San Jose Earthquakes busca goles en Europa y Argentina

San Jose

La directiva de San Jose Earthquakes buscará atacantes en Europa y Argentina. Eso dio a entender el equipo californiano en la reunión de cierre de la temporada 2015.

“Tenemos que invertir más dinero en goleadores”, dijo el presidente del club, Dave Kaval. “Trazamos un plan, ahora vamos a viajar para cumplirlo.” El ejecutivo aseguró que los Earthquakes cuentan con el dinero suficiente y el compromiso como para agregar entre dos y tres delanteros que puedan complementar a la pareja ofensiva que hoy forman Chris Wondolowski y Quincy Amarikwa.

Mientras que el director deportivo Chris Leach trabajará durante algunos días en Europa, el gerente general John Doyle y el técnico Dominic Kinnear volarán a Argentina.

Si bien el rendimiento del equipo mejoró notablemente en 2015 con respecto a 2014 éste es el tercer año consecutivo en el que San Jose se queda fuera de los playoffs. Kaval considera que la prolongada convocatoria de Wondolowski a la selección estadounidense durante el pasado verano terminó perjudicando a su franquicia. “Tenemos que tener un banco más profundo para poder solventar ausencias de ese tipo”, explicó.

¿Qué tipo de delanteros podrían contratar los Earthquakes? Si bien flota en el ambiente la posibilidad de que el internacional mexicano Carlos Vela llegue al equipo, la realidad es que en este momento las tres plazas de Jugadores Franquicia están ocupadas por Wondolowski, el enganche argentino Matías Pérez García y el delantero suizo Innocent Emeghara, quien estuvo ausente durante casi todo 2015 debido a una lesión de ligamentos cruzados anteriores.

La salida de Wondolowski -símbolo de San Jose– es imposible. Pérez García entra en el último año de su contrato y todo hace pensar que los Terremotos quieren seguir contando con él. Si el club de la Costa Oeste no se desprende de Emeghara (o no cambia su situación contractual) no podrá incorporar a ninguna figura de calidad internacional.

A día de hoy lo más racional parece ser imaginar una serie de contrataciones del perfil de Amarikwa (quien llegó de Chicago Fire el pasado verano, y que registró 6 goles y 4 asistencias), el volante panameño Aníbal Godoy (Honvéd, de Hungría) o el centrocampista Marc Pelosi (quien se incorporó desde el equipo de reservas del Liverpool FC). Incorporaciones de bajo costo y de muy buen rendimiento.

Además de lo que pueda encontrar en el mercado internacional San Jose Earthquakes se prepara para los próximos tres drafts de la MLS: el waiver draft del 9 de diciembre, los re-entry drafts del 11 y 17 de diciembre y el draft de los jugadores provenientes del fútbol universitario, que se llevará a cabo a mediados de enero.

Fotografía: San Jose Earthquakes

 

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Temporada de drafts

logoLa Major League Soccer parece haberse puesto como objetivo no darle descanso, ni a sus seguidores, ni a quienes trabajan siguiéndola. Apenas terminada la temporada 2014, la liga entró en frenética sucesión de drafts, que vio tanto a los clubes de expansión como a los ya existentes tomar turnos para hacerse con los servicios de nuevos jugadores. Repasemos por partes lo que dejó cada uno.

Draft de Expansión

Orlando City SC y New York City FC tuvieron en la jornada del miércoles 10 la posibilidad de adquirir 10 jugadores cada uno, en lo que sin dudas es un paso muy importante en el armado de los planteles que utilizarán para su temporada inaugural. ¿Qué eligió cada equipo?

Ronda ORLANDO CITY SC NEW YORK CITY FC
1 GK Donovan Ricketts (POR) MF Ned Grabavoy (RSL)
2 MF Tony Cascio (COL) FW Patrick Mullins (NE)
3 DF Jalil Anibaba (SEA) DF Jason Hernandez (SJ)
4 MF/FW Pedro Ribeiro (PHI) MF Daniel Lovitz (TOR)
5 MF Lewis Neal (DC) FW Tony Taylor (NE)
6 FW Jairo Arrieta (CLB) MF Mehdi Ballouchy (VAN)
7 DF Heath Pearce (MTL) DF George John (DAL)
8 FW Danny Mwanga (COL) MF Thomas McNamara (DC)
9 FW Mark Sherrod (HOU) MF Sal Zizzo (SKC)
10 DF Eric Gehrig (CLB) DF Chris Wingert (RSL)

Para analistas y opinologos de Twitter, el equipo de Jason Kreis fue el que salió ganando en esta pequeña contienda. La adquisición de veteranos probados como Ned Grabavoy y Chris Wingert, más la llegada de jóvenes que han dejado buenas impresiones y tienen potencial, como Patrick Mullins y Thomas McNamara, son buenos argumentos a favor de esta linea de pensamiento.

La aparición de jugadores en este listado no implica que vayan a vestirse de celeste o violeta en el 2015. Como es habitual, al draft le siguieron varias negociaciones y transacciones. Así, Jalil Anibaba ni pisó Nueva York y se convirtió en nuevo jugador del Sporting Kansas City, los derechos de Eric Gehrig fueron transferidos a Chicago Fire, Daniel Lovtiz fue enviado de vuelta a Toronto y Sal Zizzo pasó a New York Red Bulls a cambio del préstamo de Ryan Meara.

Waiver Draft

Al termino del mecanismo de expansión, tuvo lugar el Waiver Draft, que tiene por objetivo buscar acomodo para jugadores que fueron descartados por sus equipos y que por requisitos no están en condiciones de participar del Re-Entry Draft.

El orden de selección no es otro que la tabla de la temporada 2014 invertida. Los equipos de expansión, que lógicamente no participaron en dicha temporada, fueron ubicados en los puestos 19° y 20° del orden.

