Podcast: 2017 x 5 | FC Dallas tiene cara de final de Concachampions

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Alerta en CONCACAF con el gran nivel de FC Dallas en cuartos de final. Tigres, Saprissa y Red Bulls en líos. Repasamos las llegadas de Keisuke Honda y Víctor Vázquez.
El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunes, Stitcher y Google Play.
Fotografía: El paraguayo Cristian Colmán abrió la cuenta en el partido de ida frente al cuadro panameño de Árabe Unido. (Crédito: FC Dallas)

Deadline Day: Llegan refuerzos para el tramo final de la temporada

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La tarde del 6 de agosto vio cerrarse la cortina sobre el mercado de pases de la Major League Soccer, y como suele suceder tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo, varios clubes mantuvieron negociaciones y cerraron incorporaciones hasta el ultimo momento posible. A continuación, un repaso de los movimientos que acontecieron y los que pueden conocerse en las próximas horas.

Chicago Fire decidió reforzar el sector defensivo con la llegada del trinitario Daneil Cyrus, a préstamo desde el W Connection. El central de 24 años, que también puede desempeñarse como lateral derecho, tuvo un breve paso por la MLS en 2011, en las filas del Sporting Kansas City, y viene de jugar en el fútbol de Vietnam. Sus buenas actuaciones en la reciente Copa Oro, donde Trinidad y Tobago alcanzó los cuartos de final, fueron claves para su fichaje.

El Columbus Crew también apuntaló la defensa con la incorporación del argentino Gastón Sauro. El zaguero, producto de la cantera de Boca Juniors, tiene 25 años y vistió las camisetas del Basel suizo y el Catania italiano. Para su llegada, el cuadro amarillo tuvo que hacer lugar en su plantel transfiriendo a Adam Bedell a Orlando City y dejando libre a Kalen Ryden.

Sporting Kansas City decidió apostar nuevamente por un producto de La Masía, con el arribo del español Jordi Quintillá. Nacido en Lleida y de 21 años de edad, el volante ofensivo nunca logró establecerse en el Barcelona B, y pasó buena parte de su tiempo cedido en otros clubes catalanes como Badalona y L’Hospitalet. Recientemente, vistió la camiseta del Ajaccio.

San Jose Earthquakes sumó ayuda en el mediocampo con la firma del panameño Anibal Godoy. Mediocampista netamente defensivo, de 25 años, pasó la mayor parte de su carrera en el Chepo de su país, y tiene experiencia en el extranjero con Godoy Cruz en Argentina y Honved Budapest en Hungría.

Portland Timbers decidió cubrir la salida de Gastón Fernández con un hombre de la liga: el prometedor jamaicano Michael Seaton, producto de la cantera del DC United. A cambio, el club de Oregon envió a la capital Dinero de Asignación Especifico y una plaza de jugador internacional.

Si bien el 6 fue el día del cierre del período de pases, no todos los acuerdos fueron anunciados esa misma jornada. Por caso, la llegada del internacional paraguayo Nelson Haedo Valdéz, como Jugador Franquicia a Seattle Sounders, tuvo lugar en la mañana del 7.

Colorado Rapids aprovechó al máximo las ultimas horas de mercado con las incorporaciones del internacional hondureño Maynor Figueroa y del irlandés Sean St Ledger, este ultimo recientemente dejado libre por Orlando City. Además, el cuadro dirigido por Pablo Mastroeni anunció la venta del juvenil Shane O’Neill al Apollon Limassol de Chipre.

Toronto FC, no conforme con haber destruido el mercado de invierno con las llegadas de Altidore, Giovinco y compañía, sumó a un viejo conocido de la MLS y pretendido por varios clubes en Norteamérica: Hérculez Gómez. Para hacer posible su llegada, el cuadro escarlata debió hacer lugar en su plantel transfiriendo a Warren Creavalle a Philadelphia Union.

Por ultimo, Vancouver Whitecaps reforzaron su defensa con la adición del defensor costarricense Jordan Smith, del Saprissa, a préstamo y con opción de compra. Al mismo tiempo se anunció la salida, también en calidad de cedido, del atacante Erik Hurtado al Mjøndalen de la segunda división de Noruega.

América vs. Montreal Impact, comienza la final de la CONCACAF menos esperada

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Hasta que se demuestre lo contrario, y con Chivas en un proceso de redefinición, el América es el equipo más importante de la CONCACAF. Vigente campeón del fútbol mexicano y máxima potencia económica de la región, el equipo de Televisa intenta validar una vez más esa condición de líder atrapando un título continental que le es esquivo desde 2006.

