Bruce Arena no privilegiará a los ‘europeos’ en sus convocatorias

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El fútbol europeo no pesará más que el norteamericano cuando Bruce Arena diseñe su convocatoria para los cruciales partidos que la selección de Estados Unidos tendrá que jugar en marzo en su intento por llegar a la Copa del Mundo que Rusia organizará el año próximo.

Honduras en casa -en concreto, en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes- y Panamá como visitante son los rivales a vencer para el veterano técnico, quien parece decidido a romper con la tradición que existió en el USMNT mientras Jürgen Klinsmann estuvo al mando, y que siempre privilegió a los internacionales estadounidenses que actúan en la ligas de la región UEFA.

“Vamos a seguir a todos nuestros jugadores, tanto en Europa como en México, Estados Unidos y Canadá”, aseguró Arena. “Decidiremos las convocatorias en base a quien creamos que pueden formar el mejor grupo de futbolistas, que puedan ayudarnos a obtener buenos resultados”, agregó en el marco de una llamada telefónica en conferencia de la que participaron representantes de varios medios de prensa.

“No interesa dónde estén nuestros futbolistas. Tenemos algunos en Europa que no están jugando demasiado. Algo similar ocurre en México”, explicó el extécnico de LA Galaxy. “Pero contamos con los jugadores en Estados Unidos que hemos tenido en nuestro campamento [que acaba de finalizar]. En la mayoría de los casos ellos serán tenidos en cuenta para las convocatorias de marzo”.

Antes de esos partidos oficiales dentro del Hexagonal Final de la CONCACAF el seleccionador visitará a varios internacionales estadounidenses que actúan en el extranjero. Uno de ellos será el arquero Brad Guzan, quien no goza de oportunidades en el Middlesbrough inglés, y que al finalizar la temporada europea se sumará a Atlanta United FC, uno de los dos nuevos equipos de la Major League Soccer en la temporada 2017.

“Es un portero muy experimentado, y como vimos en el caso de Nick Rimando durante el campamento de enero, la experiencia significa mucho”, valoró Arena. “El hecho de que no jueguen de manera consistente en sus equipos no significa que uno los pueda dejar de considerar. Creo que Brad ha demostrado con creces que es un candidato firme a ser nuestro arquero principal”.

El oriundo del estado de Illinois no será el único ‘europeo’ incluido en el llamado para los encuentros de marzo. Bobby Wood (delantero, Hamburger SV), Christian Pulisic (extremo, Borussia Dortmund), Fabian Johnson (volante, 1860 Munich), DeAndre Yedlin (lateral, Newcastle), Timothy Chandler (lateral, Eintracht Frankfurt) y Julian Green (delantero, Stuttgart) también serían inscritos en la lista de Bruce Arena para esos partidos.

 

 

Tony Taylor: “Es un sueño estar en la selección”

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A sus 27 años Tony Taylor es toda una novedad para la selección de Panamá. El delantero de New York City FC -con pasado en las juveniles estadounidenses- comentó a John Rojas su convocatoria con el equipo nacional ‘canalera’.

El futbolista nacido en California -hijo de padres panameños- se mostró ilusionado con la posibilidad de afianzarse en el equipo dirigido por el colombiano Hernán Darío Gómez y de, tal vez, disputar el Hexagonal Final de la CONCACAF, la última fase de la clasificación hacia la Copa del Mundo de 2018.

Aquí, el audio completo de la charla con Tony Taylor.

Fotografía: New York City FC

Alberto Quintero y su presente con los Quakes: “Tenemos que ganar o ganar”

Alberto Quintero

San Jose Earthquakes lucha contra la medianía a la que parece haberse acostumbrado en las últimas temporadas. El equipo del Área de la Bahía de San Francisco batalla por entrar dentro de los seis equipos que a finales de octubre habrán conseguido clasificar a la postemporada en la Conferencia Oeste.

