Montréal Impact – Bologna FC, otra ‘familia transatlántica’ dentro de la MLS

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New York Red Bulls es propiedad del departamento futbolístico del conglomerado Red Bull GmbH, que controla a nivel mundial a otros equipos, como FC Red Bull Salzburg (Austria), RB Leipzig (Alemania), y un equipo local que el grupo tiene en Brasil.

Cruzando el río Hudson, New York City FC está plenamente integrado dentro de la estructura del City Football Group, dueño -entre otros clubes- del Manchester City. El listado de clubes de la MLS que tienen una relación profunda con equipos de otras partes del mundo (fundamentalmente de Europa) es cada vez más grande.

Uno de los accionistas mayoritarios de D.C. United es el nuevo propietario del Swansea City en la Premier League. El restante controla todavía una parte del Inter de Milán. Stan Kroenke, dueño de Colorado Rapids, es al mismo tiempo propietario del Arsenal FC.

Colorado Rapids, el primo (muy) lejano del Arsenal FC

El FC Barcelona intentó en su momento tener una franquicia en Miami. Quienes controlan el PSG se interesaron por el equipo que próximamente tendrá en esa ciudad David Beckham. Y otro gigante del fútbol europeo –el Bayern Munich– no descarta asociarse en el futuro con algún club estadounidense.

2008, cuando el Barcelona quiso tener un equipo en la MLS

Esa relación entre la Major League Soccer y el Viejo Continente podría consolidarse un poco más próximamente. Montréal Impact y Bologna FC 1909 comparten propietario; ambos clubes están dentro del patrimonio del magnate canadiense Joey Saputo. Y de acuerdo con Roberto Donadoni -técnico del conjunto italiano- ambos equipos podrían fusionar pronto su sistema de trabajo.

En declaraciones a la cadena Sportitalia el exvolante de la selección italiana manifestó que Saputo busca fortalecer los lazos entre el equipo canadiense y la sociedad de la Emilia-Romagna para que los jugadores de ambos clubes puedan moverse con mayor fluidez a uno y otro lado del Atlántico.

Donadoni considera que una medida de ese tipo podría beneficiar a los jóvenes futbolistas italianos que no encuentran su oportunidad en la Serie A. “Hay algunos clubes que quieren cambiar eso. Y Bologna es uno de ellos”, señaló el entrenador. “Nuestro presidente es dueño de un club en Montreal y está buscando una fusión entre los dos equipos para aprovechar al máximo las capacidades de ambas ciudades.”

En la actualidad la evidencia más clara del vínculo entre el Bologna y el Impact es la presencia del delantero Matteo Mancosu -en la fotografía, bajo contrato en el conjunto italiano- como cedido en el plantel del equipo de la Flor de Lis.

En el equipo también están el volante italiano Marco Donadel (ex AC Milan, Parma, Sampdoria, Fiorentina, Napoli y Verona) y el enganche argentino Ignacio Piatti, quien jugó en Italia para el equipo de Lecce.

Fotografía: Impact de Montréal FC

 

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Tim Howard regresa a una MLS diferente

 

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Trece temporadas lleva en la máxima categoría del fútbol inglés Tim Howard, hoy arquero del Everton. Con antecedentes en Manchester United y en el MetroStars (el predecesor histórico del equipo que hoy conocemos como New York Red Bulls), el estadounidense termina en las próximas semanas su experiencia europea para regresar a la MLS, donde pasará a ser parte del plantel de Colorado Rapids.

Con la baja de Howard se pone fin -al menos por ahora- a una de las carreras más importantes de un jugador estadounidense en Europa y, concretamente, en la Premier League. No será nada sencillo volver a llenar la cuota de presencia norteamericana que el portero dejará vacante en pocas semanas.

“Sí, hemos tenido algunos jugadores americanos que vinieron a Inglaterra y tuvieron éxito, pero todavía es complicado”, explicó Howard ante las cámaras de NBC Sports horas atrás. “Se hace cuesta arriba para un jugador estadounidense llegar a una liga europea y ganarse el respeto de los demás, pero poco a poco estamos progresando.”

