Jürgen Klinsmann se declara ‘fanático’ de la MLS

 

Klinsmann

El seleccionador de Estados Unidos es consciente de que no cae bien en el ambiente de la Major League Soccer. Desde hace años Jürgen Klinsmann cuestiona a la ‘primera division’ norteamericana. Sus comentarios sobre la liga -en general- son percibidos como despectivos en su país de adopción.

El técnico alemán considera que la MLS debería contar en algún momento ascensos y descensos, también cree que debería ser un torneo más largo, y en alguna ocasión cuestionó el grado de profesionalismo de los futbolistas estadounidenses.

Probablemente el intercambio de disparos comenzó en octubre de 2014, cuando Klinsmann criticó de manera contundente el regreso a la Major League Soccer de internacionales estadounidenses como Clint Dempsey y Michael Bradley. Ambos futbolistas pusieron punto final a sus carreras en Inglaterra e Italia para sumarse -a cambio de sueldos altísimos- a las franquicias de Seattle Sounders y Toronto FC, respectivamente.

No solamente la jerarquía de la liga rechazó los comentarios del seleccionador. También lo hicieron los principales medios especializados, que comenzaron a dar la espalda a JK cuando éste decidió no llevar a Landon Donovan a la Copa del Mundo de 2014 para dar lugar en el seleccionado al joven Julian Green (hoy en el equipo filial del Hamburgo, con poquísimos minutos en el conjunto alemán).

El último año no fue fácil para el cuerpo técnico del USMNT. El equipo absoluto no clasificó a la final de la Copa Oro de CONCACAF de 2015, y posteriormente perdió el playoff clasificatorio a la Copa Confederaciones frente a México. El rendimiento de los planteles juveniles tampoco fue satisfactorio en ese período.

Ya retirado, Donovan recordó que la continuidad del seleccionador depende de la obtención de buenos resultados. Y Abby Wambach -leyenda de la selección femenina de Estados Unidos- se manifestó de una manera más contundente al abogar por el despido de Klinsmann.

En medio de ese clima, el seleccionador brindó varias entrevistas en los últimos días. Una de las más interesantes fue la que le realizó el periodista Ives Galarcep para el portal estadounidense de Goal USA.

El ex atacante de Alemania siente que la imagen de ‘enemigo de la MLS‘ que de él se ha creado responde a un error, a un malentendido. “Se basa en una idea falsa, simplemente no es correcto”, manifestó Jürgen Klinsmann. “Queremos llevar a nuestros jugadores a su más alto nivel personal. Si me preguntan ‘¿Debería Michael Bradley jugar en Manchester United?’, respondería que sí, y no creo que nadie pueda discutir eso. Si tu máximo nivel es la MLS, perfecto. Voy a estar ahí para tí las 24 horas del día para ayudarte.”

El seleccionador no encuentra sentido a las declaraciones que lo definen como un técnico que está en contra de la ‘primera división’ norteamericana. “¿Entonces, por qué llevé a 13 jugadores de la MLS al Mundial de Brasil? Cuando llegué hace cuatro años dije que todo el mundo tendría oportunidades, sin importar si estabas jugando en Europa, México o la MLS. Hoy continuamos enviando el mismo mensaje.”

Uno de los mayores cuestionamientos que Klinsi debe afrontar en Estados Unidos es el de -supuestamente- haber intentado llevar al campeón universitario Jordan Morris a Europa, en lugar de dejar que se desarrolle en la Major League Soccer. El austríaco Andi Herzog (colaborador del germano y, además, seleccionador del equipo Sub-23 de las Barras y las Estrellas) consiguió una prueba en el Werder Bremen para el joven. Pese a las buenas sensaciones que el ex delantero de la Universidad de Stanford dejó en Alemania, Morris optó por regresar a su ciudad natal y firmó con Seattle Sounders, equipo en el que debutará como profesional.

“Duele cuando la gente dice que quiero que todos los chicos vayan a Europa, porque cada chico es diferente”, se lamentó Klinsmann. “Si Jordan hubiera aceptado ir a Bremen y luego se da cuenta que no estaba preparado para hacerlo, en tres meses él hubiera sentido que ha fracasado. ¿Quién se beneficia con eso? Nadie.”

