Los futbolistas de la MLS opinan (en secreto) sobre la liga

Hinchas Portland

Una vez al año la cadena ESPN publica una encuesta llamada MLS Confidential. La iniciativa -que apenas lleva dos años de existencia- es una compulsa efectuada a todos los planteles de la Major League Soccer, que acceden a responder (con la condición de no revelar su identidad) una serie de preguntas más o menos punzantes.

La encuesta es enviada a todos los equipos de la liga. En esta ocasión 21 de los 22 conjuntos participantes fueron los que respondieron. New York City FC fue el único que optó por no ser parte de la misma. Un total de 140 jugadores brindaron su opinión para este sondeo.

Estos son algunos de los resultados de la encuesta.

¿Qué es la mejor parte de ser un futbolista de la MLS?

  • Ser remunerado por jugar al fútbol (24%)
  • Vivir en Estados Unidos y/o Canadá (22%)
  • Ser parte del crecimiento de la MLS (13%)

¿Está a favor de que existan ascensos y descensos en la MLS?

  • Sí (54%)
  • No (40%)
  • Sin respuesta (6%)

La MLS declara que quiere tener 28 equipos. ¿Cuál sería para usted el número ideal de clubes participantes?

  • 24 equipos (25%)
  • 28 equipos (19%)
  • 20 equipos (14%)

¿Está conforme con la estructura de salarios de la MLS?

  • No (79%)
  • Sí (16%)
  • Sin respuesta (5%)

¿Llegará a existir el equipo de David Beckham en Miami?

  • Sí (48%)
  • No (45%)
  • Sin respuesta (7%)

¿Qué cosa cambiaría si usted fuera el comisionado de la MLS por un día?

  • Aumentaría los salarios (36%)
  • Haría que los equipos viajen en vuelos charter (18%)
  • Daría mayor libertad de movimiento (8%)

¿Mejoró o empeoró la calidad del arbitraje en la MLS durante el último año?

  • Mejoró (49%)
  • Empeoró (16%)
  • No cambió (28%)
  • Sin respuesta (7%)

En 2016 los Playoffs se extendieron desde el 26 de octubre al 10 de diciembre. ¿Es un período demasiado largo?

  • Sí (68%)
  • No (30%)
  • Sin respuesta (2%)

¿Quién es el futbolista que cruza más la línea en cuestiones de disciplina?

¿Qué es más importante para usted, ganar el Supporters’ Shield o la MLS Cup?

¿Debió la MLS incluir a Sebastian Giovinco en el trío de candidatos a ser el MVP de la temporada 2016? Los finalistas el año pasado fueron David Villa (New York City FC, ganador), Sacha Kljestan (New York Red Bulls) y Bradley Wright-Phillips (New York Red Bulls).

  • Sí (80%)
  • No (14%)
  • Sin respuesta (6%)

¿A quién elegiría para disparar un penal?

¿Reciben los Jugadores Franquicia un trato preferencial?

  • Sí (88%)
  • No (8%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Qué gran figura del fútbol internacional le gustaría que viniera a la MLS?

¿Representa la Super Liga de China una amenaza a la capacidad de la MLS de atraer talento internacional?

  • No (54%)
  • Sí (42%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Quién es el jugador más sobrevalorado de la liga?

¿Quién es el jugador más infravalorado de la liga?

¿Qué equipo cuenta con la mejor afición cuando juega como local?

  • Portland Timbers (49%)
  • Seattle Sounders (28%)
  • Sporting Kansas City (14%)

¿Fue Bruce Arena el hombre adecuado para reemplazar a Jürgen Klinsmann en la selección de Estados Unidos?

  • Sí (90%)
  • No (1%)
  • Sin respuesta (9%)

¿Se beneficia la selección de Estados Unidos cuando sus jugadores dejan el fútbol europeo para competir en la MLS?

  • Sí (46%)
  • No (31%)
  • No importa (13%)
  • Sin respuesta (10%)

¿Se deberían jugar partidos de la MLS durante las ‘jornadas FIFA’?

  • No (82%)
  • Sí (14%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Le sorprendió que Landon Donovan saliera del retiro en 2016?

  • Sí (56%)
  • No (41%)
  • Sin respuesta (3%)

El contenido completo del relevamiento MLS Confidential puede leerse aquí.

