Didier Drogba continuará su pretemporada con Sacramento Republic

Drogba

A través de un comunicado oficial el Impact de Montréal anunció hoy que su Jugador Franquicia Didier Drogba continuará su preparación junto al plantel de Sacramento Republic, franquicia de la USL.

El marfileño entrenará con el plantel del equipo californiano y realizará tareas de recuperación junto a su fisioterapeuta particular.

Días atrás Drogba y el club canadiense anunciaron que el goleador evitaría varios partidos del inicio de la temporada regular de la MLS programados sobre turf, o césped artificial. Desde hace meses el atacante padece por la salud de sus rodillas, por lo que tanto el futbolista como la directiva de la franquicia de la provincia de Quebec prefieren minimizar en todo lo posible los riesgos de una lesión.

En un principio se había anunciado que el espigado futbolista continuaría su pretemporada en el sur de Florida, junto al plantel de Miami FC, un equipo de la NASL. Las complicadas relaciones entre la MLS y la North American Soccer League hacen mucho más lógico que hoy se anuncie a Sacramento Republic como su destino temporal. En más de un sentido la USL funciona actualmente como una liga de equipos juveniles o de reserva de la Major League Soccer. El club californiano, además, impulsa desde hace tiempo negociaciones para convertirse en una franquicia de la MLS.

Si todo ocurre de acuerdo con lo establecido Drogba debutaría en la MLS 2016 en el Toyota Stadium de Frisco, Texas, ante FC Dallas. El siguiente compromiso para el atacante sería en la Jornada 6 de la liga, visitando a Chicago Fire. El exdelantero del Chelsea debutaría como local el 23 de abril, cuando Montreal Impact vuelva a jugar en casa en el Stade Saputo, tras una breve estadía como local en el Estadio Olímpico de Montreal.

Fotografía: Impact de Montréal FC

Didier Drogba evita el ‘turf’ en el inicio de la temporada 2016

Didier Drogba

Didier Drogba no debutará en la temporada 2016 de la MLS con Montreal Impact al menos hasta el 19 de marzo, cuando el club canadiense visite a FC Dallas en el Toyota Stadium.

El marfileño quedará fuera de la convocatoria en cuatro de los cinco primeros partidos de IMFC a fin de evitar jugar en canchas con un terreno de juego artificial. Desde antes de su arribo a la Major League Soccer el delantero arrastra molestias en sus rodillas y el hecho de hacerlo jugar sobre turf podría agravar su actual condición.

El director técnico del Impact de Montréal fue el encargado de dar la noticia a la prensa congregada en el Estadio Olímpico. «Mientras juguemos sobre césped artificial Didier no estará disponible durante el comienzo de la temporada», manifestó el director deportivo Adam Braz.

«Es un riesgo grande hacerlo jugar en esta situación», agregó Braz. «Como vimos el año pasado en New England su rodilla se inflamó y realmente lo pasó muy mal para poder recuperarse a tiempo para los playoffs.»

«Si manejamos esta situación de manera correcta Drogba estará bien para afrontar el resto de la temporada. Estará saludable al final del año, cuando las cosas verdaderamente importan», agregó el ejecutivo.

¿Qué partidos se perderá Didier Drogba? En principio, el del próximo domingo ante Vancouver Whitecaps en el BC Place, el choque del 12 de marzo como local ante New York Red Bulls,  el traslado al CenturyLink Field para jugar contra Seattle Sounders y el juego del 9 de abril en casa contra Columbus Crew. El goleador podría regresar el sábado 16 de abril en el Toyota Park (con césped natural), cuando visite a Chicago Fire.

Montreal Impact volverá a jugar como local en el Saputo Stadium -también con superficie natural- para el encuentro versus Toronto FC, el 23 de abril.

«Créanme, si tuviera todavía la cabeza en el Chelsea, estaría en el Chelsea», dijo el jueves el atacante africano a la prensa local. Después de un receso invernal muy movido, lleno de suspenso para los aficionados del Impact, se especuló con la posibilidad de que Didier Drogba no regresara a la MLS para sumarse al cuerpo técnico del club londinense.

«Estoy aquí en Montreal para jugar y ganar», prosiguió Drogba. «Junto con mis compañeros haremos lo que sea necesario para ir lo más lejos posible y mejorar lo que logramos el año pasado.»

Los primeros rumores indicaban que Tito entrenaría con Miami FC hasta el momento de su retorno a la MLS. Pero el equipo del sur de Florida compite a partir de este año en la NASL, y a la liga presidida por Don Garber no le hizo la menor gracia que una de sus mayores figuras fuera asociado a una franquicia de la ‘segunda división’ norteamericana.

