Estados Unidos, Canadá y México presentan a sus sedes mundialistas

Levi's Stadium

La triple candidatura norteamericana para ser sede de la Copa del Mundo de 2026 -encabezada por Estados Unidos, secundada por Canadá y México– presentó este martes una lista de 44 ciudades que podrían ser sede de al menos uno de los partidos del torneo que sucederá a Qatar 2022.

La postulación de las tres naciones de América del Norte parece no tener rival dentro del ámbito de la FIFA. De hecho, el único competidor en el proceso de selección es en este momento la candidatura de Marruecos, oficializada días atrás. La región de la CONCACAF no alberga una Mundial desde 1994, cuando Estados Unidos fue el anfitrión.

Allanan el camino para la candidatura «irresistible» de CONCACAF

El Mundial de 2026 acogerá a 48 selecciones participantes. Los 44 mercados preseleccionados por la candidatura trinacional tienen tiempo hasta el 5 de septiembre para ratificar su interés en ser parte del evento. En enero del año próximo se realizará un borrador, que deberá depurarse antes de marzo de 2018, momento en el que Estados Unidos, Canadá y México tendrán que presentar a la FIFA una lista definitiva con entre 20 y 25 posibles sedes del torneo.

Estas son las preseleccionadas:

ESTADOS UNIDOS (37 estadios en 34 mercados)

Atlanta (Georgia), Mercedes-Benz Stadium

Baltimore (Maryland), M&T Bank Stadium

Birmingham (Alabama), Legion Field

Boston/Foxborough (Massachusetts), Gillette Stadium

Charlotte (North Carolina), Bank of America Stadium

Chicago (Illinois), Soldier Field

Cincinnati (Ohio), Paul Brown Stadium

Cleveland (Ohio), FirstEnergy Stadium

Dallas (Texas), Cotton Bowl

Dallas/Arlington (Texas), AT&T Stadium

Denver (Colorado), Sports Authority Field at Mile High

Detroit (Michigan), Ford Field

Green Bay (Wisconsin), Lambeau Field

Houston (Texas), NRG Stadium

Indianapolis (Indiana), Lucas Oil Stadium

Jacksonville (Florida), EverBank Field

Kansas City (Missouri), Arrowhead Stadium

Las Vegas (Nevada), Las Vegas Stadium

Los Angeles (California), Los Angeles Memorial Coliseum

Los Angeles (California), Los Angeles Stadium, el futuro estadio de Los Angeles Rams y Los Angeles Chargers

Los Angeles (California), Rose Bowl

Miami (Florida), Hard Rock Stadium

Minneapolis (Minnesota), US Bank Stadium

Nashville (Tennessee), Nissan Stadium

New Orleans (Louisiana), Mercedes-Benz Superdome

New York/New Jersey, MetLife Stadium

Orlando (Florida), Camping World Stadium

Philadelphia (Pennsylvania), Lincoln Financial Field

Phoenix/Glendale (Arizona), University of Phoenix Stadium

Pittsburgh (Pennsylvania), Heinz Field

Salt Lake City (Utah), Rice-Eccles Stadium

San Antonio (Texas), Alamodome

San Diego (California), Qualcomm Stadium

San Francisco/San Jose (San Jose), Levi’s Stadium

Seattle (Washington), CenturyLink Field

Tampa (Florida), Raymond James Stadium

Washington, D.C./Landover (Maryland), FedEx Field

 

CANADÁ (9 estadios en 7 mercados)

Calgary (Alberta), McMahon Stadium

Edmonton (Alberta), Commonwealth Stadium

Montreal (Quebec), Stade Olympique

Montreal (Quebec), Stade Saputo

Ottawa (Ontario), TD Place Stadium

Regina (Saskatchewan), Mosaic Stadium

Toronto (Ontario), Rogers Centre

Toronto (Ontario), BMO Field

Vancouver (British Columbia), BC Place

 

MÉXICO (3 estadios en 3 mercados)

Guadalajara (Jalisco), Estadio Chivas

Ciudad de México, Estadio Azteca

Monterrey (Nuevo León), Estadio BBVA Bancomer

 

De acuerdo con los requerimientos de la FIFA todos los estadios capaces de albergar una Copa del Mundo deben contar con capacidad para al menos 40.000 espectadores. Los que sean considerados para ser sede de las semifinales deben tener la posibilidad de contener a 60.000 aficionados. Y para el partido inaugural y la final la capacidad exigida es de 80.000 espectadores.

