Los futbolistas de la MLS opinan (en secreto) sobre la liga

Hinchas Portland

Una vez al año la cadena ESPN publica una encuesta llamada MLS Confidential. La iniciativa -que apenas lleva dos años de existencia- es una compulsa efectuada a todos los planteles de la Major League Soccer, que acceden a responder (con la condición de no revelar su identidad) una serie de preguntas más o menos punzantes.

La encuesta es enviada a todos los equipos de la liga. En esta ocasión 21 de los 22 conjuntos participantes fueron los que respondieron. New York City FC fue el único que optó por no ser parte de la misma. Un total de 140 jugadores brindaron su opinión para este sondeo.

Estos son algunos de los resultados de la encuesta.

¿Qué es la mejor parte de ser un futbolista de la MLS?

  • Ser remunerado por jugar al fútbol (24%)
  • Vivir en Estados Unidos y/o Canadá (22%)
  • Ser parte del crecimiento de la MLS (13%)

¿Está a favor de que existan ascensos y descensos en la MLS?

  • Sí (54%)
  • No (40%)
  • Sin respuesta (6%)

La MLS declara que quiere tener 28 equipos. ¿Cuál sería para usted el número ideal de clubes participantes?

  • 24 equipos (25%)
  • 28 equipos (19%)
  • 20 equipos (14%)

¿Está conforme con la estructura de salarios de la MLS?

  • No (79%)
  • Sí (16%)
  • Sin respuesta (5%)

¿Llegará a existir el equipo de David Beckham en Miami?

  • Sí (48%)
  • No (45%)
  • Sin respuesta (7%)

¿Qué cosa cambiaría si usted fuera el comisionado de la MLS por un día?

  • Aumentaría los salarios (36%)
  • Haría que los equipos viajen en vuelos charter (18%)
  • Daría mayor libertad de movimiento (8%)

¿Mejoró o empeoró la calidad del arbitraje en la MLS durante el último año?

  • Mejoró (49%)
  • Empeoró (16%)
  • No cambió (28%)
  • Sin respuesta (7%)

En 2016 los Playoffs se extendieron desde el 26 de octubre al 10 de diciembre. ¿Es un período demasiado largo?

  • Sí (68%)
  • No (30%)
  • Sin respuesta (2%)

¿Quién es el futbolista que cruza más la línea en cuestiones de disciplina?

¿Qué es más importante para usted, ganar el Supporters’ Shield o la MLS Cup?

¿Debió la MLS incluir a Sebastian Giovinco en el trío de candidatos a ser el MVP de la temporada 2016? Los finalistas el año pasado fueron David Villa (New York City FC, ganador), Sacha Kljestan (New York Red Bulls) y Bradley Wright-Phillips (New York Red Bulls).

  • Sí (80%)
  • No (14%)
  • Sin respuesta (6%)

¿A quién elegiría para disparar un penal?

¿Reciben los Jugadores Franquicia un trato preferencial?

  • Sí (88%)
  • No (8%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Qué gran figura del fútbol internacional le gustaría que viniera a la MLS?

¿Representa la Super Liga de China una amenaza a la capacidad de la MLS de atraer talento internacional?

  • No (54%)
  • Sí (42%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Quién es el jugador más sobrevalorado de la liga?

¿Quién es el jugador más infravalorado de la liga?

¿Qué equipo cuenta con la mejor afición cuando juega como local?

  • Portland Timbers (49%)
  • Seattle Sounders (28%)
  • Sporting Kansas City (14%)

¿Fue Bruce Arena el hombre adecuado para reemplazar a Jürgen Klinsmann en la selección de Estados Unidos?

  • Sí (90%)
  • No (1%)
  • Sin respuesta (9%)

¿Se beneficia la selección de Estados Unidos cuando sus jugadores dejan el fútbol europeo para competir en la MLS?

  • Sí (46%)
  • No (31%)
  • No importa (13%)
  • Sin respuesta (10%)

¿Se deberían jugar partidos de la MLS durante las ‘jornadas FIFA’?

  • No (82%)
  • Sí (14%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Le sorprendió que Landon Donovan saliera del retiro en 2016?

  • Sí (56%)
  • No (41%)
  • Sin respuesta (3%)

El contenido completo del relevamiento MLS Confidential puede leerse aquí.

Fotografía: Los futbolistas de la MLS creen que Portland Timbers cuenta con la mejor hinchada. (Crédito: Facebook | Portland Timbers)

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Ronaldinho descarta a la NPSL

Ronaldino

“Totalmente descartado volver a jugar en Brasil”, de manera tajante el empresario Roberto Assis -hermano de Ronaldinho Gaúcho– cerró la puerta a la opción de que el que fuera el mejor futbolista del mundo regrese al torneo de primera división de su país, próximo a comenzar.

