¿’Entregó’ Patrick Vieira el Supporters’ Shield a Toronto FC?

rsz_vieira_y_wallace

¿Ya está? ¿Toronto FC fue el mejor equipo de la temporada regular y hay que entregarle el Supporters’ Shield? Eso es lo que asegura Patrick Vieira, entrenador de New York City FC, escolta en solitario del club canadiense tanto en la tabla de la Conferencia Este como en la de la clasificación general.

«Fue importante ganar porque creo que siempre es bueno estar cerca de Toronto FC, aunque creo que Toronto ya es campeón», señaló el campeón del mundo con la selección de Francia en 1998. «Todos los otros equipos van a luchar por la segunda posición y Toronto ganará la liga», continuó Vieira. «Son un equipo realmente fuerte y no creo que nadie pueda alcanzarlos».

Son declaraciones efectuadas inmediatamente después de la agónica victoria de NYCFC sobre New England Revolution del pasado domingo. Veinticuatro horas más tarde del contundente 1-3 de Toronto FC ante un Chicago Fire que ostentaba una larga racha de encuentros sin derrotas como local. ¿Lanzó la toalla Patrick Vieira?

El entrenador -que está completando su segunda temporada al frente del conjunto celeste del Bronx– sabe perfectamente que finalizar el curso regular en la primera posición no significa ser campeón de liga. Son cosas sustancialmente diferentes. El Supporters’ Shield reconoce al ‘campeón’ de las 34 jornadas de la fase previa, pero la auténtica copa de campeón se entrega en el último partido de los playoffs, el encuentro final por la MLS Cup.

Supporters’ Shield vs. MLS Cup, trofeos con distinto significado

¿Qué quiso decir Vieira entonces? En primer lugar, el entrenador fue absolutamente honesto. No hay quien pueda negar en este momento que Toronto FC es el equipo más fuerte y más completo de la liga norteamericana. El técnico dijo en voz alta lo que muchos pensamos. Ahora mismo pocos -no más de dos o tres- rivales son capaces de superar al conjunto escarlata en un partido a todo o nada. Pero -reiteramos- esa es la realidad de hoy, 22 de agosto de 2017.

La enorme -desgarradora y entretenida- paridad que existe en la Major League Soccer hace que las diferencias se marquen por detalles. En lenguaje más concreto, por actuaciones individuales o colectivas sobresalientes, por encima de la media. Y Toronto FC, sin restarle nada de mérito al valor de su gran alineación y al trabajo táctico del cuerpo táctico liderado por Greg Vanney, pasa por una excelente racha. Todos los monitores del equipo de la provincia de Ontario están encendidos. Todo sale bien. Pero ninguna situación en la MLS es eterna. Así como la fase de dominio de Chicago Fire se extinguió, la de Toronto puede concluir también. Y Vieira -que ya tomó el pulso a esta liga- lo sabe de manera perfecta.

Hasta hoy -y la prueba más cercana en el tiempo es una constancia irrefutable- Toronto FC ha demostrado ser un obstáculo casi infranqueable para NYCFC, tanto en partidos de temporada regular como en los de postemporada. Al conceder la temporada regular a Giovinco, Altidore, Bradley & Co. lo que Patrick Vieira hace es quitar presión de los hombros de sus jugadores. Y -quizás- transferir ese peso al cuadro canadiense.

También es probable que el head coach de New York City FC esté poniendo en práctica una sesión de mind games, que él ha vivido tan de cerca durante su carrera como futbolista en Europa. Juegos mentales que practicaron y practican técnicos para los que Vieira trabajó y de quienes aprendió. José Mourinho, Arséne Wenger, Fabio Capello. El exvolante central tiene un poco de cada uno de ellos en su faceta como entrenador. ¿Por qué no pensar que ha puesto en marcha uno de esos experimentos mentales, que buscan generar fisuras en la confianza del rival?

Locales en tierra extraña

En algún momento tenía que ocurrir. A través de un comunicado oficial New York City FC anunció que no podrá el partido como local del sábado 23 de septiembre frente a Houston Dynamo en el Yankee Stadium.

El estadio es propiedad de New York Yankees, que además, es propietario del 20% del conjunto celeste de la MLS. El Yankee Stadium es el lugar en el que NYCFC juega como local… pero lo hace en condición de inquilino. El dueño de casa -en todos los sentidos imaginables- es el equipo con mayor cantidad de títulos en la historia del béisbol profesional.

