El PSG intenta comprar un equipo en Estados Unidos

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Unos meses atrás comentamos aquí la posibilidad de que el Paris Saint-Germain se asociara con David Beckham para ser propietario mayoritario del equipo que de la MLS que el inglés planea tener en la ciudad de Miami.

MLS Miami: ¿A imagen y semejanza del PSG?

Por diversos motivos esa posibilidad no se concretó, pero eso no significa que Qatar Investment Authority -la empresa que controla al club francés y a la cadena internacional beIN Sports, que tiene en Miami una de sus cabeceras- haya dejado de pensar en el sur del estado de Florida como base para un potencial emprendimiento futbolístico en Estados Unidos.

Bob Williams, periodista de la publicación británica The Telegraph, informa a través de su cuenta en Twitter que la PSG Academy Florida -administrada por el club parisino- estaría interesada en adquirir a Fort Lauderdale Strikers, un histórico equipo de la NASL, todavía considerada de manera oficial como la segunda división del fútbol estadounidense.

PSG Academy Florida maneja desde hace dos años al equipo de FC Miami City, que compite en la Premier Development League, equivalente a un torneo de cuarta división.

¿Podrá la NASL mantener la condición de ‘segunda división’ en 2017?

De acuerdo con Williams los qataríes decidirían concretar la compra de los Strikers -que pasan por una grave situación económica- siempre y cuando la NASL siga con vida y organice algún tipo de competición en 2017. La situación de la North American Soccer League (su supervivencia y su condición de segunda categoría) no será resuelta por la federación de Estados Unidos hasta la semana próxima.

La realidad del conjunto de Fort Lauderdale es poco menos que dramática. La totalidad de sus jugadores serán dejados en libertad el 31 de diciembre, mientras el club les adeuda una importante cantidad de dinero en concepto de sueldos atrasados.

Además, los Strikers tienen que afrontar una demanda por préstamos impagos de parte de Bill Edwards, propietario de Tampa Bay Rowdies, equipo que dejó la NASL para jugar en la USL en 2017.

 

Fotografía: Fort Laudedale Strikers | http://www.strikers.com

Mil días (casi) en blanco de MLS Miami

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El periódico inglés The Telegraph hace bien en recordarnos que hoy se cumplen mil días desde que David Beckham anunció su intención de llevar una franquicia de la Major League Soccer en la ciudad de Miami.

Desde aquel 5 de febrero de 2014 no han pasado muchas cosas en concreto vinculadas a ese objetivo. La última noticia relevante es de casi un año atrás, cuando la sociedad Miami Beckham United se comprometió a adquirir un terreno en el barrio de Overtown, donde proyecta construir su estadio.

 

Esa fracción de tierra no es suficiente para levantar un complejo deportivo para 25.000 espectadores. Becks y sus socios esperan que el condado de Miami-Dade apruebe la venta de un solar o cesión de un solar aledaño que daría la luz verde para el inicio de las obras.

Más allá de los inconvenientes logísticos y de infraestructura por los que atraviesa MLS Miami el proyecto sigue a la búsqueda de un socio inversor. A la oportunidad perdida con el grupo que controla a Paris Saint-Germain ahora habría que sumar la negativa del magnate Wesley Edens, quien parece haberse ‘despegado’ por completo de la iniciativa liderada por Beckham.

Desde el sur del estado de Florida se informa que el astro inglés negocia con cinco o seis potenciales capitalistas. Nada más se hará hasta que Miami Beckham United se asegure el ingreso de capital fresco, algo que -con comodidad- podría llevarnos hasta marzo o abril de 2017.

 

Los más optimistas consideran que si para ese entonces el equipo cierra el circuito financiero y los 300 millones de dólares que necesita para erigir su soccer-specific stadium finalmente el equipo podría poner fecha a su entrada en competición.

Dentro de toda la incertidumbre que todavía existe en Miami comienza a quedar claro que el potencial club de la MLS podría jugar durante al menos una temporada en el Hard Rock Stadium, la casa de los Miami Dolphins de la NFL. Pero en este caso es prudente seguir empleando el potencial. Desde que esta historia comenzó la liga se negó a autorizar a Miami a usar un estadio provisorio. Los próximos meses nos dirán si esa postura ha cambiado de cara al futuro.

2017 será la temporada en la que Atlanta y Minnesota sumará dos nuevos equipos y elevará su número de participantes a 22. La MLS se fijó como objetivo llegar a 2020 con 24 equipos. Miami no tiene tiempo que perder. La competencia de nuevas potenciales plazas para la Major League Soccer es fuerte. La liga puede ser paciente pero todo tiene un límite, especialmente cuando sedes como St. Louis, Sacramento, Las Vegas o San Antonio están en la lista de espera.

 

Frank Lampard y la tentación del verano

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Diez partidos jugados. Tres goles anotados. Sueldo de seis millones de dólares por temporada. Tres frases que en gran medida resumen el flaco historial de Frank Lampard con el New York City FC. La MLS 2016 se acerca al inicio del segundo tercio de la temporada regular de este año y todavía no pudo contar con la presencia del volante inglés en ninguno de sus estadios.

