Sin Mundial, ‘Team USA’ podría organizar un torneo internacional en 2018

TEAM USA

De acuerdo con fuentes consultadas por la cadena ESPN, la federación de Estados Unidos y Soccer United Marketing -la empresa comercial de la Major League Soccer- estarían analizando la posibilidad de albergar una serie de partidos amistosos o un torneo del que participarían un grupo de selecciones que no clasificaron a la Copa del Mundo del año próximo.

Esas mismas fuentes aseguran que las conversaciones entre la U.S. Soccer y SUM estarían en su etapa inicial, por lo que todavía se desconoce si lo que se llevará a cabo es un torneo en sí o simplemente una serie de encuentros amistosos.

Los primeros rumores hablan de una cita internacional que se jugaría antes de Rusia 2018, y de la que participarían -entre otras- las selecciones de Estados Unidos, Italia, Holanda y Chile, todos equipos nacionales que no alcanzaron la meta de clasificar al Mundial.

Fotografía: La joven selección de Estados Unidos que el martes igualó 1-1 en un amistoso frente a Portugal. (Twitter | @ussoccer)

 

Andrea Pirlo se retira en diciembre: “Uno se da cuenta de que el momento llegó”

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Puede ser la primicia con menos urgencia del año. No hay sorpresa en el anuncio, pero no por ello la confirmación no deja de tener alcance y profundidad. Andrea PirloJugador Franquicia de New York City FC, de 38 años- anunció su retiro del fútbol cuando finalice la actual temporada de la Major League Soccer.

‘Il Maestro’ –en diálogo con el periódico italiano La Gazzetta dello Sport– confirmó que su carrera como futbolista llegará a su fin en pocas semanas. “Uno se da cuenta de que el momento llegó. Cada día tienes problemas físicos, no puedes entrenar como deberías hacerlo porque siempre tienes algo. A mi edad, eso es suficiente como para decir ‘basta’. No es que uno pueda forzar las cosas y seguir hasta los 50. Haré otra cosa”.

El campeón del mundo todavía no tiene planes para su futuro inmediato. “Volveré a Italia en diciembre. ¿Ser el ayudante de Antonio Conte en el Chelsea? Se dicen muchas cosas. Tengo ideas, pero necesito tiempo para decidir”.

Pirlo es el mejor analista de su tercera y última temporada en la MLS. Ha estado presente en apenas 15 de los 32 partidos de temporada regular que NYCFC ha disputado hasta ahora en 2017. Una situación completamente diferente a la que el centrocampista vivió en 2015 y 2016, en las que prácticamente no se había perdido ningún partido y siempre fue considerado como titular poco menos que indiscutible. “Hoy están en el campo jugadores más jóvenes, como [Alexander] Ring y [Yangel] Herrera. Tengo 38 años, es justo dar mi lugar a los chicos. No estoy enojado. De hecho, doy una mano a los demás y al entrenador”.

El astro descarta que se convierta en entrenador en un futuro cercano. Se concentrará, dice, en su entorno más próximo. “Después de 25 años en el fútbol estaré en casa, con mi familia”. Pirlo y su pareja fueron padres de gemelos en el mes de agosto. “Para mantenerme en forma voy a jugar al golf y al tenis”.

La selección de Italia -hoy en situación de repesca dentro de las eliminatorias mundialistas en Europa– es un tema de interés para Andrea Pirlo, quien no termina de entender por qué Sebastian Giovinco -figura de Toronto FC– no es tenido en cuenta por el equipo nacional azzurro.

“Quizás no han tenido la voluntad de venir a verlo y piensan que si él ha venido aquí es porque ya no tiene más ganas de jugar”, manifestó Pirlo. “Pero eso también debería valer para los futbolistas que se marcharon a China o a Dubai. O a los jugadores a los que se los convoca sin ser titulares en sus equipos”.

El legendario volante también es una voz autorizada para hablar del VAR, el sistema de Árbitro Asistente en Video, que fue puesto en funcionamiento de manera oficial en la MLS a mediados de esta temporada. “Aquí funciona bien, porque los árbitros no son un fenómeno. Si se aplicase en Italia quizás las pausas serían un poco fastidiosas. Pero este experimento recién comienza y requiere de paciencia. Tal vez podría limitarse a elementos más llamativos, pero está claro que es una herramienta que ayuda a evitar errores. Definitivamente, es un paso adelante”.