El estadio de la calle 161 cambia su conformación de manera regular. De soccer a béisbol, de béisbol a soccer. Es un proceso que demora en cada ocasión algo más de un día. Los Yankees han tenido que reprogramar un encuentro que no se pudo jugar en su momento por malas condiciones climáticas y eso fuerza -por primera vez en el marco de un partido de la MLS– a que New York City FC haya tenido que buscar un escenario alternativo para su choque con Houston.

El estadio alternativo seleccionado es el Pratt & Whitney Stadium, en East Hartford, en el estado de Connecticut. Un complejo que está a dos horas de distancia en automóvil desde el Yankee Stadium, con superficie de juego natural y capacidad para algo más de 40.000 espectadores, propiedad de la Universidad de Connecticut.

El Pratt & Whitney Stadium ha albergado partidos de fútbol de las selecciones masculinas y femeninas de Estados Unidos y es considerado por New York City FC como una alternativa de primer nivel ante la situación que se le ha presentado.

La situación no es ideal. Y puede volver a reiterarse en el futuro de manera más frecuente si los Yankees y NYCFC avanzan a los playoffs de sus respectivas ligas. Desde su incepción el equipo de la MLS está buscando de manera activa un terreno dentro de los confines de la ciudad de New York donde pueda levantar su propio estadio específico. Casi tres temporadas se han consumido y no existen novedades oficiales vinculadas a la posible ubicación de su futuro terreno de juego.

Fotografía: Patrick Vieira y el atacante costarricense Rodney Wallace, durante un entrenamiento de New York City FC. (Crédito: Facebook | New York City FC)

El Manchester City espera a Patrick Vieira

Vieira

Patrick Vieira acaba de ser nombrado como el nuevo técnico de New York City FC, pero en el Manchester City ya lo consideran como uno de los posibles candidatos a reemplazar al entrenador Manuel Pellegrini en el futuro.

Brian Marwood -el Administrador de Fútbol del City inglés, y gran valedor de Vieira dentro de la estructura del City Football Group– es quien asegura que el exinternacional con la selección de Francia podría llegar pronto al banquillo del MCFC. El hecho de que Vieira haya firmado contrato con la franquicia de la MLS es visto como el primer paso para su llegada al banquillo de los Sky Blues.

«Era importante encontrar el siguiente paso en el desarrollo de Patrick y poder mantenerlo dentro del grupo», dijo Marwood a la cadena Sky Sports. «Esa oportunidad llegó en New York. Todos estamos verdaderamente entusiasmados, él también lo está, y creo que este es exactamente la siguiente etapa que él necesitaba.»

«Ojalá que él pueda regresar y pueda entrenar al Manchester City. Ese es su deseo y ese es nuestro deseo. Pero es necesario que él pase por este proceso de aprendizaje.»

Tras una prolongada carrera Vieira se retiró como futbolista profesional en el City en 2011. Poco tiempo después comenzó a trabajar en el departamento de desarrollo juvenil del equipo inglés. «Desde el primer día sentimos que él podía hacer una gran contribución para el club», agregó Marwood.

«En el club en ese momento todavía habían muchas cosas por desarrollar, un montón de aspectos en los que teníamos que crecer. Y la cultura de este club tenía que ser creada por gente con mentalidad ganadora, con humildad y con los valores y el comportamiento adecuado», dijo el ejecutivo. «Patrick reunía todas las condiciones, así que él fue un personaje crucial en nuestra etapa de desarrollo.»

Patrick Vieira es una auténtica incógnita como técnico de un equipo de primera división. Pero las declaraciones de Brian Marwood vuelven a dejar claro que -pese a las afirmaciones en contrario- los intereses de Manchester City pesan más que los de su primo estadounidense dentro del CFG. El equipo inglés podría disponer del contrato y de los servicios del exvolante nacido en Dakar en cuanto lo crea conveniente. Y considera, al menos en palabras de uno de sus directivos más importantes, que trabajar en NYCFC es apenas un trampolín para llegar a la casa matriz.

Fotografía: Manchester City FC

Patrick Vieira: «El técnico que más me inspiró fue Arsène Wenger»

Training Center

New York City FC publicó hoy la segunda parte de la primera entrevista de Patrick Vieira como nuevo entrenador del equipo celeste.

