Patrick Vieira busca refuerzos que hagan impacto en New York City FC

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Desde su concepción -antes de su debut oficial en la temporada 2015- New York City FC fue diseñado como un equipo ‘grande’ dentro del marco de la Major League Soccer. Un status que no alcanzó en su primer año de competición bajo el mando de Jason Kreis, y que sí pudo acariciar en 2016, cuando de la mano de Patrick Vieira logró la primera clasificación a la postemporada en su historia.

Antes del inicio del curso de 2017 la secretaría técnica del equipo celeste hizo un excelente trabajo de scouting, que mejoró de una manera sensible al plantel de NYCFC. La labor en la cancha y la influencia de recién llegados como Alexander Ring, Maximiliano Morález, Sean Johnson, Alexander Callens y Rodney Wallace -sin olvidar a la grandísima revelación que es Yangel Herrera– es absolutamente innegable. Gracias a ellos -y al aporte de efectivos que ya estaban en el club, como David Villa, Jack Harrison o Maxime Chanot– ‘los Palomos’ son hoy uno de los mejores equipos de la Conferencia Este y de la liga en general.

Patrick Vieira: “Quiero dar a NYCFC una identidad y un estilo de juego”

Pero estar entre los mejores no significa ser el mejor. El partido del pasado domingo en el BMO Field -en el que Toronto FC goleó por 4-0 a New York City FC dejó al descubierto que el cuadro escarlata está por encima, y con distancia, de la escuadra azul cielo. NYCFC no carece de las estrellas y de los futbolistas determinantes que ostenta el club canadiense. Pero definitivamente no tiene la profundidad que sí tiene el plantel de la provincia de Ontario.

Vieira fue contundente tras el entrenamiento del pasado jueves. “[El partido frente a Toronto FC] nos mostró que no contamos con la profundidad suficiente”, analizó. En estos momentos el plantel del conjunto del barrio del Bronx está extremadamente ‘justo’, debido a la lesión de algunos de sus elementos más destacados, como Rónald Matarrita.

“Por eso esta ventana de transferencias es realmente importante para nosotros. Espero que podamos traer a nuestro equipo dos o tres caras nuevas”, agregó el campeón mundial con la selección de Francia en 1998. “Será realmente importante para nosotros si queremos competir mejor de lo que lo hemos hecho en los últimos meses”.

No le falta razón al entrenador. A día de hoy Toronto FC es el gran rival a vencer en la Conferencia Este y representa una barrera que se presenta como muy difícil de franquear si New York City FC -y cualquier otro rival regional- no realizan un update sensible a su grupo de trabajo.

La apreciación de Patrick Vieira es totalmente válida. Pero NYCFC cuenta con dos grandes limitaciones. La primera es temporal: el libro de pases en la Major League Soccer cerrará el miércoles 9 de agosto. La segunda es financiera. Si bien el equipo es propiedad del poderoso City Football Group -dueño del Manchester City y de otros equipos alrededor del planeta- la MLS es una liga en la que no hay ‘libertad de inversión’. Todo se maneja de acuerdo con límites y cupos.

El City Football Group abre la puerta a China

En materia de salarios, New York City FC está cerca del tope permitido. Algo bastante similar ocurre con la aplicación de recursos especiales, como el TAM (Targeted Allocation Money, o Fondos de Adjudicación Específicos) o el GAM (General Allocation Money, o Fondos de Adjudicación General). Y los tres cupos para Jugadores Franquicia están cubiertos con las presencias de David Villa, Andrea Pirlo y Maxi Morález. En suma, sobre el papel la capacidad de acción del club neoyorquino aparece como bastante limitada, salvo que decida poner en el mercado a algunos de los actuales integrantes del plantel.

La foto táctica del debate Andrea Pirlo en el NYCFC

Parece claro que el club se está moviendo en el mercado. Vieira quiere futbolistas que mejoren la actual situación en determinadas demarcaciones de la cancha, pero prefiere no revelar nombres en concreto. “Eso es algo que discutimos de manera interna. Tenemos la posición, nuestro objetivo. Hay gente que está haciendo todo lo posible para que eso ocurra”, explicó.