De acuerdo con el plan de la candidatura tripartita Estados Unidos será sede de 60 partidos (incluyendo todos los encuentros desde los cuartos de final en adelante). Canadá y México se repartirán los 20 juegos restantes.

Fotografía: Barcelona y Manchester United, durante un amistoso jugado en el Levi’s Stadium.

Expansión: El ‘Expediente X’ de MLS Miami

MLS Miami

Desde el inicio del proyecto muchas de las circunstancias vinculadas al equipo de la MLS que David Beckham pretende instalar en la ciudad de Miami son extrañas. La larga travesía en el desierto -que comenzó a inicios de 2014, con el anuncio oficial- puede estar llegando a la tierra prometida, que no sería otra cosa que la convalidación oficial de la franquicia por parte de la liga. Pero el elemento bizarro y fuera de libreto se mantiene vigente.

Tras meses -años, de acuerdo a como se lo analice- de silencio el grupo liderado por el exfutbolista inglés presentó días atrás su plan para erigir un estadio específico con capacidad para 25.000 espectadores en el barrio de Overtown.

Candidatas a la expansión I: Detroit, St. Louis y Nashville

El soccer-specific stadium será lo que tenga que ser cuando Becks y sus socios consigan asegurarse la totalidad del terreno que necesitan para comenzar a construir. Todo indica que eso ocurrirá, pero las idas y vueltas con MLS Miami en los últimos tres años han sido tantas y de tan diferente calibre que lo aconsejable es esperar antes de dar algo por confirmado.

Las novedades vinculadas al SSS fueron anunciadas durante una audiencia pública ante la comunidad de Overtown, en la que los vecinos manifestaron a representantes del Grupo Beckham sus preocupaciones vinculadas a las congestiones de tránsito que podrían generarse en la zona del futuro estadio.

MLS Miami: El barrio de Overtown plantea sus dudas

Para llevar tranquilidad a la población local Tim Leiweke -exejecutivo de LA Galaxy y Toronto FC, hoy parte de Miami Beckham United– explicó que el estadio no contará con plazas de estacionamiento para automóviles. Una decisión que complace a los vecinos inmediatos de la obra, pero que agrega una duda más alrededor del proyectado club.

Leiweke reveló que el futuro equipo impulsará el uso del Metrorail para llegar a su futura sede, además de ampliar el servicio de taxis acuáticos a lo largo del río Miami, cercano al emplazamiento del estadio. ¿Le suena raro al lector? Suena raro para todo el mundo, pero así están dadas las cosas en el sur del estado de Florida. Otra sorprendente declaración del representante de Miami Beckham United es que el grupo empresario espera que sus aficionados lleguen en gran medida caminando al estadio, como ocurre en los casos de los equipos de la MLS en Seattle y Portland. ¿Se puede implantar -o imponer- en Miami lo que en la región de Cascadia ha nacido de manera natural?

¿Qué es un soccer-specific stadium?

El club, además, espera poder asegurarse un estacionamiento con capacidad para 2.000 coches en otro punto de la ciudad, y buscaría unir al parking con el estadio a través de un servicio cautivo de autobuses.

Pero no hay urgencias para poner en marcha la construcción del estadio diseñado por el estudio de arquitectura Populous. Tim Leiweke expresó el deseo de tener completada la obra para 2021 o 2022. Fechas que, nuevamente, llaman la atención.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

El Orlando City Stadium -la casa de ‘los Leones’– es el más nuevo de los estadios de la MLS, comenzó a construirse a mediados de octubre de 2014 y fue inaugurado a fines de febrero de este año. Y el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes se estrenó en marzo de 2015, mientras que sus cimientos comenzaron a excavarse en octubre de 2012. Sobre el papel, la franquicia de Miami tendría todo aprobado para iniciar las obras a mediados de este año, pero el lapso de finalización de las mismas parece ser más amplio que el de los ejemplos mencionados.

Miami Beckham United espera que su equipo entre en competición tan pronto sea posible, y jugaría como local en el Marlins Stadium -un céntrico complejo de béisbol- o en el gigantesco Hard Rock Stadium, donde actúan los Miami Dolphins de la NFL.