«New York es una ciudad adorable», expresó Vieira. «Ayer fuimos con Claudio (Reyna) a Queens, donde vimos el entrenamiento de los equipos Sub-13 y Sub-14, y fue muy lindo ver que tenemos 20 jugadores y -dentro de ellos- 15 o 16 nacionalidades diferentes. Y para mí de eso se trata New York, eso es lo que me gusta de New York; la diversidad de la gente que uno encuentra en esta ciudad. Tengo ganas de conocer más lugares, por supuesto.»

«Al haber nacido y haberme criado en Senegal nunca se me ocurrió que entrenaría a un equipo en New York. Y al haberme formado en París, en Francia, tampoco eso se me cruzó por la cabeza. Eso demuestra que la vida muchas veces te lleva a lugares en los que nunca antes habías pensado. Los últimos años han sido realmente importantes para darme cuenta qué quería hacer realmente. Y hoy estoy en una de las ciudades más lindas del mundo, haciendo lo que me gusta, haciendo lo que me apasiona. Realmente, soy un privilegiado.»

Tiempo atrás Vieira no tenía claro que se dedicaría a ser técnico profesional. «Cuando dejé de jugar realmente no sabía qué iba a hacer. Tuve mucha suerte de tener cerca a la gente de Manchester City, quienes me guiaron y me abrieron un poco la cabeza para ser entrenador. Me hicieron pasar tiempo con los chicos en la academia del City. Cuanto más tiempo pasaba allí, más ganas tenía de estar involucrado con los jugadores. Y así me enamoré de este trabajo. Por eso es importante estar rodeado de gente que cree en tí, o que puede ver otra parte de tí.»

El estilo de juego de Patrick Vieira como entrenador deriva de manera directa de los entrenadores con los que él ha trabajado como futbolista. «Diría que el técnico que realmente me inspiró fue Arsène Wenger, por la cantidad de años que pasé con el en Arsenal. Pero fui muy afortunado de pasar tiempo con (Fabio) Capello, José Mourinho, Aimé Jacquet en la selección francesa. Y aprendí mucho. Así que lo que me quedó de ellos es lo que yo considero que está en sintonía con la filosofía y la manera en la que quiero jugar y la forma de expresarme y ser claro sobre el mensaje que quiero enviar a mis jugadores.»

¿Qué papel tendrán los juveniles en el NYCFC de Vieira? «Los futbolistas jóvenes son el futuro de nuestro club. Y ellos tendrán una importante papel. Y al haber trabajado con los jóvenes en Manchester City tengo claro que ellos son la identidad del club. Son quienes conectan con los aficionados. Los fans quieren que los jugadores jóvenes lleguen al primer equipo. Realmente quiero trabajar con ellos y quiero ayudarlos en su desarrollo. Ojalá podamos tener a varios de ellos en nuestro plantel.»

New York City FC ha tenido un gran respaldo popular en 2015, algo que no pasa inadvertido para Vieira. «Cuando miras a nuestro grupo de aficionados -que apenas llevan un año- es increíble. La atmósfera aquí es increíble. Mi mensaje para nuestros hinchas es que sigan apoyando al nuestros jugadores, porque todos juntos podemos conseguir algo realmente especial aquí. Hay un deseo y un compromiso de tener éxito, y realmente no vamos a conseguirlo si ellos no están detrás de nosotros. Y necesitamos de su ayuda para poder conseguir nuestro objetivo y el triunfo.»

Fotografía y video: New York City FC

Patrick Vieira: «Quiero que NYCFC juegue un fútbol atractivo y ofensivo»

Patrick Vieira

«Estoy realmente muy honrado por poder entrenar al New York City FC. Esto es lo que quiero hacer, y tener la oportunidad de poder entrenar a este equipo es un gran honor», así comienza la primera intervención oficial de Patrick Vieira como futuro técnico de NYCFC.

A través de un video publicado en su web oficial el club neoyorquino expresó sus primeras sensaciones tras el anuncio de que será el reemplazante del despedido Jason Kreis. «Cuando miras cuánto ha crecido esta liga en los últimos años -he estado mirando por televisión algunos partidos y también he tenido la oportunidad de hacerlo en el Yankee Stadium- y ves la pasión de los aficionados… Eso entusiasma mucho. Y realmente tengo muchas ganas de comenzar.»

Vieira aparece en varios momentos del video acompañado de Claudio Reyna, director deportivo de New York City FC«Claudio es una persona que tiene una fantástica experiencia como futbolista», señaló el campeón del mundo con la selección de Francia. «Como conoce realmente bien a la MLS es una persona que será muy importante para mí. Espero con entusiasmo poder trabajar con él. Su ayuda será muy importante. Y trabajar con él en este proyecto es realmente bueno.»

