Tito Villalba, primer Jugador Franquicia de Atlanta United

Villalba

El anuncio es oficial. Atlanta United FC presentó a través de un comunicado al atacante argentino Héctor ‘Tito’ Villalba como el primer Jugador Franquicia Joven en la historia del equipo, que entrará en competición en la Major League Soccer en marzo de 2017.

Villalba, de 21 años y procedente de San Lorenzo de Almagro, será cedido a otro equipo (muy probablemente a Xolos de Tijuana, de la Liga MX) durante el segundo semestre de 2016.

«Héctor es un jugador que nos entusiasma mucho, uno de los mejores talentos jóvenes de Argentina», evaluó el secretario técnico de Atlanta United, Carlos Bocanegra. «Puede jugar por los extremos o como referencia de área. Realmente nos gusta su estilo competitivo y luchador», agregó.

«Estamos encantados de haber podido contratarlo. Tiene un gran estado físico y un buen olfato para el gol. Creemos que va a encajar perfectamente dentro de nuestro sistema y dentro del estilo de juago de la MLS», finalizó Bocanegra.

«Lo hemos estado siguiendo desde hace tiempo y realmente no encanta su talento y su categoría», opinó el presidente del futuro equipo en expansión, Darren Eales. «Tiene un montón de experiencia en el máximo nivel y tiene un potencial excepcional para seguir desarrollándose. Héctor está llegando al mejor momento de su carrera, así que nos entusiasma que haya elegido a Atlanta United y que quiera jugar en la MLS.»

La web oficial del club del estado de Georgia destaca que Villalba se unió a los equipos juveniles de San Lorenzo con apenas 10 años, y que hizo su debut en el primer equipo en agosto de 2012, bajo el mando del técnico Ricardo Caruso Lombardi.

Con 21 años ‘Tito’ Villalba ya cuenta con más de 100 partidos en el primer equipo y anotó 16 goles con el equipo porteño. Con la camiseta azulgrana el delantero ganó el Torneo Inicial de 2013 y la Copa Libertadores de América de 2014.

 

La MLS hace un paseo de compras en el fútbol argentino

Larrondo

Los rumores dejan paso a principios de confirmación. En ese estado están los intentos y negociaciones de diversas franquicias de la MLS con respecto a la posibilidad de incorporar a algunos de los jugadores más destacados del panorama actual de la primera división de Argentina.

La crisis económica en el país sudamericano, sumada al caos administrativo y financiero en el que está envuelto su fútbol profesional en la actualidad, facilitan las posibilidades de que el salto de más (y en muchos casos, mejores) futbolistas del torneo argentino -siempre material bien apreciado en la Major League Soccer sea un fenómeno cada vez más frecuente.

Estos son los nombres de los jugadores que están cerca de ser anunciados como nuevos integrantes de la MLS:

Héctor Villalba | Delantero, 21 años | Si bien todavía no existe ningún tipo de confirmación oficial de parte de la Major League Soccer la prensa argentina da por confirmada la venta del porteño al Atlanta United FC, equipo que entrará en competición en la MLS en 2017. El pase Villalba -todavía futbolista de San Lorenzo de Almagro– sería adquirido por la futura franquicia en expansión del estado de Georgia, conjunto que lo cedería hasta fin de 2016 a Xolos de Tijuana, club de la Liga MX. Desde su debut en el primer equipo ‘cuervo’ en agosto de 2012 ‘Tito’ Villalba marcó 16 goles con la camiseta de ‘los Gauchos de Boedo’. El atacante fue parte del plantel que en 2014 obtuvo la Copa Libertadores de América.

Marcelo Larrondo | Delantero, 27 años | El atacante mendocino [en la fotografía] viene de destacar en el plantel de Rosario Central, que animó la primera división argentina en las últimas dos temporadas. Días atrás se supo que Montréal Impact se habría comprometido a pagar la cláusula de rescisión del atacante, valorada en 1,5 millones de dólares. Larrondo anotó 10 goles en 16 encuentros con el equipo ‘Canalla’. El plan de la franquicia canadiense -que no ha confirmado la operación todavía- sería el de ceder al futbolista a River Plate hasta diciembre de 2016.

