Podcast: 2017 x 29 | MLS de compradores y vendedores

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Analizamos el fin de semana de rivalidades en lo deportivo y cultural. Repasamos los nubarrones en Galaxy y Dallas. Y pedimos a Giovinco en Italia como hizo España con David Villa.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Dominic Kinnear -hasta hace unos días entrenador de San Jose Earthquakes- fue nombrado el martes como nuevo ayudante técnico de Sigi Schmid en LA Galaxy. (Crédito: LA Galaxy)

A base de goles y liderazgo, David Villa regresa a la selección de España

Guaje

Un poco más de tres años transcurrieron desde que David Villa jugó su -hasta ahora- último encuentro con la selección de España. ‘El Guaje’ fue de la partida en ‘la Roja’ en la victoria del equipo que en ese entonces era campeón del mundo ante Australia, por 3-0, en la Copa del Mundo organizada por Brasil.

Tres veranos boreales más tarde, el delantero de 35 años, capitán de New York City FC y máximo goleador de la temporada regular de la MLScon 19 tantos en 25 partidos– vuelve a recibir el llamado de su equipo nacional.

El seleccionador Julen Lopetegui incluyó el nombre del asturiano en la nómina de convocados por España para los partidos de las eliminatorias mundialistas en la UEFA frente a Italia (2 de septiembre) y Liechtenstein (5 de septiembre).

El protagonista

Desde su arribo a la Major League Soccer, David Villa ha reiterado una y otra vez su disponibilidad para atender la llamada de su selección en cuanto ésta se produjera.

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a ‘la Roja’

El delantero (que marcó 18 y 23 tantos en las temporadas 2015 y 2016, respectivamente) atraviesa por el mejor momento de su trayectoria en en fútbol de América del Norte y lidera a un equipo con serias aspiraciones a luchar por el título de liga este año. En 2016 fue elegido como el Jugador Más Valioso de la MLS, y hoy en día es el candidato más fuerte para recibir un año más ese reconocimiento.

David Villa, un MVP en sus propias palabras

Tras la disputa del clásico frente a New York Red Bulls de este viernes por la noche, NYCFC no tiene programado ningún partido oficial hasta el miércoles 6 de septiembre, cuando el cuadro del barrio del Bronx será titular en el Yankee Stadium ante Sporting Kansas City (un encuentro que -de manera previsible- Villa se perderá).

El contexto

La merecida convocatoria de David Villa por una selección de primer orden, como es desde hace varios años la de España, es la mejor carta de promoción que la MLS podría pedir. La federación ibérica no cita al ‘Guaje’ por el recuerdo, por las añoranzas y por lo hecho en La Liga y en ‘la Roja’ años atrás. El delantero se ganó el boleto de retorno a la selección por lo que semana a semana hace en todo el territorio norteamericano, y que el mismo Julen Lopetegui pudo comprobar en persona no hace demasiado. Excepcional y único en el ambiente de la Major League Soccer, DV7 está en esta temporada en camino de igualar o romper los récords históricos de goleo en esta liga.

El premio es todo para el número 7, y el reconocimiento -en parte, al menos- es también para la liga de Estados Unidos y Canadá y para el buen trabajo que este año Patrick Vieira y sus jugadores están llevando a cabo en New York City FC.

El ejemplo

La convocatoria de David Villa a España llega en el momento estratégico y preciso.

Las recientes contrataciones de los internacionales mexicanos Jonathan dos Santos y Carlos Vela por franquicias de la Major League Soccer (LA Galaxy y Los Angeles FC, respectivamente) habían abierto una vez más el eterno debate.

Carlos Vela transita la carretera abierta por los hermanos Dos Santos

En los medios de comunicación de México -y de gran parte de América Latina- se reza, un día tras otro, el mantra que indica que estar en la MLS ‘devalúa’ a un futbolista. Docenas de artículos y columnas de opinión en radio y TV se generaron desde el anuncio de las llegadas de ‘Jona’ y ‘el Bombardero’ a la competición con base en Estados Unidos. Siempre en sentido negativo, de más está decir.