El jefe del USMNT asegura que no tiene ningún problema con la decisión de Morris. “Él tiene que sentir que lo que hace es correcto. Así que si él dice ‘Me muero de ganas por jugar en Seattle’ y el club está de acuerdo, eso está perfecto para mí. Lo importante es que el fútbolista esté 100% convencido.”

Otro frente hostil que se le abrió al entrenador recientemente fue impulsado por Merritt Paulson, el propietario de Portland Timbers, el vigente campeón de la MLS. Durante una entrevista en el podcast Soccer Made In Portland el empresario dijo: “No creo que encuentres un sólo propietario de un equipo de la Major League Soccer que abogue por Klinsmann.”

“Es una persona que tiene una agenda claramente anti MLS”, prosiguió Paulson. “Toma decisiones poco racionales, como ocurrió con Landon Donovan. Su prioridad es la gente que juega en el extranjero, y probablemente premiar con convocatorias a la gente que juega afuera, incluso si no merecen estar en la selección.”

Pese a que Jürgen Klinsmann consiguió hablar en privado con Merritt Paulson para aclarar sus diferencias, el alemán sabe que la mayoría de los dueños de franquicias de la MLS no lo respaldan abiertamente. “Junto a mi cuerpo técnico somos los mayores fanáticos de la Major League Soccer debido al crecimiento del juego que aquí se ha producido”, argumentó el seleccionador. “Quizás yo sea el mejor ‘vendedor’ de la MLS en Europa, porque constantemente hablo con entrenadores, futbolistas, aficionados y periodistas. Estoy dando muchas entrevistas ahora, y los comentarios que hago tienden al desarrollo del interés por la MLS en Europa.”

Fotografía: U.S. Soccer

 

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Jordan Morris, nuevo jugador de Seattle Sounders

Jorda Morris

Tras semanas de rumores e incertidumbre el delantero Jordan Morris fue presentado hoy como nueva incorporación de Seattle Sounders. El jugador -campeón del torneo del fútbol universitario de la NCAA– optó por la potencia de la Conferencia Oeste tras entrenar durante varios días con el Werder Bremen de Alemania.

Morris -integrante de la selección estadounidense- será, de acuerdo con información que generó el equipo de los Sounders, el jugador de cantera (Homegrown Player) mejor remunerado en la historia de la Major League Soccer, con un contrato anual que oscilará entre 250.000 y 300.000 dólares por temporada.

El ex integrante del equipo de la Universidad de Stanford llega a Seattle en medio de una enorme expectativa. Y con la intención de ganarse un lugar en el XI titular dentro de un plantel plagado de jugadores reconocidos, pero ya entrando en la última fase de sus carreras profesionales.

Uno de los más entusiasmados con la incorporación de Morris es el entrenador Sigi Schmid. “Hemos estado siguiendo a Jordan durante mucho tiempo, y nos impresionó su estado atlético, su ritmo de trabajo y su habilidad para definir. Es alguien con una gran personalidad y un familia muy fuerte, a la que conocemos muy bien (su padre está vinculado a los servicios médicos del club), así que será una gran incorporación para nuestro equipo.”

El presidente y gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, destacó que Jordan Morris “tuvo una fantástica carrera universitaria en Stanford, y ahora es habitualmente convocado por la selección. Pensamos que es un futbolista que puede causar un impacto inmediato en nuestro equipo.”

Morris nació en Seattle hace 21 años, y fue formado en la academia de los Sounders. “Viví aquí toda mi vida”, señaló el futbolista durante su presentación. “Para mí es un gran honor estar de vuelta en mi ciudad. Es fantástico volver a estar cerca de mi familia y trabajar para esta organización.”

El atacante -que usará el dorsal 13 en la temporada 2016 de la MLS– se sumará a la pretemporada de los Sounders cuando finalice el campamento de enero de la selección estadounidense.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Jordan Morris planta al Werder Bremen

Jordan Morris

Surprise! El Werder Bremen comunicó el martes que -pese a los rumores que circularon en las últimas horas- no contratará al joven delantero estadounidense Jordan Morris.

