¿Un All-Star Game de la MLS en 2017 con el Barcelona como equipo invitado?

barcelona

De acuerdo con la web especializada World Soccer Talk el Barcelona ha sido invitado para jugar en el All-Star Game de la MLS en 2017.

De acuerdo con la publicación el equipo catalán todavía no habría respondido a la invitación. En caso de que el FCB aceptara el convite el encuentro de exhibición se haría en el Soldier Field de la ciudad de Chicago (y no en el Toyota Park, el estadio de Chicago Fire).

El Barcelona -que recientemente abrió una oficina comercial en la ciudad de New York– debe decidir si hará su próxima pretemporada en Asia o en América del Norte. World Soccer Talk asegura que en caso de que el club de la primera división española desista de la invitación para 2017 sí podría jugar el Partido de las Estrellas de la MLS en 2018.

Manchester United (en 2010 y 2011), Chelsea (2012), Roma (2013), Bayern Munich (2014), Tottenham (2015) y Arsenal fueron en los últimos años los rivales del combinado de figuras de la Major League Soccer.

Fotografía: FC Barcelona

Ashley Cole: “Se que la gente tiene dudas sobre mí”

Ashley Cole

Profecía cumplida. Tal como se dejó entender desde hace semanas Ashley Cole es desde ayer jugador de Los Angeles Galaxy. El defensor inglés llega a la MLS con 35 años y 18 temporadas de experiencia en equipos europeos de primer nivel, como Arsenal, Chelsea y Roma.

El paso del ganador de la Champions League por el club de la capital italiana fue decididamente malo. En sus dos años como giallorosso el británico apenas pudo disputar once partidos.

Bruce Arena y la directiva del Galaxy el lateral consideran que la carrera de Ashley Cole no está acabada y que todavía tiene al menos una temporada más de fútbol para entregar al conjunto californiano. “Se que no será fácil al comienzo, por supuesto”, señaló el futbolista a la web oficial de su nuevo club. “Pero puedo probar a los aficionados que no vine a pasar unas vacaciones, vine a trabajar. Vine a ganar cosas.”

La edad y la falta de competición que Cole sufrió en los últimos meses plantean muchos interrogantes. Especialmente después del cuestionable rendimiento físico en temporadas recientes de la MLS de otros nombres ilustres del fútbol europeo.

“Tengo 35 años, ya no tengo más 21 años. Así que tengo que entender que mi cuerpo ya no es el que era”, explicó la nueva adición de LA Galaxy. “Me mantengo en forma tanto como me es posible. Entreno duro. Y espero poder brindar trofeos al equipo. Siempre busqué probar que la gente está equivocada conmigo. Lo hice durante toda mi carrera.”

Antes de firmar con el equipo con más titulos de liga en la Major League Soccer Ashley Cole consultó con Steven Gerrard (su antiguo compañero en la selección inglesa) y Robbie Keane. También mantuvo varias conversaciones previas con el cuerpo técnico angelino.

 

“Hablé con Bruce Arena y me dijo que la MLS en un torneo frenético, duro y exigente. Robbie y Stevie me dijeron lo mismo. Me comentaron que uno tiene que ser totalmente honesto con su preparación física. Ojalá pueda acostumbrarme rápido”, manifestó Cole.

El veterano defensa se unirá a la pretemporada del Galaxy la próxima semana y podría debutar en un amistoso frente al equipo mexicano de Xolos de Tijuana el 9 de febrero. “Se que tengo que demostrar muchas cosas. Se que la gente tiene dudas sobre mí. Es una motivación para mí, quiero probar que todavía puedo jugar al máximo nivel.”

 

Ashley Cole, posible refuerzo de LA Galaxy

Ashley Cole

Desde el 6 de diciembre -día de la final entre Columbus Crew y Portland Timbers- solamente dos equipos generaron a día de hoy noticias de profundidad en el mercado de transferencias de la Major League Soccer.

Por un lado Toronto FC confirmó la contratación de tres nuevos jugadores, los defensores Steven Beitashour (exVancouver Whitecaps) y Drew Moor (exColorado Rapids) y el volante Will Johnson (exPortland Timbers). Buenas incorporaciones para una franquicia que -bajo el comando de Sebastian Giovinco– será un claro aspirante al título de liga en 2016.

En el otro extremo parece estar el campeón de 2014, Los Angeles Galaxy. En los últimos días el club de California se desprendió de dos titulares habituales, el central Omar Gonzalez y el volante Juninho. Con tres Jugadores Franquicia caros (Robbie Keane, Steven Gerrard y Giovani Dos Santos) dentro del plantel y el agregado de un joven talento pretendido por equipos de Europa (Gyasi Zardes) el cuerpo técnico liderado por Bruce Arena necesita liberar parte de su presupuesto para jugar con las distintas opciones de refuerzos que presenten ante los angelinos en las próximas semanas.