“Estamos trabajando sobre una lista de nombres”, añadió el técnico. “Será importante tener nuevas caras que nos ayuden a levantar al equipo y que generen más competición interna dentro del plantel”.

“Sería muy bueno traer a alguien que pueda aportar cosas al equipo”, dijo el exvolante central. “No queremos sumar jugadores solamente por el hecho de incorporar a alguien. Buscamos a alguien que genere un impacto en el equipo, ya sea desde el banco de suplentes o en el once titular”.

NYCFC anuncia la construcción de su centro de entrenamiento

Vieira y NYCFC -contra reloj y teóricamente con poco presupuesto- buscan al gran jugador que en 2017 les permita ir más lejos en los playoffs y, con suerte, plantarse en la final por la MLS Cup. La parte final de la temporada regular ya está en marcha y el margen de error, en la cancha y fuera de ella, es muy estrecho. Todo comienza este domingo, cuando reciban a New York Red Bulls en el Yankee Stadium, en el segundo clásico liguero de este año.

Fotografía: Facebook | New York City FC

‘Almirones’ vs. ‘Lampards’, cambia el paradigma de fichajes en la MLS

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Las necesidades de la MLS y de sus equipos cambian. Con la mayoría de edad -en su temporada número 21- parece evidente que la prioridad de la liga norteamericana comenzará a apartarse cada vez más de las contrataciones de viejas glorias del fútbol europeo para decantarse por el tipo de futbolistas que en la actualidad son el máximo atractivo de la liga.

Durante el partido de revancha de la final de la Conferencia Este entre Toronto FC y Montréal Impact el comisionado Don Garber puso a futbolistas como Sebastian Giovinco e Ignacio Piatti como los dos grandes modelos a seguir en materia de fichajes desde 2017 en adelante. Desde esta página sumamos como ejemplos válidos otros nombres, como los de Nicolás Lodeiro (Seattle Sounders), Giovani dos Santos (LA Galaxy), Diego Valeri (Portland Timbers) o Rónald Matarrita (New York City FC).

La MLS postula a los mejores de la temporada 2016

Las palabras de la máxima autoridad de la liga llegan de manera casi simultánea con la salida de Steven Gerrard, Didier Drogba y Frank Lampard de sus respectivos equipos en la Major League Soccer. Los tres prestaron servicio durante una temporada y media en el fútbol norteamericano, los tres expresaron distintos grados de efectividad y compromiso con sus últimos clubes.

Con 36 años Gerrard -quien horas atrás anunció su retiro definitivo del fútbol- pasó 18 meses prácticamente en blanco en la MLS. Pocos, muy pocos, fueron los momentos que invitaron a pensar que la presencia de la leyenda del Liverpool en el plantel de LA Galaxy justificaba los más de 6 millones de dólares por temporada que hasta ahora se le abonaron.

Diferente fue la historia para Didier Drogba en Montréal Impact. A fuerza de goles el marfileño puso a la liga patas arriba en la segunda mitad de 2015. En 2016 el delantero de 38 años cerró la temporada con muchos altibajos y dudas sobre su efectividad. Pero -eso sí- a algo más de un tercio del sueldo de Gerrard.

Frank Lampard, ‘hat-trick’ y resurrección en New York City FC

De regreso en el ‘club de los 6 millones’ Frank Lampard (38 años) comenzó de la peor manera su estancia en NYCFC. Llegó tarde, se lesionó en múltiples ocasiones, y su aporte en 2015 fue ocasional. La temporada de 2016 comenzó de la misma manera, pero justo antes de que su situación se tornara insostenible para equipo y afición Lamps vivió una recuperación espectacular, que lo tuvo durante varias semanas como el futbolista más efectivo de la Major League Soccer. Una experiencia muy breve y muy buena, que le ayudó a limpiar su imagen antes de la finalización de su contrato.

Los grandes nombres, las estrellas que triunfaron en Europa fueron hasta ahora un elemento casi obligatorio para los clubes importantes de la liga. Hoy, como reconoció Garber, eso deja de ser prioritario. Con un sueldo anual de Gerrard se podrían pagar a diez equivalentes de Valeri. Lo misma equivalencia puede establecerse entre la remuneración de Piatti y la de Lampard. Quienes mueven la aguja en la liga son quienes llegaron a la MLS con menos de 30 años, en el mejor momento de su carrera.