Con el regreso del arquero a la MLS la Premier League se quedará (si ninguna nueva operación se produce en los próximos meses) con apenas tres internacionales con la selección de Estados Unidos: DeAndre Yedlin, Matt Miazga y Geoff Cameron.

Tim Howard ya comienza a sentir algo de nostalgia anticipada por su pronta partida de Inglaterra. “En Everton estoy como en casa, pero todas las cosas buenas en algún momento llegan a su final”, expresó el futbolista nacido en el estado de New Jersey. “Soy una persona agradecida por las experiencias vividas, pero tengo la capacidad de pasar a la próxima etapa. La vida es así. Everton siempre será mi casa.”

Tan pronto finalice el torneo de la Premier League el 15 de mayo Howard volará a Estados Unidos para ponerse a las órdenes de Jürgen Klinsmann y entrenar con el plantel de la selección estadounidense que este verano disputará la Copa América Centenario. Luego del torneo de selecciones el arquero se integrará a Colorado Rapids, su nuevo equipo en la MLS.

Howard llegará a Denver no solamente como Jugador Franquicia, sino que también lo hará como el arquero mejor remunerado de la máxima categoría de Estados Unidos y Canadá. El guardameta no oculta su entusiasmo por la próxima fase de su carrera profesional.

“Creo que la calidad del juego en la Major League Soccer ha mejorado. Hay más hinchas ahora, y esos aficionados saben más sobre el juego”, explicó Tim Howard. “No es una liga para jubilados. Ahora ves a jugadores como Sebastian Giovinco, que es increíble. Giovani dos Santos, probablemente uno de los mejores futbolistas mexicanos de todos los tiempos está en el mejor momento de su carrera. Eso me entusiasma; cuando yo estaba en la MLS con 21 años ese no era para nada el caso.”

El arquero estadounidense lo tiene claro. La Major League Soccer tiene que seguir captando talento europeo en su mejor edad e intentar la repatriación de los jugadores norteamericanos que actúan a buen nivel en las ligas de la UEFA. “Eso mejora el nivel de nuestro torneo, seguro.”

Tim Howard regresa como jugador a una liga que en poco se parece a la que él dejó muchos años atrás para probar fortuna en Inglaterra. El carismático golero llegará a unos Colorado Rapids que sorprenden en 2016, luego de ser una especie de ‘patito feo’ de la MLS en las últimas temporadas. El secreto a voces que se extiende por estados unidos es que la franquicia de Stan Kroenke prepara el gran golpe para intentar luchar por la MLS Cup en 2017.

Fotografía: Colorado Rapids

 

2008, cuando el Barcelona quiso tener un equipo en la MLS

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La Major League Soccer tiene hoy una sólida relación con el fútbol europeo. El ejemplo más claro seguramente es el vínculo casi familiar que existe entre la franquicia de New York City FC y el Manchester City FC, dos equipos controlados por el City Football Group.

El New York Red Bulls es parte del esfuerzo que la multinacional mantiene en el ámbito del fútbol. En Europa el grupo empresario administra al FC Red Bull Salzburg (Austria) y al RB Leipzig (Alemania), además de los equipos de Red Bull Ghana y Red Bull Brasil.

Menos conocido -pero igualmente firme- es el nexo entre Montreal Impact y Bologna FC. El empresario canadiense Joey Saputo controla a ambos clubes. Una situación similar a la que el indonesio Erick Thohir mantiene en el Inter de Milán y el D.C. United. Steve Nash, ya retirado en la NBA, es accionista de Vancouver Whitecaps FC en Canadá y del RCD Mallorca en España.

Y el secreto mejor guarado en esta materia es que Stan Kroenke -el accionista mayoritario del Arsenal FC de Inglaterra– es, al mismo tiempo, es el propietario de la franquicia de Colorado Rapids en la MLS.

