La NASL intenta sostenerse en base a una liga con seis equipos

NASL Ball In Field

La United Soccer League -la única liga de segunda división reconocida por la federación de fútbol de Estados Unidos- anunció días atrás que en 2018 contará con un total de 33 equipos participantes, salvo que se produzca alguna novedad de última hora.

La North American Soccer League -a la que meses atrás la USSF le ha quitado el estatus de segunda división- apenas puede exhibir en su web oficial a seis clubes dentro de su circuito. Una cifra sobre la que sería prudente -además- mantener cierta prudencia y no descartar de antemano ningún otro egreso.

El 8 de enero la NASL anunció que adoptaría el ‘calendario internacional’ de la FIFA -el que se emplea en gran medida en Europa y grandes ligas de fútbol del Hemisferio Norte-, y que su temporada 2018-19 comenzaría el 11 de agosto de este año y finalizaría el 1 de junio del año próximo.

La modificación -vale aclararlo- queda supeditada al resultado de la apelación que la North American Soccer League interpuso en contra de la U.S. Soccer luego de que la federación revocara su condición de liga de segunda división. En otras palabras, la NASL se queda sin competición durante el primer semestre del año, a la espera de novedades que den más certeza o terminen de aclarar su situación.

Tras la marcha de Indy Eleven a la USL, New York Cosmos y Miami FC son las dos teóricas potencias de esta NASL bajo mínimos. Por ahora los acompañan otros cuatro equipos, con urgencias de diferente grado.

Jacksonville Armada asegura que, pase lo que pase, no se quedará sin competir en 2018. Su presidente –Robert Palmer– manifestó que su club podría encontrar un lugar en las semiprofesionales National Premier Soccer League y United Premier Soccer League, al tiempo que no descartó unirse a la National Independent Soccer Association.

El Puerto Rico FC -que actualmente tiene tiene a un solo futbolista bajo contrato- salió a desmentir horas atrás que mantenga deudas con sus empleados administrativos. La mala situación general de la liga y el destrozo que en 2017 ha causado el paso de dos huracanes sobre la isla caribeña ponen en duda la sostenibilidad del club que es propiedad de Carmelo Anthony.

Del San Diego 1904 FC -el emprendimiento liderado por varias jugadores del fútbol europeo e internacional que estará ubicado en la ciudad fronteriza con Tijuana- poco se sabe. En teoría, el club será de la partida cuando la liga inicie la temporada 2018-19.

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Algo más misterioso es el estado del California United FC, que tiene previsto jugar en Fullerton, Orange County. Entre poco y nada se sabe en concreto sobre este proyecto que -al igual que en el caso de San Diego 1904 FC– todavía no ha completado los trámites que le permitirían jugar de manera oficial en la NASL este año.

¿Así, o más complicado? ¿Puede una liga de pretendido alcance nacional sostenerse en base a solo seis clubes? ¿Es capaz la North American Soccer League de congregar a nuevos equipos antes del inicio del curso 2018-19? Si el fallo de la Corte Suprema estadounidense es adverso, la NASL recibirá el tiro de gracia. Es altamente improbable que equipos con ambiciones grandes como Miami FC o el Cosmos acepten jugar en una tercera división. Tanto o más difícil aún será que decidan hacerlo en una liga completamente independiente y desafiliada de la federación de Estados Unidos.

La North American Soccer League todavía sangra por malas decisiones individuales o colectivas que desembocaron en la fallida aventura del Rayo Vallecano en América del Norte, o el hecho de que el vigente campeón –San Francisco Deltas– tuviera que disolverse tras apenas un año de competición, por dar apenas dos ejemplos de fallos muy recientes.

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Rocco Commisso, el propietario del Cosmos, está atrincherado en su posición de rebeldía frente a lo que él considera es una situación establecida y favorable para la Major League Soccer en el espectro del fútbol profesional estadounidense. Es, en muchos sentidos, una posición irreductible.