Su rival es el Impact, el finalista con el que nadie contaba. La realidad del club de Montreal en la Major League Soccer (tanto en 2014 como en lo poco que llevamos de temporada 2015) no se corresponde con la de un equipo que cuenta con el 50% de opciones de llegar al Mundial de Clubes en representación de la Confederación de América del Norte, Centroamérica y el Caribe. Pero el elixir del Canadian Championship y el buen desempeño de la franquicia francófona en el torneo continental ponen a la entidad de la familia Saputo ante una oportunidad histórica y probablemente única.

Las posibilidades de que el equipo canadiense alce el trofeo de la Liga de Campeones pasan en gran medida por el encuentro de esta noche en un abarrotado Estadio Azteca. El Impact necesita regresar a Montreal con un buen resultado (que incluso puede ser una derrota por un marcador bajo) para poder aspirar a quedarse con el campeonato regional, que se definirá el 29 en el Estadio Olímpico de la Métropole.

Sobre el papel el plantel del América es muy superior al del Impact. Pero -pese a tener una nómina de lujo- ‘las Águilas’ no pasan por su mejor momento. El equipo que ganó con muchísima autoridad el Torneo Apertura 2014 de la Liga MX bajo el mando del técnico Antonio Mohamed queda hoy bastante lejos del que hoy está en la sexta posición del Clausura 2015. Este semestre, con Gustavo Matosas como entrenador, el club de Coapa ha perdido el aura de imbatibilidad que lo rodeó durante buena parte del año pasado. Prueba de ello es la goleada que recibió en casa el pasado fin de semana de parte del Querétaro de Ronaldinho Gaúcho.

Este América, si bien está a tres puntos del líder de la clasificación general en la máxima categoría mexicana, no termina de convencer a sus aficionados. El próximo fin de semana -entre final y final de la Concachampions– los azulcremas juegan frente a Chivas (su máximo rival) el clásico nacional del fútbol azteca. Ese partido llega en un momento fuera de lo común con respecto a lo visto en las últimas temporadas, debido a que el Guadalajara después de varios años vuelve a ocupar la primera posición en la liga.

El gigante del fútbol mexicano está bajo presión. La prensa local y el grueso de sus aficionados no aceptan menos que una goleada frente al club canadiense esta noche. El Impact -que ha demostrado ser inteligente y ‘copero’ en partidos definitorios- podría sacar partido de los nervios que pueden aparecer en América si el marcador no refleja rápidamente lo que la lógica y la historia parecen considerar como asunto sentenciado en la previa.

El equipo de Montreal jugará esta doble final frente al América mientras se toma un descanso en la Major League Soccer. El plantel entrenado por Frank Klopas jugó su último encuentro en la primera división norteamericana el 11 de abril, cuando cayó por 3-0 en su visita a Houston Dynamo. En la actualidad apenas suma cuatro partidos en la liga y está en la última posición de la Conferencia Este.

¿Por qué llegaron a la final? El América ganó el Grupo 8; dejó en el camino al Saprissa (CRC) en los cuartos de final (con un marcador global de 5-0); y eliminó al Herediano (CRC) en semifinales (6-3, sumando los marcadores de ambos encuentros). En el caso de Montreal Impact -ganador del Canadian Championship de 2014-, ganó el Grupo 3; eliminó a Pachuca (MEX) en cuartos de final (3-3, avanzó por mayor cantidad de goles como visitante); y superó en una dramática serie de semifinales a Liga Deportiva Alajuelense (CRC) por su diferencia de goles a domicilio (4-4).

América bien podría dejar definida la final de la Liga de Campeones de CONCACAF esta noche si consigue golear al primer finalista canadiense en la historia de esta competición internacional. Cien mil espectadores llenarán el Coloso de Santa Úrsula con la esperanza de que el club de la capital mexicana deje visto para sentencia el título de monarca de la confederación. De tres cuartos de cancha en adelante ‘las Águilas’ pueden ser letales, tanto con el poder de fuego de sus titulares como con lo que queda guardado en el banco de suplentes. La defensa de Montreal (que no ha sido el aspecto más sólido del Impact) puede sufrir mucho en el D.F. si cae en sus habituales distracciones.

La gran ventaja del conjunto quebequés es que no tiene nada que perder. Una caída frente al América entra perfectamente dentro de la lógica. Con la mente fría, y con el libreto de las falencias del cuadro local bien aprendido, puede hacer negocio en el Azteca jugando al contraataque. Las ausencias de Paolo Goltz y Ventura Alvarado en el fondo de los locales también puede ser un factor a aprovechar. La Major League Soccer no cuenta con un finalista en la LCC desde la edición 2010-11, cuando el Real Salt Lake perdió frente al Monterrey (MEX).