Imagen: La proyección del que sería el estadio específico del equipo de la MLS en Miami. (Crédito: Populous)

 

 

 

Expansión: La oportunidad para San Diego, las dudas en St. Louis

 

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El SuperDraft del pasado viernes marcó de manera oficial el inicio de la pretemporada de la MLS 2017. Durante ese evento celebrado en la ciudad de Los Angeles el jefe de la liga –Don Garber, en la fotografía- brindó a la prensa una rápida actualización sobre el proceso de expansión de la Major League Soccer.

St. LouisEl nuevo gobernador del estado de Missoouri -Eric Greitens- se niega a aportar fondos públicos para la construcción de estadios. Y eso afecta de manera considerable la candidatura de Saint Louis FC y del grupo empresario local, que desean construir un estadio en el centro de la ciudad y ser uno de los próximos equipos en expansión de la MLS. Pese a la negativa de la nueva administración del estado la liga se mantiene optimista con respecto a las opciones de St. Louis.

San DiegoCon la salida de los Chargers de la NFL de ese mercado (se mudan a Los Angeles) la candidatura de la ciudad del sur de California se hace más fuerte a vista de muchos. «Creo que la MLS tiene mejores oportunidades de tener éxito en lugares que han perdido a un equipo de las grandes ligas», señaló Garber durante el evento del SuperDraft. «Tenemos menos competencia [en esas ciudades] y creo que los aficionados buscan un equipo con el cual comproterse», explicó el comisionado. «Vimos eso en Seattle [que perdió a un equipo de la NBA], esperamos que eso ocurra en St. Louis y creo que San Diego también puede entrar en esa categoría».

Miami«Seguimos trabajando duro para cerrar un acuerdo allí, pero estamos progresando», explicó Don Garber. «Necesitamos confirmar a ese equipo antes de tomar cualquier otra decisión», reiteró el comisionado, que tiempo atrás confirmó que existe un deadline sobre la candidatura encabezada por David Beckham. Pero en esta ocasión la máxima autoridad de la liga quitó bastante dramatismo a sus palabras. «Si descubrimos que hay una dinámica que nos fuerza a cambiar nuestro deadline, lo haremos. Pero no espero que eso ocurra».

BostonNo se trata de un mercado en expansión para la MLS, pero sí es un lugar en el que la liga quiere tener una presencia más efectiva de la mano del equipo de New England Revolution. Días atrás el periódico Boston Globe publicó que el más reciente plan para construir un estadio específico en el centro de la ciudad habría fracasado. Las negociaciones entre Robert Kraft (propietario de los Revs) y el Sindicato de Maestros de Boston (dueño del terreno en el Bayside Expo Center, donde se había planeado construir la nueva infraestructura) se estancaron -a vista de los entendidos, de manera definitiva- debido al alto valor que la entidad gremial pediría por sus tierras. «Creo que los aficionados [de New England Revolution] merecen un estadio en la ciudad de Boston. Hablamos de uno de los grandes mercados deportivos de Estados Unidos, así que espero que puedan encontrar una solución allí».

Fotografía: MLSsoccer.com

 

El plan de compras estivales de Seattle Sounders

Lagerwey

Las cosas no marchan bien para Seattle Sounders desde que transfirió al delantero nigeriano Obafemi Martins al fútbol de China. Tras trece encuentros disputados en la temporada regular de este año los rave green marcaron apenas 10 goles y ocupan la novena plaza en la Conferencia Oeste. Ciertamente un presente no deseado por la directiva y el cuerpo técnico del equipo de ‘la Ciudad Esmeralda’.

Garth Lagerwey, gerente general de los Sounders, dialogó con el periodista Don Ruiz del periódico The Tacoma News Tribune. A lo largo de la entrevista el ejecutivo brindó pistas de los próximos movimientos del club.

«No podemos estar satisfechos con la cantidad de puntos que tenemos en este momento», explicó Lagerwey. «A veces hemos jugado mejor de lo que indica nuestra clasificación en la tabla, pero en el fondo lo único que importa es la tabla», agregó. «Algo que dije en el pasado es que nuestro equipo será mejor en julio de lo que era en marzo, y mejor en septiembre de lo que será en julio. Y creo que eso se cumplirá, tanto en el plano del desarrollo de nuestros jugadores como en materia de las incorporaciones que esperamos hacer en el verano», arriesgó el gerente general.