Fotografía: Los futbolistas de la MLS creen que Portland Timbers cuenta con la mejor hinchada. (Crédito: Facebook | Portland Timbers)

Sebastian Lletget: “Soy hincha de River, pero mi selección es Estados Unidos”

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El atacante de LA Galaxy Sebastian Lletget recibió con satisfacción su convocatoria a la selección de Estados Unidos. John Rojas entrevistó al volante ofensivo en el campamento del equipo nacional, donde Lletget recordó su llegada a la MLS tras cinco temporadas de residencia en el West Ham de Inglaterra. Y también, cómo no, se refirió a sus raíces argentinas y a las características sudamericanas de su estilo de juego.

El contenido completo de la entrevista puede escucharse aquí.

Fotografía: Facebook | LA Galaxy

‘Concachampions’: La serie entre Galaxy y Santos Laguna se definirá en México

Galaxy

El periodista Santiago Guiter nos acerca su crónica del partido de ida entre Los Angeles Galaxy y Santos Laguna, por los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF

CARSON, California – En un encuentro del que se esperaba mayor emotividad y marcaba el debut oficial del conjunto local, Galaxy y Santos no se sacaron ventajas. No le cabe mejor resultado que el del empate a un partido en el que se dividieron un tiempo para cada uno. La revancha se jugará el próximo martes en el Nuevo Estadio Corona, en Torreón.

El LA Galaxy llegaba al partido sin mayor rodaje y con un plantel bastante renovado, tras las recientes contrataciones de Jelle Van Damme, Nigel de Jong, Ashley Cole y el arquero titular, Dan Kennedy, entre otros. El rival, Santos Laguna, salió a la cancha con más minutos jugados al haber jugado ya siete fechas en el torneo local. El último domingo igualó en su visita a Pumas de UNAM.

El encuentro arrancó muy movido. Apenas iniciado el cotejo el Galaxy arremetió hacia el arco defendido por el seleccionado argentino Agustín Marchesín, quien con mano cambiada le tapó un preciso cabezazo al debutante Van Damme tras un córner ejecutado por Giovani dos Santos. Marchesín, con una gran reacción, envió la pelota al córner cuando solo se había disputado 40 segundos de juego.

Era más incisivo el equipo local en la búsqueda para romper la igualdad, ya que Santos Laguna parecía tibio y sin ideas, apenas consiguiendo su primer tiro de esquina al minuto 11 el cual no trajo problemas al portero angelino.

Cinco minutos más tarde, tras un pase de Gyasi Zardes a Steven Gerrard, el inglés habilitó a su compañero Robbie Keane, que no llegó a concretar de cabeza una brillante jugada.

Nuevamente, Marchesín sacó pecho y dejó sin nada a Emmanuel Boateng en un mano a mano, tras la asistencia de Keane.

Si bien ambos equipos no ofrecían un espectáculo entretenido, era el local quien no bajaba los brazos e insistía con las constantes proyecciones de Cole, complementándose muy bien con el ghanés Boateng, formando un más que interesante tándem por el sector izquierdo.

Tras tantas idas del lateral izquierdo provenido de la Roma, finalmente se encontró con el balón a disposición en el vértice del área, intentado una volea que se fue por encima y terminando en el techo de la portería.

Los numerosos aficionados de la visita presentes en el StubHub Center tuvieron que conformarse con un disparo del chileno Bryan Rabello que terminó en manos de un aficionado galáctico, el que aprovechando la situación se tomó una “selfie” para el recuerdo.

Los mayores intentos del Galaxy provenían por la banda izquierda. En el minuto 40, Keane tomó el balón en mitad de cancha y se lo dejó a De Jong, haciéndolo correr hacia Gerrard y ensanchando la jugada hacia la posición de Zardes, quien habilitó a Dos Santos entre los dos centrales. El disparo del mexicano finalizó en las manos del portero de Santos Laguna.

El técnico Luis Zubeldía dio órdenes en el entretiempo de adelantar las líneas del club mexicano en el campo, y así fue como sus comandados tomaron las riendas del partido.

El equipo verdiblanco frenó las subidas de Cole, exigiéndolo a retrasarse y preocuparse más por la marca. Al mismo tiempo los “Laguneros” entendieron que era clave tener mayor posesión del balón.

A los 64 minutos, tras una saludable seguidilla de pases, Diego “Pulpo” González sirvió con un pase a media altura a Rabello quien al pararla con su pecho primero, sacó un remate sin demasiada potencia, que exigió poco a Kennedy.