Carlos Vela, la primera estrella de Los Angeles FC

Las nuevas figuras ‘emeleseras’ tuvieron salir públicamente a defender su decisión, como si de una falta se tratara firmar por un equipo de la MLS. Y hasta fue necesario el apoyo de referentes como ‘Chicharito’ Hernández o Landon Donovan para validar el paso dado por el menor de los hermanos Dos Santos y Vela, quienes culminan su carrera en Europa para jugar a este lado del Atlántico.

Carlos Vela, Jonathan dos Santos y Giovani dos Santos (el ‘pionero’, que desde hace un tiempo juega en el Galaxy) fueron incluidos anoche en la convocatoria de México para los próximos partidos frente a Panamá y Costa Rica, por el Hexagonal Final de la CONCACAF.

El seleccionador Juan Carlos Osorio -un profesional colombiano, que trabajó para equipos de la MLS y conoce en profundidad a la liga- justificó, una vez más, el llamado. “Acaba de quedar Estados Unidos campeón de Copa Oro con jugadores de la MLS, los más influyentes de sus equipos”, explicó el jefe del ‘Tri’. “Esperemos que los nuestros se unan con la misma responsabilidad; se preparan de la mejor manera para estar a tope y cuando sean requeridos, estén en mejor nivel”.

Si a Osorio, a Vela y a los Dos Santos les hacía falta algún tipo de apoyo adicional, David Villa y la RFEF se lo acaban de dar. La discusión debería estar zanjada por un buen rato, pero siempre en México (y la situación sería la misma en Argentina, mi país de nacimiento, se los aseguro) hay tiempo para iniciar la búsqueda de la quinta pata del gato.

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

 

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a ‘la Roja’

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David Villa brindó el miércoles por la noche una interesantísima entrevista al periodista Manu Carreño, presentador del programa ‘El Larguero’ en la Cadena SER de España. Durante más de 20 minutos ‘el Guaje’ comentó sus sensaciones pasadas y presentes en la MLS, la liga de la que hoy es uno de los jugadores más destacados.

“Estoy disfrutando mucho de esta experiencia. Obviamente, mucho mejor este año. El año pasado no nos fue bien. Pero este año hemos dado vuelta la tortilla”, dijo el capitán del New York City FC. “Quedan dos jornadas para finalizar la temporada regular, ya estamos clasificados a los playoffs, y ahora estamos peleando para quedar primeros en nuestra conferencia”, agregó.

Dispuesto a regresar a la selección de España

Desde Estados Unidos -donde anotó hasta ahora 21 tantos en liga en 2016- el máximo goleador histórico de ‘la Roja’ no pierde de vista al equipo con el que fue campeón del mundo en 2010. “Si Julen Lopetegui [el nuevo seleccionador de España] me convoca agarro el primer avión que salga hacia allí”, dijo, entre risas. “Siempre me ha gustado más hablar de la selección cuando estoy allí que cuando no lo estoy. Jugar con la selección para mí siempre ha sido un sueño. Y si el seleccionador cree que mi temporada está bien, que puedo estar apto para ayudar en lo que sea y me pone en la lista… Pues al otro día estoy.”

“No me sale renunciar a algo que me ha hecho tan feliz y que me hace tan feliz incluso no estando adentro”, añadió el delantero. “Se que es complicado. España tiene grandísimos delanteros. No solamente los que han ido convocados, sino también algunos que han quedado fuera. Al final es bueno que el seleccionador tenga tantas opciones.”

La MLS, una sorpresa positiva

“La gente se sorprendería con el nivel de la MLS”, aseguró sin dudar el asturiano. “Está lejos del rendimiento de la liga española. La Major League Soccer lleva 20 años de existencia y en España ya tenemos 100. Pero es una liga difícil de jugar. Es una liga competitiva. El hecho de que el presupuesto general para salarios sea el mismo para todos los equipos de la liga hace que las diferencias sean mínimas. El primero puede golear al último y a la jornada siguiente todo puede cambiar. Los viajes son duros. Es una liga bastante física.”

