Sebastian Lletget: “Soy hincha de River, pero mi selección es Estados Unidos”

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El atacante de LA Galaxy Sebastian Lletget recibió con satisfacción su convocatoria a la selección de Estados Unidos. John Rojas entrevistó al volante ofensivo en el campamento del equipo nacional, donde Lletget recordó su llegada a la MLS tras cinco temporadas de residencia en el West Ham de Inglaterra. Y también, cómo no, se refirió a sus raíces argentinas y a las características sudamericanas de su estilo de juego.

El contenido completo de la entrevista puede escucharse aquí.

Fotografía: Facebook | LA Galaxy

La MLS hace un paseo de compras en el fútbol argentino

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Los rumores dejan paso a principios de confirmación. En ese estado están los intentos y negociaciones de diversas franquicias de la MLS con respecto a la posibilidad de incorporar a algunos de los jugadores más destacados del panorama actual de la primera división de Argentina.

La crisis económica en el país sudamericano, sumada al caos administrativo y financiero en el que está envuelto su fútbol profesional en la actualidad, facilitan las posibilidades de que el salto de más (y en muchos casos, mejores) futbolistas del torneo argentino -siempre material bien apreciado en la Major League Soccer sea un fenómeno cada vez más frecuente.

Estos son los nombres de los jugadores que están cerca de ser anunciados como nuevos integrantes de la MLS:

Héctor Villalba | Delantero, 21 años | Si bien todavía no existe ningún tipo de confirmación oficial de parte de la Major League Soccer la prensa argentina da por confirmada la venta del porteño al Atlanta United FC, equipo que entrará en competición en la MLS en 2017. El pase Villalba -todavía futbolista de San Lorenzo de Almagro– sería adquirido por la futura franquicia en expansión del estado de Georgia, conjunto que lo cedería hasta fin de 2016 a Xolos de Tijuana, club de la Liga MX. Desde su debut en el primer equipo ‘cuervo’ en agosto de 2012 ‘Tito’ Villalba marcó 16 goles con la camiseta de ‘los Gauchos de Boedo’. El atacante fue parte del plantel que en 2014 obtuvo la Copa Libertadores de América.

Marcelo Larrondo | Delantero, 27 años | El atacante mendocino [en la fotografía] viene de destacar en el plantel de Rosario Central, que animó la primera división argentina en las últimas dos temporadas. Días atrás se supo que Montréal Impact se habría comprometido a pagar la cláusula de rescisión del atacante, valorada en 1,5 millones de dólares. Larrondo anotó 10 goles en 16 encuentros con el equipo ‘Canalla’. El plan de la franquicia canadiense -que no ha confirmado la operación todavía- sería el de ceder al futbolista a River Plate hasta diciembre de 2016.

Óscar Romero | Volante ofensivo, 24 años | Con 21 goles en su haber entre la selección de Paraguay, Cerro Porteño y Racing Club, Romero destaca por su endemoniado regate y su velocidad mental para resolver frente al rival. Por ser uno de los mejores futbolistas de la liga argentina -pretendido, además, por importantes equipos del fútbol de Brasil– ‘la Academia’ espera una oferta de alrededor de 8 millones de dólares para desprenderse del guaraní, como informó el periodista de Radio Continental Leo Paradizo.

Pocos equipos de la Major League Soccer está en condición de desembolsar esa suma en medio de la temporada. ¿Atlanta, Minnesota, alguno de los ‘tanques’ de la Conferencia Oeste?

Nicolás Lodeiro | Volante ofensivo, 27 años | Desde hace meses el enganche uruguayo de Boca Juniors es vinculado con la MLS, concretamente con el equipo de Seattle Sounders. Una serie de idas y venidas entre Estados Unidos y Argentina cambiaron el estado de la negociación en muchas ocasiones. La última hora indica que el equipo de Sigi Schmid todavía está interesado en el futbolista ‘xeneize’, quien podría llegar al equipo de Cascadia una vez finalizada la participación de Boca en la Copa Libertadores. El 14 tiene un buen historial profesional, con paso por Nacional de Montevideo, Ajax, Botafogo y Corinthians antes de recalar en Argentina.

Sebastián Blanco | Volante, 28 años | Otro de los potenciales objetivos de Seattle Sounders en el mercado argentino. Semanas atrás el periódico deportivo Olé señaló que San Lorenzo recibió una oferta cercana a los dos millones de dólares, rechazada por el club porteño. Las conversaciones entre ambos equipos siguen en pie y se espera que exista algún tipo de definición en los próximos días. Blanco puede jugar prácticamente en cualquier posición del centro del campo de juego y tiene experiencia en grandes torneos internacionales como la Copa Libertadores y la Europa League.

Mauro Díaz cambia Dallas por Venecia (por pocas horas)

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Mauro Díaz está en Italia. De acuerdo con FC Dallas lo que puede sonar como una muy mala noticia para el club texano en el fondo no lo es.

El sábado por la tarde el enganche argentino publicó esta imagen en su cuenta de Instagram.

