Puerto Rico vs. Puerto Rico, en el Día de Puerto Rico

PRFC

Lo primero que tendría que hacer el fútbol estadounidense -y de su área de influencia- es comenzar a dar precisión al concepto de ‘clásico’.

El martes Puerto Rico FC anunció en la ciudad de New York que hará uno de sus partidos de pretemporada en ‘la Gran Manzana’. En concreto, y bajo el título comercial de “Clásico de Fútbol” se presentará en el Belson Stadium de la Universidad de St. Johns -en Queens- frente a la selección nacional de Puerto Rico.

Sí, Puerto Rico vs. Puerto Rico en New York. En un evento que formará parte de los festejos anuales por el Día de Puerto Rico. Y no es una redundancia.

Puerto Rico FC es una franquicia que se apresta a entrar en competición durante el segundo semestre de este año en la North American Soccer League. Su propietario es Carmelo Anthony, estrella de New York Knicks, cuyo padre nació en la isla caribeña.

La relación entre el futuro equipo de la NASL y el representativo nacional boricua es estrecha. Jack Stefanowski -técnico de la selección- fue contratado recientemente como entrenador alterno de PRFC.

Fotografía: Puerto Rico FC

NYCFC: Amistoso frente a Puerto Rico antes de entrar en vacaciones

NYCFC

Oficialmente la temporada 2015 para New York City FC había terminado el 25 de octubre, con la disputa del último partido de la temporada regular frente a New England Revolution. Pero hoy -un mes después de ese encuentro- el conjunto celeste vuelve a salir a la cancha para jugar un amistoso frente a la selección de Puerto Rico.

Mucho ha pasado desde la finalización de la temporada regular. El acontecimiento más importante fue el despido del técnico Jason Kreis, luego de que el equipo finalizara en la octava plaza de la Conferencia Este y en el décimoséptimo lugar de la clasificación general. El club del City Football Group contrató recientemente a Patrick Vieira como su reemplazante, aunque no estará esta noche al frente del equipo.

Además, el plantel ha sufrido varios cambios. NYCFC no ejerció la semana pasada las opciones de renovación sobre cuatro jugadores: Ned Grabavoy, Jeb Brovsky, Kwame Watson-Siriboe y Pablo Álvarez. Además, expiró el contrato del volante colombiano Sebastián Velásquez.

Los préstamos de los futbolistas Angelino (Manchester City), Shay Facey (Manchester City), Ryan Meara (New York Red Bulls) y Javier Calle (Independiente Medellín) finalizaron y estos jugadores regresaron a sus respectivos equipos. No se descarta que algunos de ellos (especialmente en el caso de Angelino y Shay Facey) regresen a New York City FC a partir de enero.

Quienes sí fueron renovados por el cuadro celeste son: Josh Saunders, Eirik Johansen, RJ Allen, Connor Brandt, Mehdi Ballouchy, Kwadwo Poku, Tommy McNamara, Tony Taylor, Khiry Shelton y Patrick Mullins.

También siguen en el equipo -por supuesto- sus tres Jugadores Franquicia: David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo.

New York City FC viajó al Caribe con un plantel de 19 futbolistas. Quien no estará en el partido de esta noche es la más reciente incorporación del conjunto del Bronx, el central Ethan White -de 24 años- adquirido al Philadelphia Union a cambio de la cuarta posición de elección en el SuperDraft de 2017.

El encuentro frente a la selección de Puerto Rico se jugará en el Estadio Juan Ramón Loubriel, en Bayamón, y comenzará a las 8 pm (a las 7 pm, hora de la Costa Este).

El plantel volverá al trabajo de pretemporada cerca del 20 de enero del año próximo.

Fotografía: New York City FC