Probables alineaciones:

AMÉRICA: Hugo González; Paul Aguilar, Erik Pimentel, Pablo Aguilar, Miguel Samudio; Carlos Darwin Quintero, Cristian Pellerano, Osvaldo Martínez, Rubens Sambueza; Darío Benedetto, Oribe Peralta.

MONTREAL IMPACT: Evan Bush; Víctor Cabrera, Laurent Ciman, Bakary Soumaré, Donny Toia; Calum Mallace, Nigel Reo-Coker; Dominic Oduro, Ignacio Piatti, Andrés Romero; Jack McInerney.

 

(Fotografía: http://www.concacaf.com)

 

Concachampions: Montreal y DC buscan las semifinales

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Vuelve la actividad a la competición de clubes más importante (y única, vale decir) de la CONCACAF. Después del habitual parate invernal, los equipos vuelven a la cancha en instancia de cuartos de final, y dos emeleseros forman parte de la misma: Montreal Impact, que deberá medirse contra un siempre duro rival mexicano como es el Pachuca, y DC United, que enfrentara a unos de los representantes de Costa Rica, la Liga Deportiva Alajuelense.

Pachuca – Montreal Impact (Martes 24 de febrero – Encuentro de ida)

Difícil tarea tendrá por delante el cuadro canadiense. El peor equipo de la MLS en la temporada 2014 logró de alguna manera misteriosa colarse entre los ocho mejores sin perder un solo partido en la fase de grupos. Como siempre le sucede a los equipos de la MLS en estos casos, enfrentará a un rival en ritmo de competencia en plena pretemporada propia. Para paliar esto, el equipo azul decidió realizar parte de su preparación en territorio mexicano y disputar una serie de amistosos contra equipos locales para intentar llegar de la mejor forma.

El Impact es un equipo muy distinto al de apenas unos meses atrás. La mala campaña derivó en una autentica limpieza del plantel. 13 jugadores se fueron, y 13 fueron los que llegaron. Entre las bajas, destaca principalmente la del italiano Marco Di Vaio, jugador que fue clave en la fase de grupos (4 goles) y que decidió colgar las botas. Sin embargo, en los papeles al menos, el balance entre ingresos y egresos parece arrojar saldo positivo para Le Impact. Refuerzos de renombre como Laurent Ciman, Marco Donadel y Nigel Reo-Cocker, más jugadores probados en la liga como Ambroise Oyongo y Eric Alexander, le deberían permitir a Frank Klopas presentar un equipo con más chances de llevarse algo de esta llave.

El Pachuca, en tanto, luego de superar sin mayores dificultades el Grupo 1, que compartió con Municipal y Real España, se abocó al certamen local, en el que actualmente marcha décimo dos puestos por debajo de la zona de clasificación para la Liguilla.

Alajuelense – DC United (Jueves 26 de febrero – Encuentro de ida)

El azar ha sido un poco más benigno con el cuadro capitalino que con sus pares canadienses, pero de ninguna manera hay que creer que el duelo contra la Liga Deportiva será un encuentro sencillo. Por como llegan los costarricenses, sumado a las históricas taras que suelen tener los cuadros emeleseros cuando les toca jugar de visita esta será una llave por demás pareja.

El equipo conducido por el histórico Ben Olsen mantiene una base bastante similar a la que finalizó la temporada emelesera. Le tocó sufrir dos bajas en el Draft de Expansión (Thomas McNamara y Lewis Neal), y se desprendió de algunos jugadores que venían de jugar poco, mal, o ambas. Entre los arribos, lo más destacado es la incorporación del internacional finés Markus Halsti, un veterano del fútbol europeo que puede ser importante marcando los tiempos en el centro del campo. Jairo Arrieta y Michael Farfan son otras de las caras nuevas que cuentan con chances de tener minutos en esta serie.

Alajuela, que sorprendió a más de uno quedándose con el primer lugar en un Grupo 6 que contaba con la presencia del Cruz Azul, en el plano local marcha segundo, apenas un punto por debajo del Saprissa. Su ultimo encuentro fue justamente contra el Monstruo Morado, su máximo rival, y terminó con derrota para los rojinegros por marcador de 2 a 0.

En los otros enfrentamientos, América, actual campeón del fútbol mexicano, visitará en el duelo de ida al antes mencionado Saprissa, mientras que Herediano (confirmando el gran momento que vive el fútbol tico, con tres representantes entre los mejores ocho del continente) abrirá su llave contra el Olimpia hondureño en el Estadio Nacional Tiburcio Carías Andino.