Gran presencia latina en los 53 candidatos al MVP de la MLS 2017

 

Guaje MVP

En 2015 el elegido fue Sebastian Giovinco. El año pasado el galardón llegó a las manos de David Villa. El premio al Jugador Más Valioso (o MVP) reconoce a quien es considerado como el mejor futbolista de cada temporada -más específicamente, de cada temporada regular- en la Major League Soccer. Y la edición de 2017 se definirá en muy pocos días.

Los 22 equipos de la liga norteamericana pudieron nominar un máximo de tres de sus jugadores, aunque no todos los clubes emplearon al máximo ese cupo. En total, 53 deportistas compiten este año por el MVP.

La elección final quedará en manos de futbolistas, personal técnico (entrenadores, secretarios técnicos y gerentes generales) y un grupo de periodistas en representación de medios de alcance regional y nacional. El proceso de selección comenzará el martes 17 de octubre, y la votación finalizará el lunes 23 de octubre.

 

Los nombres de los tres futbolistas que reúnan la mayor cantidad de votaciones serán anunciados el 31 de octubre.

Estos son los preseleccionados:

 

Atlanta United FC

Miguel Almirón (Centrocampista | 23 años | Paraguay)

Josef Martínez (Atacante | 24 años | Venezuela)

Héctor Villalba (Atacante | 23 años | Argentina)

 

Chicago Fire SC

Nemanja Nikolic (Atacante | 29 años | Hungría)

Bastian Schweinsteiger (Centrocampista | 33 años | Alemania)

 

Colorado Rapids

Dominique Badji (Atacante | 24 años | Senegal)

Marlon Hairston (Centrocampista | 23 años | Estados Unidos)

Tim Howard (Arquero | 38 años | Estados Unidos)

 

Columbus Crew SC

Federico Higuaín (Centrocampista | 32 años | Argentina)

Ola Kamara (Atacante | 27 años | Noruega)

Justin Meram (Centrocampista | 28 años | Estados Unidos – Irak)

 

D.C. United

Luciano Acosta (Centrocampista | 23 años | Argentina)

Bill Hamid (Arquero | 26 años | Estados Unidos)

 

FC Dallas

Michael Barrios (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Maximiliano Urruti (Atacante | 26 años | Argentina)

 

Houston Dynamo

Juan David Cabezas (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Alberth Elis (Atacante | 21 años | Honduras)

Erick Torres (Atacante | 24 años | México)

 

Minnesota United FC

Ibson (Centrocampista | 33 años | Brasil)

Christian Ramirez (Atacante | 26 años | Estados Unidos)

Bobby Shuttleworth (Arquero | 30 años | Estados Unidos)

 

Montréal Impact FC

Ignacio Piatti (Centrocampista | 32 años | Argentina)

 

New England Revolution

Antonio Delamea Mlinar (Defensor | 26 años | Eslovenia)

Lee Nguyen (Centrocampista | 31 años | Estados Unidos)

 

New York City FC

Alexander Ring (Centrocampista | 26 años | Finlandia)

David Villa (Atacante | 36 años | España)

 

New York Red Bulls

Sacha Kljestan (Centrocampista | 32 años | Estados Unidos)

Bradley Wright-Phillips (Atacante | 32 años | Inglaterra)

 

Orlando City SC

Joe Bendik (Arquero | 28 años | Estados Unidos)

Kaká (Centrocampista | 35 años | Brasil)

Jonathan Spector (Defensor | 31 años | Estados Unidos)

 

Philadelphia Union

Andre Blake (Arquero | 26 años | Jamaica)

Haris Medunjanin (Centrocampista | 32 años | Bosnia-Herzegovina)

C.J. Sapong (Atacante | 28 años | Estados Unidos)

 

Portland Timbers

Diego Valeri (Centrocampista | 31 años | Argentina)

 

Real Salt Lake

Kyle Beckerman (Centrocampista | 35 años | Estados Unidos)

Joao Plata (Atacante | 25 años | Ecuador)

Albert Rusnák (Centrocampista | 23 años | Eslovaquia)

 

San Jose Earthquakes

Florian Jungwirth (Defensor | 28 años | Alemania)

Marco Ureña (Atacante | 27 años | Costa Rica)

Chris Wondolowski (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

 

Seattle Sounders FC

Clint Dempsey (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

Stefan Frei (Arquero | 31 años | Suiza)

Nicolás Lodeiro (Centrocampista | 28 años | Uruguay)

 

Sporting Kansas City

Matt Besler (Defensor | 30 años | Estados Unidos)

Tim Melia (Arquero | 31 años | Estados Unidos)

Ike Opara (Defensor | 28 años | Estados Unidos)

 

Toronto FC

Michael Bradley (Centrocampista | 30 años | Estados Unidos)

Sebastian Giovinco (Centrocampista | 30 años | Italia)

Víctor Vázquez (Centrocampista | 30 años | España)

 

Vancouver Whitecaps FC

Fredy Montero (Atacante | 30 años | Colombia)

Yordy Reyna (Centrocampista – Atacante | 24 años | Perú)

Kendall Waston (Defensa | 29 años | Costa Rica)

 

Fotografía: David Villa, el Jugador Más Valioso de la MLS en 2016.

