NYCFC anuncia la construcción de su centro de entrenamiento

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Seis meses después de que surgieran las primeras versiones que indicaban que New York City FC se había asegurado la compra de un terreno en la localidad de Orangeburg hoy llega la confirmación oficial del club.

Tal como se anticipó en su momento el complejo que será el centro de entrenamiento y la sede administrativa de la franquicia de la MLS se levantará donde hasta ahora funcionó la operación de la STEJ Corporation, una media hora hacia el norte por carretera desde el Yankee Stadium y media hora hacia el oeste del campus universitario de la SUNY en Purchase, donde hoy entrena el conjunto dirigido por Patrick Vieira.

En el terreno en Orangeburg en principio se construirá un campo de fútbol reglamentario, oficinas e instalaciones para la recuperación de los jugadores, entre otras comodidades. El diseño del complejo será supervisado por el arquitecto Rafael Viñoly, quien ideó los centros de entrenamientos de los ‘primos’ de NYCFC dentro del City Football Group, Manchester City FC y Melbourne City FC.

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El anuncio es importante. Hasta ahora New York City FC había vivido ‘de prestado’ con respecto a su infraestructura. Poner pie en Orangeburg le permite a la escuadra celeste planificar de una manera más racional su futuro. Mientras la búsqueda de un lugar donde construir su estadio propio sigue siendo un proceso complicado y tedioso, el suburbio norte de ‘la Gran Manzana’ será -ya de manera confirmada- el hogar del cuadro celeste en el trabajo del día a día.

La aprobación administrativa de las autoridades comunales de Orangeburg se obtuvo en julio. La construcción del centro de entrenamiento comenzará en las próximas semanas y -de acuerdo con el comunicado oficial del club- el centro de entrenamiento podrá comenzar a ser utilizado en los primeros meses de 2018.

Imágenes: New York City FC

La ‘cuestión Lampard’ sigue estando presente en Nueva York

Frank Lampard

El estruendoso abucheo que Frank Lampard recibió hace una semana durante la caída por 0-7 de New York City FC en el clásico neoyorquino todavía resuena. Los aficionados celestes no perdieron la fe en las opciones que el equipo tiene de alcanzar la postemporada, pero la ‘cuestión Lampard’ todavía está lejos de estar resuelta.

Los hinchas -la prensa también, en segunda instancia- aguardan todavía una explicación sobre varios de los aspectos que rodearon a la llegada en falso del inglés antes del inicio de la temporada 2015 y a su fragilidad atlética, que solamente le permitió disputar 11 encuentros desde su incorporación a NYCFC.

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El corto cuarto de hora final de la bronca en el clásico frente a Red Bulls no le asegura de momento a Super Frank Lampard -como, con poco tino, fue presentado por la voz del estadio- la titularidad. Las declaraciones de Patrick Vieira y de mismísimo futbolista hablan de un proceso en desarrollo. Ni en la teoría ni en la práctica el volante parece estar preparado en este momento para quitar el puesto a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez o Tommy McNamara.

¿Tendrá Lampard más minutos el domingo, cuando NYCFC reciba a Orlando City SC? “El técnico tiene que ocuparse principalmente de la alineación inicial, de los cambios, de cuándo hay que hacerlos, y de todo lo conducente a intentar ganar el partido”, explicó el exsímbolo del Chelsea en el centro de entrenamiento de la localidad neoyorquina de Purchase“Me encantaría poder tener más minutos, cuando te pierdes tantos partidos lo único en lo que piensas es en volver y ayudar a tu equipo”, agregó Lamps.

El Jugador Franquicia -que días atrás sugirió que quizás existió un problema de comunicación entre él, el equipo y la afición- no parece demasiado dispuesto a explayarse sobre su situación personal. “No quiero rectificar ni corregir nada”, manifestó Lampard cuando se le preguntó por el descontento de los hinchas. “No estoy aquí para demostrar nada, estoy aquí para ganar”, agregó el inglés. “No puedo puedo cambiar las lesiones ni las circunstancias. Lo único que puedo hacer es tratar de que el equipo gane.”

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Las circunstancias de las que Lampard habla son las que -pese a ser anunciado como la primera contratación en la historia del equipo de ‘la Gran Manzana’- lo llevaron a estar ausente en el comienzo de la temporada 2015 de la MLS debido a la prolongación de su estadía en el Manchester City.

El año pasado el británico comenzó a hacer un aporte medianamente apreciable para New York City FC cuando las opciones de clasificar a los playoffs estaban casi completamente perdidas. En 2016 problemas musculares forzaron al británico a estar fuera de la convocatoria del conjunto dirigido por Vieira en los 12 primeros encuentros de la temporada.

