Así se construye el Allianz Field, el futuro estadio de Minnesota United

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En su segunda temporada en la MLS, Minnesota United FC expone su deseo de crecer dentro de la liga. Además de contar con un plantel bastante renovado en 2018, los Loons avanzan a conciencia en la construcción de su estadio específico.

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El Allianz Field -que tendrá una capacidad para 19.400 espectadores- está en plena fase de construcción, y se espera que la inauguración se produzca a mediados de la temporada 2019 de la Major League Soccer.

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El complejo -ubicado en St. Paul, dentro de las Ciudades Gemelas– comenzó a ser erigido en el mes de noviembre y -como puede verse en la live cam que el club puso a disposición de sus aficionados- el progreso es notable, semana a semana.

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Como ocurrió en 2017, Minnesota United jugará como local en la temporada 2018 en el TFC Bank Stadium.

Imágenes y fotografías: Minnesota United FC

 

El Allianz Field, la ‘tierra prometida’ de Minnesota United

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La primera temporada de Minnesota United FC en la MLS no pasará a la historia. No al menos en sentido positivo. Al equipo en expansión llegado desde la NASL las cosas le han costado mucho, especialmente en los primeros meses de competición, en los que fue goleado en reiteradas ocasiones.

El refrán dice que el fútbol siempre da revancha. Y esperanza, podríamos agregar. El mal trago de 2017 puede comenzar a cicatrizar en 2018, quizás. Y seguro estará superado en 2019, fecha en la que inaugurará el que promete ser un espectacular estadio específico. Literalmente, el equipo pasará del incómodo y poco funcional TCF Bank Stadium a una auténtica maravilla tecnológica.

El complejo -llamado Allianz Field– se construye en la ciudad de St. Paul y presenta características que lo ponen en la delantera de los estadios de la liga, y tal vez entre algunos de los mejores del continente.

El diseño arquitectónico del estadio será bastante radical. Toda la construcción estará recubierta de un toldo de 360 grados que cubrirá al 85% de los asientos del Allianz FieldMinnesota es un estado con un clima extremo, especialmente fuera de la temporada estival. La cobertura ayudará a mantener el viento, la lluvia y la nieve lejos de los espectadores.

Minnesota United presenta imágenes de su futuro estadio

La protección y el reparo que el toldo ofrecerá de puertas adentro del estadio se traducirá en un espectáculo multicolor para quienes la contemplen desde el exterior. Un sistema de luces LED puede cambiar el color de la cobertura en cualquier instante.

El estadio de Minnesota United FC fue diseñado por Populous, el estudio de arquitectura responsable de varias grandes instalaciones deportivas en América del Norte y Europa. Una de las características más importantes del Allianz Field será la grada donde se ubicará la afición local, que -de manera oficial- será la más empinada de toda la MLS, con una inclinación de 35 grados.

El estadio de Minnesota United estará en St. Paul

El estadio podrá albergar unos 19.400 espectadores y tendrá la posibilidad de ser ampliado en el futuro. Además, contará con una superficie de juego natural, con calefacción durante la temporada ‘fría’.

El campo de juego estará elevado con respecto al nivel de acceso al estadio y a la ubicación del vestuario y otras instalaciones técnicas. Los responsables del diseño consideran que se generará un efecto de ‘proximidad’ con los aficionados presentes en el estadio.

El Allianz Field funcionará durante todos los días de la semana, y no únicamente en las jornadas de partido. La infraestructura contará con una serie de zonas verdes de uso público y de una cervecería artesanal a la que podrán acceder aficionados de Minnesota United y cualquier persona en general.

Imagen: Minnesota United FC

David Beckham juega su última ficha en Miami con un nuevo inversor

Becks

«Salvado por la campana», dirán muchos. Pero cuando se habla del manoseado proyecto de MLS Miami hay que opinar empleando una precaución reforzada. Pocos días después de que el comisionado Don Garber volviera a lanzar una advertencia que bien pudo ser interpretada como un auténtico ultimátum para David Beckham y sus socios rumores surgidos en Inglaterra y en Estados Unidos aseguran que el exfutbolista inglés habría conseguido -finalmente- al inversor que pueda ‘bancar’ el nacimiento y las primeras temporadas de vida de la franquicia que busca instalarse en el sur del estado de Florida.