Quizás la gran excepción a esa nueva regla es la de David Villa, que hoy cumple 35 años, y es indiscutible candidato a ser el MVP de este curso. Quienes hayan seguido la acción de la liga durante esta temporada coincidirán al afirmar que hay un mundo de diferencia entre ‘el Guaje’ y el resto de los veteranos europeos que pusieron pie en América del Norte en los últimos dos años.

David Villa quiere extender su contrato con New York City FC más allá de 2017

¿Pondrá fin la MLS a la importación de grandes figuras que destacan en el Viejo Continente? Eso parece difícil, pero los clubes de Canadá y Estados Unidos serán -en general- más selectivos de aquí en adelante a la hora de hacer este tipo de incorporaciones y de fijar nuevas remuneraciones. Comenzaremos a ver más fichajes de futbolistas cercanos a los 30 años que de efectivos de 35 o más.

Definitivamente la Major League Soccer profundizará todavía más su actividad de búsqueda de talento en Sudamérica y Centroamérica. Los futbolistas de esa parte del continente han dado un muy buen resultado en prácticamente todos los clubes de la liga en temporadas recientes.

Este fin de semana en Argentina se destaca la venta del mediapunta paraguayo Miguel Almirón (en la fotografía) a Atlanta United, el equipo que debutará en la MLS el año próximo bajo la conducción táctica de Gerardo Martino. El volante ofensivo de Lanús -uno de los mejores futbolistas de la primera división del país sudamericano- tiene 22 años y ha sido convocado en varias ocasiones por la selección de su país. Claramente, una contratación que tiene más en cuenta lo que Almirón podrá aportar en el futuro a la liga que lo que ya ha hecho hasta ahora en el fútbol internacional.

¿Por qué Atlanta United FC eligió a Gerardo Martino?

La franquicia de Atlanta habría abonado más de 10 millones de dólares por la transferencia del joven talento guaraní, que parecía destinado a llevar su fútbol a Europa. Una cifra que no pasa desapercibida en el ámbito del fútbol latinoamericano y que es mirada con recelo por los equipos de la ‘clase media’ europea.

“Obtener a futbolistas jóvenes que vengan a jugar en su mejor momento es mucho más importante que conseguir a jugadores legendarios en el final de sus carreras”, explicó en Toronto el comisionado Garber. Un concepto que parece estar haciéndose carne en los clubes que integran la Major League Soccer.

David Villa quiere extender su contrato con New York City FC más allá de 2017

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El periodista Grant Wahl entrevistó en el podcast Planet Futbol de Sports Illustrated al capitán de New York City FC, David Villa.

A lo largo de los 30 minutos de conversación ‘el Guaje’ tocó varias cuestiones, tanto en el plano personal como profesional

En el tramo más interesante del podcast el asturiano se refirió a los cambios que experimentó NYCFC en la temporada 2016. “No se trata de que ha cambiado una sola cosa. Han sido muchas cosas”, valoró el español. “Evidentemente, la más importante es la llegada de Patrick Vieira. Él trajo una filosofía, una mentalidad de trabajo que aplicó desde el primer día.”

“Pero Patrick fue solamente uno de los grandes cambios en el equipo”, prosiguió Villa. “El hecho de que Andrea [Pirlo] y Frank [Lampard] estuvieran desde el primer día de la pretemporada también influyó. Los jugadores que fueron llegando también nos mejoraron. El año pasado no teníamos a futbolistas como Jack Harrison o Fred Brillant o Rónald Matarrita.”

Este año -por primera vez en su corta vida- el cuadro celeste de Nueva York tiene la posibilidad de luchar por el título de liga en la MLS. “¿Por qué no?”, se preguntó el asturiano. “Es difícil, porque hay muchos buenos equipos aquí. Pero tenemos esa ilusión. Estamos fuertes, luchamos en cada partido.”

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a la selección española

El internacional con ‘la Roja’ también se refirió a las diferencias que existen entre el fútbol de Europa y la Major League Soccer. “Es difícil venir a jugar aquí”, admitió el español. “Aquí llegas y tienes un plantel que es teóricamente bastante igual al de otros equipos. Eso no pasa en España; allí los equipos pueden fichar jugadores por 100 o 200 millones”, añadió.

