Todo sobre el calendario de la temporada de MLS en este 2021

Por – @jrojasa75

El calendario de la temporada 2021 de MLS se construyó teniendo en cuenta que aún no se sale completamente de la pandemia, evitando en su mayoría viajes largos, aprovechando las decisiones recientes e diferentes estados para permitir acceso de forma parcial a los estadios y tratando de balancear el número impar de competidores (27 equipos).

A tener en cuenta:

⚽️ Se viajará de nuevo SIEMPRE en vuelos Charter.

⚽️ En la medida de lo posible se viajará el día del partido 

⚽️ Limitados viajes de costa a costa

⚽️ Equipos canadienses arrancarán su temporada en suelo estadounidense compartiendo estadios con Orlando City, Real Salt Lake e Inter Miami.

Toronto FC –  Orlando ( Exploria Stadium)

Vancouver Whitecaps – Utah (Rio Tinto Stadium)

CF Montreal – Florida (Inter Miami CF Stadium) 

⚽️ No habrá competición durante las fechas FIFA de Junio y Julio (9-16).

⚽️ 14 equipos de MLS decidieron jugar durante la fecha FIFA de Septiembre.

⚽️ No se enfrentará a todos los rivales 

⚽️ Cada equipo jugará 34 partidos (17 de local y 17 de visita)

⚽️ New York City FC jugará 8 de sus partidos en Red Bull Arena (casa de New York Red bulls) y mantiene la posibilidad de mover dos de esos ocho a su casa en Yankee Stadium, dependiendo del calendario de postemporada de los Yankees (MLB – Baseball)

⚽️ Siete equipos de cada conferencia clasificarán a la Postemporada (Playoffs)

⚽️ Tres equipos estrenarán estadios en 2021: Austin FC (Junio 19), Columbus Crew (Julio 3) y FC Cincinnati (Mayo 16).

⚽️ Austin FC será debutante en MLS este 2021 y se convertirá en el tercer equipo de Texas (junto con California los dos estados con más equipos de MLS en su territorio – tres cada uno)

⚽️ 2021 será la temporada 26 de MLS

Las fechas:

⚽️ Abril 6-8 – Ida ronda de 16 Concacaf Champions League (Clasificados MLS: Atlanta, Columbus, Philadelphia, Portland, – Más Toronto por Canadá)

⚽️ Abril 13-15 Vuelta ronda de 16 Concacaf Champions League

Cuartos de final – 27-29 de Abril / 4-6 de Mayo

Semifinales – 10-12 / 24-26 de Agosto

Final – 26-28 de Octubre 

⚽️ Abril 16-18 – Arranca Temporada Regular 

⚽️ Agosto 20-29 – Rivalry Week – Semana de Clásicos 

⚽️ Noviembre 7 – Decision Day – último día de Temporada Regular (todos los partidos del Este a una misma hora y los del Oeste a otra misma hora)

⚽️ Noviembre 19 – Arrancan los Playoffs o postemporada

⚽️ Diciembre 11 – MLS Cup – FINAL temporada 2021 coronando al campeón

⚽️ Las ventanas de transferencia fueron modificadas tras la pandemia y quedaron así:

Primaria – Marzo 10 a Junio 1

Secundaria – Julio 7 – Agosto 5

⚽️ Julio 10 – Agosto 1 – Copa Oro – MLS NO tendrá competencia durante l 1era fase del torneo.

⚽️ Agosto 9 – Septiembre 20 – Leagues Cup (Torneo con 4 equipos de MLS – Sporting KC, Orlando City, Sounders, NYCFC – y 4 de Liga MX)

⚽️ Semana del 27 de Septiembre – Campeones Cup (partido único entre Columbus Crew – campeón MLS 2020 – VS Campeón de Campeones Liga MX (ganador entre Campeón del Clausura y Apertura mexicano)

Estructura del Calendario: 

⚽️ Los 14 equipos de la Conferencia Este jugarán contra SEIS rivales regionales de su propia conferencia un total de 18 partidos (tres juegos ante cada rival).

⚽️ Los 14 equipos de la Conferencia Este jugarán contra los otros SIETE rivales de su propia conferencia un total de 14 partidos (dos juegos contra cada rival).

⚽️ Los 14 equipos de la Conferencia Este jugarán contra DOS rivales de la Conferencia Oeste (un partido con cada rival).

⚽️ ONCE equipos de la Conferencia Oeste jugarán contra OCHO rivales regionales de su propia conferencia un total de 24 partidos (tres juegos ante cada rival).

⚽️ Los mismos ONCE equipos de Conferencia Oeste jugarán contra los demás CUATRO rivales de su propia conferencia un total de 8 partidos (dos juego contra ada rival. 