De acuerdo con el periódico británico Daily Mail Miami Beckham United -tal es el nombre del emprendimiento- busca incorporar al inversor Todd Boehly para poder cumplir con el objetivo de hacer debutar al equipo en la temporada 2019.

David Beckham y su proyecto en Miami serán evaluados por los dueños de la MLS

La Junta de Gobernadores de la MLS (el colectivo de propietarios de equipos de la liga) todavía no se pronunció de manera definitiva sobre esta cuestión. Muchos propietarios no ven con buenos ojos que una tercera persona (Boehly) se beneficie del ‘acuerdo-ganga’ que se le entregó a Becks en 2007, cuando se incorporó a la MLS. Ese convenio le permite al exvolante ser propietario de un equipo a cambio del pago de un expansion fee (o cuota de ingreso) de apenas 25 millones de dólares, en contra de los 150 millones que cualquier grupo inversor está obligado a abonar en la actualidad.

La Major League Soccer está apremiada. Debe tomar pronto una decisión definitiva para solucionar ‘la cuestión Beckham’. Boehly es un especialista en este tipo de inversiones. El banquero es parte de un grupo que recientemente pagó 2.000 millones de dólares para quedarse con LA Dodgers, equipo de las grandes ligas de béisbol.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

El pedido para agregar a Todd Boehly a Miami Beckham United está siendo analizado por la directiva de la MLS y ‘los Gobernadores’ de la liga. Todavía ninguna de las partes habría tomado una decisión sobre este asunto.

El proyecto de Beckham parece haber conseguido todo lo necesario para obtener la luz verde y ponerse en marcha. Ha demorado tres años desde el anuncio oficial, lo que es una enormidad de tiempo comparado con procesos similares en plazas como Atlanta y Minneapolis/St. Paul.

MLS Miami tiene el terreno donde podría ponerse a construir un estadio mañana mismo en el barrio de Overtown, cuenta con el innegable valor promocional del astro británico como hombre-anuncio, y ahora puede presumir de contar con la fuente financiera que le permitiría dar forma -si nada demasiado extraño se presenta- al emprendimiento. No cuenta -y eso es bastante notable- con apoyo administrativo. La ciudad de Miami y el condado que la contiene han mostrado escasísimo interés en el proyecto hasta ahora.

Fotografía: David Beckham habría conseguido a un inversor que le permitiría financiar su emprendimiento en la ciudad de Miami.

 

AMPLIACIÓN: Minnesota United FC entra a la MLS sin renunciar a su identidad

MUFC

Decir que fue un anuncio sin sorpresa sería faltar a la verdad. La Major League Soccer confirmó que Minnesota United FC llegará a la competición en 2017… Con el nombre de Minnesota United FC.

Puede parecer un tema menor, pero no lo es. La liga sorprendió gratamente al permitir al equipo norteño seguir usando el nombre con el que se hizo conocer en la NASL. Hasta el mismo momento de la presentación existía el convencimiento de que la MLS forzaría a su nuevo equipo a cambiar su denominación oficial por Minnesota FC, algo que finalmente no se cumplió.

Seis mil aficionados entusiastas recibieron con evidente alegría la confirmación de que la marca y los colores oficiales del club se mantendrán en 2017.

¿Por qué finalmente no se cambió el nombre original del equipo?

Luego de que se difundiera la creencia (y JugadorFranquicia.com estuvo entre quienes ‘compraron’ esa versión) de que la franquicia de Minnesota debería mudar su nombre al entrar en la Major League Soccer se produjo un malestar generalizado entre los aficionados. The Dark Clouds, el principal grupo de hinchas organizados de MUFC, publicó una carta abierta en la que anticipó su oposición a una hipotética nueva denominación, pese a que apoyaría al nuevo equipo. A esa protesta se sumaron cientos de actos individuales de rebeldía en las redes sociales, en las que se instaba a la liga a mantener a Minnesota United FC tal como estaba.

«El nombre tiene un motivo», explicó Garber el viernes por la tarde, según publica la web oficial de la liga. «Ellos tuvieron tantas denominaciones diferentes en los últimos 40 años, y al principio pensamos que la palabra ‘United’ respondía a un intento de volcarse hacia nombres tradicionales que ha estado ocurriendo en nuestra liga.»