«Esperamos sumar dos futbolistas», dijo Lagerwey. «Un Jugador Franquicia y otro que traeremos empleando fondos TAM«, reveló. «Se pueden dar varias combinaciones, pero ese es nuestro objetivo.»

El mercado de verano en la Major League Soccer se abre el 4 de julio. Desde hace semanas circula el rumor de que uno de los futbolistas elegidos por los Sounders es el volante ofensivo de Boca Juniors Nicolás Lodeiro. El conjunto xeneize daría el visto y bueno a la operación siempre y cuando pueda contar con el volante uruguayo hasta la finalización de su participación en la Copa Libertadores de este año. El mayor torneo para clubes de Sudamérica terminará en los últimos días de julio. Si ambos equipos llegan a un acuerdo Lodeiro podría ser anotado de manera oficial por Seattle Sounders antes del cierre del registro de transferencias de la MLS.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Más sedes y más franquicias ‘europeas’ para el futsal estadounidense

Benfica

El miércoles finalizó en Dallas la primera ronda de negociaciones tendientes a definir la reglas y el sistema de funcionamiento de la Professional Futsal League.

El cónclave fue presidido y dirigido por Donnie Nelson (gerente general de Dallas Mavericks, de la NBA), Mark Cuban (propietario del equipo texano) y Jim Buss (dueño de Los Angeles Lakers).

Además –de acuerdo con el reporte brindado por el periódico The Dallas Morning News– de las reuniones llevadas a cabo el martes y el miércoles participaron representantes del FC Barcelona y de otros importantes clubes del fútbol internacional como Atlético de Madrid, Boca Juniors, Corinthians, Benfica (un nuevo interesado) y otros dos equipos de primera línea del fútbol europeo, que no fueron identificados.

La Professional Futsal League es un torneo en fase de creación que cuenta con Cuban, Nelson y el inversor Brian Dick como máximos accionistas. Durante las últimas 48 horas se trabajó para definir las reglas y el formato de competición de la PFL, que entraría en funcionamiento en 2017.

«Este es territorio desconocido para nosotros», comentó Donnie Nelson. «Estamos creando la Carta Magna de una liga completamente nueva.»

Ya sabíamos que el futsal estadounidense tendría equipos en las ciudades de Los Angeles, Dallas, New York, Seattle, Chicago, Boston y Miami. Después de lo conversado en Texas parece bastante seguro afirmar que también existirán franquicias en Anaheim, San Francisco, Portland, Phoenix y Orlando.

La opción de contar con franquicias en la Costa Oeste estadounidense generó especial interés entre inversores de Asia, al extremo de que el equipo de la PFL en San Francisco quedaría en manos de un billonario chino, cuyo identidad todavía no fue proporcionada.

En diálogo con The Dallas Morning News el gerente general de los Mavericks manifestó que la PFL ya está organizando una gira de partidos de exhibición que hará escala en ciudades de China, Japón y México.

¿Será el futsal profesional de Estados Unidos igual al que se juega en Europa o Sudamérica? No exactamente.

  • La Professional Futsal League empleará únicamente canchas de 20 metros de ancho por 40 metros de largo, una medida considerada como la norma para encuentros de futsal a nivel internacional.
  • Por lo general un partido de futsal se divide en dos períodos de 20 minutos. La PFL -profundamente condicionada por la cultura y el sistema de la NBA– será la primera liga de futsal a nivel mundial que contará con cuatro tiempos de 12 minutos de duración.
  • También siguiendo el formato de la NBA la Professional Futsal League contará con pausas (timeouts) para dar paso a pausas comerciales en la TV.
  • En caso de que el encuentro finalice empatado tras la disputa de los cuatro períodos de 12 minutos el partido se definirá con un tiempo adicional de 5 minutos en los que ambos equipos perderán a un jugador. Si al final de ese overtime el juego sigue igualado cada equipo designará a tres futbolistas para la definición por ‘penales’. Cada uno de esos jugadores tendrá 5 segundos para intentar anotar, partiendo con el balón desde la mitad de la cancha.

La Professional Futsal League volverá a reunirse en Orlando el 3 y 4 de agosto para seguir trabajando en la conformación y el lanzamiento del torneo.