En su insistencia por marcar el primer gol del partido, Santos consiguió un cobro desde la esquina. Antes de la ejecución, Bruce Arena mandó al césped a Sebastian Lletget en lugar de un cansado Boateng. El balón parado cayó al primer palo y sin que toque el suelo, Jesús Molina sacó un tremendo derechazo que encontró al Jugador Franquicia Dos Santos justo al lado del parante izquierdo del portero, ahogándole el grito de gol al defensor.

Al llegar el minuto 77, una pelota parada a favor de Santos Laguna, encontró a Izquierdoz y con su espalda la empujó sobrepasando a todos. La pelota salió besando el poste, tan cerquita se fue que Jesús Molina arremetió con velocidad en su intento de conectar que acabó chocando con el poste.

Tal vez el incidente de Molina o la clara situación de Santos para marcar, estimuló a los de Arena. Gerrard tomó la pelota y abrió cancha para Dos Santos. Éste encaró y tocó con Robbie Rogers, devolviéndole la gentileza con un distinguido pase y Dos Santos buscando un centro que ningún jugador consiguió empalmar.

El mayor de los hermanos Dos Santos fue reemplazado al minuto 86 cediendo su lugar a Mike Magee. Los visitantes recordaron los primeros minutos del encuentro y volvieron a tomar el control del juego. La última oportunidad fue para González, con un remate que se fue a un metro del travesaño, habiendo capturado un despeje de Cole. Tras el saco de arco, el árbitro pitó el final.

LA Galaxy tendrá un poquito menos de una semana para preparar el partido de vuelta, en condición de visitante. Mientras tanto, los de la Comarca Lagunera regresaron a su tierra y ya palpitan el choque del sábado frente a Puebla, antes de volverse a verse las caras con el equipo con más tútulos de liga en la historia de la MLS.

Crónica: Santiago Guiter

Fotografía: Los Angeles Galaxy

 

 

Los Ángeles y Nueva York, el día y la noche

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La tarde del domingo seguía viva y soleada en Los Ángeles, pero en el oscuro túnel del estadio del Galaxy, el delantero David Villa parecía desear que el día acabara lo antes posible. De pie y recostado en la puerta del vestuario del New York City FC, esperaba que los medios entrevistaran a su entrenador, Jason Kreis, para luego desahogarse. “He hecho grandes cosas en mi carrera, pero necesito gente alrededor mío”, fue su queja ante los micrófonos. Añadió palabras a sus elocuentes gestos amargos contra algunos de sus compañeros dentro de la cancha. No fue el único fastidiado en el camerino. Andrea Pirlo, el otro campeón mundial dentro del plantel neoyorkino, salió tan pronto pudo sin dar declaraciones. Quizá porque a un 5-1 le sobran.

La queja del “Guaje” no pasa por el resultado (“Ya me han metido 5-1 antes”, subrayó a la prensa), sino porque su New York City FC capituló antes de tiempo. Los últimos goles del Galaxy cayeron casi sin oposición.

Un contraste brutal presentó el técnico del Galaxy, Bruce Arena, en sala de conferencia del Stubhub Center. Arena compartió con los periodistas una postal familiar; llegó en papel de tierno abuelito con su nieto Wayde en brazos, lo sentó en sus piernas frente a los micrófonos, y respondió el cuestionario simple y dulzón que suele preceder a estas goleadas. Arena, un tipo serio que suele relajar el ambiente en momentos inesperados (un día antes de la final de la MLS 2014, hace 8 meses, fue al convivio de periodistas acreditados en una playa de Los Ángeles y compartió unas cervezas con los presentes), se sabe en la cresta de la ola. Su Galaxy, acostumbrado a fichajes que centralizan el foco al individuo, tiende a pulir tan bien su cuerpo colectivo que halla su equilibrio supremo a esta altura de la temporada, antes de la recta final. En los meses de agosto de los últimos 3 años, el Galaxy disputó 15 partidos; ganó 12 y apenas perdió 1, con promedio de 2.9 goles a favor.

No es casualidad. El guión del Galaxy no trata de estrellas y explosivos, sino de un repertorio variado de posturas. Al inicio del partido contra NYCFC, propuso un precavido 4-4-2, con Zardes y Lletget atados a defender las bandas. El cerrojo visitante, que por medio hora tan bien tejió un Pirlo pegado a su línea defensiva, se quebró cuando la sociedad entre Robbie Keane y Gio dos Santos castigó a dos toques cada vez que el City adelantó su defensa. Con viento a favor, el Galaxy torció la trama de la sobriedad al riesgo: Zardes, Lletget y el extremo Robbie Rogers se aventuraron por los carriles y transformaron una victoria en barrida.

