Bastian Schweinsteiger finaliza su contrato con Chicago Fire en diciembre: “Estoy abierto a cualquier opción”

BS

La temporada regular de la MLS finaliza el domingo, pero Bastian Schweinsteiger -quien se incorporó a Chicago Fire en marzo- todavía no tiene claro dónde jugará en 2018.

El campeón del mundo con la selección de Alemania no estará presente en el último partido antes del inicio de los Playoffs -ante Houston Dynamo-, pero ha sido una figura importante en el plantel de Veljko Paunovic, que consiguió clasificar a la postemporada por primera vez después de años de decepciones.

 

El contrato del centrocampista de 33 años finaliza en diciembre de este año, pero se estima que el acuerdo podría tener una cláusula de ampliación por una temporada más. “Firmé solo por un año porque quería ver cómo saldría todo”, dijo el alemán a Eurosport.

 

“El estado de las cosas es que tengo este contrato, pero todavía no tengo nada más. Estoy abierto a cualquier opción. Veremos qué pasa”, concluyó. ¿Conflicto a la vista?

Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

 

Nelson Rodríguez, el gerente general del Fire, dijo que el club y el jugador se sentarán a negociar únicamente cuando Chicago finalice su participación en los Playoffs.

“No quisiera hablar en nombre de ‘Basti’, pero por lo que él ha compartido con nosotros es que tanto él como Ana (Ivanovic, su esposa) están muy cómodos en la ciudad”, manifestó Rodríguez en declaraciones reproducidas por el periódico Daily Herald. “Les encanta estar aquí. Creo que disfruta estar en nuestro vestuario, en compañía de nuestros muchachos, el apoyo de los aficionados. Ha estado a la altura del reto de jugar en la Major League Soccer. Por eso, creo que las señales son positivas”.

Schweinsteiger ha jugado 23 partidos de temporada regular con el Chicago Fire, en los cuales marcó tres goles y registró seis asistencias.

Fotografía: Facebook | Chicago Fire SC

Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

Bastian

La saga por entregas finalmente llegó a uno de sus capítulos más importantes. Chicago Fire confirmó la contratación del volante alemán Bastian Schweinsteiger, objetivo del club desde hace mucho tiempo.

Bastian Schweinsteiger jugará en el Chicago Fire

El ya exjugador de Manchester United llega a uno de los clubes históricos de la MLS con todos los honores. Schweinsteiger será, como era de esperarse, Jugador Franquicia y tendrá el sueldo más alto del conjunto de Chicago.

“Pese a que es difícil estar en tu mejor estado de forma cuando no juegas todos los minutos que deberías Bastian fue capaz de causar impacto en los partidos que disputó para el United”, señaló en una conversación telefónica en conferencia Nelson Rodríguez, gerente general del Fire.

El club de ‘la Ciudad del Viento’ es conciente de que la decisión de fichar al alemán de 32 años no está libre de cuestionamientos debido a la larga fase de inactividad de ‘Schweini’ en el equipo inglés.

“Este mismo año hemos visto a Roger Federer y Serena Williams ganar títulos de grand slam a sus 35 años”, insistió Rodríguez. “Este año también vimos a Tom Brady ganar el Super Bowl con 39 años”, agregó. “La gente puede decir lo que quiera de Bastian. Tiene 32 años y estaba jugando para uno de los clubes más grandes del mundo”.

Toda la confianza que Rodríguez manifestó en su intervención ante distintos medios de prensa parece entrar en duda cuando el club manifiesta que el contrato de Schweinsteiger con Chicago Fire es solamente por esta temporada. La posibilidad de extender el vínculo existe, obviamente. Pero esto ahora mismo parece más un período de prueba que un compromiso sólido y duradero.

El campeón del mundo con la selección de Alemania en 2014 es uno de los mejores volantes centrales de la última década. ¿Qué duda cabe? Pero el ‘problema’ es que Chicago Fire acaba de contratar a dos especialistas en esa posición, con éxito y años de experiencia en la MLS, como son el brasileño Juninho y el estadounidense Dax McCarty.