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Probablemente la ciudad de Nueva York sea el mayor mercado deportivo del planeta. La prensa deportiva y el aficionado de ‘la Gran Manzana’ son dueños de opiniones durísimas cuando técnicos y jugadores no funcionan. Que se lo pregunten a los Knicks o a los Yankees, por ejemplo. Y -seamos honestos- ¿cuál sería la reacción de los hinchas en Madrid, París, Río de Janeiro o Ciudad de México si este Frank Lampard jugara en un equipo de esas ciudades? Una productividad casi nula en el efectivo con la remuneración más alta del plantel generaría conflicto y desazón en cualquier lugar del mundo. La gente que llena el Yankee Stadium para ir a ver fútbol no es la excepción.

Lampard evita la discusión de fondo. Solamente -y de manera muy reciente, porque hasta ahora casi todo fue silenzio stampa para el 8 desde su llegada a Estados Unidos– expone su molestia por el hecho de haber sido abucheado en su debut en 2016. “No creo que la gente sea conciente de la lesión que tuve”, explicó tras el clásico. “Me repudian por haber estado lesionado, no hay mucho que pueda hacer al respecto”, se quejó.

La gente no repudia su lesión (la cultura deportiva en esta ciudad es enorme, dicho sea de paso). Lo que el público desaprueba, en cambio, es la falta de explicaciones. Quizás también el poco compromiso con la causa. Lampard fue contratado para ser uno de los padres fundadores de New York City FC. Ni dentro ni fuera de la cancha el inglés ha ejercido hasta ahora esa función.

“Al principio me diagnosticaron una lesión pequeña, pero finalmente no fue así”, volvió a describir a mitad de semana el centrocampista, quien ya había dado una explicación similar tras el derbi del pasado sábado ante los Red Bulls. “Era una lesión de pantorrilla bastante grave. Ha sido duro, un lento proceso para poder recuperarme”, añadió Lampard. Hasta el pasado fin de semana la condición médica del futbolista siempre fue calificada desde el inicio del curso 2016 como questionable (en duda, en español) por el club.

“La semana pasada tuve buenos entrenamientos, pero todavía no estoy listo para jugar un partido como titular. Me estoy acercando a eso”, asegura el futbolista. Después de la Copa América Centenario la Major League Soccer estará próxima a llegar a la mitad de la temporada en curso. En más de un sentido Lampard sigue de pretemporada.

“Este año está resultando frustrante para mí”, explicó finalmente el volante. “Me tomo muy mal las lesiones. No es divertido estar cerca de mí cuando estoy lesionado”, profundizó. “Vivo para el fútbol. En cada club en el que estuve he intentado trabajar duro y ganar, y eso es lo que busco hacer aquí”, manifestó el Jugador Franquicia. “Quiero jugar, y quiero jugar bien. Espero que los buenos resultados lleguen, en lo personal y para el equipo.”

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Frank Lampard compite contra sus compañeros, su propio pasado profesional (brillante hasta no hace demasiado), y la mala imagen que -no siempre por su propia responsabilidad- se está ganando en el ámbito de la MLS. ¿Conseguirá despertar el aplauso de la tribuna al menos una vez antes de terminar su contrato en diciembre?

Fotografía: New York City FC

 

NYCFC se encamina hacia su centro de entrenamiento propio

Entrenamiento

New York City FC no solamente juega ‘de prestado’ en el Yankee Stadium. El cuadro celeste de la Gran Manzana también entrena en instalaciones que no son de su propiedad. NYCFC realiza todas sus prácticas en una cancha en particular (mantenida por personal del club) dentro de las instalaciones deportivas de la SUNY (la State University of New York) en la localidad de Purchase.

Mientras la búsqueda de un lugar donde construir un estadio específico en el área triestatal es más arduo de lo que a primera vista pueda parecer, el equipo del City Football Group puede haber encontrado el terreno donde podría construir sus oficinas y una ciudad deportiva.

El periódico local Rockland County Times y Empire of Soccer -la web de referencia sobre el fútbol en Nueva York y su zona de influencia- dieron a conocer que New York City FC habría adquirido una parcela de casi 70.000 metros cuadrados, hasta ahora pertenecientes a un centro de atención psiquiátrica de la población de Orangetown, en el condado de Rockland.

La operación habría sido aprobada la semana pasada por la Junta Comunal de Orangetown. El terreno está ubicado a unos 40 km. del centro de Manhattan

Ante la publicación de esta información New York City FC expresó a Empire of Soccer que el club todavía no compró esa porción de tierra, aunque sí ya se ha asegurado el derecho de poder ejercer la opción de compra sobre ese lugar.

Durante la última década el terreno que NYCFC busca comprar fue operado por STEJ Corporation, una empresa privada que buscaba crear allí un espacio con instalaciones polideportivas. El acuerdo original con STEJ establecía que la compañía debería compartir algunas instalaciones (el parque, el estacionamiento) con la institución de salud mental.