Pero la historia no siempre fue así. En 2008 la liga carecía de la mayoría de estos vínculos internacionales. En octubre de ese año el FC Barcelona dio a conocer su intención de contar con un equipo en la Major League Soccer. En el momento del anuncio el club catalán y su principal socio local en Estados Unidos -el magnate boliviano Marcelo Claure– apuntaban a hacer debutar a esa franquicia en la temporadas 2010 o 2011 de la ‘primera división’ norteamericana.

Por ese entonces la MLS ya pretendía que todos sus equipos jugaran en estadios específicos. El Barcelona había iniciado negociaciones con la Florida International University para usar sus instalaciones y jugar como local en el FIU Stadium durante los dos primeros años de existencia de la franquicia.

Internet todavía guarda una muestra de cómo trataba el club español a su proyecto de ultramar en su web oficial.

La liga esperaba (y alentaba) el uso del nombre del Barcelona para su equipo en Miami en caso de que la propuesta fuera aprobada por la Junta de Gobernadores de la Major League Soccer. Una situación que -al otro lado del Atlántico– era vista como una oportunidad de oro para expandir la marca del Barça en Estados Unidos y toda América del Norte.

En 2008 el estado de Florida carecía de un representante en la MLS. Los equipos de Miami Fusion y Tampa Bay Mutiny habían sido liquidados en medio de un proceso de reducción de la liga en 2001.

En el momento del anuncio del interés del Barcelona en la MLS Claure puso en funcionamiento la web www.MiamiFCB.com para sumar adherentes en el sur de Florida. Esa página también permitía a los interesados hacer depósitos previos para asegurarse un lugar como abonados de temporada.

“Sabemos que Miami es una gran ciudad para el fútbol. Y ahora -con la posibilidad de que un equipo de la Major League Soccer llegue a la ciudad- creemos que es una gran oportunidad para demostrar al mundo que merecemos un equipo”, señaló Claure en ese entonces.

“El FC Barcelona está muy entusiasmado con el proyecto en la MLS”, dijo el presidente culé de ese momento, Joan Laporta. “Es muy especial para nosotros ser parte de esta iniciativa. Desde hace muchos años hemos estado buscando una oportunidad como esta porque ha sido nuestro objetivo estar presentes en el mercado estadounidense”, declaró el dirigente en 2008.

“El fútbol profesional y la MLS están creciendo ‘paso a paso'”, dijo en ese momento Fe. “Creo que es una manera muy inteligente de intentar que el fútbol tenga éxito en este país”, aseguró. “Aquí el panorama deportivo es más complicado que en Europa. El fútbol en Estados Unidos compite con deportes americanos muy tradicionales y poderosos, como el baloncesto, el béisbol, el hockey sobre hielo y el football americano.”

Después del rimbombante anuncio del FCB y de la gira mediática que Laporta y Claure realizaron para dar impulso al proyecto el retoño barcelonista en Miami comenzó a perder fuerza. La falta de un interés real de parte de la administración local y la negativa de la MLS a elevar el número de sus franquicias comenzó a frustrar las opciones de éxito del emprendimiento.

Además, la iniciativa no contaba con el apoyo masivo de los socios del club catalán. Los 40 millones de euros que el equipo europeo tenía que poner sobre la mesa para comenzar a hacer caminar a su filial norteamericana (a día de hoy, una auténtica ganga) terminaron por forzar la retirada de la entidad blaugrana.

En marzo de 2009 la Major League Soccer, el Barcelona y Marcelo Claure decidieron de manera conjunta poner fin al proyecto. De manera oficial el club de la Ciudad Condal no volvió a interesarse nuevamente como inversor en el fútbol profesional norteamericano. Aunque desde hace algunos meses se especula con la posibilidad de que el equipo instale una franquicia de futsal en Estados Unidos a futuro.

¿Qué quedó del viejo proyecto del FC Barcelona en la MLS?