De acuerdo con la explicación oficial del equipo alemán el campeón del fútbol universitario “dejó en claro que él ve su futuro en Estados Unidos”. Thomas Eichin, ejecutivo del Werder Bremen, agregó: “Por supuesto, respetamos su decisión. Ahora estamos en una situación en la que necesitamos a jugadores que se identifiquen plenamente con el Werder y el modo en el que las cosas se hacen aquí, a fin de poder concentrarnos adecuadamente en el trabajo que tenemos por delante.”

Aunque todavía no se produjo ninguna confirmación oficial el internacional estadounidense -que todavía no debutó como futbolista profesional- probablemente se sumará en los próximos días a Seattle Sounders FC. La franquicia de la Ciudad Esmeralda formó a Morris y días atrás le ofreció el mejor contrato para un canterano en la historia de la Major League Soccer.

La noticia sorprende. No porque el ex jugador de la Universidad de Stanford no haya manifestado sus ganas de ser parte de los Sounders, sino porque -pese a haber dejado una muy buena sensación en su breve estadía en el Werder Bremen– rechaza una oportunidad que, tal vez, no se le vuelva a presentar.

Parte del ambiente de la MLS presenta a esta decisión de Jordan Morris como una especie de victoria moral/táctica frente a uno de los torneos más importantes del mundo. Pero no todo el mundo coincide con esa visión.

Jürgen Klinsmann, el técnico de la selección de Estados Unidos, fue el verdadero descubridor del delantero frente al gran público, y apadrinó en gran medida cada uno de los pasos dados por el jugador en los últimos meses.

Es conocido el rechazo que generó en Klinsmann la decisión de Michael Bradley, Clint Dempsey o Jozy Altidore -entre otros- de dejar el fútbol europeo para sumarse a la Major League Soccer en temporadas recientes. Que Morris -a quien no le queda grande el hecho de ser calificado como pupilo del técnico alemán- haya rechazado continuar con su experiencia en el Werder Bremen también debe causar bastante frustración en el responsable del equipo nacional.

Un año atrás Jordan Morris rechazó a los Sounders para seguir durante una temporada más en el fútbol universitario. Hoy le dice no al fútbol europeo para entrar en competición en la MLS. Como mínimo, al joven hay que reconocerle fidelidad a sus ideas. Se arriesga a no volver a tener una oportunidad en el primer mundo futbolístico, pero es fiel a factores que para él hoy son prioritarias. Como estar cerca de su familia y jugar para el equipo del que siempre se declaró hincha.

“Europa puede esperar”, quizás piense Morris. Y tal vez tenga razón. Dos o tres buenas temporadas con Seattle Sounders pueden volver a ponerlo en la agenda de cualquier equipo del ámbito UEFA. Más si sigue siendo convocado de manera regular por el USMNT. Pero el riesgo y la sensación de que deja pasar un tren importante en su carrera profesional persisten.

Fotografía: Werder Bremen

Ocho jugadores de la MLS en la selección preolímpica de Estados Unidos

Herzog

Ocho jugadores de la MLS integrarán la selección Sub-23 de Estados Unidos que competirá en la clasificación de CONCACAF para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro del próximo año.

La convocatoria del seleccionador Andi Herzog (en la fotografía) afecta a las siguientes franquicias en el último tramo de la temporada regular de la Major League Soccer:

Real Salt Lake: Luis Gil (centrocampista)

San Jose Earthquakes: Fatai Alashe (centrocampista), Marc Pelosi (centrocampista)

New York Red Bulls: Matt Miazga (defensor)

Montreal Impact: Eric Miller (defensor)

Colorado Rapids: Dillon Serna (defensor)

Chicago Fire: Matt Polster (centrocampista)

Columbus Crew: Wil Trapp (centrocampista)

Fuera del ámbito de la liga -pero desde hace tiempo en la órbita de Seattle Sounders– otro de los convocados es el delantero Jordan Morris, de la Universidad de Stanford, quien ya disfrutó de varias convocatorias a la selección absoluta.

El torneo preolímpico se jugará en territorio estadounidense entre el 1 y el 13 de octubre. El USMNT competirá en el Grupo A ante sus pares de Canadá, Cuba y Panamá.