¿Cuánto sabe Patrick Vieira del plantel que comenzará a dirigir a partir de enero? «He estado mirando los partidos. Al vivir en Inglaterra, en Manchester, uno puede ver los partidos por Sky, y en Francia se pueden ver a través de EuroSport. Es una oportunidad muy interesante. Por supuesto, todavía tengo mucho que aprender sobre la MLS, pero lo más importante para mí es estar rodeado de la gente adecuada, para que me ayuden a entender cómo funcionan las cosas en la liga», explicó quien hasta ahora era el responsable del equipo de reserva del Manchester City. «Pero al final del día lo que importa es el partido de fútbol. Once contra once. Los arcos miden lo mismo aquí y en Europa. Solamente tengo que ser claro sobre mi filosofía, sobre la forma en la que quiero que juegue el equipo. Y yo mismo me adaptaré, no tengo ninguna duda al respecto.»

En las imágenes publicadas por NYCFC se puede ver a Vieira dialogando con David Villa y Andrea Pirlo, entre otros futbolistas celestes. «Creo que este es un equipo realmente talentoso. Somos afortunados por tener este talento especial con nosotros. Contamos con un buen equilibrio de jugadores bien experimentados que quieren ser exitosos, que quieren ganar trofeos, y también tenemos futbolistas jóvenes que están llenos de entusiasmo y que también quieren triunfar. Creo que ese equilibrio es bastante bueno. Por eso creo firmemente en este grupo. Y creo que cuando miras al núcleo de este equipo podemos conseguir el éxito.»

¿Cómo jugará New York City FC a partir del año entrante? «Mi filosofía es bastante clara. Realmente quiero jugar un fútbol verdaderamente atractivo. Fútbol realmente ofensivo», apuntó Vieira. «Quiero que creemos ocasiones, que anotemos goles. Yo crecí de esa manera como jugador y entrenador. Esa es la filosofía que intentaré aplicar en este equipo.»

«Queremos ganar trofeos. Trabajaremos duro para ser exitosos, y seremos juzgados de acuerdo con lo que hayamos ganado al final de la temporada. Eso es parte de nuestro mundo. Y este es un reto muy grande», admitió el nuevo head coach del club de la Gran Manzana. «Esa es la razón por la cual para mí es importante tener a mi alrededor a la gente adecuada, que conozca a la MLS realmente bien. Aunque al final del día se trata de aceptar nuestra misión, de aprender, y estoy preparado para hacerlo. Soy una persona de mente abierta. Y creo firmemente en que tenemos una base de jugadores talentosos, que pueden aportar éxito a nuestro club.»

Fotografía y video: New York City FC

 

Jason Kreis, ¿entrenador en riesgo?

JK

Nada es fácil para Jason Kreis en su primer temporada como entrenador de New York City FC. Una experiencia que, de acuerdo con lo publicado por la web de Sports Illustrated, podría finalizar en próximamente.

El artículo firmado por el periodista Grant Wahl señala que «múltiples fuentes vinculadas con Manchester City y New York City FC dicen que el trabajo de Kreis como técnico del NYCFC corre serio riesgo». La publicación informa que todo apunta a que el francés Patrick Vieira (ejecutivo máximo de desarrollo futbolístico y entrenador del equipo de reserva del club inglés) sería el reemplazante del actual head coach.

La temporada para New York City FC finaliza el próximo domingo 25 (el #DecisionDay), cuando reciba en el Yankee Stadium a New England Revolution, equipo todavía con opciones de jugar en la postemporada. Desde marzo hasta ahora el equipo celeste de la Gran Manzana ganó 10 partidos, perdió 16 y empató 7.

No es la primera vez que se relaciona a Jason Kreis con un posible cambio de equipo en 2016. Recientemente el entrenador desmintió un ‘trueque’ de técnicos entre NYCFC y Seattle Sounders, que lo depositaría en la franquicia de la Ciudad Esmeralda. SI.com da a entender que Chicago Fire podría estar interesado en los servicios de Kreis si éste finalmente rompe su vínculo con el City Football Group.

Patrick Vieira, reconocido por su trayectoria como futbolista del Arsenal FC, también lució las camisetas de Cannes, Milan, Juventus, Internazionale y Manchester City. También fue campeón del mundo con la selección de Francia en 1998.

Fotografía: New York City FC