Zlatan Ibrahimovic, ¿más cerca que nunca de la MLS?

Tanto va el cántaro a la fuente… Que al final Zlatan Ibrahimovic llega a la MLS. O eso parece al menos. El viernes Kevin Baxter, periodista del Los Angeles Times publicó un artículo en el que se habla de la posibilidad de que la llegada del delantero sueco sea anunciada de manera inminente por el Galaxy, el equipo más ganador en la historia de la liga.

La entrada de ‘Ibra’ al fútbol norteamericano sería por todo lo alto. Mientras el veterano atacante se recupera de una grave lesión -que lo mantendrá en el dique seco hasta al menos los primeros meses del año próximo- los rumores llegan con un ruido dulce y verde, que hablan de un sueldo anual de 7,7 millones de dólares, que convertiría al polémico astro en el futbolista mejor remunerado en la Major League Soccer, superando con comodidad los 7,1 millones que percibe Kaká -en líder en la tabla salarial- en Orlando City.

Desde hace meses -y hasta un par de años- que Ibrahimovic parece estar en la agenda de LA Galaxy, y de manera más reciente en la lista de compras de Los Angeles FC, franquicia que entrará en competición en 2018.

Pero ‘la Galaxia’ corre con algo de ventaja, todo indica. En el inicio de la temporada el cuadro angelino anunció que dejaban un cupo de jugador franquicia abierto para sumar en la ventana de transferencias de verano a una nueva figura.

Un año atrás -cuando el goleador europeo dejó el Paris Saint-Germain para unirse al Manchester United– el Galaxy dejó en claro que era uno de los postores fuertes por los servicios del sueco. El futbolista, por su parte, dijo la semana pasada en Inglaterra que haría “pronto” un gran anuncio.

El laureado equipo de California no es en 2017 lo que ha sido en temporadas anteriores. A día de hoy no está entre los teóricos clasificados a los Playoffs; ya no tiene a un ‘mago’ como Bruce Arena en el banquillo (su lugar es ocupado por Curt Onalfo), y sus nuevas figuras no impactan como otrora lo hacían nombres como Landon Donovan y Robbie Keane. Además, el plantel atraviesa por una racha de lesiones inédita. ¿De qué manera podría impactar un ‘Ibra’ al que todavía le quedan meses de trabajo por delante para llegar a su mejor forma?

Mientras las versiones que vinculan a Zlatan a LA Galaxy, también crece el run-run que ubica nuevamente en el Manchester United con un contrato de 6 meses de duración. El polémico ariete dejó un gran recuerdo en los Red Devils, para los que marcó 28 goles en 36 partidos, antes de sufrir la rotura de los ligamentos cruzados anteriores en los cuartos de final de la Europa League.

Si bien la MLS se aleja con decisión de los fichajes de veteranas figuras europeas desde hace un par de temporadas la contratación de Ibrahimovic -que en octubre cumplirá 36 años- tendría mucho sentido para el Galaxy. Si bien su período de explotación sería relativamente breve (una temporada y media o dos, como máximo) el sueco es capaz de galvanizar a toda la liga, a un lado u otro de la línea que trace el estelar futbolista. ‘Ibra’ será amado y odiado por partes iguales. Es una figura que garantiza en muchos sentidos más visibilidad para el club de Los Angeles y la MLS en general. Y la liga -lo hemos dicho muchas veces en nuestra web y nuestro podcast- necesita más villanos, como ocurre en cualquier torneo del planeta.

De paso, el club de la localidad de Carson se anotaría pronto un punto ante LAFC, su inminente rival local, un equipo que se perfila para tener un modus operandi similar al de New York City FC o Atlanta United FC. El nuevo equipo apunta a sumar nombres de prestigio para su temporada de debut. Además de Ibrahimovic se habla sobre la posibilidad que el conjunto negro y dorado llegue pronto a un acuerdo con futbolistas de categoría como Javier ‘Chicharito’ Hernández o Wesley Sneijder.

Mercado: LA Galaxy y NYCFC comenzaron la renovación de sus planteles

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Cuando todavía no ha finalizado la temporada 2016 ya podemos especular sobre cómo será 2017. Esta semana nos está dando la pauta de que al menos dos de sus equipos más mediáticos regresarán el año próximo con planteles bastante más jóvenes.

A las ya anunciadas no renovaciones de Frank Lampard (38 años) y Steven Gerrard (36) el jueves se sumaron el retiro de Andoni Iraola (34) y la comunicación de que Robbie Keane (36) no seguirá en Los Angeles.