“Es importante encontrar el balance entre atacantes y futbolistas con mentalidad defensiva”, explicó Herzog a la web oficial de la federación. “Como no existen ‘fechas FIFA’ durante la primera semana del preolímpico tuvimos algunos inconvenientes para que los equipos liberen a sus jugadores. Discutimos con varios clubes. Si bien algunos de ellos no nos cedieron a sus futbolistas, en general recibimos mucho apoyo, especialmente de la MLS.”

Esta es la convocatoria del equipo preolímpico de Estados Unidos.

Arqueros: Charlie Horton (Leeds United/ENG), Ethan Horvath (Molde/NOR), Zack Steffen (Freiburg/GER)

Defensores: Cameron Carter-Vickers (Tottenham Hotspur/ENG), Matt Miazga (New York Red Bulls/USA), Eric Miller (Montreal Impact/CAN), William Packwood (Libre), Dillon Serna (Colorado Rapids/USA)

Centrocampistas: Fatai Alashe (San Jose Earthquakes/USA), Gboly Ariyibi (Chesterfield/ENG), Luis Gil (Real Salt Lake/USA), Emerson Hyndman (Fulham/USA), Marc Pelosi (San Jose Earthquakes/USA), Matt Polster (Chicago Fire/USA), Wil Trapp (Columbus Crew SC/USA), Gedion Zelalem (Rangers/SCO)

Atacantes: Alonso Hernandez (C.D. Juarez/MEX), Jerome Kiesewetter (VfB Stuttgart/GER), Jordan Morris (Stanford University/USA), Maki Tall (FC Sion/SWI)

Copa Oro 2015: La lista de Klinsmann

Campeones

Jürgen Klinsmann dio a conocer la convocatoria de la selección de Estados Unidos para la Copa Oro 2015.

De los 23 futbolistas citados por el seleccionador, 12 de ellos actúan en la Major League Soccer. Diecisiete futbolistas que integraron el USMNT en la Copa del Mundo de 2014 vuelven a ser tenidos en cuenta por Klinsmann.

Teniendo en cuenta los últimos amistosos jugados por la selección estadounidense llama la atención que el técnico haya dejado fuera de la lista a dos de sus preferidos, Jordan Morris (atacante de la Universidad de Stanford)Bobby Wood (futbolista del Erzgebirge Aue). Tanto Morris como Wood fueron muy importantes en las victorias del equipo de las Barras y las Estrellas en las recientes victorias en los amistosos ante Holanda y Alemania.

Quienes sí entraron en la lista son William Yarbrough, Ventura Moreno, Alfredo Morales y Gyasi Zardes, jugadores que comenzaron a ser tenidos en cuenta por el técnico alemán después de Brasil 2014.

Destaca también el regreso a la selección de Clint Dempsey, en medio de la polémica protagonizada por el delantero de Seattle Sounders en el último partido del equipo frente a Portland Timbers en la U.S. Open Cup.

Esta es la nómina de Estados Unidos para la Copa Oro, que comienza el 7 de julio:

ARQUEROS: Brad Guzan (Aston Villa / ENG), Nick Rimando (Real Salt Lake) William Yarbrough (León / MEX)

DEFENSORES: Ventura Alvarado (América / MEX), John Brooks (Hertha Berlin / GER), Timmy Chandler (Eintracht Frankfurt / GER), Brad Evans (Seattle Sounders FC), Omar Gonzalez (LA Galaxy), Fabian Johnson (Borussia Mönchengladbach / GER), Tim Ream (Bolton Wanderers / ENG)

MEDIOCAMPISTAS: Kyle Beckerman (Real Salt Lake), Alejandro Bedoya (Nantes / FRA), Michael Bradley (Toronto FC), Brad Davis (Houston Dynamo), Mix Diskerud (New York City FC), Alfredo Morales (Ingolstadt / GER), DeAndre Yedlin (Tottenham Hotspur / ENG), Gyasi Zardes (LA Galaxy), Graham Zusi (Sporting Kansas City)

ATACANTES: Jozy Altidore (Toronto FC), Clint Dempsey (Seattle Sounders FC), Aron Johannsson (AZ Alkmaar / NED), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes)

La selección estadounidense llegó a la final de las últimas cinco ediciones de la Copa Oro, y ganó tres de ellas. La última, en 2013.