Parece -entonces- que la idea original del club es la de utilizar a Schweinsteiger en otro sector de la cancha.

“Se que actualmente existe una tendencia en la MLS que señala que la única manera de encontrar un buen 10 es ir a Argentina”, intervino Rodríguez. “No digo que nuestro entrenador (Veljko Paunovic) vaya a emplear a Bastian como número 10; esa es su decisión. Pero hay muchas maneras de crear juego y causar impacto en cada partido”.

“No creo que nadie considere a Andrés Iniesta como un 10, pero encuentra la manera de dejar su marca en el partido. Luka Modric no es un 10 clásico, y con él pasa lo mismo”, enumeró en directivo. “Bastian Schweinsteiger es un gran futbolista, con una gran visión, una fenomenal inteligencia futbolística y una historia propia”.

El centrocampista alemán se incorporará de inmediato al Chicago Fire. Dependiendo de los trámites migratorios pertinentes el equipo espera que pueda debutar en la MLS entre principios y mediados de abril.

El club norteño movió mar y tierra para contar con Bastian Schweinsteiger ya mismo, sin tener que esperar a la ventana estival de transferencias. “Es difícil (en la MLS) presentar a un futbolista en el verano -en mitad de la temporada- y lograr que ese jugador sea efectivo en el resto del año”, explicó Rodríguez. “No quiero decir que dimos un ultimátum (para conseguir la llegada de la nueva figura del equipo), porque eso sería injusto y falso. Pero sí dejamos en claro que si no hacíamos la operación ahora probablemente desistiríamos de la misma”.

“Ningún futbolista puede estar en su plenitud física si no juega regularmente durante 90 minutos”, reconoció el gerente general. “Entendemos que Bastian requerirá de un tiempo para llegar a su nivel óptimo. Pero en los recientes partidos que él ha jugado pudo rendir y actuar bien”.

 

Cuando la liga tiende a cambiar de objetivos y busca futbolistas más jóvenes y con muchos años de carrera por delante el Fire se ata al que quizás sea uno de los excepcionales fichajes de figuras europeas mayores de 30 años de aquí en más. Chicago ha estado entre los peores equipos de la MLS en los últimos años; necesita regresar de manera imperiosa a la lucha por las posiciones de postemporada. El armado del equipo que Paunovic ha hecho en los últimos meses ha sido metódico y lleno de lógica. Schweinsteiger, su nueva posición, su largo año de relativa poca actividad. Un melón por abrir.

Miroslav Klose, objetivo MLS

Klose 3

New York Red Bulls estaría negociando la incorporación del veterano delantero alemán Miroslav Klose. De acuerdo con distintos reportes de la prensa deportiva europea -originados por el periódico italiano Il Mesaggero el atacante nacido en la ciudad polaca de Opole habría pedido a RBNY una paga de 3,4 millones de dólares por temporada, en un contrato de dos años de duración que comenzaría al término de la actual temporada en la Serie A.

Próximo a cumplir 38 años, Klose tendría decidido abandonar las filas de la Lazio, pese al clamor popular que reclama su continuidad en el conjunto romano. El goleador llegó al equipo celeste en 2011, y desde ese entonces registró más de 50 anotaciones.

Klose 2

De concretarse esta operación Klose llegaría a un equipo que en este momento acusa una preocupante falta de gol. Tras una muy buena actuación en la temporada 2015 el club taurino perdió seis de sus primeros siete partidos en 2016.

El exjugador de la selección de la Alemania desde hace tiempo interesa en el ámbito de la Major League Soccer. Concretamente, al otro lado del río Hudson, donde en algún momento sonó como probable refuerzo de New York City FC.

La web Empire of Soccer rescata lo publicado en noviembre del año pasado por Il Mesaggero. En ese momento Ali Curtis -el director deportivo de New York Red Bulls– declaró al ser consultado sobre el interés en Klose que “si existe alguna oportunidad, la tomaremos.”

