron a sus dos rivales más feroces: New York Red Bulls en cuartos, al que eliminaron por penales; y DC United, en quinta ronda, al que vencieron por marcador de 2 a 1. En cuarta ronda, su primera en la competición, sufrieron más de la cuenta para superar a los Rochester Rhinos de la USL, debiendo llegar a definición por tiros desde el punto penal.

Sporting superó las semifinales dejando en el camino a Real Salt Lake, por marcador de 3 a 1 con tantos de Soni Mustivar, Benny Feilhaber y Krisztian Nemeth. En general tuvieron un andar más apacible en la competición, superando con claridad al Houston Dynamo y goleando a FC Dallas en las rondas previas. Su rival más duro fue también un miembro de la USL, el Saint Louis FC, al que vencieron por la mínima en cuarta ronda.

Para el Union, que atraviesa su sexta temporada de existencia, la final de la Copa Abierta representa una nueva oportunidad para obtener su primer título. El club estuvo cerca de conseguirlo en esta misma competición, en la edición del año pasado, pero se quedó en las puertas de la gloria al caer contra Seattle Sounders en la final y en tiempo suplementario.

El Sporting, en tanto, se encuentra en uno de sus mejores momentos como club. El equipo de Kansas City viene de ganar la Copa Abierta en 2012 y la MLS Cup en 2013. De conquistar el título sería su tercero en tres años, algo poco habitual en fútbol norteamericano, a menos claro que uno sea Los Angeles Galaxy.

Estos equipos ya se encontraron en una llave de Copa en otra oportunidad. Fue en la edición 2012, en instancias de semifinal, donde el Sporting consiguió una victoria por 2 a 0 en el mismo escenario donde se disputará la presente  final. El antecedente inmediato por liga también favorece al equipo de Missouri, que en abril consiguió los tres puntos en casa en lo que fue su único enfrentamiento de 2015 hasta aquí.

Después de muchos idas y vueltas, se confirmó que ESPN2 y Univisión Deportes tendrán los derechos para transmitir el partido. Se espera un estadio repleto, con un contingente de 800 hinchas del Sporting haciendo el viaje hasta el PPL Park.

Como dato de cierre: si bien los nombres, el presente y el pasado inmediato colocan al Sporting KC como claro favorito, el Union tiene a su favor el peso de la historia. En total, equipos del estado de Pensilvania han conquistado la Copa Abierta en 14 oportunidades. Cinco de esas conquistas pertenecen al histórico Bethlehem Steel, que está próximo a revivir justamente como filial del cuadro de Chester. Si pesarán más los argumentos futbolisticos o la mística, lo sabremos en las próximas horas.

Steven Gerrard: “Lo único que quiero es calzarme los botines y jugar”

Gerrard

El martes fue un día importante para la MLS. El futuro equipo de Atlanta United dio a conocer su escudo y sus colores institucionales. New York City FC presentó a Frank Lampard y otras dos incorporaciones. Y Steven Gerrard habló por primera vez frente a la prensa acreditada como nuevo Jugador Franquicia de Los Angeles Galaxy.

Tras una semana de entrenamiento con el plantel dirigido por Bruce Arena, Gerrard tomó la palabra en la sala de prensa del StubHub Center. “Tenemos un equipo fantástico aquí, un ambiente fantástico también. Si consigo agregarle al menos un poquito más a eso y contribuir en todo lo que me sea posible, creo que el futuro puede ser muy brillante.”

A partir de este miércoles el excapitán del Liverpool estará habilitado para comenzar a jugar en la Major League Soccer. Fuentes cercanas al Galaxy dan prácticamente por confirmado que Stevie G. debutará con la camiseta del club californiano el próximo sábado frente a las Águilas del América de México, en un partido correspondiente a la International Champions Cup. A nivel de competición oficial, el debut podría producirse la semana próxima, en el partido de cuartos de final de la US Open Cup contra Real Salt Lake.

Frente a los periodistas que llegaron al estadio de Carson el inglés explicó algunos de los detalles de la operación que consiguió traerlo a Estados Unidos. Gerrard comentó que en enero de este año quedó sorprendido por las ganas que el equipo californiano demostró para cerrar un acuerdo con él. “Eso me hizo sentir muy importante y querido. Eso es algo clave para un futbolista.”

El histórico propietario del dorsal 8 cree que no le tomará demasiado tiempo adaptarse a su nueva realidad. “Los jugadores tendrán que acostumbrarse a mi manera de jugar. Yo tendré que adaptarse al estilo de juego del equipo y algunas de las individualidades. Demoraré unos días para acostumbrarme al técnico, y que el técnico se acostumbre a mí, pero siempre me adapto rápidamente.” 

“Tuve mucho tiempo para pensar, para prepararme bien antes de llegar. Esto es nuevo, es fresco y ha sido muy movilizador. Ahora lo único que quiero es calzarme mis botines en la cancha y, ojalá, obtener triunfos.”