Darren Mattocks pone rumbo a Oriente

Otro jugador de la MLS parece listo para transitar la nueva Ruta de la Seda. Después de la sorpresiva salida de Obafemi Martins, que dejó Seattle Sounders para sumarse al Shangai Shenhua, otro hombre de la zona de Cascadia está próximo a seguirle los pasos.

Darren Mattocks, de él hablamos, tendría todo listo para dejar la disciplina de los Vancouver Whitecaps y sumarse a la revolución futbolistica del gigante asiático. Su destino, más modesto que el de Martins, sería la Primera Liga China, la segunda división de aquel país.

Al igual que lo que sucede en la Super Liga, la League One ha presenciado en las ultimas semanas el arribo de varios jugadores de jerarquía, como Nikica Jelavic, que dejó el West Ham para sumarse al Beijing Renhe, o Carlos Rentería, atacante colombiano que llegará al Guizhou Zhicheng. También en concordancia con lo que ocurre en la máxima categoría, los cupos de jugador extranjero escasean, por lo que apenas cuatro equipos estarían a día de hoy en condiciones de sumar al jamaicano: Beijing BG, Shenzhen FC, Xinjiang Tianshan y Zhejiang Yiteng.

Para Mattocks, el pase representaría el punto final a un periodo en la MLS que tuvo mucha promesa y pocos resultados. El delantero, segunda selección del Draft de 2012, estaba llamado a ser uno de los mejores talentos jóvenes de la liga. Sin embargo, nunca logró mostrar su mejor versión con la camiseta de los Whitecaps y su relación con el cuerpo técnico se vio limada por su comportamiento en entrenamientos y fuera del campo. Esto, junto con la llegada de jugadores como Cristian Techera y Octavio Rivero, más la aparición de Kekuta Manneh, contribuyeron a relegarlo a un segundo plano en la consideración del entrenador Carl Robinson.

Paradojicamente, fue con la casaca de la selección donde mostró su mejor faceta. 12 goles en 31 presencias (9 de esas anotaciones en los últimos 17 partidos) y una actuación destacada en la pasada Copa América, contrastan con su andar cansino y escasas 3 anotaciones en la pasada temporada de liga.

El propio comisionado de la liga Don Garber dio a entender que la salida del delantero de 25 años es un hecho. Resta saber las condiciones del acuerdo, algo siempre complicado cuando hablamos de la MLS, pero se entiende que el equipo chino deberá abonar algún tipo de compensación a los Whitecaps dado que Mattocks tiene contrato vigente para la temporada 2016.

Estados Unidos sería sede de la próxima Copa del Caribe

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La decimonovena edición de la Caribbean Cup, el torneo de selecciones organizado por la Caribbean Football Union (CFU) tendría una sede que poco tiene que ver con el clima y paisajes tropicales tan característicos: los Estados Unidos.

El sorteo de la fase clasificatoria tuvo lugar el 16 de enero en Antigua, para definir el cronograma de partidos que se jugarán a lo largo de 2016. Allí mismo, comenzó a circular con fuerza una versión que indica la existencia un acuerdo para disputar la etapa final del torneo, que involucra a cuatro equipos, en una ciudad de Estados Unidos (New York o Miami) entre el 18 y el 24 de mayo de 2017.

La Copa del Caribe sirve para definir a los cuatro clasificados a la Copa Oro de CONCACAF. En esta oportunidad, se jugará con un nuevo formato: 7 grupos de 3 equipos darán forma a la primera ronda. Luego serán 5 grupos de 3 con los mejores clasificados de la ronda anterior más San Vicente, y finalmente una tercera ronda en la que se sumarán Jamaica, Haití y Trinidad y Tobago.

Los cuatro mejor clasificados serán quienes se disputen el trofeo, mientras que otros tres equipos jugarán un playoff para definir quien irá al repechaje contra un integrante de la Unión Centroamericana de Fútbol (UNCAF) por la plaza final en la Gold Cup.

 

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(cuadro vía @caribbeanfooty)

SuperDraft 2016: Algunos jugadores a seguir

2016 adidas MLS Player Combine. January 8, 2016. Credit: Andy Mead/MLS.

