Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

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Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

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Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

La prensa israelí ubica a Birnbaum en el Maccabi Tel Aviv

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Uno de los jugadores más regulares del DC United podría cambiar la Major League Soccer por la Premier League de Israel. Steve Birnbaum, defensor central de buen presente en el club capitalino, estaría en la órbita del Maccabi Tel Aviv, según diversos reportes recogidos por Black & Red United.

El zaguero de 25 ya fue vinculado en el pasado con el fútbol de ese país, más precisamente con el Maccabi Haifa. Además, se habló de potenciales intereses de Borussia Dortmund y Feyenoord, que de momento no han registrado novedades.

Su potencial llegada a Tel Aviv le otorgaría a Birnbaum la chance de jugar la Europa League, dado que el Maccabi finalizó segundo en la temporada 2015/16, y se ganó un lugar en la segunda ronda de clasificación a la segunda competición europea en importancia.

Los amarillos, apodo con el que se conoce al conjunto israelí, guarda algunos puntos de contacto con el United. Principalmente, ser el equipo más ganador de su país, con 22 títulos de liga, 23 de copa y dos Champions asiáticas.

Nemanja Vidic, vinculado al DC United

nemanja-vidic-dc-unitedUna de las defensas más solidas del torneo puede volverse todavía más difícil de sortear, si se materializa la llegada de un defensor que en más de una oportunidad ha sido vinculado con distintas franquicias de la Major League Soccer.

Según múltiples reportes, el central serbio Nemanja Vidic, actualmente en el Inter de Milan, cambiaría la Serie A italiana por la casaca del DC United.

Vidic, de 33 años, ex jugador del Estrella Roja de Belgrado, Spartak de Moscú y, principalmente, Manchester United, la ha tenido difícil desde su llegada al gigante italiano, teniendo que pelear por un puesto y siendo aquejado por una serie de lesiones.

El internacional serbio estuvo cerca de abandonar la disciplina del neroazzuro para sumarse al Everton en el ultimo mercado de pases, un pase que finalmente quedó trunco a causa de su ultima lesión, que obligó a pasar por el quirófano y que lo dejará inactivo hasta finales de 2015.

De acuerdo con Goal, el entrenador Roberto Mancini habría puesto a Vidic en una lista de jugadores a los que se les daría salida. En el caso puntual del serbio, el club estaría de acuerdo en dejarle el pase en su poder, y la llegada al cuadro capitalino estaría facilitada por Erick Thohir, el magnate indonesio propietario de ambos clubes.

Vidic le proveería al United un impacto en términos de marketing, por tratarse de un jugador muy reconocible gracias a sus nueve temporadas vistiendo la casaca del otro United, el de Manchester. Además, e independientemente de su estado físico y del rol que pueda jugar dentro del equipo de Ben Olsen, su llegada podría servir para hacer de mentor a una defensa con varios jóvenes como Steve Birnbaum, Kofi Opare y Taylor Kemp.