Podcast: 2016 x 35 | La novela de Drogba

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El acto de rebeldía del atacante marfileño ante el cuerpo técnico de Montréal Impact fue el tema dominante de la anteúltima jornada de la temporada regular de la MLS. Pero no fue el único. La lucha se mantiene en la carrera por el Supporters’ Shield entre FC Dallas y Colorado Rapids. El Oeste tiene a cuatro equipos compitiendo por tres plazas de postemporada, mientras que en el Este ya (casi) todo está definido. También nos dimos tiempo para hablar de los playoffs en la NASL y la USL.

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Podcast: 2016 x 26 | Llegó el futuro del fútbol

VAR

Analizamos el estreno del árbitro asistente en video. San Jose, Seattle y D.C. salen bien librados del fin de semana. Una temporada generosa en talento joven.

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Fotografía: Un árbitro estrena el período de pruebas del sistema de revisión de jugadas por video en el fútbol norteamericano.

Didier Drogba duda con el césped artificial

Drogba

Didier Drogba podría quedar fuera del equipo de Montreal Impact que esta noche tiene un crucial partido frente a Orlando City SC en el Citrus Bowl.

El marfileño de 37 años -el más reciente Jugador del Mes en la Major League Soccer- no desea jugar sobre la superficie artificial del estadio que emplea esta temporada la franquicia de Orlando, de acuerdo con varios reportes periodísticos.

Salvo alguna honrosa excepción Thierry Henry evitó jugar en canchas de turf  sintético durante su residencia en la MLS. La experiencia de Drogba en la primera división norteamericana parece transitar por el mismo camino.

“Didier no se siente cómodo con la idea de jugar sobre césped artificial”, explicó el técnico del Impact, Mauro Biello. “Jamás ha jugado sobre esta tipe de superficie en toda su carrera.” A lo largo de la semana Montreal entrenó como si Drogba fuera titular, y practicó sobre alfombras similares a la que existe en el Citrus Bowl.

Una eventual ausencia del #11 sería una gran noticia para Orlando, que busca recortar diferencias con Montreal Impact en la caza por la sexta y última plaza de clasificación a los playoffs en la Conferencia Este, hoy en poder del conjunto canadiense. La derrota de New York City FC en su visita a D.C. United da todavía opciones a los Leones en su intento, pese a que el club de Joey Saputo tiene más partidos por jugar en mano que sus perseguidores.

Desde que llegó a la MLS Drogba marcó siete goles en los seis juegos que ha disputado hasta ahora con la camiseta de Montreal Impact.

Orlando City podría quedar eliminado en su búsqueda de la postemporada si pierde frente Montreal Impact y Toronto FC consigue al menos un empate esta tarde en su partido contra Philadelphia Union.

Fotografía: Impact de Montréal FC

Semana 31: Hasta nueve equipos pueden clasificar a los playoffs

LAGSEA

Cuatro jornadas quedan por delante hasta la finalización de la temporada regular y New York Red Bulls sigue siendo el único equipo clasificado a los playoffs. La paridad que existe en ambas conferencias determina que prácticamente todo esté por definir todavía en este avanzado punto de la competición.

Hasta nueve franquicias podrían conseguir el boleto a postemporada este fin de semana durante la Jornada 31.

Columbus Crew (47 puntos en la Conferencia Este) clasificará si gana o empata el sábado frente a New York Red Bulls en Harrison, NJ.

También estará en playoffs si:

  • Orlando City no consigue derrotar a Montreal Impact en el Citrus Bowl el sábado.

New England Revolution (47) estará en la próxima etapa si gana o iguala en su visita del sábado a Chicago Fire.

  • El club de las afueras de Boston también estará en la postemporada si Orlando City pierde o empata ante Montreal Impact.

 D.C. United (45) entrará a la lucha por el título si derrota el viernes por la noche en el RFK Stadium a New York City FC. 

  • También entrará a playoffs si el cuadro capitalino empata frente a NYCFC y Orlando City no logra imponerse frente a Montreal Impact el sábado.

Toronto FC (43) tiene opciones menos sencillas de clasificación.

  • La primera posibilidad se concretará si el cuadro canadiense le gana a Philadelphia Union el sábado en el BMO Field, Orlando no derrota a Montreal ese mismo día y New York City no derrota a D.C. United el viernes (los tres resultados son necesarios)
  • Toronto también estará en la postemporada si empata frente a Philadelphia Union el sábado, Orlando City pierde frente a Montreal Impact el sábado y NYCFC no consigue ganar en su visita a DCU (la combinación de los tres resultados es necesaria para que la clasificación se concrete)

Montreal Impact (42) entrará a los playoffs si derrota el sábado a Orlando City en el Citrus Bowl y New York City no consigue derrotar el viernes a D.C. United.

Philadelphia Union (34) quedará sin opciones de postemporada no derrota como visitante a Toronto FC el sábado y Montreal se impone a Orlando ese mismo día.

New York City FC (37) será eliminado si pierde o empata el viernes frente a D.C. United y Montreal Impact gana a Orlando City el sábado.

  • Correrá la misma suerte si empata en la capital estadounidense, Montreal derrota a Orlando y Toronto no pierde frente a Philadelphia el sábado (los tres resultados son necesarios)

Los Angeles Galaxy (líder de la Conferencia Oeste y la clasificación general, con 50 puntos) entrará a los playoffs si derrota a los Sounders en su visita a Seattle del domingo.