En suma, New York City FC y LA Galaxy -casi de la noche a la mañana- pierden a elementos importantes de valor que, de una manera u otra, tendrán que ser sustituidos por las franquicias.

Iraola, Lampard y Gerrard fueron protagonistas de experiencias relativamente cortas (de apenas un año y medio de duración) en la Major League Soccer. Mientras el vasco cuelga las botas los dos volantes ingleses todavía deben anunciar qué harán el año próximo. Diversos medios hablaron durante todo el jueves de las ofertas que los centrocampistas habrían recibido en las últimas horas. El rumor más sorprendente en este momento es el que vincula a Lamps como posible incorporación de Orlando City o LA Galaxy de cara a 2017.

La historia de Keane es completamente diferente. El irlandés jugó cinco temporadas completas con el Galaxy y ya es parte de la historia de la liga y del club californiano, con 83 goles en 125 partidos disputados. Keane ya había avisado que no se retiraría este año y en su despedida de la afición angelina asegura que sigue estando en forma. ¿Hay espacio para el iracundo goleador en algún otro equipo de la MLS?

Las bajas de Gerrard y Keane representan que el 31 de diciembre el Galaxy dejará de pagar casi 10 millones de dólares en sueldos para los dos veteranos. Una cifra que da gran capacidad de acción para que Los Angeles traiga al menos a una nueva gran figura a la liga.

En menor medida, la situación es similar para New York City FC, que podrá dar otro uso a los seis millones de dólares anuales que pagó hasta ahora a Lampard.

El rey ha (futbolísticamente) muerto. Que viva el rey. Llega una época de cambios en la parte celeste de ‘la Gran Manzana’ y en el (por ahora) único equipo de LA. Más que lamentar la baja de quienes se marchan hoy interesa más hacia dónde se encaminará la política de contrataciones de dos de los clubes más importantes de la Major League Soccer.

Fotografía: Robbie Keane, símbolo del Galaxy en el último lustro (Crédito LA Galaxy).

Mercado: ¿Wayne Rooney por Steven Gerrard en LA Galaxy?

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La temporada 2016 de la MLS no ha finalizado -de hecho las grandes emociones de los playoffs todavía están por llegar-, pero ya muchos equipos trabajan de cara al curso del año próximo.

Lo hacen incluso aquellos equipos que todavía están vivos dentro de la postemporada, como LA Galaxy. Si bien todavía no hay una confirmación oficial del club o del jugador todo apunta a que el volante inglés Steven Gerrard no renovará con el equipo californiano tras la finalización de la MLS 2016.

De acuerdo con el periódico británico The Sun el Galaxy ya inició negociaciones con el delantero Wayne Rooney para intentar su contratación en caso de que Stevie G decida no regresar a la máxima categoría norteamericana en 2017.

El atacante de 31 años no está entre los preferidos de José Mourinho, técnico de Manchester United, y un salto hacia la Major League Soccer no sería del todo descabellado.

El gran obstáculo que el Galaxy encontraría en esta potencial operación radica en el salario que Rooney percibe en la Premier League. De acuerdo con las cifras oficiales publicadas por el sindicato del MLS Players Union Gerrard cobra algo más de 6 millones de dólares por temporada en la MLS. De acuerdo con The Sun Rooney ingresa cada mes una cifra casi cuatro veces mayor de parte de los ‘Red Devils’.

 

¿Es Rooney el tipo de jugador que Los Angeles Galaxy necesita para el armado de su plantel en 2017? En la actualidad el conjunto cinco veces ganador de la MLS Cup cuenta en sus filas con muchos futbolistas de corte ofensivo, como Robbie Keane, Giovani dos Santos, Alan Gordon, Emmanuel Boateng y Landon Donovan, entre otros.

Fotografía: Manchester United F.C.

Nigel de Jong, el breve

Nigel de Jong

Nigel de Jong podría estar a punto de convertirse en nuevo jugador del Galatasaray. De hecho, todo indica que el volante holandés se encuentra en vuelo hacia Estambul, donde el martes por la tarde sería presentado como nueva incorporación del gigante turco.

Si esta información se confirma de Jong no habrá pasado más de un semestre en el LA Galaxy y la MLS, a los que llegó como agente libre poco tiempo atrás tras acordar su desvinculación del AC Milan.

Si bien el equipo californiano no confirmó la existencia de una negociación con el Galatasaray diversos medios deportivos estadounidenses dieron a la transacción como prácticamente hecha.