 

Bronca por la elección del Equipo de las Estrellas

 

Tim Howard 1

Es el principal evento de mitad de temporada en el fútbol norteamericano, al menos desde el punto de vista mediático y publicitario. El All-Star Game es el partido que enfrenta a lo que podría ser definido como una ‘selección’ de la MLS ante -generalmente- un gran equipo europeo. El convidado de este año no es otro que el Real Madrid, en un partido que se llevará a cabo el 2 de agosto en el Soldier Field de la ciudad de Chicago.

El ‘plantel’ del Equipo de las Estrellas de la Major League Soccer está integrado por 24 futbolistas, que se integraron en tres fases diferentes:

La elección de los aficionados: Los seguidores de la MLS votaron para integrar al que en teoría (únicamente en teoría) sería el ‘once de gala’ de la liga. Diez de esos jugadores fueron elegidos por el voto directo de los hinchas.

Arquero: Tim Howard (Colorado Rapids)

Defensores: Greg Garza (Atlanta United), Graham Zusi (Sporting Kansas City), DaMarcus Beasley (Houston Dynamo).

Centrocampistas: Bastian Schweinsteiger (Chicago Fire), Miguel Almirón (Atlanta United), Kaká (Orlando City), Michael Bradley (Toronto FC).

Delanteros: David Villa (New York City FC), Nemanja Nikolic (Chicago Fire).

El jugador #11 también fue elegido de manera indirecta por los aficionados. Se trata de Sebastian Giovinco, atacante de Toronto FC, quien fue el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 17 marcaron más goles en el tiempo reciente (en concreto, 1,1 millones de goles según la información oficial de la liga.

La elección del entrenador: El All-Star Game es un evento itinerante, y cada año tiene una sede diferente, que coincide con las plazas donde existen equipos de la MLS. En 2017 el ‘club anfitrión’ es Chicago Fire y su entrenador -Veljko Paunovic- es el encargado de comandar el Equipo de las Estrellas. En el día de ayer el serbio dio a conocer a sus once elegidos.

Arquero: Stefan Frei (Seattle Sounders FC)

Defensores: Michael Parkhurst (Atlanta United), Hernán Grana (FC Dallas), Matt Hedges (FC Dallas), Johan Kappelhof (Chicago Fire), Jelle Van Damme (LA Galaxy)

Centrocampistas: Giovani dos Santos (LA Galaxy), Dax McCarty (Chicago Fire), Ignacio Piatti (Montreal Impact), Diego Valeri (Portland Timbers)

Delantero: Jozy Altidore (Toronto FC)

La elección del comisionado de la MLS: El ‘jefe’ de la liga tiene la potestad de convocar a dos jugadores de su elección. En esta ocasión Don Garber se decantó por el volante Kellyn Acosta (FC Dallas) -ya dejó de ser promesa y es una de las grandes realidades de la Major League Soccer y la selección de Estados Unidos- y el delantero Dom Dwyer (Sporting Kansas City), uno de los más importante goleadores en actividad del campeonato.

¿Son todos los que están? ¿Están todos los que son?

Pocas veces la elección de los integrantes del All-Star Game generó tanta polémica y más de una queja. Varios jugadores de gran presente en la liga no fueron tenidos en cuenta por aficionados, técnico y comisionado de la MLS.

Hay ausencias bastante flagrantes, como las de Romain Alessandrini, el atacante francés llegado este año a la liga y que es la verdadera figura de LA Galaxy. Ike Opara (Sporting Kansas City) -sin dudas el mejor defensor central de la liga en 2017- ha sido ignorado en la elección, y no pocas voces se han alzado para protestar por lo que entienden es un error. Chicago Fire tiene un plantel reforzado este año, con un montón de nuevos jugadores; pero en el líder de la temporada regular hay un sobreviviente de pasadas campañas que está firmando una actuación sobresaliente: el delantero David Accam.