El cartel del duelo entre dos megaciudades, sexy sólo en la previa, halló a Nueva York en el contexto desfavorable. Y quizá en la racha equivocada. Hace décadas que un equipo de la Gran Manzana no gana un partido grande aquí. El último ni siquiera fue en fútbol, sino gracias a los Yanquis en la Serie Mundial de Béisbol de 1978. Ese año nació Frank Lampard, quien el domingo fue relegado a las tribunas por lesión.

Quizá Lampard notó a su alrededor un exceso de camisas con el nombre su compatriota Gerrard, tanto blancas del Galaxy como rojas del Liverpool. El volante rubio, que en sus primeros partido jugó libre junto a Keane, con el tiempo regresó a su puesto clásico, en la cintura de la cancha, de pareja con Juninho. Gerrard excede su esfuerzo cuando los extremos se lanzan arriba. Y esto funciona en goleadas felices, como ante Nueva York. Pero, para desgracia del Galaxy, agosto no durará para siempre.

Alessandro Del Piero quiere extender su carrera en L.A.

Del Piero

Próximo a cumplir 41 años, Alessandro Del Piero se está moviendo en el ambiente de la MLS en Los Angeles, la ciudad en la que reside de manera permanente desde hace un tiempo. El italiano -técnicamente hablando- todavía es un futbolista en activo, pese a que hace meses que no disputa un partido oficial.

El exJuventus anunció recientemente que no regresará este año a la Indian Super League, un torneo en el que en 2014 defendió la camiseta de Delhi Dynamos, aunque sí -de manera bastante elíptica- dio a entender que estaría dispuesto a jugar algunos meses más en la Major League Soccer.

Definitivamente, esta no es la primera vez que el nombre de Del Piero aparece en la agenda de la primera división norteamericana. Tras dejar la Serie A el campeón del mundo con la selección azzurra jugó entre 2012 y 2014 con el Sydney FC en el fútbol australiano. Al finalizar ese vínculo Pinturicchio estuvo bastante cerca de comprometerse con la MLS y, concretamente, con el LA Galaxy. Pero la potente oferta de la nueva liga india pesó más en ese momento.

Hoy -pese a su edad- Alex Del Piero podría estar cerca del club angelino nuevamente. El atacante elogió horas atrás el nuevo plantel del Galaxy tras la victoria frente a Seattle Sounders. “Tienen un gran equipo. Con Gio dos Santos cuentan con una gran oportunidad para ganar la liga esta temporada. Veremos si necesitan algo. Ya veremos qué pasa”, señaló el #10, quien todavía no se siente un exjugador.

Si en algo se ha reforzado Los Angeles Galaxy en los últimos meses es en el ataque, tras la incorporación de Sebastian Lletget, Dos Santos y Steven Gerrard (quien desde su debut en la MLS ha actuado más como ‘falso 9’ que como volante). Adiciones que se sumaron a delanteros que ya estaban en el plantel, como Robbie Keane y Gyasi Zardes. En lo estrictamente deportivo todo indica que el plantel dirigido por Bruce Arena no tiene necesidades urgentes en ese sector.

Recientemente Del Piero inauguró una sucursal de su academia internacional –ADP10– en el campus de la UCLA en Los Angeles. Independientemente de lo que ocurra con sus posibilidades de volver a jugar, el futuro profesional para el de Conegliano parece estar en el sur de California.

En mayo la leyenda italiana estuvo presente en el acto en el que Los Angeles FC (el equipo que entrará en la Major League Soccer en 2018) presentó el modelo del estadio que construirá próximamente. “Asistí solamente como amigo, ya que conozco a alguno de los propietarios. No hemos hablado de un papel para mí en el equipo. No quería perder la oportunidad de ver el lanzamiento de algo tan importante como un nuevo estadio. Creo que Los Angeles finalmente contará con dos grandes equipos y estoy convencido que el fútbol todavía puede mejorar en Estados Unidos.”

Como jugador en 2015 o como directivo o entrenador en 2018. El nombre y la historia de Alessandro Del Piero ejercen atracción en la escena futbolística angelina. Quizás en las próximas semanas algunos de los interrogantes y posibilidades que se abren con la presencia del italiano en L.A. comiencen a despejarse.