«Me encantaría poder entrenar en Montreal», manifestó el Jugador Franquicia. «Para mí sería mejor no moverme de aquí y entrenar en una cancha natural. Eso sería perfecto. Todo lo que necesito es una cancha de fútbol con césped natural.»

Adam Braz no quiso dar mayor información sobre el futuro inmediato de Drogba. «No vamos a hacer ningún comentario sobre el lugar al que irá. «Ahora mismo buscamos el mejor ambiente para que él pueda ponerse a punto para el partido en Dallas.»

FC Dallas, cerca de acoger al Salón de la Fama del Soccer

Oneonta

Como todo deporte profesional que se precie de tal el fútbol cuenta con un Salón de la Fama a nivel nacional en Estados Unidos. Si bien existe como organización desde 1950, y fue reconocido oficialmente por la federación en 1983, se estableció físicamente por primera vez en 1979 en la localidad de Oneonta -estado de New York– (en la fotografía) y abrió sus puertas al público en 1999.

En 2010 el National Soccer Hall of Fame and Museum cambió su modelo operativo por problemas financieros. Cerró sus instalaciones en Oneonta y relocalizó su patrimonio. Si bien parte de su colección está expuesta en distintas localidades del país el resto de sus bienes son custodiados por Eurosport, una empresa dedicada a la fabricación y venta de uniformes deportivos ubicada en Hillsborough, North Carolina.

En otras palabras, el Salón de la Fama del fútbol carece de una sede propia en la actualidad, y desde hace tiempo se trabaja para dar una solución a esta carencia. Todo parece estar bastante encaminado para que la colección se traslade a Frisco, Texas, donde se levanta el Toyota Stadiumestadio específico de FC Dallas.

Desde 2014 el Hunt Sports Group (la empresa propietaria del equipo de la MLS y uno de los inversores originales de la liga) negocia esta posibilidad con la U.S. Soccer. Si bien nadie admitió que el acuerdo esté hecho el martes próximo la legislatura de la ciudad de Frisco debatirá sobre una partida de 39 millones de dólares para efectuar mejoras y ampliaciones de la infraestructura del Toyota Stadium.

Las obras, que se realizarían con fondos públicos, favorecerían la extensión del contrato de alquiler del estadio de parte de FC Dallas.

De acuerdo con la información brindada por la federación estadounidense el patrimonio del Salón de la Fama incluye más de 80.000 artículos, que incluyen el archivo completo de la primera versión de la North American Soccer League, trofeos obtenidos por distintas generaciones de la selección nacional, artefactos pertenecientes a la era de la American Soccer League, entre otros.

 

Rivalry Week, primera semana de clásicos en la MLS 2015

Portland Seattle

La Major League Soccer programó dos Rivalry Weeks dentro de la temporada 2015. La primera Semana de la Rivalidad de este año se llevará a cabo en pocos días, con el miércoles 24 de junio como fecha de inicio.

En esta oportunidad se jugarán cinco de los clásicos y rivalidades regionales con los que cuenta la liga.

401 Derby: Toronto FC vs. Montreal Impact, el miércoles 24 de junio, en el BMO Field.

Es el primer clásico de esta temporada entre los representantes de las dos ciudades más importantes de Canadá. Tras un mal comienzo en la liga, escarlatas y azules dejaron una mejor impresión en los últimos encuentros. En gran medida gracias a sus enganches, Sebastian Giovinco e Ignacio Piatti.

Texas DerbyFC Dallas vs. Houston Dynamo, el viernes 26 de junio, en el Toyota Stadium.

Será el segundo de los tres duelos texanos en esta temporada regular. En el primer partido, jugado el 1 de mayo, Dallas goleó por 1-4 al Orange Crush. Además de competir por la supremacía dentro del estado de Texas estos equipos luchan por quedarse con el trofeo más particular de todo el deporte estadounidense; ‘El Capitán’, un cañón de la era de la Guerra Civil estadounidense.

California ClásicoSan Jose Earthquakes vs. Los Angeles Galaxy, el sábado 27 de junio, en el Stanford Stadium.

Es la rivalidad más antigua (y una de las más calientes) dentro de la Major League Soccer. Este sera el primero de los tres juegos que disputarán estas dos franquicias entre sí a lo largo de 2015. Pese a que en épocas recientes el Galaxy es un equipo mucho más fuerte que el de los Quakes, historicamente no siempre fue así. La construcción del flamante Avaya Stadium puede implicar una suerte de renacimiento para el club del Área de la Bahía de San Francisco, que hace tiempo no es protagonista principal de la liga.