Riccardo Silva -la contraparte de Commisso en Miami FC– da la sensación de ser bastante más pragmático. No por nada los rumores que circulan cada vez con mayor insistencia indican que el club del sur del estado de Florida podría mudarse a la USL más pronto que tarde. Un movimiento que -de manera concluyente- dinamitaría a la manoseada NASL y a quienes todavía intentan sostenerla.

Fotografía: http://www.nasl.com

Andrea Pirlo se retira en diciembre: “Uno se da cuenta de que el momento llegó”

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Puede ser la primicia con menos urgencia del año. No hay sorpresa en el anuncio, pero no por ello la confirmación no deja de tener alcance y profundidad. Andrea PirloJugador Franquicia de New York City FC, de 38 años- anunció su retiro del fútbol cuando finalice la actual temporada de la Major League Soccer.

‘Il Maestro’ –en diálogo con el periódico italiano La Gazzetta dello Sport– confirmó que su carrera como futbolista llegará a su fin en pocas semanas. “Uno se da cuenta de que el momento llegó. Cada día tienes problemas físicos, no puedes entrenar como deberías hacerlo porque siempre tienes algo. A mi edad, eso es suficiente como para decir ‘basta’. No es que uno pueda forzar las cosas y seguir hasta los 50. Haré otra cosa”.

El campeón del mundo todavía no tiene planes para su futuro inmediato. “Volveré a Italia en diciembre. ¿Ser el ayudante de Antonio Conte en el Chelsea? Se dicen muchas cosas. Tengo ideas, pero necesito tiempo para decidir”.

Pirlo es el mejor analista de su tercera y última temporada en la MLS. Ha estado presente en apenas 15 de los 32 partidos de temporada regular que NYCFC ha disputado hasta ahora en 2017. Una situación completamente diferente a la que el centrocampista vivió en 2015 y 2016, en las que prácticamente no se había perdido ningún partido y siempre fue considerado como titular poco menos que indiscutible. “Hoy están en el campo jugadores más jóvenes, como [Alexander] Ring y [Yangel] Herrera. Tengo 38 años, es justo dar mi lugar a los chicos. No estoy enojado. De hecho, doy una mano a los demás y al entrenador”.

El astro descarta que se convierta en entrenador en un futuro cercano. Se concentrará, dice, en su entorno más próximo. “Después de 25 años en el fútbol estaré en casa, con mi familia”. Pirlo y su pareja fueron padres de gemelos en el mes de agosto. “Para mantenerme en forma voy a jugar al golf y al tenis”.

La selección de Italia -hoy en situación de repesca dentro de las eliminatorias mundialistas en Europa– es un tema de interés para Andrea Pirlo, quien no termina de entender por qué Sebastian Giovinco -figura de Toronto FC– no es tenido en cuenta por el equipo nacional azzurro.

“Quizás no han tenido la voluntad de venir a verlo y piensan que si él ha venido aquí es porque ya no tiene más ganas de jugar”, manifestó Pirlo. “Pero eso también debería valer para los futbolistas que se marcharon a China o a Dubai. O a los jugadores a los que se los convoca sin ser titulares en sus equipos”.

El legendario volante también es una voz autorizada para hablar del VAR, el sistema de Árbitro Asistente en Video, que fue puesto en funcionamiento de manera oficial en la MLS a mediados de esta temporada. “Aquí funciona bien, porque los árbitros no son un fenómeno. Si se aplicase en Italia quizás las pausas serían un poco fastidiosas. Pero este experimento recién comienza y requiere de paciencia. Tal vez podría limitarse a elementos más llamativos, pero está claro que es una herramienta que ayuda a evitar errores. Definitivamente, es un paso adelante”.

Por último, Pirlo se manifestó de acuerdo con Riccardo Silva -el italiano que es propietario del Miami FC en la NASL-, quien solicitó al TAS que el fútbol estadounidense se ajuste al estatuto de FIFA e incorpore ascensos y descensos. “Coincido. Si hubiera mayor presión para evitar las derrotas y el descenso, la calidad aumentaría. Si la MLS no cambia las reglar para liberalizar su mercado jamás tendrá un equipo como el Real Madrid”.