Para poder finalmente comprar la parcela New York City necesita que la Junta Comunal elimine todas las normativas que hablan de compartir instalaciones. NYCFC quiere ser propietario de manera exclusiva del lugar en el que instale su centro de entrenamiento. La aprobación del órgano ciudadano de la semana pasada le garantiza al club celeste esa posibilidad.

La franquicia de la MLS tiene todo encaminado para poder comenzar a asentarse en instalaciones de su propiedad.

Fotografía: New York City FC

Diego Martínez: De Núñez a NYCFC, con escala en Paraná

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BRONX, NY – El jueves por la tarde el vestuario de New York City FC en el Yankee Stadium estaba lleno de futbolistas. No porque hubiera finalizado un partido o un entrenamiento, sino porque la franquicia llevó a cabo una especie de jornada de puertas abiertas para la prensa local y nacional, antes del debut del equipo como local en la temporada 2016, ante Toronto FC.

Los integrantes del plantel atendieron a los periodistas en las cuatro esquinas del locker room. En uno de esos rincones encontramos a Diego Martínez, que con una sonrisa permanente explicaba a un colega mexicano sus primeras impresiones tras su llegada al equipo celeste. Allí mismo el defensor nacido en la zona norte del Gran Buenos Aires se prestó para dialogar con Jugador Franquicia.

Martínez tiene 23 años. Es defensor y se formó en las divisiones inferiores de River Plate. En los últimos años jugó en condición de cedido en Sarmiento de Junín (en la temporada 2013/14) y en Patronato de Paraná (en 2014/15). La primera vez que escuchó hablar de la posibilidad de jugar en el NYCFC era parte del plantel del equipo entrerriano, tratando de asegurar el ascenso del equipo rojinegro a la primera división.

“No puedo olvidarme de la primera vez que me hablaron de esta posibilidad. Me lo dijeron en pleno torneo de la B Nacional”, comentó Martínez. “Nos quedaban diez fechas para terminar el campeonato. Y mientras seguía jugando ahí no me podía sacar de la cabeza lo de la MLS. Lo de venir a jugar a un equipo importante, con los jugadores importantes que tiene. Lo tomé en ese momento con mucha ansiedad.”

“Gracias a Dios conseguimos el ascenso con Patronato. Y luego estando de vacaciones mi agente me dijo ‘Podés venir a New York City'”, relató el defensor bonaerense. “Me puse contentísimo. Ya no quería seguir de vacaciones”, relata con un entusiasmo contagioso. “Quería venir a Estados Unidos, como fuera. Seguía muy ansioso. Te digo la verdad, no podía dormir”, recuerda Martínez al describir sus últimos días en Argentina antes de sumarse a la Major League Soccer.

El futbolista -que durante la conversación demostró ser un hombre de fe- nos cuenta que siempre estuvo interesado en jugar fuera de su país natal. “Quería probar la diferencia, jugar en otro nivel, ver otras cosas. Ya fuera en Europa o acá en Estados Unidos. Ahora uno ya está acá”, comenta con una indisimulable satisfacción.

A Martínez sus amigos le llaman el Facha. Vive en la actualidad en White Plains, una ciudad al norte de New York, cercana al campo de entrenamiento del club, ubicado en el campus universitario de la SUNY en la localidad de Purchase. Pasa mucho tiempo junto a Federico Bravo, su compatriota cedido por Boca Juniors al equipo del City Football Group. “El otro día jugamos un clásico River-Boca en la ‘Play’ y Fede me ganó”, explica, disfrutando al máximo la narración de lo que le va ocurriendo en su nueva aventura norteamericana.

“En la MLS hay un muy buen nivel”, describe el chico nacido en General Pacheco. “Mucha gente desconfía del fútbol que se juega acá, pero a mí me ha sorprendido.” El vínculo de los clubes norteamericanos con sus jugadores es algo que cautivó la atención de Diego Martínez. “Me gusta la forma en la que los equipos acá cuidan a sus jugadores, el compromiso que toman con sus jugadores. No quiero decir que eso en Argentina eso no se haga, pero acá le dan mucho valor a la persona del futbolista, a las cuestiones personales del jugador.”

“En lo futbolístico me sorprende la velocidad a la que se juega en la MLS”, agregó el futbolista, que se siente más cómodo en la posición de lateral izquierdo. “Patrick (Vieira, el entrenador de NYCFC) es muy intenso. Es una forma de jugar que me encanta. Me estoy adaptando, pero me gusta el fútbol que él quiere. A medida que pasan los entrenamientos me voy acostumbrando.”

El domingo pasado Martínez estuvo en el banco de suplentes del equipo de New York City FC que derrotó por 3-4 a Chicago Fire en el Toyota Park. El exjugador de River Plate sigue esperando la oportunidad para debutar de manera oficial con su nuevo equipo y es optimista con lo que el futuro pueda deparar.