“Las diferencias entre los equipos aquí es mínima. En España las diferencias son enormes. El tema de las distancias también es importante. Aquí a veces tienes que volar durante seis horas para visitar a un rival, eso no ocurre en España”, prosiguió DV7. “Por eso creo que la MLS es difícil, pero por esas mismas cosas creo que la MLS es divertida. Puedes ganar a cualquier y perder con cualquiera. Que tantos equipos tengan la posibilidad de ser campeón es sorprendente. Espero que en el futuro las ligas europeas puedan hacer lo mismo que se hace aquí.”

La charla con Wahl también reveló su intención de quedarse en New York City FC más allá de diciembre de 2017, el momento de la finalización de su contrato. “Sí, seguramente me gustaría seguir jugando aquí después de esa fecha. Yo me siento cómodo aquí y si el club está a gusto conmigo, ¿por qué no?”, manifestó el delantero, dispuesto a renovar cuando tenga 36 años, y que ya estaría manteniendo conversaciones con su actual equipo.

Fotografía: New York City FC

Patrick Vieira: “Queremos que Matarrita juegue con su selección”

Matarrita

PURCHASE, N.Y. – La última vez que Rónald Matarrita dejó por unos días a New York City FC para unirse a la selección de Costa Rica las cosas no salieron del todo bien. El equipo celeste fue goleado por los Red Bulls en el Yankee Stadium y ‘Mata’ -como muchas otras figuras de la franquicia del Bronx– no dijeron presente en ese fatídico 0-7.

En un partido en el que nada salió bien a Matarrita se lo señaló en ese momento con acusaciones veladas que hablaban de falta de compromiso, o de estar más concentrado en el compromiso internacional que en el clásico neoyorquino.

El lateral izquierdo volvió a ser citado por el equipo nacional. El futbolista volará para unirse a Costa Rica ni bien finalice el partido entre Orlando City SC y NYCFC del próximo domingo. Pero dentro de su equipo no hubo ningún recelo entonces ni lo existe ahora.

“Todo tiene que ver con la comunicación”, explicó el técnico Patrick Vieira a nuestro colega John Rojas tras el entrenamiento del cuadro celeste del miércoles. “Lo hablé entonces con él y lo hablaré de nuevo. Pero no tengo ninguna duda del compromiso y la ética de ‘Mata’ con su club y con su selección.”

“Nosotros como cuerpo técnico debemos manejar mejor la situación”, reflexionó el francés. “Ahora viene de jugar poco por su lesión. En el partido pasado fue titular, en los últimos 15 minutos probablemente estuvo un poco cansado, pero lo hizo bastante bien.”

NYCFC alienta a que el tico siga jugando con el representativo nacional. “‘Mata’ es un jugador joven, orgulloso de su fútbol y orgulloso de representar a su selección”, manifestó el exjugador del Arsenal. “Entiendo que quiera jugar para su selección. Respeto eso, es bueno para él y es bueno para el club. Nosotros queremos y nos gusta que él juegue siempre con su selección.”

“Todo lo que tiene que pasar es que tengamos una buena comunicación”, insistió Vieira. “Estamos seguros que él va a dar como siempre lo mejor, jugará un buen partido para nosotros y luego lo hará con su selección”, finalizó con una sonrisa el head coach del club de ‘la Gran Manzana’. “Todo está bien con Matarrita.”

Fotografía: New York City FC

Podcast: 2016 x 15 | Un templo en Portland y la venta de humo legal

NYCFC

Un repaso al buen presente del NYCFC, el previo del clásico del Hudson, el fin de la novela Kamara, la mañas de Philadelphia y el negocio de las visas en Orlando, y mucho más de la última semana de la MLS.

El programa de esta semana ya está disponible en Spreaker,  iTunesStitcher y  Google Play.

Mientras tanto, el audio ya pueden disfrutar del audio en nuestro formato tradicional, en Mixcloud.

Fotografía: Rónald Matarrita (NYCFC) vs. Lucas Melano (Portland Timbers), uno de los duelos del fin de semana en la MLS. | Crédito: New York City FC