El SuperDraft es una bestia difícil de domar. Para los clubes representa la oportunidad de conseguir un jugador rendidor, como le sucedió a Orlando City con Cyle Larin, o de pegarse un chasco de novela como Andrew Wenger, Omar Salgado, Darren Mattocks y demás firmas. Con esto en mente nos permitimos apuntar algunos nombres que, entendemos, pueden estar entre las primeras selecciones del evento del jueves próximo y que están en condiciones (o tal vez no) de tener largas y prosperas carreras dentro de la MLS.

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Josh Yaro – El número 1 de consenso. Al igual que Larin en 2015, o Andrew Farrell y Andre Black en años anteriores, el defensor de la Universidad de Georgetown aparece en todos los mock drafts como primera selección. Yaro, que puede jugar como central o lateral derecho, llegaría a un Chicago Fire necesitadísimo de jugadores que marquen la diferencia. Pero esa necesidad, justamente, es la que puede tentar al equipo de Veljko Paunovic a negociar el pick.

Andrew Tarbell –  Considerado el mejor arquero a disposición, y con un contrato Generation Adidas en mano, Tarbell también se perfila como uno de los primeros seleccionados en el draft. Parte del plantel de la Universidad de Clemson desde 2012, el estudiante de ingeniería civil de 21 años acumuló un gran número de distinciones individuales y tuvo una gran temporada en 2015.

Elías Gómez – El argentino llegó al SuperDraft como parte de un convenio de colaboración entre Rosario Central y la liga. Si algún club lo selecciona, el cuadro rosarino lo cederá a préstamo con opción de compra. Lateral izquierdo de 21 años de edad, Gómez está teniendo un gran combine, con un par de asistencias en su primer partido.

Richie Laryea  – Mediocampista canadiense, producto de la prolífica Universidad de Akron y del Club Sigma, Laryea viene de tener un gran 2015, con 11 goles y 7 asistencias en su haber. Con un contrato de Generation Adidas ya firmado, la principal signo de interrogación reside en no tener en claro (como pasa con muchos jugadores universitarios) cual es su mejor posición.

Jack Harrison – Mediocampista inglés, con pasado en la academia del Manchester United y en la Wake Forest University. El New York City FC intentó reclamarlo como jugador propio, gracias a un breve paso por una de sus academias, pero la liga rechazó el pedido y lo sumó a la camada de Generation Adidas.

Brandon Vincent – Parte del equipo de Stanford campeón de la College Cup en 2015, Vincent es considerado por los especialistas como el mejor lateral puramente defensivo del draft. Como si esto fuera poco, Jurgen Klinsmann decidió convocarlo al seleccionado mayor, levantando aún más su perfil.

Omar Holness – Jamaicano, producto de la Universidad de North Carolina, en sus tres temporadas en el college ha jugado como extremo y box-to-box acumulando 11 asistencias y 5 goles en su tiempo allí.

Jorginho JamesEl jamaicano fue el ganador del Caribbean Football Union Combine, lo que le otorgó un lugar en las pruebas en Fort Lauderdale. Su actuación hasta aquí no ha sido la mejor, pero cuenta a su favor con experiencia profesional (en el Harbour View de su país) y de selección (3 partidos con la mayor), lo que puede ser motivo suficiente para que algún club invierta un pick en él.

Keegan Rosenberry – El caso de Rosenberry es similar al de Harrison. Philadelphia Union intentó firmarlo a un contrato de Homegrown, dado que lo tuvo entrenando en su plantel y con su afiliado, Reading United. El pedido fue rechazado por la liga, y se espera que sea seleccionado entre los primeros lugares del draft. Con más de 90 partidos en Georgetown, puede jugar como central o mediocampista.

Tyler David – Con cuatro años de fútbol universitario en sus espaldas, el producto de la Universidad de St. Louis llega con menos cartel que otros colegas, pero rápidamente destacó por sus actuaciones en el combine.  Puede jugar como defensor central o mediocampista defensivo.