Según el periodista de ESPN Jeff Carlisle una de esas posibilidades es la de sumar al veterano defensor inglés Ashley Cole. El lateral por izquierda mantiene negociaciones con el Galaxy para llegar a la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos y Canadá en 2016. Pese a tener el cupo máximo de Jugadores Franquicia cubierto el cuadro de Los Angeles le estaría ofreciendo a Cole un contrato interesante desde lo económico gracias a la utilización de los nuevos fondos de asignación especial (TAM, o targeted allocation money) aprobados recientemente por la liga.

Ashley Cole actualmente forma parte del plantel de la AS Roma y acaba de cumplir 35 años. Su situación en el equipo de la capital italiana no es fácil. A principios de la temporada 2015-2016 se negó a rescindir su contrato con el club giallorosso de la Serie A y desde ese momento no ha vuelto a jugar un sólo encuentro. Desde el verano de 2014 Cole únicamente ha disputado 13 partidos con la camiseta de la escuadra romana. Una realidad que obliga a reflexionar sobre el estado atlético del londinense, especialmente luego de una temporada 2015 que ha resultado más dura de lo previsto en el plano físico para muchas de las figuras europeas llegadas este año a la MLS.

En la actualidad el lateral izquierdo de Los Angeles Galaxy es ocupado por Robbie Rogers, uno de los mejores futbolistas de la liga norteamericana en esa posición.

Cole, multicampeón con el Arsenal y el Chelsea, tendría también sobre la mesa propuestas del Aston Villa y del New York City FC.

¿Revolución italiana en Toronto?

barzagli-derossi-torontoEl extraordinario nivel exhibido por Sebastian Giovinco en su primera temporada en la Major League Soccer tendría a la dirigencia del Toronto FC mirando con cariño a Italia. Si en ese mercado pudo encontrar a un jugador de tamaño calibre e impacto, no debería sorprender que recurran allí nuevamente en busca de respuestas para 2016.

Según Mediaset y Calciomercato, dos nombres de la Serie A aparecen en la agenda del cuadro escarlata: Daniele De Rossi, historico de la Roma, y Andrea Barzagli, hombre de la Juventus. Dos nombres para apuntalar la faz defensiva, en la que más problemas tuvo el cuadro canadiense en la temporada que termina.

¿Pueden llegar los jugadores de la azzurra a Toronto? Para empezar, el equipo que por ahora conduce Greg Vanney tiene ocupadas sus tres plazas de Jugador Franquicia por lo que, a menos que haya una modificación de reglamento en el horizonte, no parece posible que ambos jugadores se sumen. Por Barzagli se puede imaginar una maniobra con Targeted Allocation Money que permita hacerlo calzar dentro del limite salarial, pero De Rossi, uno de los jugadores mejor pagos del fútbol italiano, sería imposible de fichar sin liberar un cupo.

¿Pueden dejar el club Michael Bradley o Jozy Altidore? Ambos protagonizaron una temporada con altibajos, y como internacionales estadounidenses, sus presencias serían mucho más beneficiosas para la MLS en algún club al sur de la frontera canadiense. Además, Toronto tiene antecedentes en esto de mover jugadores franquicia para hacer lugar a nuevos fichajes. Matías Laba y Gilberto pueden dar prueba de ello.

TFC empieza a planificar para el año próximo luego de lograr su primera clasificación a los playoffs de la MLS en su historia, solo para ser eliminado en la ronda de knock-out contra el Montreal Impact.

 

Fabio Capello negocia con New York City FC

Rusia

Ives Galarcep, uno de los periodistas más confiables dentro del panorama del fútbol estadounidense, publicó en el portal local de Goal.com que Fabio Capello está en negociaciones con New York City FC.

Las versiones que desde hace días hablan de un alejamiento del técnico Jason Kreis del equipo celeste cobran cada día más cuerpo. Y el veterano italiano de 69 años sería el preferido por el City Football Group para tomar las riendas de su franquicia en la Major League Soccer.

Fabio Capello -seleccionador de Rusia hasta julio- podría encajar bien con los tres Jugadores Franquicia europeos con los que cuenta NYCFC. El allenatore trabajó con Frank Lampard cuando comandó a la selección de Inglatera y tendría una buena relación con su compatriota Andrea Pirlo, a quien intentó llevar al Real Madrid años atrás. El técnico (que también pasó por clubes como Milan, Juventus y Roma) estaría manteniendo también negociaciones con otros equipos de la MLS.

Patrick Vieira -hoy director de la academia de Manchester City– fue señalado como posible reemplazante de Kreis, aunque el exfutbolista francés habría manifestado al CFG su intención de continuar en Europa.

New York City FC debutó este año en la Major League Soccer y finalizó la temporada regular en la octava posición de la Conferencia Este. Jason Kreis es uno de los entrenadores más respetados de la liga. Pese a su juventud consiguió ganar la MLS Cup en 2009 con Real Salt Lake.