Salvo que se produzca alguna lesión, los ya convocados al All-Star Game no pueden ser modificados. Dentro de ese colectivo hay ausencias que llaman la atención:

. ¿Es Tim Howard el mejor arquero que tiene la MLS? Sin dudas, es una estrella y una figura carismática, ¿pero es el mejor? Buenos porteros como Tim Melia (Sporting Kansas City), Joe Bendik (Orlando City), Sean Johnson (New York City FC) o Luis Robles (New York Red Bulls) no fueron tenidos en cuenta este año.

. Más allá de su innegable impacto mediático, ¿qué han hecho de especial este año sobre el terreno de juego Kaká y Gio dos Santos para estar en el combinado de la liga? Hay un nutrido grupo de centrocampistas que injustamente no fueron tenidos en cuenta para poder hacer lugar al brasileño y al mexicano.

. No figura en la nómina el volante español Víctor Vázquez (Toronto FC), líder en asistencias en la primera mitad de la temporada regular.

Sí está el máximo goleador de lo que llevamos de la temporada (Nikolic). También los dos más recientes ganadores del MVP de la MLS (Giovinco y Villa). La lista incluye al más reciente fichaje estelar de la liga (Schweinsteiger), a la mayor revelación (Almirón), a un jugador veterano que es símbolo del desarrollo de la liga (McCarty) y a otro que representa el futuro de la misma (Acosta). Dentro de esas pocas certidumbres existe mucho espacio para la polémica y el debate.

Fotografía: Tim Howard, convocado al All-Star Game. (Crédito: Colorado Rapids SC)

 

Seattle Sounders y las alternativas a Torres en el camino a los playoffs

seattle-sounders-2015
Los goles de Ivanschitz, Pineda y Martins dieron la victoria a domicilio a los Seattle Sounders en la Cascadia Cup contra los Vancouver Whitecaps. Los tres puntos se cimentaron en un buen partido de los hombres de Sigi Schmid y los errores de los locales, dominadores de buena parte del minutaje.

El triunfo extiende la racha de los Sounders, situándolos 7 puntos por encima de la séptima posición. Los verdes han ganado tres de los últimos cuatro partidos, el restante lo empataron.

Todo ha sido tener de vuelta a Clint Dempsey y Obafemi Martins, y las cosas han vuelto al lugar que correspondía. O al menos al que se esperaba al inicio. La orquesta de Sigi vuelve a sonar con el tono solemne que la caracterizó el curso pasado y amenizó los oídos de tantos aficionados hasta conquistar la Supporters’ Shield.

Este curso parecía ir por otros ritmos. Algunos lejos de los de la temporada pasada. Sin embargo, el mes de agosto trajo la incorporación de solistas de lujo como el austríaco Andreas Ivanschitz, que ha hecho mella de forma inmediata, el paraguayo Nelson Valdez y el panameño Román Torres. Las expectativas puestas en el defensa central y capitán de la selección de Panamá eran altas. Todo empezó bien y, sin embargo, tras cuatro partidos éste cayo lesionado de la rodilla en el encuentro contra los San José Earthquakes. De eso hace apenas una semana y Torres desgraciadamente se perderá lo que resta de temporada.

Tener a Dempsey y Martins en ataque es toda una garantía y mientras Stefan Frei aporta solvencia atrás, la importancia de una buena defensa puede marcar diferencias en esta MLS. La lesión de Torres ha sido un golpe duro, eso no se puede negar, sin embargo no llega a romper los planes de los Sounders, que tienen a Zach Scott y Brad Evans (especialmente éste último) jugando a un buen nivel este año.

Torres es un hombre con potencial para los Seattle Sounders, pero Evans aporta versatilidad y salida de balón. Evans se ha desarrollado bastante bien en el centro del campo hasta ahora, pero nombres como Ivanschitz, Alonso o Pappa pueden cubrir ese hueco en la medular. Tener un hombre con salida atrás puede aportar mucho a los verdes. Además, se ha desenvuelto bastante bien en la posición este curso, completando una buena transición entre defensa y centro del campo.

Antes los Whitecaps, Sigi apostó finalmente por Scott. Otra buena opción, eso si, diferente a la de Evans. La apuesta salió ganadora y ello es muestra perfecta de que hay alternativas para cubrir la baja de Torres en la línea defensiva de los Sounders.

Tras la victoria, dijo Sigi: «(Seguimos) tratando de dar con la tecla para demostrar que somos un buen equipo para largas distancias, así como que continuamos cogiendo impulso para acabar lo más alto posible en la tabla.»

La única duda por despejar de aquí al final de curso es quien suplantara el liderazgo y la buena aportación en jugadas a balón parado qué el panameño Torres aportaba al equipo mientras se encuentre alejado de los terrenos de juego. El tiempo dirá, pero este también traerá al bueno de Román de vuelta.