Instagram Mauro

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Next stop venezia italy ✈✈😴😴😪

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“Próxima parada Venecia, Italia”, agregó Díaz. Su compañero y compatriota Maximiliano Urruti respondió “¡Vamos a extrañarte en Dallas! Buena suerte, hermano.” ¿Había sido Mauro transferido a un equipo de la península de espaldas a la hinchada de FCD?

Quien aclaró rápidamente la situación fue Fernando Clavijo, secretario técnico de la franquicia. Mauro Díaz viajó a Italia por cuestiones estrictamente personales. El volante ofensivo surgido de River Plate viajó a Europa para visitar a Giuliano Poser, el médico nutricionista que asesora a Lionel Messi, Sergio Agüero y otros futbolistas de primer nivel.

El 10 de FC Dallas -aprovechando las dos semanas de inactividad de la MLS durante el inicio de la Copa América Centenario– simplemente fue a Sacile, una población cercana a Venecia, para pasar por el consultorio del doctor Poser. El facultativo italiano es muy popular entre varios de los internacionales argentinos; Javier Mascherano y Martín Demichelis también se encuentran entre sus pacientes.

Poser impulsa el consumo de una dieta balanceada, con mucha menos carnes rojas que la que la mayoría de los futbolistas sudamericanos consumen habitualmente, terapia emotiva y el uso de tratamientos en base a Flores de Bach.

 

Radamel Falcao García habla sobre la MLS

 

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A Radamel Falcao García le gustaría jugar en la MLS en el futuro. Eso es lo que se desprende de la entrevista que le realizó el periodista Joe Prince-Wright para NBC Sports. Con 30 años el colombiano parece estar en un momento ideal para cruzar el Atlántico y llevar su fútbol a América del Norte, pero el delantero cree que ese momento puede esperar un tiempo más.

“Sigo a la liga”, señaló Falcao durante un evento publicitario celebrado en la capital británica. “Aquí en Inglaterra se pueden ver los partidos de la MLS, y tengo a algunos amigos que juegan allí y con quienes yo jugué con anterioridad en River Plate o en Porto, como Federico Higuaín o Diego Valeri.”

“Algunos colombianos están jugando en la Major League Soccer, y obviamente también están allí grandes estrellas como Andrea Pirlo, Kaká o Giovani dos Santos”, agregó el futbolista que debutó como profesional en Argentina. “Creo que la MLS podría ser más grande de lo que es ahora, porque tienen todo lo que necesitan para ser una liga más fuerte y competitiva.”

Si bien el capitán de la selección colombiana aprecia la evolución de la liga norteamericana todavía sigue viendo su futuro profesional en el Viejo Continente. “Nunca digo ‘no’, pero en este momento sigo pensando en Europa. Creo que tengo algunos años más para luchar en estas ligas.”

Su cesión al Chelsea finaliza en algunas semanas, y el plan inmediato para Radamel Falcao García es el de integrarse a la selección nacional de su país, con la que jugará la Copa América Centenario y, tal vez, los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Esas dos competiciones podrían ponerlo nuevamente en el centro de atención de clubes importantes de la zona UEFA.

Las lesiones frustraron las últimas dos temporadas de Falcao, en las que apenas pudo jugar 41 partidos para Manchester United y Chelsea. Su pase pertenece hasta 2018 al AS Monaco. “No se dónde jugaré en el futuro. No pienso en la próxima temporada”, aseguró el atacante. “Cuando esta temporada termine comenzaré a pensar en eso. Todavía nos quedan cuatro partidos (en el Chelsea), y me gustaría jugar más minutos.”

Fotografía: Chelsea FC

Diego Martínez: De Núñez a NYCFC, con escala en Paraná

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BRONX, NY – El jueves por la tarde el vestuario de New York City FC en el Yankee Stadium estaba lleno de futbolistas. No porque hubiera finalizado un partido o un entrenamiento, sino porque la franquicia llevó a cabo una especie de jornada de puertas abiertas para la prensa local y nacional, antes del debut del equipo como local en la temporada 2016, ante Toronto FC.

Los integrantes del plantel atendieron a los periodistas en las cuatro esquinas del locker room. En uno de esos rincones encontramos a Diego Martínez, que con una sonrisa permanente explicaba a un colega mexicano sus primeras impresiones tras su llegada al equipo celeste. Allí mismo el defensor nacido en la zona norte del Gran Buenos Aires se prestó para dialogar con Jugador Franquicia.

Martínez tiene 23 años. Es defensor y se formó en las divisiones inferiores de River Plate. En los últimos años jugó en condición de cedido en Sarmiento de Junín (en la temporada 2013/14) y en Patronato de Paraná (en 2014/15). La primera vez que escuchó hablar de la posibilidad de jugar en el NYCFC era parte del plantel del equipo entrerriano, tratando de asegurar el ascenso del equipo rojinegro a la primera división.