⚽️ Los mismos ONCE equipos de Conferencia Oeste jugarán contra DOS rivales de la Conferencia Este (un partido con cada rival).

⚽️ DOS equipos de la Conferencia Oeste jugarán contra SIETE rivales de su propia conferencia un total de 21 partidos (tres juegos ante cada rival).

⚽️ Los mismos DOS equipos de Conferencia Oeste jugarán contra CINCO rivales de su propia conferencia un total de 10 partidos (dos juegos ant cada rival).

⚽️ Los mismos DOS equipos de Conferencia Oeste jugarán contra TRES rivales de la Conferencia Este (un partido con cada rival).

De la mano de la NFL Las Vegas vuelve a pensar en la MLS

Raiders

La NFL es la liga más popular y económicamente poderosa en Estados Unidos. El máximo nivel del football americano establece nuevas dinámicas -o cambios de las que están establecidas- en todo el panorama deportivo norteamericano, voluntariamente o no.

Tiempo atrás explicamos que la mudanza de la franquicia de los Rams de St. Louis a Los Angeles podría tener un impacto especial en la MLS. Hoy es necesario hacer foco en lo que podría ocurrir con el vínculo entre la NFL y Las Vegas, una relación que -nuevamente- podría ejercer influencia en la ‘primera división’ futbolística de Norteamérica.

El equipo de Oakland Raiders -uno de los más populares de la National Football League– busca salir de la Bahía de San Francisco, donde por diversos motivos le resulta complicado conseguir un nuevo estadio. El destino deseado por los propietarios de la franquicia Negro-y-Plata es la ciudad de Las Vegas.

Y por estas horas existe bastante movimiento en el desierto de Nevada vinculado con esta propuesta. Las empresas Majestic Realty y Las Vegas Sands (propietaria de complejos de hotelería y casinos en la ciudad) informaron esta semana a las autoridades locales que identificaron a dos terrenos al oeste del Strip donde podría levantarse un estadio para 65.000 espectadores donde podrían jugar los Raiders (como el que puede verse en el render presentado horas atrás).

Los dos grupos financieros esperan obtener 750 millones de dólares provenientes de fondos públicos para costear una parte de la obra, valorada en 1.900 millones. Además del dinero proveniente de los contribuyentes los Raiders se comprometieron a aportar 500 millones para conseguir la construcción de su futuro hogar.

Cuando un equipo de la NFL desea mudarse de ciudad necesita al visto bueno de tres cuartas partes del total de los propietarios de la liga. La próxima cumbre de dueños se realizará en enero.

Los fondos públicos que solicitan los promotores del proyecto provendrían de un leve incremento en los impuestos a la actividad hotelera que existen en la ciudad.

¿Cómo afecta esto a la Major League Soccer?

De acuerdo con la información que llega desde Las Vegas quienes llevan adelante el proyecto de la construcción del nuevo estadio aseguraron que la casa de los Raiders alojaría al programa de football americano de la Universidad de Nevada en Las Vegas (que desde hace tiempo busca un estadio urbano) y dieron a entender que un equipo no identificado de la MLS estaba interesado en usar esa instalación.

¿Un equipo futuro o uno de los ya existentes? A medida que la liga de soccer crece y llega a sus límites de expansión no hay que descartar que comencemos a ver en algún punto mudanzas de clubes establecidos a nuevas y más rentables sedes, como sucede en cualquier otra competición deportiva profesional en Estados Unidos.

A finales de abril David Beckham se presentó en Las Vegas para apoyar la posibilidad de que los Raiders pongan pie en esa ciudad. El inglés -que sigue teniendo enormes dificultades para conseguir socios financieros y resolver problemas administrativos vinculados a su franquicia de la MLS en Miami– es, además, una especie de agente de relaciones públicas de la corporación Sands.

Hasta ahí los hechos. La especulación que naturalmente surge al unir todos estos hechos es un tema aparte. Si la ciudad de Las Vegas aprueba la construcción del estadio para los Raiders será complicado no volver a hacer estas conexiones. Especialmente si Becks -cuyo equipo debería debutar en la temporada 2018 en el sur de Florida- sigue sin obtener noticias positivas.

Las Vegas siempre interesó

La ‘Ciudad del Pecado’ desde hace tiempo está en la mezcla del juego de expansión en el fútbol profesional de Estados Unidos. Dos grupos inicialmente pujaron por una de las dos plazas que finalmente quedaron en manos de Atlanta United y Minnesota United. La falta de respaldo político terminó por hundir las opciones de Las Vegas en ese entonces.