Por último, Pirlo se manifestó de acuerdo con Riccardo Silva -el italiano que es propietario del Miami FC en la NASL-, quien solicitó al TAS que el fútbol estadounidense se ajuste al estatuto de FIFA e incorpore ascensos y descensos. “Coincido. Si hubiera mayor presión para evitar las derrotas y el descenso, la calidad aumentaría. Si la MLS no cambia las reglar para liberalizar su mercado jamás tendrá un equipo como el Real Madrid”.

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

Podcast: 2017 x 29 | MLS de compradores y vendedores

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Analizamos el fin de semana de rivalidades en lo deportivo y cultural. Repasamos los nubarrones en Galaxy y Dallas. Y pedimos a Giovinco en Italia como hizo España con David Villa.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Dominic Kinnear -hasta hace unos días entrenador de San Jose Earthquakes- fue nombrado el martes como nuevo ayudante técnico de Sigi Schmid en LA Galaxy. (Crédito: LA Galaxy)

El ‘error’ de Giuseppe Rossi

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Giuseppe Rossi nació hace 29 años en Teaneck, una ciudad del estado de New Jersey muy cercana a New York. Pero desde su etapa infantil el atacante dejó su país natal para sumarse al sistema de formación del fútbol italiano. Su desarrollo en la península y en el ámbito europeo lo llevó a ser convocado en 30 ocasiones por la selección ‘azzurra’.

Hoy Andrea Pastorello -representante de Rossi– cree que esa decisión de jurar fidelidad al equipo nacional italiano fue un error estratégico. En declaraciones a Radio Bruno el empresario selañó que el delantero tendría que haber elegido representar a Estados Unidos en lugar de hacer por la selección del país donde nacieron sus padres.

“¿La selección italiana y Rossi? Es una historia que se repite una y otra vez”, señaló Pastorello. “Si él volviera a tener que optar hoy entre Italia y Estados Unidos, hoy nos inclinaríamos por Estados Unidos”, explicó. El atacante -cuyo pase pertenece a la Fiorentina- no fue convocado por el seleccionador nacional Antonio Conte en los últimos dos años. Además, no pudo estar presente en el equipo que jugó la Copa del Mundo de 2014 por estar lesionado.

Giuseppe Rossi -cedido hasta hace unos días al equipo español de Levante- ha sido desde siempre uno de los objetivos de la Major League Soccer. Si bien recientemente no se lo ha vinculado a ningún equipo de la liga (especialmente a los dos del área de la ciudad de New York) no se descarta que el de New Jersey pueda hacer pie en la MLS pronto.

Fotografía: Levante UD

 

Sebastian Giovinco escapa de la polémica: “La MLS es una liga hermosa”

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Un día después de que Antonio Conte decidiera dejar fuera a Andrea Pirlo y Sebastian Giovinco de la selección italiana que disputará la Eurocopa de este año el atacante de Toronto FC se presentó ante la prensa canadiense después del entrenamiento del miércoles.

“No estoy contento, pero ahora es inútil seguir pensando en eso”, manifestó ‘la Hormiga Atómica’. “Tengo que seguir trabajando y mejorando para poder regresar en el futuro a la selección”, agregó.

“Al final del día esto se trata de lo que el técnico dice y de cómo decide formar a su equipo. Puede estar acertado, puede estar equivocado, pero no me corresponde a mí decirlo”, sentenció Giovinco en el centro de entrenamiento de TFC.

El seleccionador Conte explicó el martes que “es normal que si un futbolista decide ir a jugar a la MLS luego tenga que pagar las consecuencias en términos futbolísticos”, justificando de esa manera las exclusiones de Giovinco y Pirlo. “Es algo que se podía esperar”, respondió el 10 del cuadro escarlata, sin entrar en polémicas. “Tal vez no hice lo suficiente. Necesito seguir trabajando para mejorar.” 

“Siempre voy a querer regresar a la selección. Dependerá del futuro entrenador, por supuesto”, explicó el MVP de la temporada 2015 en la Major League Soccer.

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“Mientras me divierta voy a seguir jugando en esta liga”, finalizó Giovinco. “Lo he dicho antes y lo sigo diciendo. La MLS está en crecimiento permanente. Para mí es una de las ligas más hermosas.”

Fotografías: Toronto FC