“No puedo olvidarme de la primera vez que me hablaron de esta posibilidad. Me lo dijeron en pleno torneo de la B Nacional”, comentó Martínez. “Nos quedaban diez fechas para terminar el campeonato. Y mientras seguía jugando ahí no me podía sacar de la cabeza lo de la MLS. Lo de venir a jugar a un equipo importante, con los jugadores importantes que tiene. Lo tomé en ese momento con mucha ansiedad.”

“Gracias a Dios conseguimos el ascenso con Patronato. Y luego estando de vacaciones mi agente me dijo ‘Podés venir a New York City'”, relató el defensor bonaerense. “Me puse contentísimo. Ya no quería seguir de vacaciones”, relata con un entusiasmo contagioso. “Quería venir a Estados Unidos, como fuera. Seguía muy ansioso. Te digo la verdad, no podía dormir”, recuerda Martínez al describir sus últimos días en Argentina antes de sumarse a la Major League Soccer.

El futbolista -que durante la conversación demostró ser un hombre de fe- nos cuenta que siempre estuvo interesado en jugar fuera de su país natal. “Quería probar la diferencia, jugar en otro nivel, ver otras cosas. Ya fuera en Europa o acá en Estados Unidos. Ahora uno ya está acá”, comenta con una indisimulable satisfacción.

A Martínez sus amigos le llaman el Facha. Vive en la actualidad en White Plains, una ciudad al norte de New York, cercana al campo de entrenamiento del club, ubicado en el campus universitario de la SUNY en la localidad de Purchase. Pasa mucho tiempo junto a Federico Bravo, su compatriota cedido por Boca Juniors al equipo del City Football Group. “El otro día jugamos un clásico River-Boca en la ‘Play’ y Fede me ganó”, explica, disfrutando al máximo la narración de lo que le va ocurriendo en su nueva aventura norteamericana.

“En la MLS hay un muy buen nivel”, describe el chico nacido en General Pacheco. “Mucha gente desconfía del fútbol que se juega acá, pero a mí me ha sorprendido.” El vínculo de los clubes norteamericanos con sus jugadores es algo que cautivó la atención de Diego Martínez. “Me gusta la forma en la que los equipos acá cuidan a sus jugadores, el compromiso que toman con sus jugadores. No quiero decir que eso en Argentina eso no se haga, pero acá le dan mucho valor a la persona del futbolista, a las cuestiones personales del jugador.”

“En lo futbolístico me sorprende la velocidad a la que se juega en la MLS”, agregó el futbolista, que se siente más cómodo en la posición de lateral izquierdo. “Patrick (Vieira, el entrenador de NYCFC) es muy intenso. Es una forma de jugar que me encanta. Me estoy adaptando, pero me gusta el fútbol que él quiere. A medida que pasan los entrenamientos me voy acostumbrando.”

El domingo pasado Martínez estuvo en el banco de suplentes del equipo de New York City FC que derrotó por 3-4 a Chicago Fire en el Toyota Park. El exjugador de River Plate sigue esperando la oportunidad para debutar de manera oficial con su nuevo equipo y es optimista con lo que el futuro pueda deparar.

“Creo que estamos apuntando a grandes cosas. Vinieron jugadores de gran nivel, y no estoy descubriendo nada. Han llegado futbolistas como Mikey (López), Fede (Bravo), (Rónald) Matarrita. Muy buen nivel de jugadores. Me da la sensación que vamos a jugar cosas importantes.” Sus compañeros latinos parecen ser un gran apoyo en estos primeros meses en Estados Unidos. “Con ellos uno se siente más respaldado. También se siente menos solo”, confiesa Martínez. “Es un alivio, la verdad. Uno tiene con quién practicar el idioma. Con Fede por ahí hablamos en inglés… Malísimo, pero lo vamos hablando, así aprendemos.”

Latinos NYCFC

– De izquierda a derecha: Rónald Matarrita (Costa Rica), Diego Martínez (Argentina), Federico Bravo (Argentina), Mikey Lopez (Estados Unidos) –

El mate también acompaña a Martínez y Bravo, por supuesto. “Está permitido en la concentración”, comenta Diego entre risas. “A nuestros compañeros les llama la atención. Yo llevo el mate a todos lados. Ellos se extrañan porque estamos todo el día tomando mate, y porque compartimos la bombilla. Eso les impresiona un poco. Pero nosotros estamos acostumbrados.”

La conversación termina con una rápida consulta sobre dónde encontrar una buena parrilla argentina en White Plains o Manhattan. Luego de recibir las recomendaciones de rigor Diego Martínez se despide afirmando que su primer gran objetivo es adaptarse al sistema de juego de New York City FC, generar un vínculo más cercano con sus compañeros y aprender inglés para poder comunicarse mejor dentro de su grupo de trabajo. La temporada 2016 de NYCFC está en marcha, y pocos dentro del equipo la asumen con mayor alegría que el argentino que llegó a la Capital del Mundo tras hacer escala en Núñez y Paraná.

Diego

Fotografías: New York City FC