Pese a ser el primer futbolista presentado de manera oficial por NYCFC -casi dos años atrás- Lampard no se incorporó al plantel por entonces entrenado por Jason Kreis hasta iniciada la segunda mitad de la temporada 2015. Cuestiones de familia dentro del City Football Group -en otras palabras, las necesidades que en ese momento tenía Manchester City- determinaron que el Jugador Franquicia prolongara por un semestre más su permanencia en la Premier League.

Apenas un par de esa decena de partidos disputados con la camiseta celeste del equipo neoyorquino pueden considerarse como destacables. Esos encuentros tuvieron lugar cuando la temporada de expansión estaba casi completamente vendida y quedaban muy pocas opciones para que NYCFC consiguiera la clasificación a los playoffs.

En febrero Frank Lampard inició la pretemporada con el resto de sus compañeros de equipo, pero pocas semanas más tarde se vio obligado a atender las insistentes lesiones musculares en sus pantorrillas que malograron su rendimiento en 2015 y que lo mantienen en el dique seco desde el inicio de la competición en 2016.

El legendario 8 del Chelsea es hoy una presencia absolutamente ocasional -casi una rareza- en New York City FC. El plantel hoy comandado por Patrick Vieira no nota demasiado la ausencia del británico porque Lampard impactó poco o nada en sus meses de residencia en la Major League Soccer.

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Dos semanas atrás supimos que NYCFC había dado tiempo libre a Lampard para que el centrocampista pudiera abocarse más profundamente a su recuperación. En los últimos dos partidos -de acuerdo con la información oficial del club- el estado del jugador cambió de lesionado dudoso (questionable, en inglés).

Si bien el club no quiere poner plazos para el regreso de Lampard a las canchas se supone que Lampard está cercano a recibir el alta médica. ¿Pero puede volver a jugar de inmediato? ¿A quién tendría que sentar Vieira para dar lugar a Lampard, que este verano cumplirá 38 años? “Frank volverá al equipo cuando esté a punto para jugar”, señaló Vieira días atrás.

A día de hoy el inglés no parece ser capaz de poder quitar la titularidad a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez, Mix Diskerud o Tommy McNamara, los ocupantes naturales de la mitad de la cancha. El coach Vieira asegura que no existe nadie en su equipo que tenga ganado un lugar en el XI de gala de su equipo, y lo está demostrando al regular las apariciones de Pirlo en los últimos choques.

En este momento el exinternacional con la selección de Inglaterra no es más que un carísimo encargado de relaciones públicas para NYCFC. Frank Lampard se deja fotografiar en la cima del Empire State Building durante un evento institucional del club, participa de una acción de marketing de la franquicia de videojuegos FIFA de EA Sports en la Gran Manzana, y busca ponerse a punto en el gimnasio.

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¿Durante cuánto tiempo más puede prolongarse esta situación? La MLS es una liga con regulaciones estrictas y tope salarial. El salario de Lampard es uno de los más altos del campeonato y -sin dudas- el más importante dentro del plantel de New York City FC.

La semana pasada el periódico inglés The Telegraph publicó uno duro artículo de opinión titulado Frank Lampard es la peor contratación en la historia de la MLS – Debe presentar su renuncia a New York City FC. En esa pieza el periodista Bob Williams implora al futbolista que haga un regalo de despedida a su actual club y libere una plaza de Jugador Franquicia y 6 millones de dólares en sueldo para que NYCFC pueda traer a figuras que puedan hacer un aporte más efectivo.

La próxima ventana de transferencias de la MLS quedará abierta entre los primeros días de julio y la primera semana de agosto. ¿Podría New York City FC verse tentado a finalizar (o redefinir al menos) su vínculo con Frank Lampard?

Fotografías: New York City FC

MLS Miami: ¿Qatar compró el proyecto de David Beckham?

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La versión estadounidense del periódico deportivo español AS acaba de publicar una información que podría cambiar por completo la historia de la Major League Soccer y su proceso de expansión.

En un artículo firmado por Johani Carolina Ponce la web informa que el equipo todavía conocido como MLS Miami habría cambiado de propietario o podría estar muy cerca de hacerlo.

David Beckham y sus asociados habrían decidido vender la mayoría de su paquete accionario sobre la futura franquicia a Qatar Sports Investment, el pool que controla -entre otros- a Paris Saint-Germain y a la cadena internacional beIN SPORTS.

La información fue publicada en primer lugar por Bob Williams, reportero del periódico británico The Telegraph y luego ampliada por la redacción del portal norteamericano de AS, con sede en Miami.

El ex futbolista de Los Angeles Galaxy se quedaría con una pequeña participación en el accionariado del futuro equipo, pero seguiría siendo la cara visible del proyecto que entrará en competición en las temporadas 2018 o 2019.

Al llegar a la Major League Soccer en 2007 como el primer Jugador Franquicia de la historia la liga le concedió a Beckham el privilegio de ser dueño de un equipo una vez que colgara las botas. En ese entonces la MLS se comprometió a vender al inglés el derecho de tener una franquicia por 25 millones de dólares. Una cifra módica en comparación con los 100 millones que recientemente los grupos propietarios de Los Angeles FC o Minnesota United FC (otros dos futuros equipos en expansión) tuvieron que abonar.

