LAFC: Comienzan las especulaciones sobre los Jugadores Franquicia del futuro club

LAFC

No importa quién sea campeón; la temporada 2015 de la MLS será recordada por la cantidad de figuras internacionales que desembarcaron en la liga. Sebastian Giovinco, Kaká y David Villa llegaron a comienzo de año y justificaron ampliamente sus respectivas contrataciones. Didier Drogba, Frank Lampard, Steven Gerrard y Andrea Pirlo -incorporaciones más recientes- todavía tienen tiempo para destacar en el final de la temporada regular y en los playoffs.

Cuando la liga anunció en noviembre de 2014 la llegada de un segundo equipo a la ciudad de Los Angeles se presentó frente al público un proyecto destinado a estar entre los de mayor inversión de la MLS. Lo mejor de Hollywood y lo mejor de la industria deportiva estadounidense, en el segundo mercado mediático y publicitario de Norteamérica.

El equipo -que por ahora es identificado como Los Angeles FC o LAFC- entrará en competición en 2018, y contará con un nuevo estadio. La futura franquicia en expansión ocupará el vacío existente en la ciudad californiana tras la liquidación de Chivas USA. Los socios mayoritarios del nuevo club buscaron diferenciarse al máximo del talante ‘mexicanista’ que tuvieron the Goats durante su existencia en la máxima categoría estadounidense.

Los Angeles FC se publicitó en ese momento más como un representante del carácter cosmopolita del sur de la Costa Oeste que como una renovada versión de la franquicia más latina de la Major League Soccer. En base a esa especie de declaración de principios se comenzó a especular sobre el tipo de Jugadores Franquicia que LAFC podría tener en carpeta y sobre los que ya estaría trabajando.

El primer nombre que surgió es el de Cristiano Ronaldo. Diferentes medios y fuentes privadas manifiestan que el acuerdo del futuro equipo con la estrella portuguesa es firme. En enero su agente, Jorge Mendes, manifestó que su representado «terminará su carrera en el Real Madrid y, luego de eso, tal vez vaya a Estados Unidos.» En marzo el periodista Grant Wahl divulgó en la cadena Fox Sports 1 que el atacante habría decidido recalar en la Major League Soccer en 2018, una vez que finalice su contrato con el Real Madrid. Y en abril Wahl escribió en Sports Illustrated que el lugar donde CR7 busca resididr sería la ciudad de Los Angeles.

Si de impacto se trata (que es una de las cosas que el futuro club angelino busca con sus primeras incorporaciones) Cristiano Ronaldo aseguraría ese factor a cualquier equipo del mundo. La prensa inglesa (en concreto el periódico The Mirror) publicó días atrás que existe una «obsesión» de parte de LAFC con respecto al goleador y que el equipo estadounidense ya habría hecho avances considerables para asegurarse al crack portugués.

La misma publicación explica que -si bien no hay negociaciones entre ambas partes- LAFC también estaría interesado en el fichaje de Wayne Rooney para su temporada inaugural en la MLS. El inglés suele visitar de manera frecuente Los Angeles durante sus vacaciones. Y ese -de momento- es el único dato que busca alentar esta posibilidad, que todavía está en fase de germinación. La situación en este caso sería bastante distinta a la que plantearía el caso de Cristiano Ronaldo, excompañero de Rooney en Manchester United.

La reciente llegada de Giovani Dos Santos a Los Angeles Galaxy -una aventura que comenzó muy bien en lo comercial y lo deportivo- quizás condicione también la política de incorporaciones de su futuro rival. Queda claro que Los Angeles FC no volverá a ser un equipo eminentemente latino (si eso es posible hoy en día en la MLS), pero seguramente no querrá descuidar el mercado méxico-americano que hoy está a los pies del #10 del Tri. Javier Chicharito Hernández -que finalmente rechazó este verano una oferta de Orlando City– tendrá 30 años en 2018. En plan de especular, no sería descabellado que el atacante recalara en el fútbol de Canadá y Estados Unidos a esa altura.