  • Ferran Soriano y Txiki Begiristain (en 2008, directivos del Barcelona) hoy son ejecutivos de máxima responsabilidad del Manchester City FC y, por ende, del City Football Group. Ambos han tenido un importante papel en la puesta en funcionamiento de la franquicia que hoy conocemos como New York City FC.
  • Miami en particular y Florida en general han demostrado ser mercados complicados para la MLS. Hasta 2015 el estado sureño no volvió a tener un equipo en la ‘primera división’ norteamericana. Orlando City SC es en este momento el único representante de Florida en la liga.
  • El FIU Stadium -el primer estadio elegido por el Barcelona– es hoy el hogar de Miami FC, el equipo que en pocos días debutará en la North American Soccer League, la ‘segunda división’ de Estados Unidos y Canadá.
  • El proyecto de llevar una franquicia de la MLS a Miami sigue vigente, y tiene todo para que pueda llevarse a cabo. Con Marcelo Claure como uno de los socios inversores, el grupo inversor liderado por David Beckham recibió el visto bueno de la Junta de Gobernadores de la liga y acaba de adquirir el terreno donde podrá construir su estadio.

Foto: El Barcelona enfrenta a Chivas de Guadalajara en la ciudad de Chicago en el verano de 2008. (Crédito: FC Barcelona)

Tim Howard, salario récord para un arquero en la MLS

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En julio Tim Howard finalizará su prolongada carrera en el fútbol inglés e, inmediatamente, se convertirá en el arquero más caro (mejor remunerado, para ser precisos) en la historia de la Major League Soccer.

De acuerdo con varios reportes de prensa Howard cobrará unos 8 millones de dólares en los tres años y medio que durará su estadía en Colorado Rapids, el club que consiguió hacerse con sus servicios en la ‘primera división’ norteamericana.

El exportero de los MetroStars -entonces- embolsará cerca de 2,3 millones de dólares por año, lo que lo convierte no sólo en un Jugador Franquicia dentro de la liga, sino en uno de los futbolistas mejor remunerados en la MLS.

Si comparamos el futuro salario de Tim Howard con el del resto de los arqueros de la Major League Soccer las diferencias son alucinantes. Actualmente ningún guardametas en la liga norteamericana es Jugador Franquicia. De acuerdo con las últimas cifras publicadas por el Sindicato de Jugadores de la MLS el portero que más cobra en la actualidad es Bill Hamid (D.C. United), que percibe 405.500 dólares por año. Luis Robles (de New York Red Bulls, elegido como el mejor arquero de 2015) percibe 151.375 al año.

De hecho, Howard cobrará en un año una cifra mayor a la de la suma de los sueldos del resto de los 19 arqueros titulares en la MLS.

Colorado Rapids -el nuevo equipo de Howard– cerró 2015 siendo el equipo que menor cantidad de público congregó cada vez que jugó como local. La casa de la franquicia de las Montañas Rocallosas es el Dick’s Sporting Goods Park, un estadio específico con capacidad para algo más de 18.000 espectadores.

Lo que el club -propiedad de Stan Kroenke, dueño también del Arsenal FC en la Premier League– busca de manera inmediata es elevar el número de aficionados que asistan a la cancha. También, por supuesto, aumentar la efectividad de los Rapids, uno de los peores equipos de la liga en las últimas temporadas.

¿Puede Tim Howard convertir a su futuro club en un equipo de playoffs? Parece complicado en 2015, pero el veterano arquero del Everton FC llegará en el momento en el que la Major League Soccer comienza a definirse. La idea que comienza a gestarse es que Colorado Rapids puede construir un plantel con aspiraciones válidas a luchar por un lugar en la postemporada de cara a la MLS 2017 luego de cerrar algunas otras incorporaciones rutilantes que se están negociando.

