La Canadian Premier League pone a trabajar a su Forja

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Pasan las semanas y la Canadian Premier League no deja de revelar nombres y ubicación de los que serán los clubes que participarán en la temporada de estreno de la primera división del ‘Gran Norte Blanco’.

Horas atrás la liga presentó al Forge FC, equipo que representará a Hamilton, ciudad portuaria de la Península del Niágara, en la provincia de Ontario, y no demasiado alejada de Toronto y su área de influencia.

La palabra inglesa forge se traduce en español como fragua o forja. Con ese nombre, el club busca rendir homenaje al pasado industrial de Hamilton, que en el presente es símbolo del empuje manufacturero y tecnológico de esa región canadiense.

En Winnipeg está el ‘valor’ de la Canadian Premier League

El recién llegado -junto con el Valour FC, de Winnipeg– fueron los primeros dos equipos que dieron ‘luz verde’ al proyecto de la Canadian Premier League. Como ocurre con el club de la provincia de Manitoba, el Forge FC está respaldado por una franquicia de la Canadian Football League: Hamilton Tiger-Cats. De hecho, ambos conjuntos compartirán estadio gracias al empleo en conjunto del Tim Hortons Field.

La Canadian Premier League anuncia a sus dos primeros equipos

Los colores de ‘la Forja’

El tono principal del nuevo equipo será el naranja. Las chispas, producto del trabajo sobre el acero en caliente dan el color principal al equipo. De acuerdo con el club, también se trata de un homenaje a la gran cantidad de casas construidas con ladrillos de esa tonalidad en Hamilton.

El color secundario -de manera poco sorprendente- es el acero (¿gris metalizado?), mientras que el blanco completará el esquema.

Dos escudos

A falta de uno, el Forge lucirá aparentemente dos emblemas en su camiseta.

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La ‘H’ sin dudas es una referencia directa a la ciudad. Las tres chispas anaranjadas en la parte superior representan a tres aspectos fundacionales del Forge FC: Hamilton, como sede del equipo; la comunidad formada por los vecinos de Hamilton, y el club, que representa a la ciudad y a esa comunidad en la liga.

El escudo secundario representa al martillo que se usa en la forja. 

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Las seis bandas que se pueden apreciar en el mango de ese martillo representan a las seis comunidades o zonas de la zona urbana de la ciudad (Hamilton, Dundas, Ancaster, Stoney Creek, Flamborough y Glanbrook). Además, el apodo de Hamilton es “The Hammer” (“El Martillo”), dando un sentido mayor a esta simbología.

Halifax llega a buen puerto y ya tiene un equipo en la Canadian Premier League

Con el anuncio oficial de la inclusión del Forge FC, la Canadian Premier League (que comenzará su competición oficial en la primavera boreal de 2019) ya cuenta con un total de seis clubes participantes. Además del representante de la ciudad de Hamilton están Cavalry FC (Calgary, Alberta), FC Edmonton (Edmonton, Alberta), HFX Wanderers FC (Halifax, Nova Scotia), Valour FC (Winnipeg, Manitoba) y York 9 FC (York Region, Ontario). 

La ‘Caballería’ ingresa a la Canadian Premier League

Imagen: Forge FC

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La Canadian Premier League anuncia a sus dos primeros equipos

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Finalmente, la Canadian Premier League da señales concretas de vida. La federación del Gran Norte Blanco puso en marcha horas atrás la web oficial de la que será la liga de primera división de Canadá.

A través de un comunicado Canada Soccer ha hecho el anuncio oficial de la puesta en marcha de la nueva competición, al mismo tiempo que confirmó que las ciudades de Hamilton y Winnipeg, y que un total de diez mercados se han mostrado interesadas en contar con equipos en la liga. La Canadian Premier League se tomará entre 60 y 90 días para analizar las ofertas presentadas.

La Canadian Premier League, una realidad cada vez más concreta

El equipo de la ciudad de Hamilton será administrado por los Hamilton Tiger-Cats, franquicia de Canadian Football League, la ‘prima hermana’ de la NFL.

“Hoy es un día histórico para los aficionados del fútbol en nuestro país”, manifestó Bob Young, propietario de los Tiger-Cats. “Casi todos los canadienses han jugado al fútbol en un momento u otro de su vida, y ahora tendremos nuestra propia liga, en la que nuestros hijos podrán aspirar a jugar”.

La Canadian Premier League enfrenta a la federación con los equipos de la MLS

“La CPL llenará el vació que existe en el sistema de desarrollo futbolístico de este país al operar una liga de primer nivel profesional, dentro y fuera del terreno de juego”, agregó Young.

“Cuando llegue el momento, nuestro equipo jugará en el Tim Hortons Field, que ha demostrado ser un estadio para fútbol de clase mundial y que ha provisto a los aficionados de una inmejorable experiencia en todos los eventos que ha alojado”, prosiguió, al hacer referencia al complejo que fue sede de un encuentro de la selección femenina canadiense en la Copa del Mundo de 2015.

CPL: ¿Por qué Canadá necesita una liga propia?

Por su parte, los Blue Bombers del Winnipeg Football Club (de la liga de football canadiense) confirmaron la creación de un equipo de soccer en la provincia de Manitoba.

“Durante los últimos 18 meses hemos estado trabajando con el grupo que lidera este emprendimiento y hemos señalado nuestro interés en fundar un club aquí”, expresó Wade Miller, presidente del WFC.