Y si bien otros grupos inversores buscaron formar un equipo que jugara en la NASL el objetivo de máxima es alcanzar una franquicia en la Major League Soccer. En diciembre del año pasado el interés de Jason Ader -máximo directivo del grupo Sands– en la MLS se reactivó a través de un intento de reformar un estadio de béisbol para convertirlo en un estadio específico.

La NHL fue la primera gran liga norteamericana en aprobar la llegada de una de sus franquicias a Las Vegas. La NFL podría ser la segunda si se aprueba el traslado de los Raiders a Nevada. Esa mudanza podría abrir la puerta para que la MLS se sume a la nueva tendencia que la capital del entretenimiento y el juego sea en un par de años una de las capitales del deporte en Estados Unidos.

 

Los ‘Revs’ buscan cambiar Foxborough por Boston

Expo

Todo llega. Robert Kraft -el propietario de New England Revolution– está analizando seriamente la posibilidad de que su equipo de soccer deje de jugar en el Gillette Stadium de los Patriots, su equipo de football.

La idea es mudar a los Revs a un estadio específico en una zona más céntrica y urbana, dentro de la ciudad de Boston.

El Boston Globe reveló que el Kraft Group negocia con la Universidad de Massachussets para construir un SSS en el barrio de Dorchester, donde tiempo atrás se levantaba el centro de convenciones Bayside Expo Center (hoy en proceso de demolición, como se aprecia en la fotografía).

La casa de estudios compró ese terreno en 2010 por casi 20 millones de dólares con la intención de ampliar su campus. La explotación (conjunta o a nivel exclusivo) de un estadio de fútbol dentro de sus instalaciones sin duda podría ser de gran ayuda para las finanzas de la sede de la UMass en Boston.

El Revolution es parte de la pequeña minoría de equipos de la Major League Soccer que todavía no cuentan con un estadio propio. El equipo de Nueva Inglaterra busca construir una casa propia, con un aforo cercano a los 25.000 espectadores para poder dejar el Gillette Stadium de casi 70.000 asientos.

La mudanza de los Revs a Boston contaría con el apoyo expreso del alcalde Marty Walsh, que desea contar con un estadio de fútbol dentro de los límites de la ciudad.

Con anterioridad la familia Kraft intentó construir un estadio específico para New England Revolution en South Boston (como parte de la precandidatura olímpica de la ciudad), en Revere y Somerville (municipios de los suburbios de Boston), y el barrio de Roxbury (en un terreno ubicado frente al Departamento Central de Policía de Boston).

La saga del videojuego FIFA, la mano que mece la cuna de la MLS

People playing FIFA

La Major League Soccer es tan popular como las grandes ligas de béisbol entre los jóvenes de Estados Unidos. Así lo demuestra la reconocida encuesta anual ESPN Sports Poll, llevada a cabo por Luker On Trends, que por primera vez en dos décadas arroja como resultado un empate técnico entre MLS y MLB.

Ambos torneos profesionales concitan el interés del 18% de los adolescentes de entre 12 y 17 años. El soccer y el béisbol están por debajo de la NFL, la NBA, y el football y el baloncesto a nivel universitario, pero claramente por encima de la NHL. Rich Luker, el director de la encuesta, cree que la franquicia del videojuego FIFA de EA Sports contribuyó en gran medida al crecimiento y la consolidación del fútbol en Estados Unidos.

“El FIFA ha contribuido a la aceptación y al conocimiento del fútbol de manera inédita. Los estadounidenses realmente no sabían demasiado de ese deporte antes de comenzar a jugar (en la consola), al contrario de lo que ocurrió con (la franquicia) Madden, ya que entienden absolutamente todo sobre la NFL.”

En 2012 el ESPN Sports Poll había impactado al anunciar que el fútbol era el segundo deporte más popular de Estados Unidos entre la población de entre 12 y 24 años, dejando en el camino a la NBA, la MLB y el football universitario.

La empresa canadiense Electronic Arts -la matriz de EA Sports– ha dado a conocer una infografía en la que se demuestra que su franquicia de videojuegos FIFA podría ser una de las manos que mecen la cuna del creciente mercado del fútbol en Estados Unidos. Estos son los datos publicados:

El FIFA hace crecer la popularidad del fútbol en Estados Unidos.

  • El 34% de los usuarios del FIFA se convirtieron en aficionados al fútbol profesional después de haber probado el juego.
  • El 50% de los usuarios del FIFA están más interesados en el fútbol profesional después de haber probado el juego.

¿Cuánto se juega al FIFA en Estados Unidos?