“Los destinos más probables para Ronaldinho son la liga americana, la principal, o la liga de China”, manifestó el representante a UOL Esporte. Al referirse a la principal liga norteamericana (presumiblemente, la MLS) lo que Assis pretende es dejar claro que el exbarcelonista no se unirá al Miami United, el nuevo equipo del Emperador Adriano, que milita en la NPSL, una especia de ‘cuarta división’ semiprofesional de Estados Unidos.

La poca fiabilidad atlética que están generando algunos de los grandes nombres internacionales que recientemente han llegado a la Major League Soccer hacen prácticamente imposible el desembarco de Ronaldinho en la D1 de Canadá y Estados Unidos.

Tal como comentamos días atrás en Jugador Franquicia el delantero Adriano y el enganche gaúcho coincidirán el 23 de abril en un amistoso que se jugará en la ciudad de Las Vegas. Horas más tarde R10 seguirá con sus cameos en un partido de exhibición en Los Angeles, junto a otros exmundialistas.

Desde fines de septiembre de 2015 el futbolista nacido en Porto Alegre está sin equipo, luego de rescindir su convenio con Fluminense. Pese a ello Ronnie volvió a calzarse la camiseta del club de Laranjeiras para jugar unos minutos en la Florida Cup, en enero de este año. El número 10 vive permanentemente de gira -especialmente en países asiáticos- jugando partidos de fútbol y realizando presentaciones comerciales.

Roberto Assis asegura que esta prolongada ausencia de las canchas a nivel profesional es algo planeado. “Tenemos la previsión de volver en el segundo semestre de 2016, eso está dentro de nuestro programa. El 28 de marzo viajo a China y en el segundo semestre Ronaldinho estará listo para regresar a las canchas”, explicó el manager.

Fotografía: Florida Cup

 

La prensa alemana ubica a Lukas Podolski en Toronto FC

Podolski

El delantero germano Lukas Podolski tendría sobre la mesa una jugosa oferta de uno de los equipos más potentes de la Major League Soccer.

De acuerdo con publicaciones como el periódico Express o el portal Sportal.de el Toronto FC le estaría ofreciendo a Podolski un contrato por cuatro temporadas, a cambio de unos 10 millones de dólares por año.

Podolski llegó el pasado verano al Galatasaray, equipo para el que anotó diez goles en 21 partidos. El atacante alemán de 30 años está bajo contrato con el gigante turco hasta la temporada 2018.

La estadía de Lukas Podolski a futuro en el equipo de los Leones parece una utopía. El Galatasaray acaba de ser sancionado por la UEFA y en la próxima temporada no podrá participar de competiciones internacionales. En otras palabras, el mercado internacional (incluyendo a la Super Liga China, por supuesto) se abre para el internacional con la Mannschaft.

Actualmente Toronto FC cuenta con tres Jugadores Franquicia (el cupo máximo permitido por la liga): Sebastian Giovinco, Michael Bradley y Jozy Altidore.

Seattle Sounders busca la ocasión para sustituir a Obafemi Martins

Sounders

De acuerdo con lo publicado por el periodista Matt Pentz en The Seattle Times los Sounders están analizando la incorporación de un nuevo Jugador Franquicia que reemplace a Obafemi Martins, quien acaba de dejar la MLS para mudarse a la Super Liga de China.

Horas atrás el club de la Ciudad Esmeralda sumó fondos TAM (targeted allocation money) a cambio de fondos de asignación general, o GAM (general allocation money), en un intercambio realizado con Toronto FC. La naturaleza de los fondos TAM hacen anticipar que Seattle Sounders se prepara para incorporar a un futbolista importante.

En la conversación con el periódico local el gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, explicó detalles de esta operación y dio algunas pistas sobre lo que puede ocurrir en el equipo de la Conferencia Oeste a futuro.

“A veces se hace complicado esto y me hace doler la cabeza. Los fondos TAM se pueden usar en menos circunstancias que los GAM. Pero los TAM te permiten comprar jugadores más caros”, comentó Lagerwey. “Se nos fue un Jugador Franquicia, así que tenemos bastante dinero ahora, podríamos comprarlo. Ahora, al tener algo más de TAM, podemos agregar a un segundo jugador que valga un poco más de lo que el límite salarial permite. Incluso me atrevería a decir que existen ciertos escenarios en los que podríamos incorporar hasta tres jugadores nuevos usando de manera combinada los fondos TAM y GAM.”

¿Existe prisa para sustituir a Martins? “No quiero que la gente piense que nos dormimos sobre los laureles y nos quedamos admirados de las cosas buenas que hicimos durante el receso invernal. Pero, al mismo tiempo, no tenemos ningún motivo para entrar en pánico al pensar en quién puede llegar. Creemos que ahora mismo tenemos un muy buen equipo.”

Seattle tiene espacio para ‘jugar’ con la fecha de incorporación de futuros fichajes. “Uno puede firmar al mismo jugador un par de semanas más tarde, demorar esa incorporación hasta el 4 de julio, cuando quedan por delante 18 partidos de temporada regular… Entonces este jugador impacta al 50% en nuestro tope salarial.”