Oficial: Copa América Centenario, en Estados Unidos

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Después de semanas de especulación y negociaciones, la US Soccer, CONMEBOL y CONCACAF lo confirman: la Copa América Centenario de 2016 se disputará en suelo estadounidense, con cambios sustanciales dentro del grupo organizador para intentar despegarse tanto como sea posible del escándalo de corrupción que sacude a la FIFA y al fútbol internacional en general.

Las tres partes acordaron formar un nuevo Comité Ejecutivo, según reza el comunicado de la federación estadounidense. El mismo estará compuesto por dos representativos de CONMEBOL, dos de CONCACAF y uno de la propia US Soccer, que estarán a cargo de manejar el día a día del torneo y, fundamentalmente, sus finanzas.

Para garantizar la transparencia, los organizadores acordaron romper el vinculo con Datisa, una de las empresas que disparó el escándalo de corrupción en la entidad madre del fútbol mundial, y que tenía a su cargo para este torneo la distribución de los derechos de transmisión televisiva y de sponsoreo, entre otros.

Esta edición ampliada, pensada para celebrar los 100 años de la competición, involucrará a los mejores equipos del continente y se disputará entre el 3 y el 26 de junio del año próximo. Las sedes en las que se llevarán adelante los encuentros están aún por determinar, pero si se dio a conocer que será requisito para las ciudades que quieran albergar partidos contar con un estadio con capacidad para 50.000 espectadores o más, lo que deja fuera de carrera a la mayoría de los SSS de la Major League Soccer.

Por CONMEBOL, serán de la partida sus 10 integrantes: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. Representando a CONCACAF están adentro Estados Unidos y México, Jamaica como campeón de la Caribbean Cup, y Costa Rica, ganador de la ultima Copa Centroamericana. Dos participantes más de la confederación del norte, a confirmar todavía, se estarán sumando a la competición para alcanzar los 16 participantes.

Landon Donovan marca la cancha a Jürgen Klinsmann

Landon Donovan

El sábado la selección de Estados Unidos se juega su pase a la Copa Confederaciones de 2017. El partido por la CONCACAF Cup se vive en casa del USMNT con menos dramatismo que en México -el rival a vencer- pero de ninguna manera pasa inadvertido.

La selección estadounidense y su técnico Jürgen Klinsmann no pasan por su máximo nivel de popularidad. Pese a que no hace demasiado el equipo hizo una positiva gira por Europa, en la que derrotó como visitante a Holanda y Alemania, el clásico del fin de semana frente a su máximo rival puede marcar un antes y un después.

La caída en semifinales de la Copa Oro frente a Jamaica y el mal juego mostrado en recientes amistosos contra Perú y Brasil ponen en entredicho el trabajo de Klinsmann, quien desde hace años confronta de manera constante con el ambiente futbolístico de Estados Unidos.

Quien acaba de cuestionar y hacer hipótesis sobre la continuidad del seleccionador es Landon Donovan, próximo a cumplir un año como exfutbolista profesional.

“En cualquier parte del mundo si un jugador actúa mal o tiene una mala racha de resultados, sale del equipo”, señaló Donovan en diálogo con ESPN FC. “Jürgen dijo muchas veces que quiere que sus futbolistas sientan presión. Quiere que si ellos pierden un partido no puedan ir al supermercado al día siguiente. Quiere que si pierden un partido sean castigados por la prensa. Muy bien, me parece que lo mismo debe aplicarse al entrenador.”

“Tuvimos un verano muy pobre, con malos resultados en la Copa Oro”, agregó Donovan. “El último partido contra Brasil fue el peor que he visto desde que jugamos bajo el mando de Jürgen. La realidad ahora es que en cualquier parte del mundo si un técnico obtiene esos resultados y pierde este partido contra México, ese entrenador sería despedido. Me parece que si Jürgen quiere que todos los jugadores estén sujetos a ese parámetro, él también tiene que ser medido de acuerdo con ese parámetro.”

A último momento, y en una situación que generó mucha polémica, Landon Donovan fue excluido por Jürgen Klinsmann de la convocatoria de la selección de Estados Unidos que jugó el Mundial de 2014. A fines del año pasado, con un nuevo título de liga como estandarte de Los Angeles Galaxy, el 10 hizo efectivo su retiro de las canchas.

 

Fotografía: U.S. Soccer