  • Es el segundo país a nivel mundial en ventas del FIFA 14.
  • El 95% de los estadounidenses que consumen videojuegos de fútbol son usuarios del FIFA 14.
  • En apenas un año en Estados Unidos se disputaron 293 millones de partidos de FIFA; los usuarios han pasado 3100 millones de minutos jugando al FIFA, durante los cuales se marcaron 637 millones de goles.

Los usuarios estadounidenses del FIFA se decantan por equipos de la Major League Soccer.

  • En comparación con lo que ocurría con el FIFA 14 la cantidad de usuarios que prefieren  jugar con equipos de la MLS en el FIFA 15 se incrementó en un 112% (comparando el primer mes de ventas del FIFA 14 con el primer mes de ventas del FIFA 15).
  • Estos son los máximos goleadores de la MLS en el FIFA de acuerdo con los usuarios estadounidenses: Clint Dempsey (9,6 millones de goles anotados); Thierry Henry (7,7 millones); Obafemi Martins (7,3); Robbie Keane (4,4); Landon Donovan (4,3).
  • Los cinco equipos de la MLS preferidos por los usuarios estadounidenses: Seattle Sounders (1,9 millones); Los Angeles Galaxy (1,3 millones); New York Red Bulls (1,1 millones); Chicago Fire (867.000); D.C. United (604.000).

Fuente: Luker On Trends – ESPN Sports Poll / EA Sports FIFA (datos recogidos hasta 23 de octubre de 2014).

Encuesta EA Sports FIFA

¿Por qué el soccer se llama soccer?

Bethlehem Steel

Fuera de América del Norte el mundo pronuncia con cierto desdén la palabra soccer. Desde hace tiempo en la cultura deportiva global se instaló la idea de que ese término es un sustituto bastardo de la palabra football y sus traducciones regionales. Existe la percepción de que, como estadounidenses y canadienses cuentan con “su” football, fue necesario salir a la búsqueda de un término que preservara la identidad del fútbol. En definitiva, el término soccer es visto como un esnobismo, un invento norteamericano para diferenciarse del resto del planeta. Una derrota cultural del fútbol frente al football que se juega con casco, calzas, y marcas de betún en el rostro de los atletas. Pero una reciente publicación nos hace pensar que no todo es lo que parece. O, mejor dicho, no todo es como nos lo han hecho creer durante décadas.

Vamos a ahondar un poco sobre la noción de la palabra soccer y su supuesto nacimiento en el ámbito deportivo norteamericano. Supuesto, porque un paper publicado en 2014 sostiene que no estamos ante una invención americana, sino frente a un producto británico de exportación. El documento, llamado “It’s Football not Soccer” (“Es Fútbol no Soccer”), fue escrito por Stefan Szymanski, un catedrático especializado en la industria deportiva que trabaja para la Universidad de Michigan.

En su trabajo Szymansky repasa la evolución histórica de la denominación que a lo largo de los siglos tuvo el deporte más popular del mundo. Desde la Edad Media en distintas partes de las islas británicas se llamaba football a un juego colectivo en el que estaba presente un balón y el uso de los pies (de manera constante a veces, ocasional en otras). En esa época el football no se jugaba de la misma manera en toda la extensión del territorio. Cada club, colegio, pueblo o ciudad solía presentar su propia versión del deporte.

En el siglo XIX todas esas diferentes versiones del football eran practicadas en general por integrantes de la burguesía y de la alta sociedad de Inglaterra, especialmente en casas de estudio como Eton College y Rugby School. La divergencia de reglas y de interpretación de las mismas complicaba la posibilidad de organizar competiciones. Frente a este problema una docena de clubes celebraron un cónclave en Londres en 1863. El objetivo de la reunión era el de establecer “un código definitivo de reglas para la regulación del juego”. Así, formaron la Football Association.

El primer y más importante cisma en la historia de este deporte llegó en 1871, cuando otro grupo de equipos se congregó también en la capital británica para reglamentar una nueva versión del football en la estuviera permitido un uso más amplio de la manos dentro del juego. Una variante asociada desde un principio -y para siempre- a la Rugby School.

Desde ese momento en adelante las dos ramas del football en el Reino Unido se diferenciaban claramente a partir de sus denominaciones oficiales: Rugby Football y Association Football (producto de la Football Association). De acuerdo con Szymanski el Rugby Football recibió entre quienes lo practicaban el apodo de ‘rugger’, mientras que el Association Football era indentificado como ‘soccer’. En ese entonces era bastante popular entre estudiantes de universidades como las de Oxford o Cambridge crear apodos o finalizar muchas de las palabras de uso frecuente con la sílaba ‘er’. Esa moda (empleada en palabras como ‘footer’ o ‘sporter’) pudo ser adaptada rápidamente al término rugby‘rugger’, pero no podía ser empleada fácilmente con la palabra association. Así, con el paso del tiempo, se impuso la denominación ‘asoccer’ o, directamente, ‘soccer’ o soccer football.