Como nunca antes la temporada 2015 demostró cuánto inciden los Jugadores Franquicia en sus equipos y en el público que asiste a los estadios de la Major League Soccer. A través de la información que deja trascender, la mesa directiva de LAFC nos da a entender que -como ocurre en el caso de Toronto FC, New York City FC, Los Angeles Galaxy, por ejemplo- su plantel se armará alrededor de un terceto de futbolistas extraordinarios. Un potente foco de atención que no atraerá una mayor cantidad de miradas a nivel local e internacional sobre la liga.

Los Angeles, la ciudad elegida por Cristiano Ronaldo

Magic Johnson y Cristiano Ronaldo

Algo más de un mes atrás el periodista Grant Wahl reveló que -tras finalizar su contrato con el Real Madrid- Cristiano Ronaldo se sumaría a la Major League Soccer en la temporada 2018. En ese momento se habló de tres probables destinos para la estrella de la selección portuguesa: Miami, New York y Los Angeles.

Este miércoles Wahl avanzó con esta información y publicó en Sports Illustrated que L.A. sería la ciudad elegida por CR7 para hacer pie en la MLS. El mercado de Miami -en un permanente estado de indefinición- y los dos equipos que la Gran Manzana ofrece (New York Red Bulls y New York City FC) habrían sido descartados por el atacante y su equipo de trabajo.

En 2018 Los Angeles contará con dos franquicias. El Galaxy -el club más ganador en la historia de la liga- y el equipo que reemplazará a Chivas USA, por el momento conocido como Los Angeles FC. Si bien todavía no se habrían producido contactos directos y oficiales entre algún equipo de la Major League Soccer y el entorno de Cristiano Ronaldo, algunas piezas pueden estarse acomodando para propiciar la llegada del astro.

El LAFC es un proyecto que reúne al capital y la experiencia profesional de algunos de los nombres más influyentes de la industria del deporte y del entretenimiento en Estados Unidos. Entre ellos, Earvin «Magic» Johnson (en la fotografía, junto a Cristiano Ronaldo, durante una visita del Real Madrid a Estados Unidos). De acuerdo con el reporte de Grant Wahl es cada vez más factible que el segundo equipo angelino entre en competición en 2018 y no en 2017 como originalmente se había anunciado. En cambio, quien sí podría adelantar su entrada a la Major League Soccer sería Minnesota United. Según las palabras del comisionado Don Garber el club norteño podría agregarse a la competición en 2017, junto con la nueva franquicia de Atlanta.

La fecha de 2018 podría cuadrar perfectamente para todas las partes. Cristiano Ronaldo podría ser el estandarte del LAFC -se llame como se llame el equipo en ese momento-, en la temporada inaugural, presentando a la liga un nuevo estadio específico en el mercado más importante de la Costa Oeste. Tal como ocurrió con el New York City FC en la Costa Este, la irrupción del próximo equipo de Los Angeles promete conmover a la ciudad y a la liga con fichajes de primer orden.

¿Y si no es LAFC? Ahí está Los Angeles Galaxy, el equipo que ‘inventó’ (o casi) la figura del Jugador Franquicia con la contratación de David Beckham. La gran estrella del actual campeón de liga es Robbie Keane (34 años). En unas semanas se sumará al club Steven Gerrard (34). No es descabellado pensar que en tres temporadas los Galácticos pueden reemplazar a estas dos figuras europeas con un nombre como el de Cristiano Ronaldo. Durante años el club ha demostrado que tiene dinero y voluntad como para encarar una operación de ese calibre.

 

El ‘virus FIFA’ comienza a afectar a la MLS

Kaká en Montreal

La Major League Soccer mantiene varios puntos de conflicto con quienes gobiernan el fútbol a nivel mundial. Uno de los más relevantes es el vinculado a las jornadas FIFA. Por norma, la primera división de Canadá y Estados Unidos no detiene su actividad cuando las selecciones nacionales disputan clasificaciones, torneos o simples encuentros amistosos.