“Me siento muy orgulloso de haber cruzado ‘el charco’, de haber venido a una liga diferente, con un formato diferente, con condiciones diferentes”, manifestó Villa.

El cuerpo y la mente le pedían un cambio

¿Por qué decidió jugar en la Major League Soccer? “Quería probarme en otra liga”, explicó el artillero. “Había jugado toda mi vida en España. Obviamente, no fue fácil para mí. El Atlético de Madrid me dio un cariño enorme. Ellos querían que siguiera, pero quizás mi cabeza y mi cuerpo me pedían probar en otro sitio.”

“De todas las ofertas que tuvimos desde fuera de España la que más me atrajo fue esta”, agregó. “Si iba a probar una experiencia fuera del país, que fuera una experiencia de verdad, ¿no?”, comentó el futbolista sobre el desafío que se le planteó hace más de dos años atrás.

“[New York City FC] era un club que comenzaba de cero, que me elegía como el primer jugador de su historia, que no solamente pensaba en mí a presente sino también a futuro”, matizó. “Me pedían que aparte de jugar al fútbol ayudara al crecimiento histórico de esta liga. No sabemos cuánto tiempo tardará en ser una de las mejores del mundo, pero cuando lo haga seguramente mucha gente dirá que David Villa ayudó a ese crecimiento.”

“Todas esas cosas hicieron que tomara esta decisión. A día de hoy creo haber hecho lo correcto y estoy feliz. No me arrepiento para nada. Los que me conocéis sabéis que el año pasado el hecho de no ganar me hizo vivir momentos difíciles, pero aún así estoy muy contento de estar aquí”, señaló el Jugador Franquicia en referencia a la mala campaña de NYCFC en su temporada de expansión.

Su vida en ‘la Gran Manzana’

“Llenar el Yankee Stadium es complicado, porque es muy grande”, respondió el español ante la pregunta de Carreño. “Pero el año pasado -con más derrotas que victorias- tuvimos una media de 30.000 espectadores. Este año tenemos un promedio de 28 o 29.000 espectadores. En tres o cuatro partido hemos metido 45.000 espectadores”, dijo con algo de sorpresa. “No es sencillo. Pero este es un equipo que nació de cero. Para una persona como yo, con mentalidad europea, pensar que un equipo en su primer año puede meter 30.000 aficionados es un poco complicado. Más, si cabe, en la ciudad de Nueva York.”

El exvalencianista, exbarcelonista y excolchonero -entre otras encarnaciones dentro de su carrera profesional- dice estar completamente a gusto en la ciudad. “Aquí se vive bien. El único impedimento que teníamos al principio era el idioma. Pero tomé muchas clases y ahora lo manejo bien. Estoy muy feliz por toda la experiencia que no tiene que ver con el fútbol. ¿Por qué no? Mi primera razón era venir a jugar al fútbol, pero también aprovechar para mí y mi familia y venir a vivir a un país como este.”

“La gente cada vez más me reconoce y me para en la calle. Porque el fútbol está creciendo. Desde que arrancamos como el equipo de la ciudad la gente está muy ilusionada. El fútbol es el deporte mundial y tarde o temprano terminaría llegando aquí. Nueva York es una ciudad con gente de muchas nacionalidades, y obviamente te reconocen. Obviamente, no como en España pero cada vez notas que la gente está más entusiasmada con el fútbol.”

No se ve de regreso en el fútbol español

“Es complicado para mí regresar al fútbol español”, confesó ‘el Guaje’. “Estoy disfrutando mucho de esta experiencia y realmente uno es sincero. Tengo contrato aquí para dos temporadas más y uno es sincero consigo mismo. En diciembre cumpliré 35 años. Me gustaría jugar toda la vida, pero eso es complicado”, reiteró.