De acuerdo con lo publicado por AS el grupo Beckham se habría comprometido a vender ese derecho al Qatar Sports Investment por 100 millones de dólares.

David Beckham finalizó su carrera como futbolista profesional en el Paris Saint-Germain, período durante el cual trabó amistad y generó vínculos comerciales con Nasser Al-Khelaïfi, presidente y propietario del club francés, y también titular de Qatar Sports Investment.

Beckham y sus asociados tenían prácticamente todo listo para poner oficialmente en marcha al futuro club en la zona de Overtown. Los únicos pasos restantes están vinculados a la negociación final con las autoridades locales para obtener la autorización para construir un estadio específico. Y también debían presentar de manera formal a un grupo de inversores que pudieran financiar esa obra, valorada en unos 300 millones de dólares.

Para llevar a cabo una operación de este tipo el grupo inversor encabezado por David Beckham tiene que haber recibido la aprobación de la MLS y/o de su Junta de Gobernadores. De momento no se ha publicado ninguna reacción oficial de la oficina del comisionado Don Garber o de alguna otra autoridad de la liga.

AMPLIAREMOS

 

Adriano, el Emperador regresa tras el carnaval

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Llegar a un torneo de cuarta división con la esperanza de alcanzar la máxima categoría. El objetivo, más propio de un juvenil que de un futbolista que ha pasado por algunos de los mejores clubes del mundo, es el que se traza el veterano brasileño Adriano, que sorprendió al anunciar su fichaje por el Miami United FC, de la National Premier Soccer League.

A sus 33 años el delantero carioca no juega de manera profesional desde abril de 2014, cuando fue dejado en libertad por el Atlético Paranaense luego de haber disputado apenas cuatro partidos. El club de la ciudad de Curitiba le dio una oportunidad a l’Imperatore tras dos años de inactividad, luego de pasar por el Flamengo y el Corinthians.

De acuerdo con Roberto Sacca -presidente de Miami United FCAdriano aceptó la propuesta de su club para, a futuro, saltar a la Major Laegue Soccer. Hasta que ese momento llegue (si es que llega) Adriano Leite Ribeiro es la contratación más importante en la historia de la NPSL, que tiene una importante competencia en el sur de Florida con el Miami Fusion (que también actúa en la ‘cuarta categoría), con el Miami FC (que amenaza con convertirse en la nueva potencia dominante de la North American Soccer League) y tendrá un ambiente todavía más complicado sobre el final de esta década, cuando entre en competición el equipo de David Beckham en la Major League Soccer.

Adriano pondrá pie en Miami el 1 de marzo, una vez que el carnaval y su cumpleaños número 34 hayan pasado. Como en otros momentos de su vida el Emperador -cuatro veces campeón de la Serie A italiana, dos veces ganador del Brasileirao– necesita huir de su vida cotidiana en Rio de Janeiro. “Su madre y su familia lo quieren lejos de Brasil y todas las distracciones que allí tiene”, declaró Sacca a The Telegraph. “Adriano pensó que Miami United podía ser una buena opción para él cuando se lo propusimos.”

“Aquí no hay presión. Estamos lejos de las distracciones y la presión”, prosiguió el presidente Sacca. “Él ya perdió mucho peso -cerca de 10 kilos-, así que está listo para jugar. Estamos ansiosos por verlo jugar. Ya está entrenando y todavía tenemos mucho tiempo para el primer partido del 24 de abril contra Ft. Lauderdale Strikers (un equipo de la NASL). Confío que para ese entonces Adriano ya esté al cien por cien”, se esperanzó el número uno de Miami United FC.

En la temporada 2015 el nuevo equipo de Adriano finalizó en la segunda posición de la Sunshine Conference y no consiguió la clasificación a los playoffs de la National Premier Soccer League. Para 2016 el club anunció días atrás el fichaje del veterano volante ofensivo hondureño Julio César Rambo de León y la contratación del ex internacional venezolano Ricardo David Páez como técnico.

El corredor entre Orlando y Miami es el hogar de miles de brasileños que eligieron a Estados Unidos como país de adopción. Adriano llega a la NPSL por ellos, más en concreto por el dinero que ellos puedan gastar en merchandising de Miami United FC. El goleador acordó quedarse con el 40% de todo el dinero que el club recaude por la venta de camisetas y artículos vinculados con su imagen durante esta temporada.

Adriano llega a su nuevo equipo prácticamente al límite de todo. Al borde de la edad en la que la MLS deja de contratar jugadores, y al borde de la credibilidad de sus actuales condiciones sobre un terreno de juego. Pese a ello el discurso del jerarca de Miami United no cambia. “Que un futbolista como Adriano llegue a la liga es un plus para la NPSL. Pero seguramente eligió a Miami United como un primer paso para ir a la MLS, que es el lugar en el que merece estar”, expresó Robbero Sacca. “Quiere ir allí. Todavía es joven, tiene apenas 33 años, y si consigue jugar a un 25% de lo que era puede actuar en la MLS, sin dudas.”