Hudson River Derby: New York City FC vs. New York Red Bulls, el domingo 28 de junio, en el Yankee Stadium.

El segundo capítulo del clásico más nuevo de la Major League Soccer. En un muy atractivo partido los Red Bulls se impusieron por 2-1 en el primer derbi del río Hudson, jugado el 10 de mayo en el Red Bull Arena. Para este encuentro la directiva de NYCFC decidió habilitar la totalidad de asientos de la casa de los New York Yankees, ante la previsión de que 50.000 espectadores pueden llenar el escenario del Bronx.

Cascadia CupPortland Timbers vs. Seattle Sounders, el domingo 28 de junio, en el Providence Park.

La Cascadia Cup es la rivalidad regional más importante del fútbol norteamericano. Es la única de la cual participan tres equipos (Timbers, Sounders y Vancouver Whitecaps). Un enfrentamiento a tres bandas que tiene nueve capítulos este año, de los cuales ya se han disputado cuatro. Dueños de las dos mejores hinchadas de la MLS, los enfrentamientos entre Portland y Seattle se remontan hasta 1975.

La segunda Rivalry Week de esta temporada se llevará a cabo a fines del mes de agosto.

 

Colorado Rapids rompe el ‘maleficio’ con una goleada

Mastroeni y López

Colorado Rapids estaba a punto de romper un récord histórico de la MLS. El equipo de las Rocallosas arrastraba hasta este fin de semana una racha de 18 partidos sin conocer la victoria, además de acumular 600 minutos sin marcar goles a sus rivales. Pero la franquicia de Stan Kroenke consiguió cortar ese prolongado mal momento el viernes, en la sexta semana de competición, con una brillante goleada como visitante frente a FC Dallas.

0-4 fue el marcador final. Con goles de Dominique Badji, Dillon Powers, Gabriel Torres y Dillon Serna (un auténtico bombazo de larga distancia), los Rapids pudieron -después de mucho tiempo- volver a celebrar en la Major League Soccer. El técnico argentino-estadounidense Pablo Mastroeni (dueño del bigote más popular de la liga) estaba bajo presión por la falta de resultados; el marcador del Viernes de Fútbol puede haberlo sacado del ojo de la tormenta… O no.

Mastroeni no fue el técnico que estuvo al frente de Colorado Rapids en el Toyota Stadium de Frisco. El coach nacido en la provincia de Mendoza no pudo estar al borde del campo de juego por haber recibido una sanción disciplinaria de parte de la liga. Su reemplazante fue el nuevo Director de Fútbol del equipo, el exinternacional argentino Claudio ‘el Piojo’ López.

Al final del encuentro, un muy feliz López dedicó la victoria a Mastroeni y su equipo de trabajo. En declaraciones a la web oficial del equipo el exdelantero dijo: «Hoy, lo más importante es que el arco se abrió. Espero que podamos seguir trabajando de esta manera y poder mostrar alguna cosa más cada semana y ganar algunos partidos. Todo el entrenamiento y la planificación para este juego se hizo realidad hoy. No tenemos nada que decir a nadie, porque cada línea -la defensa, el mediocampo, los atacantes- ejecutaron todo lo que les pedimos. Prefiero que Pablo (Mastroeni) esté aquí y yo en la cabina. Pero cuando uno gana así, es perfecto.»

Claudio López jamás se había desempeñado como entrenador hasta el momento. Luego del partido de este fin de semana flota en el ambiente la sensación de que el antiguo goleador de Valencia, Lazio, Racing y el América quizás debería tener una participación más concreta en la conducción del equipo. En las redes sociales (con el marcador del encuentro todavía a flor de piel) más de un hincha -pese al afecto que en general se le tiene a Pablo Mastroeni en Colorado– ha sugerido que ‘el Piojo’ debería tomar las riendas del plantel de inmediato.

Pese al alivio generado por esta primera victoria tras muchas semanas de sequía, Mastroeni sigue bajo presión. De aquí en más muchos tomarán como medida el partido frente al FC Dallas. En adelante el entrenador principal será comparado con alguien que está dentro del club y con quien trabaja día a día. ¿Cuánto de impronta personal de López hubo en este 0-4? ¿Cuánto de acumulación de trabajo del actual cuerpo técnico y sus colaboradores? Los próximos encuentros -comenzando por el del 18 de abril, frente a Seattle Sounders en Denver– nos indicarán la respuesta.