¿Fracasó Nigel de Jong en Los Angeles Galaxy? De ninguna manera. El internacional neerlandés de 31 años actuó en 18 de los 26 partidos de liga que el conjunto de Bruce Arena disputó hasta ahora en la temporada 2016. De Jong tuvo como misión principal dotar a ‘la Galaxia’ de la solidez defensiva que no tuvo en 2015. En este momento el cuadro angelino es el segundo con menos goles en contra en toda la liga.

Pero -así como su juego ha sido efectivo- de Jong se convirtió en uno de los villanos preferidos de la Major League Soccer. El ambiente generalizado de la liga lo considera un futbolista demasiado físico, cuestión por la cual ya se ha hecho acreedor a dos suspensiones que sirvieron como castigo por su juego duro.

Desde el punto de vista estratégico si LA Galaxy consigue vender al volante al fútbol turco liberará una plaza de Jugador Franquicia de cara a 2017. El club se comprometió a convertirlo en un0 de sus tres jugadores designados el año próximo, una vez que Steven Gerrard abandone la disciplina del primer equipo. Los otros dos designated plauers son Giovani dos Santos y Robbie Keane.

Por cuestiones contractuales de Jong se convertirá de manera automática en Jugador Franquicia de LA Galaxy en 2017 si consigue disputar este año 23 partidos de temporada regular.

Si el holandés deja libre esa plaza de cara al año próximo el conjunto de California tendrá la posibilidad técnica y el presupuesto para poder contratar en los próximos meses a una nueva figura de carácter internacional.

Fotografía: Los Angeles Galaxy

 

Las 20 camisetas más vendidas en la MLS 2016

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Andrea Pirlo destronó a Clint Dempsey. La del volante italiano es la camiseta más vendida en la primera mitad de la temporada 2016 de la Major League Soccer, de acuerdo con las estadísticas de MLSStore.com, la tienda oficial de la liga.

Con la mitad de la temporada regular disputada la posición de Pirlo es sólida frente a Dempsey, dueño de la casaca más vendida en las temporadas 2014 y 2015.

New York City FC consiguió colocar a sus tres Jugadores FranquiciaPirlo, David Villa y Frank Lampard– entre los diez primeros de esta nómina.

¿Por qué Pirlo es quien más camisetas vende en la liga? Difícil de saber a ciencia cierta. La producción del italiano está lejos de contar con la espectacularidad que tuvo la campaña 2015 de Sebastian Giovinco, y su aporte estrictamente futbolístico a la MLS y a su equipo no puede compararse con el de -por ejemplo- Dempsey. Pero ‘l’Architetto’ es un jugador de culto, luce el uniforme de uno de los dos equipos del mercado deportivo más importante de Norteamérica y, además, NYCFC es uno de los líderes de la temporada 2016.

Más allá del cuarto lugar de Jordan Morris en líneas generales no hay sorpresas dentro del Top 10, aunque sí destacan algunas datos en la segunda mitad de la lista.

Hasta siete futbolistas que el año pasado estaban entre los 20 primeros este año no figuran en el informe. La ausencia más notable es la del delantero Bradley Wright-Phillips -de New York Red Bulls-, quien en 2015 se ubicó en la séptima posición.

El gran ganador de este relevamiento es Portland Timbers, el vigente campeón del título de liga, que logró ubicar a tres de sus futbolistas (Darlington Nagbe, Diego Valeri y Nat Borchers) dentro de los 20 más vendedores.

Estas son las 20 camisetas más populares en la MLS:

1. Andrea Pirlo (New York City FC)
2. Clint Dempsey (Seattle Sounders FC)
3. David Villa (New York City FC)
4. Jordan Morris (Seattle Sounders FC)
5. Steven Gerrard (LA Galaxy)
6. Kaká (Orlando City SC)
7. Didier Drogba (Montréal Impact)
8. Sebastian Giovinco (Toronto FC)
9. Frank Lampard (New York City FC)
10. Dom Dwyer (Sporting Kansas City)
11. Darlington Nagbe (Portland Timbers)
12. Diego Valeri (Portland Timbers)
13. Giovani Dos Santos (LA Galaxy)
14. Robbie Keane (LA Galaxy)
15. Graham Zusi (Sporting Kansas City)
16. Nat Borchers (Portland Timbers)
17. Brad Evans (Seattle Sounders FC)
18. Osvaldo Alonso (Seattle Sounders FC)
19. Brek Shea (Orlando City SC)
20. Kei Kamara (New England Revolution)

Fotografía: New York City FC