«Pero cuanto más tiempo pasamos con Bill McGuire y el presidente Nick Rogers nos dimos cuenta que este club va a unir a estas dos ciudades (Minneapolis y St. Paul) y entonces dejamos de lado lo que pensábamos que era mejor para la liga y entendimos sus razones.»

Con esta confirmación serán tres los equipos de la MLS con la palabra ‘United’ en su denominación oficial: D.C. United, Atlanta United FC y Minnesota United FC.

Más allá de ese rutilante anuncio pocas novedades surgieron de las intervenciones oficiales. Hasta que el estadio específico de Minnesota United esté finalizado (en algún momento de la temporada 2018) el equipo jugará como local en el TCF Bank Stadium, el estadio de la Universidad de Minnesota.

«Hemos dado grandes pasos desde que se anunció la expansión de la MLS», aseguró Bill McGuire, máximo accionista de MUFC. «Nos entusiasma poder dar el salto a la Major League Soccer.»

¿Se mantendrá el actual cuerpo técnico del equipo de los Loons? ¿Cuántos de los jugadores del plantel que el club tiene actualmente en la NASL seguirán el año próximo? ¿Han contratado ya a algún Jugador Franquicia?

Son los primeros interrogantes de esta franquicia, en en apenas un semestre tiene que estar preparada para competir frente a los mejores conjuntos de América del Norte.

La entrada de Atlanta United FC y Minnesota United FC obliga a ampliar la cantidad de integrantes de ambas conferencias de la MLS a partir de 2017.

Conferencia Este: Atlanta United FC, Chicago Fire, Columbus Crew SC, D.C. United, Montréal Impact, New England Revolution, New York City FC, New York Red Bulls, Orlando City SC, Philadelphia Union, Toronto FC.

Conferencia Oeste: Colorado Rapids, FC Dallas, Houston Dynamo, LA Galaxy, Minnesota United FC, Portland Timbers, Real Salt Lake, San Jose Earthquakes, Seattle Sounders FC, Sporting Kansas City, Vancouver Whitecaps FC.

Imagen: MLS, Minnesota United FC

«Día M», Minnesota abre la puerta a la Major League Soccer

Minnesota

La MLS llega al estado de Minnesota este viernes. De manera temporal lo hará en Minneapolis, y en un par de años -de forma permanente- en un espectacular estadio específico con capacidad para 20.000 espectadores en la ciudad de St. Paul. La franquicia que hará realidad la llegada a la máxima categoría profesional de América del Norte es Minnesota United FC, equipo que actualmente milita en la North American Soccer League, la ‘segunda división’ de Estados Unidos y Canadá.

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El gobernador de Minnesota, Mark Dayton, cerró el jueves con una noticia no del todo positiva para el futuro equipo de la Major League Soccer. Su oficina no convocará a una sesión especial de la legislatura del estado para terminar de confirmar la aprobación de una serie de exenciones impositivas que el grupo propietario necesita para llevar a cabo la construcción del SSS financiado íntegramente con capitales privados. Este retraso no afectará el anuncio de la llegada del equipo a la MLS, aunque sí podría demorar el inicio de las obras en el barrio de Midway.

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Minnesota United FC no podrá usar su actual nombre en la Major League Soccer. Casi con toda seguridad la franquicia que en marzo de 2017 se presente en la liga lo hará bajo la denominación Minnesota FC. Se supone que los colores tradicionales del club (negro, gris, celeste, blanco) sí se mantendrán con el cambio de liga. Pero desde la mitad de la semana pasada toda la mercadería vinculada con los Loons de la NASL comenzó a ser vendida con un importante descuento en la tienda del National Sports Center Stadium, el hogar del equipo en la ‘segunda división’.

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Los equipos profesionales de fútbol en el estado de Minnesota han tenido hasta seis denominaciones diferentes hasta ahora. La que se presente el viernes será la séptima etapa.

  • Minnesota Kicks (1976-81)
  • Minnesota Strikers (1984-88)
  • Minnesota Thunder (1990-2009)
  • NSC Minnesota Stars (2010-11)
  • Minnesota Stars FC (2012)
  • Minnesota United FC (2013-16)

Fotografía: Minnesota United FC