Está en camino de lograrlo. El viernes por la noche la franquicia californiana logró un importante -y algo sorprendente- triunfo a domicilio por 1-2 frente a Vancouver Whitecaps, en el comienzo de la semana 23 de la temporada regular de la MLS.

Los dos goles de los Earthquakes llegaron gracias a buenas intervenciones de Aníbal Godoy y Alberto Quintero. Los dos volantes panameños son a día de hoy, cuando la liga atraviesa su último tercio, dos piezas insustituibles en el conjunto dirigido por Dominic Kinnear.

Antes del encuentro ante el equipo canadiense John Rojas pudo entrevistar a Alberto Quintero para Jugador Franquicia. El futbolista nacido en El Chorrillo valoró de manera positiva el momento de los Quakes.

“Creo que estamos jugando bien, tanto en defensa como en ataque”, manifestó Quintero. “Lo que ha faltado es contundencia en la parte de arriba, porque estamos creando muchísimas ocasiones de gol y no las hemos aprovechado”, explicó.

Al llegar a Estados Unidos Quintero encontró en su compatriota Aníbal Godoy al mejor complemento para su estilo. “Hemos jugado juntos durante muchos años en la selección. Nos conocemos muy bien”, explicó ‘el Negrito’. “Él es un hombre muy importante dentro del esquema de San Jose. Nos da mucha movilidad y mucha seguridad a la hora de mover el balón.”

Su ciclo en la MLS no ha operado un gran cambio en el juego de Quintero. “Sigo siendo el mismo, sigo actuando de la misma manera”, aclaró. “Ahora lo hago por derecha, en la selección lo hago por izquierda. Pero no me incomoda. Creo que estoy haciendo bien las cosas. Tarde o temprano los goles se nos van a dar. Y cuando esa oportunidad llega no hay que soltarla.” Un razonamiento que -finalmente- fue premonitorio, teniendo en cuenta el marcador final frente a Vancouver.

El 91 de los Quakes está convencido de que su equipo terminará imponiendo su ley en la liga de Estados Unidos y Canadá. “En casa hemos demostrado una superioridad ante los rivales que es increíble”, reflexionó. “Nosotros mismos lo comentamos, ¿cómo se nos pueden escapar puntos jugando de esta manera?”, se cuestionó el centrocampista.

“De ahora en más no podemos estar tranquilos. Tenemos que pensar en ganar o ganar, porque si los rivales siguen sumando de a tres puntos las cosas se nos ponen difíciles. Eso crea una negatividad dentro del grupo que no te saca de ese hoyo.”

Los equipos de Kinnear generalmente no se caracterizan por su apego al buen trato de la pelota y por el juego al primer toque. Pero la calidad de Quintero y Godoy torcieron esa filosofía. Hoy el sistema de juego de San Jose Earthquakes aprovecha las condiciones naturales de los ‘canaleros’.

“Eso lo entrenamos durante la semana”, manifestó Quintero. “Jugamos raso, con el balón tocando el suelo, porque llegaron otros jugadores muy importantes. Tenemos que seguir mostrando ese nivel que mostramos durante todo el primer semestre.”

El futbolista que debutó como profesional en el Chorrillo FC de su país confía en las opciones de su actual equipo. “Físicamente estamos bien, mentalmente estamos bien. Pero nos está faltando ese punto de finalizar los partidos y quedarnos con los tres puntos.”

Fotografía: Facebook | San Jose Earthquakes

De japoneses y panameños en Vancouver

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Vancouver Whitecaps tendría listos sus primeros refuerzos de cara a la temporada 2016. El equipo dirigido por el galés Carl Robinson se ha caracterizado por reclutar fuerte en ligas foraneas, y parece que la formula se repetirá en el presente mercado de pases.

El primer fichaje sería el del delantero japonés Masato Kudo. Su actual club, el Kashiwa Reysol de la J-League, confirmó el acuerdo supeditado a las pruebas médicas de rigor. Internacional de 25 años de edad, Kudo vistió solamente la casaca del equipo aurinegro, con el que convirtió 66 goles en 185 partidos y supo conquistar la liga japonesa en 2011.