 

Tim Howard regresa a la MLS: “Este era el momento adecuado”

Tim Howard

Colorado Rapids anunció este domingo la adquisición de Tim Howard, quien se sumará al equipo a partir del 4 de julio. El arquero del Everton y de la selección de Estados Unidos llegará al equipo de las Montañas Rocallosas en condición de Jugador Franquicia.

Los Rapids se hicieron con los servicios de Howard a través del Proceso de Adjudicación, luego de que el club consiguiera el primer lugar de la Lista del Ranking de Adjudicación en enero de este año, tras una transacción con Chicago Fire.

“En la vida de los clubes y en las carreras de los futbolistas a veces hay que tomar decisiones”, dijo Tim Howard en su primera entrevista concedida a la web oficial de Colorado Rapids. “A veces esas decisiones llegan cada cuatro años. a veces aparecen antes de lo esperado”, señaló el portero, a quien todavía le quedaban dos temporadas más de contrato en el equipo azul de la ciudad de Liverpool.

“Luego de hablar con mi familia, con el técnico Roberto Martínez y con el presidente del club (Bill Kenwright), sentí que este era el momento adecuado para tomar este tipo de decisión”, agregó Howard. “Me instinto me dice que esto es correcto.”

“Colorado Rapids está tratando de hacer algo especial”, comentó el futbolista nacido en el estado de New Jersey. “Es una organización que ya ganó una MLS Cup, saben qué significa ser campeón y quiere volver a serlo. Me entusiasma el plan que el equipo tiene para atraer a otros jugadores y volver a ser una franquicia reconocida dentro de la MLS.”

“Para mí esta es una oportunidad de -ojalá- poder ganar muchos partidos y poder construir algo especial con los Rapids”, aseguró Howard, que acaba de celebrar su cumpleaños número 37. “No esperaba seguir jugando más allá de los 40 años, pero parece que eso puede ocurrir. Mi cuerpo se siente bien.”

El internacional estadounidense fue una de las primeras y más exitosas exportaciones de la MLS al fútbol europeo. “Me fui en 2003 y en ese momento todo era muy promisorio”, recuerda Howard. “Uno escuchaba un montón de cosas en ese momento sobre la construcción de estadios específicos y sobre la llegada de nuevos equipos.”

Hoy el panorama es esencialmente distinto. “La liga cumplió con su promesa. Hay estadios específicos, hay nuevas franquicias, llegaron jugadores de máxima calidad a nivel internacional. Me entusiasma regresar a la liga. Es muy especial para mí”, concluyó Tim Howard.

 

El hoy veterano guardametas llegó a muy temprana edad al equipo de los MetroStars (el anterior nombre de los actuales New York Red Bulls), y en más de una ocasión se especuló con la posibilidad de que Howard regresará al club del área triestatal antes de retirarse.

Pero hoy RBNY no puede ofrecer al futbolista lo que sí puede darle Colorado. En primer lugar, porque cuenta con Luis Robles (elegido como el mejor arquero de la temporada 2015). Y en segundo término porque Howard llegará a los Rapids con un sueldo estelar, de alrededor de tres millones de dólares por temporada.

El equipo de Colorado Rapids viene de acumular un par de temporadas decididamente malas dentro de la Major League Soccer. No solamente al equipo le costó mucho ganar en 2015, sino que la cantidad de público que se acercó al Dick’s Sporting Goods Park ha decrecido de manera alarmante durante los últimos dos años.

Con la adición de Tim Howard el equipo controlado por el magnate Stan Kroenke pretende revertir esa tendencia. El portero es un símbolo indudable de los mejores momentos de la selección estadounidense en la última década. Su entrada a Colorado Rapids potenciará la presencia mediática del equipo y el interés de sus aficionados.

En 2016 la franquicia realizó interesantes operaciones que le permitieron incorporar a futbolistas como el guatemalteco Marco Pappa, el internacional por Albania Shkëlzen Gashi y Jermaine Jones. No se descarta que en la ventana de transferencias del próximo verano el equipo entrenado por el argentino-estadounidense Pablo Mastroeni sume a algún otro futbolista destacado.