  • También lo logrará si empata frente a los Sounders, San Jose no consigue imponerse en el Avaya Stadium a Vancouver Whitecaps, Houston Dynamo no derrota a FC Dallas en el Texas Derby del domingo y Real Salt Lake no derrota como visitante a Colorado Rapids el domingo (los cuatro resultados son indispensables)

Vancouver Whitecaps (48) estará en playoffs si derrota a domicilio a San Jose Earthquakes el sábado.

FC Dallas (47) estará al otro lado de la línea roja si derrota a Houston Dynamo en Frisco el domingo y San Jose no consigue derrotar a Vancouver el sábado.

Seattle Sounders (46) clasificará si se producen cuatro resultados.

  • El equipo de Sigi Schmid debe derrotar al Galaxy el domingo, San José pierde frente a Vancouver el sábado, Houston Dynamo no consigue ganar a FC Dallas el domingo, y Real Salt Lake no consigue derrotar a Colorado Rapids el domingo.

Colorado Rapids (34) quedará eliminado de la lucha por entrar a la postemporada si no derrota en su casa a Real Salt Lake el domingo.

  • También estará fuera de competencia si San Jose Earthquakes gana frente a Vancouver Whitecaps el sábado y Sporting Kansas City derrota a Portland Timbers el sábado.

 

Fotografía: Los Angeles Galaxy

 

New York Red Bulls: Jesse Marsch mantiene el mensaje

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East Hanover, NJ — El comienzo del otoño tiene a New York Red Bulls como líder de la Conferencia Este y, más importante, como primer clasificado a los playoffs de esta temporada. La alegría en el centro de entrenamiento es visible, pero contenida. El mensaje del cuerpo técnico es claro. Todavía nada se ha ganado.

“El mensaje es el mismo que aplicamos durante todo el año. Hay que tomar esto de a un partido por vez”, explicó el entrenador Jesse Marsch tras una dura práctica. “Ahora tenemos que jugar el viernes contra Orlando. Son un equipo desesperado. Necesitan puntos, necesitan victorias. Así que van a esforzarse al máximo, y están en un buen momento ahora. Son un buen equipo, que allá nos superó. Así que esperamos un partido complicado para nosotros.”

El estratega coincide en la apreciación con varios de sus jugadores más importantes. Una de las máximos puntos fuertes de NYRB reside en su capacidad de ganar como local. “Tenemos esa mentalidad. Sabemos que los partidos en el Red Bull Arena se juegan en nuestros términos por lo general. Hay que conectar el modo de jugar bien, hacer goles y ganar partidos. Hasta ahora nos ha ido bien. Pero no podemos confiarnos”, pidió. “Hay que controlar el partido. Si conseguimos hacerlo tendremos buenas oportunidades para vencer.”

¿Cómo establece sus prioridades Jesse Marsch? “Tratamos de hacer un balance durante todo el año. Les pedimos mucho a nuestros muchachos en el plano físico por nuestra forma de jugar y nuestra forma de entrenar. La rotación que hicimos en Portland nos va a ayudar, nos va a venir bien para este partido. Lloyd (Sam) y Mike (Grella) no fueron titulares. Dax (McCarty) y Connor (Lade) estaban suspendidos, así que tendremos piernas frescas en la cancha.” El objetivo final está permanentemente en la cabeza del head coach. “Podemos apuntar a ganar la Conferencia Este en la temporada regular, a ganar el Supporters’ Shield, pero en el fondo todo se trata de seguir cimentando nuestra evolución y nuestro éxito, para que cuando llegue el momento de los playoffs estemos a plena potencia.”

La capacidad para levantarse luego de cada una de las (pocas) caídas que tuvo Red Bulls es otro de los aspectos que pusieron al equipo en el primer plano de la MLS este año. “En mayo lo pasamos mal, fue duro. Pero cada vez que tropezamos en la liga intentamos responder”, recordó Marsch. “Nunca nos lamentamos o nos quedamos pensando en nuestros errores. Simplemente aprendemos de nuestros errores y al partido siguiente volvemos más fuertes que antes. Eso es parte de la esencia de este equipo. Queremos que el equipo jamás tema, jamás se asuste, que nunca se preocupe demasiado por los errores.”

Además de contar con veteranía New York Red Bulls tiene a su disposición valiosos elementos surgidos de su cantera. Uno de ellos es el aguerrido Lade, que ha suplido bajas importantes en el plantel. “Creo que hizo un gran trabajo como marcador de punta por la derecha. Se que es bueno allí. Sigo pensando que también es un gran volante central. Puede jugar también como marcador por la izquierda. Es muy versátil”, explicó el analítico entrenador. “Cuando comencé a trabajar aquí él me dijo que él se sentía más cómodo al jugar por la derecha. Y lo ha demostrado. Para ser honestos, no tengo claro en qué lugar de la cancha rinde mejor. Pero su versatilidad, su competitividad, nos asegura que será efectivo allí donde lo pongamos.”

Otro de esos valores es el central Matt Miazga, quien está a punto de sumarse a la selección estadounidense que comenzará a jugar el preolímpico de la CONCACAF. “Discutimos mucho con la federación. Nos hubiera gustado que U.S. Soccer fuera más flexible, pero no lo fueron. Eso significó que tuvimos que tomar una decisión sobre dejarlo ir o no. Decidimos autorizarlo, porque esta será una gran experiencia para él. Matt está entusiasmado con esta posibilidad.” Pero Marsch no desespera ante esta baja. “No es sencillo para nosotros perderlo durante algunos partidos. Estamos mucho más fuertes en defensa ahora. Tenemos gente para reemplazarlo. Ronald (Zubar) está preparado para entrar.”