Desde Panamá estarían llegado dos refuerzos. El primero de ellos, Armando Cooper. El mediocampista/delantero tiene 28 años y cierta fama de trotamundos, gracias a una carrera que cuenta escalas en Argentina con Godoy Cruz, Rumania con el Oțelul Galați y Alemania con el St. Pauli. Recientemente se encontraba defendiendo la casaca del Árabe Unido de su país, club de que surgió como jugador. En un comunicado anunciando movimientos, el cuadro panameño confirmó la salida del nacido en Colón y especuló con su llegada al cuadro canadiense.

Desde el mismo club aparece como posibilidad para arribar Renan Addles, delantero centro, con pasado en las ligas de Colombia (Atlético Huila), Bolivia (The Strongest, Aurora) y Chile (Unión La Calera), además de múltiples clubes en su país.

Todos los movimientos sugeridos involucran a hombres de ataque y tienen la evidente intención de mejorar uno de los aspectos más flojos de los Whitecaps modelo 2015: el poder de fuego. Con Octavio Rivero como única referencia clara, que supo pasar además largos periodos sin convertir, el equipo canadiense no contó con aportes significativos en la red de otros atacantes como Kekuta Manneh o Darren Mattocks.

Copa Oro: Estados Unidos resigna su condición de líder de la CONCACAF

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Después de una de las derrotas más dolorosas en la historia contemporánea de la selección de Estados Unidos, Jürgen Klinsmann se negó a emplear la palabra ‘fracaso’.

El 1-2 de Jamaica frente al USMNT en semifinales de la Copa Oro de CONCACAF es la primera victoria de una selección caribeña en Estados Unidos frente al equipo local en 45 años. La final del próximo domingo entre los Reggae Boyz y México será la primera que no contará con la presencia del equipo de las Barras y las Estrellas en más de una década.

El técnico alemán -en contra de su deseo/previsión- no podrá darle al fútbol estadounidense una clasificación directa a la Copa Confederaciones de 2017. Con esta eliminación ahora el equipo de U.S. Soccer (ganador de la Gold Cup de 2013) tendrá que medirse (en un playoff que se llevará a cabo en octubre) frente al campeón de la edición de este año para encontrar al representante de CONCACAF en el certamen premundialista.

“Perdimos este partido en dos jugadas a balón parado que concedimos. Es así de simple”, señaló Klinsmann tras el partido del miércoles en Atlanta. “Tuvimos suficientes ocasiones para anotar dos, tres, cuatro o cinco goles. No lo hicimos, y por eso finalmente perdimos. Es desgraciado, pero es la realidad. Felicitaciones a Jamaica por llegar a la final. Tenemos que tragarnos esta píldora.”

“Es muy decepcionante, muy frustrante”, aseguró el capitán Michael Bradley. “No tenemos ningún derecho divino para estar en la final. Ciertamente no creímos eso. Desde el primer momento supimos que este iba a ser un torneo extremadamente difícil. Y lo fue.”

“Nos recuperaremos”, agregó el arquero Brad Guzan, entre optimista y realista. “Esto no nos convierte en un mal equipo. Esto no borra todo lo bueno que hicimos. Así como ocurrió cuando ganamos a Holanda y Alemania, este partido no nos define.”

La caída ante Jamaica pone fin (al menos de manera momentánea) al dominio continental ejercido por la selección de Estados Unidos en los últimos años. Pese a llegar a las semifinales con el gran antecedente de un 6-0 frente a Cuba el equipo de Klinsmann no jugó bien a lo largo de una Copa Oro con muchos largos desplazamientos y que se jugó bajo temperaturas agobiantes.

El USMNT y Panamá se enfrentarán el próximo sábado por el tercer puesto de la Gold Cup en el PPL Park de las afueras de Philadelphia.