Óscar Romero | Volante ofensivo, 24 años | Con 21 goles en su haber entre la selección de Paraguay, Cerro Porteño y Racing Club, Romero destaca por su endemoniado regate y su velocidad mental para resolver frente al rival. Por ser uno de los mejores futbolistas de la liga argentina -pretendido, además, por importantes equipos del fútbol de Brasil– ‘la Academia’ espera una oferta de alrededor de 8 millones de dólares para desprenderse del guaraní, como informó el periodista de Radio Continental Leo Paradizo.

Pocos equipos de la Major League Soccer está en condición de desembolsar esa suma en medio de la temporada. ¿Atlanta, Minnesota, alguno de los ‘tanques’ de la Conferencia Oeste?

Nicolás Lodeiro | Volante ofensivo, 27 años | Desde hace meses el enganche uruguayo de Boca Juniors es vinculado con la MLS, concretamente con el equipo de Seattle Sounders. Una serie de idas y venidas entre Estados Unidos y Argentina cambiaron el estado de la negociación en muchas ocasiones. La última hora indica que el equipo de Sigi Schmid todavía está interesado en el futbolista ‘xeneize’, quien podría llegar al equipo de Cascadia una vez finalizada la participación de Boca en la Copa Libertadores. El 14 tiene un buen historial profesional, con paso por Nacional de Montevideo, Ajax, Botafogo y Corinthians antes de recalar en Argentina.

Sebastián Blanco | Volante, 28 años | Otro de los potenciales objetivos de Seattle Sounders en el mercado argentino. Semanas atrás el periódico deportivo Olé señaló que San Lorenzo recibió una oferta cercana a los dos millones de dólares, rechazada por el club porteño. Las conversaciones entre ambos equipos siguen en pie y se espera que exista algún tipo de definición en los próximos días. Blanco puede jugar prácticamente en cualquier posición del centro del campo de juego y tiene experiencia en grandes torneos internacionales como la Copa Libertadores y la Europa League.

Gonzalo Verón: «Este es mi estilo de juego»

Gonzalo Verón

HANOVER, NJ – El mal incio de la temporada 2016 para New York Red Bulls -en el que perdió frente a Toronto FC y Montreal Impact– hace que el casi asegurado debut de Gonzalo Verón en el partido del sábado frente a Houston Dynamo sea un acontecimiento de importancia para toda la franquicia de New Jersey.

En la práctica del miércoles el atacante argentino tuvo un importante papel dentro del equipo de titulares de RBNY. Verón jugó como ‘doble delantero centro’ -acompañando a Bradley Wright-Phillips-, como ‘nueve’ clásico y en soledad, y también en su papel habitual de atacante sobre las bandas.

El exdelantero de San Lorenzo de Almagro no destacó nada en especial sobre las funciones que tuvo que desempeñar durante el entrenamiento. «En realidad ese es mi estilo de juego», manifestó Verón. «Trato de aprovechar mi velocidad a espaldas de los centrales y moverme por todo el frente de ataque. Un delantero con mucha movilidad complica a los centrales, así que me voy a ubicar de esa manera», comentó el argentino a JugadorFranquicia.com.

Gonzalo Verón es consciente de las expectativas que genera su presencia en el once inicial. El técnico Jesse Marsch destacó el buen desempeño del delantero durante la pretemporada y su efectividad como centrodelantero. «No lo veo como una presión extra. Me lo tomo bien. Estoy contento, pero soy conciente de que esto no es un partido de tenis. Un solo jugador no gana ni pierde un partido por sí mismo. Esto es cuestión de trabajar en equipo.»

Tras un primer semestre de aclimatación a la MLS, el plan de los Red Bulls es comenzar a dar a Verón un papel más relevante dentro de la cancha, acorde con su categoría de Jugador Franquicia. La primera misión del bonaerense como integrante del XI titular será la de desatascar el ataque del equipo de Marsch, que en los dos primeros encuentros de liga fue incapaz de anotar goles.