“Tengo cariño por todos los equipos en los que he jugado. Para mí sería un sueño volver a vestir cualquiera de las camisetas que he vestido. Pero eso es muy complicado. No puedes decir qué pasará mañana. Pero la gente está encantada conmigo aquí y yo estoy encantado con ellos. Pensar a dos años vista es prácticamente imposible para mí ahora mismo.”

El audio completo de la entrevista puede escucharse aquí

Fotografía: New York City FC

Vicepresidente de la MLS: “Estamos en contacto con Iker Casillas”

Casillas

Lino di Cuollo, uno de los vicepresidentes de la Major League Soccer, se encuentra en Portugal para asistir a un congreso organizado por el Sporting Clube lisboeta. El directivo fue abordado por la prensa local –en concreto, por la web Maisfutebol– para conversar sobre el interés de la liga norteamericana en Iker Casillas, actualmente arquero del Porto.

 

Di Cuollo no ocultó el interés en el español, y confirmó que existen contactos entre la MLS y los representantes del futbolista, pero dejó en claro que todavía no se ha cerrado ningún trato.

“No se si vamos a comprar a Casillas [En la MLS es la liga, y no los equipos, quien ficha a todos los jugadores], dijo el vicepresidente. “Pero la verdad es que hemos estado en contacto con sus agentes. Hemos conversado. Vamos a ver. Cuando se trata de un portero siempre es más difícil, porque los equipos de la MLS no quieren gastar mucho dinero en porteros”, reconoció di Cuollo. “Pero cuando se habla de Casillas y de su carrera, obviamente sería una gran adquisición para la MLS.”

 

En general la Major League Soccer busca contratar a jugadores libres. Para cruzar el Atlántico el arquero campeón del mundo con la selección española tendría que desvincularse antes del Porto.

“Él tiene un contrato con el FC Porto. Lo que le dijimos es que si quiere venir a Estados Unidos él tiene que hablar antes con su club. En la MLS funcionamos de esta manera. Por eso, a pesar de estar converando con Casillas, esto depende también del FC Porto. Si no pudiera ser este año, puede ser el año próximo. Todo está abierto.”

“¿Casillas en la MLS en la próxima temporada? Bueno, no puedo arruinar el negocio. Pero estamos negociando y nos gustaría que fuera lo más pronto posible”, explicó Lino di Cuollo. “Pero todavía no hay nada hecho.”

 

“Vamos a mantener nuestra política de comprar jugadores importantes”, afirmó el ejecutivo. “Tenemos equipos como New York City, Los Angeles Galaxy o Seattle Sounders que siempre están interesados en cracks del fútbol mundial como Casillas.”

 

Raúl cuelga los botines en la NASL

Raúl

Un año después de firmar un contrato con el New York Cosmos Raúl González Blanco anunció su retiro como futbolista profesional. El jugador que fue símbolo del Real Madrid y la selección española pondrá fin a su trayectoria cuando concluya la temporada de la NASL, en noviembre.

“Después de unos meses, unas semanas, de pensarlo creo que es el momento ideal para retirarme tras 21 años de carrera”, explicó Raúl. “En esta temporada aquí en Cosmos he sido muy feliz al compartir el trabajo con mis nuevos compañeros, con el staff y con el club. Todavía tenemos la posibilidad de conseguir en los próximos partidos el campeonato.”

El 7 de España -que al llegar a Estados Unidos se comprometió a un vínculo de varios años con el Cosmos no dejará de vivir en América del Norte en lo inmediato. Raúl se tomará un mes antes de definir si acepta la propuesta de convertirse en el director de la academia del club que milita en la segunda división. “Estamos con ganas de continuar aquí en Nueva York por unos años más”, dijo el goleador al servicio de TV del equipo.

Raúl ha sido una buena incorporación para NYC y la North American Soccer League. Además de la tan necesaria exposición pública que ambas entidades necesitaban este año, el madrileño jugó en 26 partidos (25 de ellos como titular), en los que marcó 7 goles y generó 3 asistencias. De momento el único título ganado por el delantero en suelo estadounidense es el Campeonato de Primavera de 2015.

 

Fotografía y video: New York Cosmos