Más de una situación extraña se ha producido en la MLS durante estas ventanas para el fútbol de equipos nacionales. Pero tal vez ninguna como la que ocurrió el pasado fin de semana durante el encuentro entre Montreal Impact y Orlando City SC. El equipo de Florida -que debuta en la liga esta temporada- llegó a Canadá en un auténtico estado de emergencia para afrontar su compromiso por la cuarta semana de competición en la temporada regular.

Siete jugadores convocados por sus respectivas selecciones y seis futbolistas lesionados pusieron a Orlando en una posición de vulnerabilidad. Trece bajas efectivas para los Leones, una situación que forzó al entrenador Adrian Heath a presentar en Montreal a sus once titulares y a un banquillo ocupado por apenas cuatro efectivos.

En una realidad dinámica, la Major League Soccer de 2010 no es la misma que la de 2015. Hoy la liga cuenta con muchos internacionales, no solamente de los dos países que albergan la liga, sino de toda la región CONCACAFAdemás, la MLS cuenta con futbolistas que actúan en selecciones de Sudamérica, Europa y África. A modo de ejemplo, Orlando tiene entre sus filas a jugadores de los equipos nacionales de Trinidad & Tobago, Portugal (Sub-20), Canadá, El Salvador, y Estados Unidos (equipo absoluto y Sub-20). Cualquier fecha FIFA de esta temporada puede volver a colocar a los de la camiseta violeta en una situación similar a la experimentada el sábado pasado.

Los brasileños Kaká y Pedro Ribeiro se aplicaron a fondo para conseguir un empate en la capital de Québec. Un resultado muy valioso, teniendo en cuenta los condicionantes que rodearon al equipo a lo largo de toda la semana pasada. ¿Falló la planificación de Orlando City, que conoce desde hace tiempo el calendario de selecciones de esta temporada? ¿O el de los vecinos de Disney World es el primero de varios casos que se pueden registrar en le MLS a lo largo de 2015?

La Major League Soccer aspira a ser una competición de referencia a nivel mundial en algún punto de la próxima década. ¿Puede la liga continuar ignorando la periodicidad de las convocatorias internacionales? Como quizás nunca antes la MLS y sus equipos -que invierten mucho dinero para tener los mejores planteles posibles- están a merced de los seleccionadores locales y foráneos. Quizás sea el momento de plantear algún tipo de ajuste del calendario local con el internacional, especialmente con el de CONCACAF, que hoy en día es el que más influye en las franquicias de la liga.

¿Una MLS 2018 con Cristiano Ronaldo?

Cristiano Pitches Up At Dodgers Game

Cristiano Ronaldo podría llegar a la Major League Soccer en 2018. El martes Grant Wahl habló sobre esta posibilidad en la cadena Fox Sports 1. A comienzos de año Jorge Mendes -representante del atacante del Real Madrid– declaró a un medio francés que el internacional portugués finalizará su contrato con el club español para luego tal vez firmar para alguna franquicia de la MLS.

De acuerdo con el periodista el plan de CR7 sería llegar a la primera división de Canadá y Estados Unidos dentro de tres temporadas como agente libre, una vez finalice su contrato con la Casa Blanca. «Múltiples fuentes» confirmaron a Wahl que la estrella de la selección lusa estaría interesado en residir en Los Angeles, New York o Miami. En 2018 la ciudad californiana volverá a contar con dos franquicias (el Galaxy, y el LAFC). En New York se supone que se mantendrá la situación vigente, con los Red Bulls y el City como representantes del área triestatal. La situación es menos clara en Miami, donde todavía David Beckham no ha podido solucionar los problemas generados alrededor de la construcción de un estadio específico para su anunciado equipo.

A medidados de 2018 Cristiano Ronaldo tendrá 33 años. La edad de David Villa en la temporada inaugural del asturiano en la MLS. Un año mayor que Becks cuando se sumó a LA Galaxy. Cinco años más que Sebastian Giovinco en su debut en Toronto FC. Pero más joven que Frank Lampard (37) y Steven Gerrard (35), quienes se sumarán a la Major League Soccer este verano.