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

David Beckham y el Día D para MLS Miami

Miami Becks

El miércoles puede ser el Dia D para MLS Miami. En declaraciones exclusivas a la cadena ESPN el comisionado Don Garber manifestó que la liga podría decidir conceder finalmente una franquicia a David Beckham y sus socios, quienes desde hace tiempo lideran la iniciativa para instalar un club de la Major League Soccer en la ciudad de Miami.

“Estamos cerca de la meta”, dijo Garber. “Pero todavía no llegamos allí. Hemos trabajado duro durante mucho tiempo. Sentimos que todo está donde tiene que estar”.

La encargada de dar el visto bueno final -horas antes del MLS All-Star Game, entre un combinado de figuras de la liga y el Real Madrid– debería ser la Junta de Gobernadores de la liga. En otras palabras, el colectivo que congrega a los propietarios de los equipos de la Major League Soccer. Si bien Garber no confirmó que el voto decisivo se producirá el miércoles, existe la percepción de que el tema podría quedar resuelto en las próximas 24 horas.

MLS Miami espera una confirmación definitiva

“Estamos en condiciones de pedir a la Junta que emita su voto sobre Miami”, añadió la máxima autoridad de la primera división de Estados Unidos. “Todavía no sabemos si vamos a hacerlo. Sabremos mucho más el miércoles”.

David Beckham cuenta con un beneficio único e histórico, que pretende poner en funcionamiento pronto. Mientras cualquier equipo que desee ingresar a la MLS debe abonar a la liga un expansion fee de entre 150 y 200 millones de dólares, el exjugador inglés obtuvo en 2007 -cuando se incorporó a LA Galaxy– el ‘incentivo’ de poder ser a futuro propietario de una franquicia abonando una cuota de ingreso de apenas 25 millones.

El ‘Expediente X’ de MLS Miami

Las idas y vueltas -que por momentos parecieron interminables e imposibles de resolver- que MLS Miami presentó desde que en febrero de 2014 la liga anunciara que buscaría instalarse en el sur del estado de Florida hicieron que los dueños de muchos equipos emeleseros muestren sus reparos sobre la jugosa ventaja que Becks tiene en su poder y que le permite acceder a la Major League Soccer a precio de ganga.

“La vida es larga”, reflexionó Garber. “Nos comprometimos con David cuando él llegó a la liga, y realmente nos llevó mucho tiempo para conseguir que esto funcione. Se que hablo en representación de todos los propietarios; cuando damos nuestra palabra a alguien, cumplimos con lo prometido”.

“Necesitábamos que todo se hiciera siguiendo un proceso adecuado”, profundizó el comisionado. “Beckham contaba con la opción de ser propietario, pero tuvo que cumplir con todos los aspectos que acarrea esa opción. Tener un estadio, estar rodeado de socios financieros solventes, y otros aspectos con los que necesitábamos sentirnos cómodos”.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

Miami Beckham United -la sociedad detrás del proyecto- ya cuenta con el terreno suficiente para construir su estadio específico en el barrio de Overtown. Ahora espera que el gobierno comunal de Miami apruebe los cambios de zonificación para poder poner manos a la obra en el desarrollo del proyecto.

¿Por qué todo lo vinculado al impulso de David Beckham en Miami parece haberse acelerado de manera sensible en las últimas semanas? Los rumores que intentan explicar la situación son muchos. E incluyen la opción de que Riccardo Silva, el empresario italiano que es el propietario de Miami FC -equipo de la NASL, una de las ligas de segunda división en Estados Unidos– se haya asociado al exvolante inglés.

Como dijo el comisionado Garber, sabremos mucho más el miércoles.

Fotografía: David Beckham y el empresario boliviano Marcelo Claure, uno de sus socios en MLS Miami.