Mercado: Víctor Valdés, en la carpeta de Seattle Sounders

Victor Valdés

El que fuera el arquero de uno de los mejores equipos de los últimos años podría recalar en la Major League Soccer. Víctor Valdés -exBarcelona, actual Manchester United– busca desde hace semanas salir del plantel comandado por Louis van Gaal, donde ha contado con escasas oportunidades de jugar para los Red Devils. Si bien la prioridad para el internacional por España es seguir jugando en Europa (donde el Valencia parecía ser el club más interesado en sus servicios), el entorno de la Pantera de Hospitalet no descarta la opción de sumarse a la liga de Estados Unidos y Canadá.

La franquicia interesada en Valdés es Seattle Sounders. El cuadro de la Ciudad Esmeralda cuenta actualmente con tres porteros en su primer equipo; el suizo Stefan Frei (29 años) y los estadounidenses Troy Perkins (33) y Charlie Lyon (23). A sus 33 años el futbolista catalán -con toda seguridad- se quedaría con la titularidad en el arco del conjunto entrenado por Sigi Schmid en caso de que ambas partes llegaran a un acuerdo.

Mientras Manchester United se encuentra de gira por Estados Unidos (donde días atrás jugó en Seattle frente al América mexicano) algunos directivos de la MLS y el equipo de la Costa Oeste intentan avanzar (y, en lo posible, cerrar) la operación. Dentro de la lluvia de estrellas en la que se ha convertido la apertura del mercado estival en la Major League Soccer el nombre de Valdés se sumaría a los más recientes imports europeos del certamen, como Frank Lampard, Steven Gerrard y Andrea Pirlo.

Si bien parece difícil que V.V. llegue a la Major League Soccer en condición de Jugador Franquicia, los Sounders podrían ‘rebajar’ el sueldo anual del volante cubano Osvaldo Alonso (empleando los nuevos Fondos de Adjudicación Específicos) para que el exbarcelonista pueda desempeñarse como Designated Player junto a Obafemi Martins y Clint Dempsey.

Concachampions: ¿Quién ataja en Montreal?

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Montreal Impact logró un histórico resultado el pasado miércoles. El 1-1 en el mítico Estadio Azteca dejó la final abierta para su definición en el Olímpico. Sin embargo, la alegría del resultado fue reemplazada rápidamente por preocupación. Y es que una amarilla en tiempo cumplido puede cambiar radicalmente el curso de la definición.

Evan Bush, actual arquero titular, recibió una amarilla una vez finalizado el partido y deberá ver la final desde la tribuna por acumulación de amonestaciones, generándole un problema mas que importante al DT Frank Klopas. Erik Kronberg, el suplente, jugó la presente edición de la Concachampions con el Sporting Kansas City por lo que no puede ser de la partida, y el tercer elemento (Maxime Crépeau) es baja por lesión.

Así las cosas, el único arquero disponible para el partido en el Olímpico sería John Smits, hombre del FC Edmonton que llegó cedido exclusivamente para la instancia de semifinales. El canadiense, de 26 años y carrera desarrollada en su totalidad en la NASL, no es un nombre que genere a priori particular confianza frente a un rival de la talla del América.

Ante lo precario de la situación, el rumor que toma fuerza en los círculos del fútbol canadiense es que el club negociaría un préstamo de corta duración con algún club de la MLS. Sean Jonshon, del Chicago Fire y considerado uno de los mejores arqueros de la liga, seria el preferido de la dirigencia, aunque en las ultimas horas personal de la MLS se encargó de tirarle un baldazo de agua fría a esa posibilidadJosh Saunders (NYCFC) y Stefan Frei (Seattle Sounders) suenan como alternativas.

La movida, poco popular entre los hinchas a juzgar por las reacciones en redes sociales, sería factible dentro de la reglamentación emelesera, al menos en parte. El mercado de pases se encuentra abierto tanto en Estados Unidos como en Canadá, lo que lo haría posible. Por otro lado, la MLS no tiene reglamentado un protocolo de prestamos cortos, como el que existe en otras ligas. Y para sumarle una capa mas de complejidad, el potencial acuerdo tendría que ser aprobado por CONCACAF.

Por lo pronto, el Impact no descarta contar con Bush en la valla. Todo dependerá de que tenga éxito el proceso de apelación de la tarjeta amarilla que fue iniciado ante la Confederación. Adam Braz, manager del club, aseguró que esperan una decisión de CONCACAF en las próximas horas.

A horas del partido más importante en la historia del club (miércoles, 21:00 de Argentina), los quebequenses no saben quien se pondrá los guantes contra el poderoso equipo mexicano. Una particularidad más en el increíble recorrido de l’Impact en la competición.