En un principio tanto el rugby football como el soccer football eran considerados como juegos para los caballeros de los sectores más acomodados de la sociedad británica. Poco a poco ambos deportes llegaron hasta la clase trabajadora, especialmente en el caso del soccer. De soccer football y association football el deporte pasó a ser identificado simplemente como football entre proletarios y la clase media de las islas. Quedó documentado que el juego fue llamado por primera vez de manera oficial como football en una publicación de 1881, dieciocho años después de que fuera bautizado de manera oficial como Association Football. Y con esas dos denominaciones –soccer, según los aristócratas, y football, para los obreros- el beautiful game comenzó a ser exportado a la parte continental de Europa y al continente americano.

En la primera década del siglo XX el football que había llegado a Estados Unidos de la mano de emigrantes ingleses, escoceses e irlandeses encontró una potente y nueva competencia: el novísimo por ese entonces American Football. Los norteamericanos crearon el juego -que en países como Nueva Zelanda y Australia es conocido como Gridiron Football– tomando algo del Rugby Football y otro tanto del Association Football.

Ante esa realidad quienes comenzaron a jugar Association Football en las principales ciudades de la Costa Este y en New Orleans prefirieron denominar a su juego de manera popular como soccer. La gran mayoría del público en América del Norte identificaba de maner unívoca entonces (y lo hace mucho más ahora) a la palabra football como una manera breve de referirse al American Football. Hoy en día sigue siendo absolutamente conveniente en Canadá y Estados Unidos hablar de soccer cuando uno quiere referirse al fútbol.

Volviendo al Reino Unido, Szymanski se asombra en su paper al ver que el despreciado término soccer tuvo su origen en Inglaterra y -sin embargo- hoy es tratado allí como parte de un léxico extraño. Para exponer al mundo la marca de nacimiento de la polémica denominación el autor computó la cantidad de veces en las que las palabras soccer y football aparecieron en los medios informativos de Estados Unidos y Gran Bretaña desde 1900 hasta hoy. El resultado de ese cálculo es absolutamente revelador.

Soccer fue una palabra conocida y empleada en la prensa británica durante las primeras décadas del siglo pasado. Pero no fue utilizada de manera muy frecuente hasta la finalización de la Segunda Guerra Mundial. Según parece, el término soccer volvió a ponerse de moda en Inglaterra y las regiones bajo su influencia gracias a la presencia de las tropas estadounidenses estacionadas en el Reino Unido durante el conflicto armado. Durante un par de décadas, y debido a la atracción que la cultura norteamericana ejerció en la posguerra, football y soccer football funcionaron allí como palabras intercambiables en el lenguaje deportivo y coloquial.

“A partir de 1980 el uso del término soccer decayó en las publicaciones británicas”, escribe Szymanski. Desde ese momento en adelante es progresivamente empleado para referirse al contexto y al ámbito norteamericano. En esa misma época la primigenia North American Soccer League (un torneo que a golpe de chequera pretendía quitarle protagonismo al fútbol europeo) estaba en su momento más alto de popularidad. En temporadas más recientes “la penetración del juego en la cultura americana, medida por el uso del vocablo soccer, ha conducido a un rechazo al uso de la palabra en Gran Bretaña, donde alguna vez fue considerado una inocua alternativa al término football, explica el autor.

Algunos highlights, a modo de cierre:

  • Soccer es una palabra acuñada por la alta sociedad británica.
  • Estados Unidos intentó en un principio seguir la corriente que se imponía en el resto del mundo y usar el término football. El primer nombre oficial de su federación -creada en 1913- fue United States Football Association.
  • Ante la “competencia” del American Football (hoy el deporte número uno de Norteamérica) el fútbol comenzó a ser llamado soccer en esa región, a fin de diferenciar ambas actividades.
  • Durante una parte considerable del siglo XX en Gran Bretaña se usó la palabra soccer. Más recientemente el término allí entró en desuso y comenzó a ser rechazado por sus connotaciones estadounidenses.
  • Al denominar soccer al juego no se rompe ninguna tradición, sino que se da nueva vida a uno de los nombres más antiguos que el deporte ha tenido a lo largo de su historia.

Fotografía: Bethlehem Steel FC durante su gira por Escandinavia en 1919, (Crédito: The Philly Soccer Page)

Actualizado el 19 de agosto de 2017.