 

Previa NASL 2016: Miami FC

Miami FC

Web: http://www.miamifc.com

Nombre oficial: Miami FC

Sede: Miami, Florida

Fecha de fundación: 20 de mayo de 2015

Estadio: FIU Stadium, Miami – Florida | Capacidad: 20.000 espectadores

Temporada 2015: No participó

Técnico: Alessandro Nesta (ITA), 40 años | Sin experiencia previa en la NASL

Propietarios: Riccardo Silva (ITA), Paolo Maldini (ITA)

Jugadores a seguir: Darío Cvitanich (ARG, delantero – 31 años), Wilson Palacios (HON, volante defensivo – 31 años), Dane Richards (JAM, extremo – 32 años), Ariel Martínez (CUB, delantero – 29 años), Matuzalém (BRA, volante – 35 años)

Miami FC es -junto a Rayo OKC– uno de los dos equipos que debutan en la North American Soccer League. Las expectativas generadas alrededor de esta franquicia son altas. Si bien es un club creado completamente de cero está controlado por un grupo de inversores de primer orden, encabezado por Riccardo Silva -entre otras cosas, impulsor de la idea de una Liga de Campeones Panamericana y vinculado a lo largo de toda su carrera a la gestión de derechos de TV de eventos deportivos- y por el exinternacional italiano Paolo Maldini.

El grupo propietario de origen italiano contrató como jefe del cuerpo técnico a otro milanista, Alessandro Nesta. E incorporó a una serie de jugadores que de manera inmediata colocan a Miami FC como uno de los grandes candidatos a hacer sombra a New York Cosmos, el equipo que suele acaparar la máxima atención en la ‘segunda división’ norteamericana.

Muchos de los integrantes de este nuevo plantel perfectamente podrían haber sido futbolistas contratados por equipos de la MLS. Y dentro de los jugadores no tan conocidos existe una importante experiencia en la NASL y en la considerada ‘primera división’. Por eso, sobre el papel, el equipo de Miami (que comenzará a jugar al menos dos años antes que la franquicia de David Beckham en esa ciudad, un mercado de alto perfil) genera un alto entusiasmo.

¿Qué puede hacer Miami FC en la NASL 2016? El nuevo club conformó uno de los equipos de trabajo más profesionales de toda la liga. Para MFC rigen las mismas consideraciones que se han hecho para Rayo OKC. Cualquier equipo enteramente debutante tiene un período de gracia antes de poder efectuar un análisis serio sobre sus opciones. Pero, hay que reconocerlo, la franquicia de Miami parece haber hecho un trabajo serio y a conciencia de cara al inicio de la temporada. El primer partido oficial de los hombres de Nesta es nada más y nada menos que ante Fort Lauderdale Strikers, en el primer clásico del sur del estado de Florida en mucho tiempo.

Este es el programa de partidos de Miami FC en la fase regular de la Temporada de Primavera de la NASL:

 

  • Fort Lauderdale Strikers vs. Miami FC (2 de abril de 2016, Lockhart Stadium)
  • Miami FC vs. Tampa Bay Rowdies (9 de abril de 2016, FIU Stadium)
  • Jacksonville Armada FC vs. Miami FC (15 de abril de 2016, Community First Park)
  • Miami FC vs. Rayo OKC (22 de abril de 2016, FIU Stadium)
  • Ottawa Fury FC vs. Miami FC (30 de abril de 2016, TD Place)
  • Miami FC vs. New York Cosmos (7 de mayo de 2016, FIU Stadium)
  • Carolina RailHawks vs. Miami FC (14 de mayo de 2016, Wakemed Soccer Park)
  • Miami FC vs. FC Edmonton (28 de mayo de 2016, FIU Stadium)
  • Miami FC vs. Indy Eleven (4 de junio de 2016, FIU Stadium)
  • Minnesota United FC vs. Miami FC (11 de junio de 2016, NSC Stadium)

Fotografía: Miami FC

Lobby político-empresarial para la Americas Champions League

Riccardo Silva

La empresa que impulsa la creación de la Americas Champions League -una suerte de versión panamericana de la Liga de Campeones europea- contrató días atrás a Paul Tagliabue (ex comisionado de la NFL) y al ex senador George Mitchell como integrantes de su Junta de Asesores.