“Creo que estamos apuntando a grandes cosas. Vinieron jugadores de gran nivel, y no estoy descubriendo nada. Han llegado futbolistas como Mikey (López), Fede (Bravo), (Rónald) Matarrita. Muy buen nivel de jugadores. Me da la sensación que vamos a jugar cosas importantes.” Sus compañeros latinos parecen ser un gran apoyo en estos primeros meses en Estados Unidos. “Con ellos uno se siente más respaldado. También se siente menos solo”, confiesa Martínez. “Es un alivio, la verdad. Uno tiene con quién practicar el idioma. Con Fede por ahí hablamos en inglés… Malísimo, pero lo vamos hablando, así aprendemos.”

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– De izquierda a derecha: Rónald Matarrita (Costa Rica), Diego Martínez (Argentina), Federico Bravo (Argentina), Mikey Lopez (Estados Unidos) –

El mate también acompaña a Martínez y Bravo, por supuesto. “Está permitido en la concentración”, comenta Diego entre risas. “A nuestros compañeros les llama la atención. Yo llevo el mate a todos lados. Ellos se extrañan porque estamos todo el día tomando mate, y porque compartimos la bombilla. Eso les impresiona un poco. Pero nosotros estamos acostumbrados.”

La conversación termina con una rápida consulta sobre dónde encontrar una buena parrilla argentina en White Plains o Manhattan. Luego de recibir las recomendaciones de rigor Diego Martínez se despide afirmando que su primer gran objetivo es adaptarse al sistema de juego de New York City FC, generar un vínculo más cercano con sus compañeros y aprender inglés para poder comunicarse mejor dentro de su grupo de trabajo. La temporada 2016 de NYCFC está en marcha, y pocos dentro del equipo la asumen con mayor alegría que el argentino que llegó a la Capital del Mundo tras hacer escala en Núñez y Paraná.

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Fotografías: New York City FC

NYCFC: Frank Lampard promete revancha en 2016

Frank Lampard

Purchase, NY — Un equipo nuevo en el mayor mercado deportivo de Norteamérica. Expectativas máximas por los nombres que llegaron al club a lo largo del año. Y la frustración de no poder clasificar a los playoffs (algo perfectamente normal de acuerdo con los antecedentes de la MLS) en la temporada de bautismo.

A los veteranos de New York City FC les toca dar la cara en este momento, que a inicios del curso parecía improbable. “Fue una gran desilusión”, explicó horas atrás Frank Lampard. “Pero lo importante es ser profesional e intentar hacer lo correcto en estos dos últimos partidos. Queremos agradecer a nuestros hinchas, que nos apoyaron a lo largo de toda la temporada. Queremos terminar con la cabeza en alto.”

“Cuando el equipo no puede ganar la liga o llegar a los playoffs al año siguiente hay que regresar fortalecido, mejor y más fuerte en el plano mental”, agregó el volante durante la última práctica de NYCFC antes de viajar al estado de Florida, donde este viernes visitará a Orlando City SC.

¿Cómo compara Lampard la lucha por el título en las ligas europeas con la disputa por llegar a la postemporada en la Major League Soccer? “En el último mes no pudimos apuntar más allá de querer superar a Montreal y Orlando. Estábamos en una especie de ‘mini tabla’ con ellos y queríamos estar arriba de esa ‘mini tabla’. Fracasamos en ese objetivo y la desilusión es la misma que uno tiene en Europa si no es campeón.”

“Me gusta el sistema de playoffs de la MLS. Lo mejor que tiene es que nos mantiene a todos los equipos involucrados hasta el final”, señaló Lampard“Es muy diferente a lo que tenemos en Inglaterra, es obvio. En la Premier League la gente se queja porque solamente dos o tres equipos tienen opciones de ganar la liga. Aquí hay mucha paridad. Nosotros allí también nos quejamos, pero nos quejamos por motivos diferentes.”

El exChelsea -tal como hizo su compañero David Villa un par de días atrás- descartó cualquier posibilidad de ir cedido a algún equipo europeo durante el receso de invierno en la primera división norteamericana. Frank Lampard no se sumó al plantel de Jason Kreis a inicios de la temporada, como estaba previsto, sino que lo hizo durante el verano tras finalizar la temporada europea con el Manchester City. Desde su desembarco en el NYCFC la leyenda del fútbol inglés presentó muchos problemas físicos.

“Fue frustrante que solamente consiguiera sentirme bien sobre el final de la temporada. Pero las cosas son como son. Me gustaría no haber tenido lesiones y haber jugado más partidos. Ahora únicamente pienso en prepararme para el año que viene. Quiero terminar esta temporada en un buen momento y tener una buena pretemporada.”

 

Fotografía: New York City FC