Fotografía: New York Red Bulls

Gonzalo Verón se ilusiona con sus opciones en Red Bulls

Gonzalo Verón

Gonzalo Verón es uno de los dos Jugadores Franquicia del plantel de New York Red Bulls. El argentino llegó a la Major League Soccer tras ser parte del plantel de San Lorenzo de Almagro que consiguió la Copa Libertadores de América en 2014.

Luego de un primer semestre de adaptación al ambiente de la Gran Manzana y de la MLS el atacante argentino se siente hoy cómodo en su nuevo equipo. Y el equipo taurino está cada vez está más a gusto con la presencia del bonaerense en el plantel.

Durante toda la pretemporada el técnico Jesse Marsch se deshizo en elogios para la figura del goleador surgido de Sportivo Italiano. En una rueda de prensa brindada el miércoles en la sala prensa del Red Bull Arena el entrenador dijo que todo el plantel espera grandes cosas de Verón en esta temporada 2016. Días atrás el delantero anotó tres goles en la amistoso de RBNY frente a Jacksonville Armada.

«Es algo lindo que el técnico hable tan bien de un jugador», reconoció Verón a nuestra web. «Creo que lo mismo tenemos para decir sobre él todos jugadores, no solamente yo. Marsch es un gran técnico, que trabaja toda la semana, y eso es algo que al jugador le llega. Esperemos estar a la altura de lo que dice el técnico. Como él dice, hemos trabajado muy bien. He trabajado muy bien. Estoy muy contento. Lástima esta pequeña lesión, que es producto de la pretemporada. Espero estar pronto a disposición del equipo. Solamente quiero llevar a los Red Bulls a lo más alto, que es lo que se merecen.»

En 2015 los Red Bulls pasaron de ser un equipo completamente ignorado por los analistas a ganar la temporada regular. Las expectativas sobre la escuadra del estado de New Jersey ahora son muy diferentes. Al punto que un sector importante de la prensa especializada cree que el club es uno de los dos o tres candidatos más fuertes a quedarse este año con la MLS Cup.

«Ahora llegan este tipo de cosas. Ahora nos dan como favoritos… Bueno, este es el tipo de cosas que uno quiere generar. Que Red Bulls sea un equipo competitivo, que sea uno de los más grandes, que ya lo es, y tratar de conseguir el campeonato, que es lo más importante. También pelear todo lo que tengamos que pelear. Tenemos un gran cuerpo técnico para eso y un gran plantel, que es lo más importante.»

A lo largo de 2015 el plantel de Red Bulls jugó en contra de todos los pronósticos previos, que descartaban cualquier opción de que el plantel realizara algo trascendente en la máxima categoría norteamericana.

«Uno si quiere conseguir cosas importantes primero las tiene que desear. Y, segundo, tiene que jugar los partidos y demostrar que uno puede hacerlo. Es muy importante salir a la cancha con esas ganas de vencer. Y después ir paso a paso. Este camino es muy largo. Podemos ganar o perder, pero esas ganas de ganar son algo muy importante.»

Para el Pájaro Verón lo peor de la fase de adaptación parece haber pasado. La titularidad es una condición que el delantero se ganó a golpe de buenas actuaciones durante el stage que RBNY realizó en Florida en las últimas semanas.

«Esa es una de las cosas importantes que me faltaban. Y la verdad es que durante el invierno me fue muy bien. Estoy muy contento de haber comenzado a trabajar en esta pretemporada con ellos desde cero. Creo que progresé un montón. El hecho de ya conocerme con mis compañeros, de conocer al técnico, de hablar, de dialogar… Todo eso es muy importante. Y creo que lo demostré en esta pretemporada.»

Gonzalo Verón no será de la partida en el primer encuentro de la temporada frente a Toronto FC. Una molestia muscular -fruto, de acuerdo con el jugador- del trabajo de pretemporada posterga el debut del argentino hasta la Jornada 2 de la MLS, en la que Red Bulls visitará a Montreal Impact el sábado 12 de marzo.