El consorcio en cuestión, MP & Silva, es propiedad del máximo accionista de Miami FC, Riccardo Silva (en la fotografía).

La firma asegura que puede hacer de la Americas Champions League la competición de clubes más importante del continente, por encima de la Copa Libertadores y de la Liga de Campeones de CONCACAF. El mayor incentivo que MP & Silva pone delante de los clubes con los que la empresa ya ha contactado es un jugoso paquete de premios económicos para los participantes, notablemente superior al que actualmente ofrecen los torneos tradicionales y establecidos.

George Mitchell cumplió roles muy destacados desde que abandonara su escaño en el senado. Además de ser un prestigioso abogado fue entre 2009 y 2011 Enviado Especial de Estados Unidos a Medio Oriente, y con anterioridad había sido presidente de The Walt Disney Company y titular del bufete de asesoramiento legal DLA Piper.

Mitchell tiene una experiencia reconocible en el mundo del deporte profesional. En 2007 la MLB (la máxima categoría del béisbol en Estados y Canadá) le encargó una investigación sobre el uso de sustancias que ayudaban a mejorar el rendimiento de sus jugadores. El reporte final es conocido como “Mitchell Report”.

A través de un comunicado de prensa el ex legislador señaló que “la Americas Champions League es un irresistible emprendimiento deportivo. Ofrece oportunidades comerciales y entrega a los aficionados una competición nueva y emocionante. Y surge en el momento adecuado. Queremos dar comienzo a una nueva liga de fútbol internacional que sea completamente transparente, que refuerce a los clubes participantes, sin poner en riesgo a cualquier competición que exista en este momento.”

De acuerdo con MP & Silva todos los equipos participantes de la Americas Champions League cobrarían un mínimo de 5 millones de dólares, una cifra que aumentaría a medida que los clubes avancen en la competición. El campeón de la ACL se quedaría con un premio de 30 millones, diez veces más que lo que actualmente recauda el ganador de la Copa Libertadores.

De manera expresa Ricardo Silva y sus socios pretenden aclarar que la Americas Champions League “será complementaria de competiciones existentes como la Copa Libertadores o la Liga de Campeones de CONCACAF”. MP & Silva promete que “el calendario (de la ACL) será hecho en colaboración con los clubes, las ligas, las federaciones y otras partes interesadas, con la intención de respetar todos los partidos domésticos y de la FIFA (sic).”

“Me entusiasma mucho ser parte del proyecto de la Americas Champions League”, dijo Paul Tagliabue. “Los líderes de la ACL trabajan duro para que se lleve a cabo a fin de que un profundo y diverso grupo de aficionados internacionales puedan ver a los grandes clubes de las Américas en una competición estructurada.”

De acuerdo con informaciones preliminares que llegan desde Londres, donde se encuentra el cuartel general de MP & Silva, la Americas Champions League contaría con 64 equipos participantes, que se irían eliminando en base a una serie de enfrentamientos de ida y vuelta.

Para que la ACL vea algún día la luz es necesario que quienes impulsan esta idea obtengan el acuerdo de las federaciones locales y de CONMEBOL y CONCACAF. Ambas confederaciones continentales -sorprendentemente- parecen no tener una respuesta o propuesta alternativa a esta iniciativa, que desde hace varios meses es mencionada en diversos foros y medios de comunicación.

Mitchell y Tagliabue se unen a MP & Silva para comenzar a aceitar el vínculo de la empresa con los distintos actores que deben dar el sí. El ex senador, con el claro objetivo de negociar a nivel internacional. El ex jefe de la NFL para ‘abrir’ a aquellos fondos del mercado publicitario estadounidense a los que todavía la compañía liderada por Riccardo Silva (líder en negociación de derechos mediáticos de competiciones deportivas a nivel mundial) no pudo acceder.

Fotografía: http://www.calcioefinanza.it