Klose 1

Desde la llegada al equipo de New Jersey de Curtis y el técnico Jesse Marsch el club se caracterizó por haber realizado contrataciones poco costosas e intentar dar espacio a los jugadores provenientes de su academia.

Si bien la nueva conducción deportiva del club ha evitado desde inicios de 2015 la contratación de jugadores veteranos el mal momento actual podría haber generado un cambio de actitud para intentar enmendar el mal inicio de la temporada regular 2016.

Fotografías: SS Lazio

La prensa alemana ubica a Lukas Podolski en Toronto FC

Podolski

El delantero germano Lukas Podolski tendría sobre la mesa una jugosa oferta de uno de los equipos más potentes de la Major League Soccer.

De acuerdo con publicaciones como el periódico Express o el portal Sportal.de el Toronto FC le estaría ofreciendo a Podolski un contrato por cuatro temporadas, a cambio de unos 10 millones de dólares por año.

Podolski llegó el pasado verano al Galatasaray, equipo para el que anotó diez goles en 21 partidos. El atacante alemán de 30 años está bajo contrato con el gigante turco hasta la temporada 2018.

La estadía de Lukas Podolski a futuro en el equipo de los Leones parece una utopía. El Galatasaray acaba de ser sancionado por la UEFA y en la próxima temporada no podrá participar de competiciones internacionales. En otras palabras, el mercado internacional (incluyendo a la Super Liga China, por supuesto) se abre para el internacional con la Mannschaft.

Actualmente Toronto FC cuenta con tres Jugadores Franquicia (el cupo máximo permitido por la liga): Sebastian Giovinco, Michael Bradley y Jozy Altidore.

Landon Donovan marca la cancha a Jürgen Klinsmann

Landon Donovan

El sábado la selección de Estados Unidos se juega su pase a la Copa Confederaciones de 2017. El partido por la CONCACAF Cup se vive en casa del USMNT con menos dramatismo que en México -el rival a vencer- pero de ninguna manera pasa inadvertido.

La selección estadounidense y su técnico Jürgen Klinsmann no pasan por su máximo nivel de popularidad. Pese a que no hace demasiado el equipo hizo una positiva gira por Europa, en la que derrotó como visitante a Holanda y Alemania, el clásico del fin de semana frente a su máximo rival puede marcar un antes y un después.

La caída en semifinales de la Copa Oro frente a Jamaica y el mal juego mostrado en recientes amistosos contra Perú y Brasil ponen en entredicho el trabajo de Klinsmann, quien desde hace años confronta de manera constante con el ambiente futbolístico de Estados Unidos.

Quien acaba de cuestionar y hacer hipótesis sobre la continuidad del seleccionador es Landon Donovan, próximo a cumplir un año como exfutbolista profesional.

“En cualquier parte del mundo si un jugador actúa mal o tiene una mala racha de resultados, sale del equipo”, señaló Donovan en diálogo con ESPN FC. “Jürgen dijo muchas veces que quiere que sus futbolistas sientan presión. Quiere que si ellos pierden un partido no puedan ir al supermercado al día siguiente. Quiere que si pierden un partido sean castigados por la prensa. Muy bien, me parece que lo mismo debe aplicarse al entrenador.”

“Tuvimos un verano muy pobre, con malos resultados en la Copa Oro”, agregó Donovan. “El último partido contra Brasil fue el peor que he visto desde que jugamos bajo el mando de Jürgen. La realidad ahora es que en cualquier parte del mundo si un técnico obtiene esos resultados y pierde este partido contra México, ese entrenador sería despedido. Me parece que si Jürgen quiere que todos los jugadores estén sujetos a ese parámetro, él también tiene que ser medido de acuerdo con ese parámetro.”

A último momento, y en una situación que generó mucha polémica, Landon Donovan fue excluido por Jürgen Klinsmann de la convocatoria de la selección de Estados Unidos que jugó el Mundial de 2014. A fines del año pasado, con un nuevo título de liga como estandarte de Los Angeles Galaxy, el 10 hizo efectivo su retiro de las canchas.

 

Fotografía: U.S. Soccer