La Canadian Premier League comenzaría en 2018

El equipo de soccer jugaría en el Investors Group Field, de su ‘pariente’ en la CFL (en la fotografía).

La Canadian Premier League -de la que participarían entre 6 y 8 equipos en su primera temporada- se pondría en marcha en el segundo semestre de 2018.

La liga no ha dado a conocer los nombres de sus futuros equipos, pero desde este momento todas las novedades vinculadas a las franquicias de Hamilton y Winnipeg podrán seguirse a través de las webs creadas con ese propósito.

Fotografía: El Investors Group Field, de Winnipeg. (Crédito: http://www.bluebombers.com)

La Canadian Premier League comienza a ver la luz

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La varias veces anunciada liga de primera división canadiense está cada vez más cerca de ser una realidad. La sede de la futura máxima categoría del Gran Norte Blanco estaría ubicada en Hamilton, la segunda ciudad más importante de la provincia de Ontario, a una hora de distancia de Toronto.

De acuerdo con el periódico The Hamilton Spectator la población portuaria, además de ser el cuartel general de la Canadian Premier League (ese sería su nombre oficial del campeonato), contaría con una de las franquicias fundadoras del torneo, que sería una realidad en 2017 o 2018.

La información salió a la luz luego de que el equipo de Hamilton Tiger-Cats (de la Canadian Football League, la versión local de la NFL) pidiera a las autoridades municipales permiso para instalar una burbuja inflable que cubrirá al estadio Tim Hortons Field (en la fotografía) cada año, entre el 1 de diciembre y el 30 de abril. Bob Young, el propietario de los Tiger-Cats, será también el dueño de la futura franquicia de soccer en Hamilton.

La burbuja que cubrirá al estadio servirá para que el primer equipo y la academia del futuro club puedan entrenar durante el duro invierno canadiense. “La cúpula está estrictamente vinculada a la llegada del fútbol profesional”, señaló al periódico John McGrane, socio de Young y -aparentemente- también involucrado en la formación de la nueva liga, cuya creación será anunciada en unos meses.

Según lo publicado por el Spectator la Canadian Premier League contaría con la aprobación de FIFA y en su primera temporada tendría un máximo de 8 equipos. Los propietarios de esos clubes, en su totalidad, estarían vinculados a actuales franquicias de la National Hockey League y de la Canadian Football League.

Con el apoyo de capitalistas provinientes de esas ligas el soccer profesional canadiense de primera división se asentaría en una primera etapa en mercados como Calgary, Quebec City, Victoria (o Vancouver), Winnipeg, Regina, Toronto y Ottawa, de acuerdo con los sondeos que efectuó la Canadian Soccer Association.

El país norteño no cuenta con un torneo de primera división enteramente local desde hace años. La federación canadiense no oculta su voluntad de albergar lo antes posible una Copa del Mundo y es conciente de que para lograrlo necesita presentarse frente a la comunidad del fútbol internacional con una liga propia.

En la actualidad el fútbol profesional canadiense vive ‘empotrado’ dentro del sistema estadounidense. Existen tres conjuntos canadienses en la MLS (en Montreal, Toronto y Vancouver) que, a la vez, tienen a sus filiales compitiendo en la USL, la ‘tercera división’ norteamericana. Además, la NASL tiene a dos franquicias canadienses -en Edmonton y Ottawa- dentro de su competición.

Esta inserción dentro del fútbol de Estados Unidos, sin embargo, no ha sido completamente útil para los intereses de la federación y las selecciones de Canadá. Por ejemplo, los equipos que compiten en la Major League Soccer (ni siquiera los que tienen sede al norte de la frontera) están obligados a contratar futbolistas canadienses.

La CPL llegará con la intención de solucionar ese tipo de problemas. “Queremos ‘canadizar’ a toda la liga”, dijo McGrane. “Queremos crear toda una nueva cultura de ejecutivos, técnicos y demás. No queremos importarlos.”

Si bien la Canadian Premier League implementará la obligación de alinear una cuota mínima de futbolistas locales, también admitirá la posibilidad de que sus equipos cuenten con jugadores extranjeros. Se estima que la federación canadiense aprobará a la futura liga en una asamblea que se celebrará en marzo.

Poco más se sabe en este momento sobre la CPL. Es un hecho que el torneo será -al menos en sus primeros años- absolutamente dependiente de la infraestructura de estadios del football canadiense.

Por ahora no hay planes de contar con una red de estadios específicos; tampoco parece probable que existan ascensos y descensos (al menos en los primeros años de vida del campeonato). Las franquicias de la futura Premier League (que comenzarían con un presupuesto anual cercano a los 2 millones de dólares) participarán del Canadian Championship, en el que se enfrentarán ante equipos de la NASL y la MLS.

Parece complicado imaginar en lo inmediato una mudanza de equipos de la Major League Soccer como Toronto FC, Montreal Impact o Vancouver Whitecaps a la futura primera división. Pero en el caso de FC Edmonton y Ottawa Fury (clubes de la North American Soccer League) la posibilidad de a futuro dar el salto a la CPL parece más probable, teniendo en cuenta las turbulencias por las que frecuentemente atraviesa la ‘segunda división’ norteamericana.

A propósito de la NASLEn diciembre de 2014 comentamos en esta web la opción de que la categoría de plata de Estados Unidos pudiera crear un capítulo canadiense en sociedad con la Canadian Football League y la federación de Canadá. Una opción que podría haber finalizado siendo una liga de primera división para ese país y que, finalmente, se frustró. Pero que, indudablemente, fue el simiente de la futura Premier League.