¿Cuál es la mayor necesidad de Seattle Sounders? “Tenemos que mejorar en lo colectivo. Tenemos que ser más creativo. Creo que Andreas Invaschitz ha hecho un gran trabajo en términos de empujar la pelota hacia adelante. Me preocupa pensar qué pasaría si algo le pasa a Andreas. Tenemos que ganar un poco más de variedad en nuestro ataque. Pero si uno pone nuestro once de gala sobre la cancha en este momento puede ver que el equipo es bastante sólido.”

¿Qué significó para Seattle la salida de Martins al fútbol chino? “Cambió nuestro enfoque de lo que sería una temporada 2016 enfocada en intentar ganar la liga antes de que este equipo siga envejeciendo, a pasar a pensar algo más en el largo término. Esto nos permite balancear a nuestro plantel desde el punto de vista del tope salarial, creo que estamos en una posición más saludable.”

¿Qué tipo de Jugador Franquicia buscan los Sounders? “No estamos atados a nada. Si encontramos un jugador veterano en el mercado a un gran valor, vamos a traerlo. Pero si tienes en cuenta que en nuestro plantel tenemos a nueve muchachos con más de 30 años, eso no es sostenible. Tenemos que ‘afilar’ un poco más nuestras opciones.”

Fotografía: Seattle Sounders FC

¿Libras, yuanes o dólares para ‘il Capitano’?

Totti 2

Francesco Totti volvió a entrenar días atrás con el primer equipo de la AS Roma luego de que el técnico Luciano Spalletti lo expulsara de la concentración del equipo capitalino horas antes del encuentro ante el Palermo.

El entrenador apartó a il Capitano del primer equipo romanista luego de que el veterano enganche exigiera “respeto” a las autoridades del club de toda su vida. Frente a las cámaras de Rai Sport el máximo ídolo de la afición giallorossa expuso su malestar.

“Pido un poco más de respeto, por todo lo que he dado a este equipo”, dijo el atacante, quien reconoció que su relación personal con Spalletti se ha reducido a la más mínima expresión en los últimos meses.

Con 39 años (en septiembre tendrá 40) Totti se plantea dejar a la Roma para colgar los botines en otro equipo. “No puedo quedarme en esta situación. Me duele estar en el banquillo. Se me acaba el contrato en junio y valoraré cualquier oferta”, manifestó el crack, que cada vez cuenta con menos minutos de juego en la Serie A.

Después de respaldar la decisión del cuerpo el propietario del club -el estadounidense James Pallotta– busca que la afición no monte en cólera. Por eso envía un mensaje conciliador a Francesco Totti. “Es un gran jugador, hizo historia en la Roma, le gusta competir y es una superestrella”, explicó el máximo accionista al periódico Corriere dello Sport.

“Cuando uno es dueño de un equipo debe tener respeto a todos sus jugadores y para mí Totti puede permanecer en la Roma como jugador o como entrenador. Espero que ahora me diga cuál es su decisión”, agregó Pallotta.

Mientras Luciano Spalletti siga al frente del cuerpo técnico parece complicado que Totti pueda convertirse en su ayudante táctico. El club, por su parte, podría ofrecerle el cargo de vicepresidente ejecutivo -una posición con poder real dentro de la institución-. Pero si el astro desea seguir jugando por al menos un año más un abanico de opciones parece abrirse para il Bimbo d’Oro.

Siguiendo la lógica (y la moda) actual la Super Liga China parece haber mostrado interés en el italiano, aunque acaba de cerrar la ventana de transferencias invernales en esa competición. Recientes rumores vinculan también a Totti con el Leicester de la Premier League. Y, por supuesto, al 10 de la camiseta granate y amarilla también se lo relaciona con la Major League Soccer.

Más allá de lo que la nueva potencia futbolística asiática y la máxima categoría inglesa puedan esperar de Totti la MLS podría convertirse en terreno vedado para la figura romanista. Las recientes experiencias con veteranos europeos no terminan de generar el efecto deseado (especialmente sobre el terreno) en la D1 norteamericana.

El abrasivo calendario de la liga de Estados Unidos y Canadá tal vez sería demasiado para un futbolista de casi 40 años. Tres temporadas atrás -sin duda alguna- Francesco Totti hubiera sido prioridad absoluta para el torneo comandado por el comisionado Don Garber.

En las últimas horas el vínculo Totti-MLS volvió a avivarse. El agente del futbolista –Nicola Giuliani– declaró a la web Tribalfootball.com que llegó la hora para que la carrera de su representado experimente una modificación. “Ahora es hora de cambiar. A Francesco le gusta Roma y ha pasado toda su vida en Roma.”

Giuliani está bien conectado con empresarios del fútbol brasileño, aunque asegura que nadie en el mayor país sudamericano ha contactado con él. “Personalmente, pienso la opción (para Totti) podría ser la MLS, y concretamente en el Los Angeles Galaxy”, manifestó el representante.

Actualizado el 1 de marzo de 2016

Fotografía: AS Roma