En general suele ser un evento de poca actividad, y este año no fue la excepción. De 58 jugadores disponibles, apenas 3 fueron seleccionados.

  • Nigel Reo-Cocker por Montreal Impact
  • Leandro Barrera por San Jose Earthquakes
  • Bobby Burling por Colorado Rapids

Re-Entry Draft

Como decíamos antes, este draft está disponible para jugadores descartados o cuyas opciones no fueron ejecutadas, y que cumplen ciertos requisitos. El mismo se desarrolla en dos etapas. En la primera, los jugadores seleccionados deben ver respetado su ultimo contrato, sin posibilidad por parte del club de negociar. Los seleccionados en la segunda, pueden entablar negociaciones.

Por su naturaleza, la segunda ronda suele ser más activa que la primera, en la que fueron apenas tres los jugadores seleccionados:

  • Eric Kronberg por Montreal Impact
  • Andy Gruenembaum a San Jose Earthquakes
  • Robbie Findley a Toronto FC

En la segunda etapa, que tuvo lugar el 18/12, el total de jugadores seleccionado fue ocho, destacando San José y Houston, con dos picks cada uno:

  • Bakary Soumare por Montreal Impact
  • Marvell Wynne y Sanna Nyassi por San Jose Earthquakes
  • Chandler Hoffman y Nathan Sturgis por Houston Dynamo
  • Atiba Harris por FC Dallas
  • Tristan Bowen por New England Revolution
  • Josh Ford por Orlando City SC

Drafts: ¿Qué son? ¿Para qué sirven?

Staff del FC Dallas se prepara para el SuperDraft. Fuente: www.fcdallas.com

Staff del FC Dallas se prepara para el SuperDraft. Fuente: http://www.fcdallas.com

Uno de las tantas diferencias de la Major League Soccer con el resto de las competiciones futbolisticas del resto del mundo, y probablemente de las más significativas, es la existencia de los Drafts como mecanismo de selección y asignación de jugadores.

El draft, para quien no conozca, consiste en un evento en el que se juntan los directivos de los clubes para seleccionar jugadores. ¿Qué jugadores? Depende de que draft estemos hablando. ¿Cómo seleccionan? Por turno, a razón de un jugador por vez, con el orden dictado por los resultados de la temporada inmediatamente anterior. El que peor haya terminado, elige primero. El campeón, ultimo. Esta es otra de las muchas instancias en las que liga intenta mantener tanto como sea posible la paridad entre sus clubes.

Las selecciones, o picks, de los drafts son de gran valor para los clubes, no solo porque permiten la contratación de jugadores, si no también porque son importantes monedas de cambio en las negociaciones. Así, el orden de un draft suele no ser idéntico a la tabla invertida de la temporada que pasó, si no que el resultado de distintas negociaciones, a lo largo del presente año e incluso en años anteriores.

Entendido esto, vamos a repasar cada uno de los drafts que existen. Spoiler alert: son varios.

SuperDraft

¿En que consiste?

El más importante. Se organiza una vez al año, antes del inicio de la temporada. En él participan jugadores jóvenes designados por la liga que provienen principalmente del fútbol universitario y, en menor medida, de colegios secundarios o del extranjero.

El formato de organización varía año a año. En los años que se lleva a cabo un Supplemental Draft (ver más adelante), el Super consta de dos rondas. De no ser así, la extensión puede ser de 3, 4 o hasta 5 rondas.

El evento, que se realiza cada año en una ciudad diferente, cuenta con la presencia de los directivos y técnicos de cada club, y los jugadores. Los clubes, en el orden establecido previamente, realizan sus selecciones y cuentan con time-outs para entablar negociaciones con otros participantes, en las que pueden canjear sus picks y que pueden involucrar dinero, selecciones de draft (del presente u otros futuros) y hasta jugadores de su plantel profesional.

Los jugadores seleccionados en el draft pasan a ser propiedad del club que los elige, aunque eso no quiere decir que tengan asegurado un contrato y un lugar en el plantel. En el caso de que club y jugador no lleguen a un acuerdo, ya sea porque el jugador tiene ofertas del extranjero, o porque el club decida no contratarlo, los derechos de la ficha dentro de la MLS quedarán en manos de este ultimo hasta el 31 de diciembre de ese mismo año.

¿Qué se puede conseguir en él?

Antes del advenimiento de las academias, el principal proveedor de talento joven para la liga era el draft universitario, y si bien el impacto de la regla de jugadores Homegrown es cada vez mayor, los clubes siguen dependiendo en buena medida de esta instancia para conformar sus planteles.

Omar Gonzales es seleccionado por Los Angeles Galaxy. Fuente: www.zimbio.com

Omar Gonzalez es seleccionado por Los Angeles Galaxy. Fuente: http://www.zimbio.com

A lo largo de los años, muchos de los mejores productos de la MLS han sido contratados a través del draft. Podemos nombrar, por ejemplo, a Omar Gonzalez, primera selección del draft de 2009 y hoy uno de los tres Jugadores Franquicia de Los Angeles Galaxy, o a Darlington Nagbe, segunda selección en 2011 y que es una de las joyas de Portland Timbers.

Por regla general, los mejores jugadores son seleccionados en las primeras rondas, aunque hay notables excepciones. Graham Zusi, por caso, fue elegido en la segunda ronda (puesto 23º) en 2009 y hoy es una de las caras más reconocibles del Sporting Kansas City, además de titular en el seleccionado que dirige Jurgen Klinsmann. Geoff Cameron, otro mundialista y actualmente en el Stoke City, fue una selección de tercera ronda y ¡42°! en el global.

Supplemental Draft

¿En que consiste?

Como decíamos anteriormente, el draft suplementario se organiza cuando la liga lo crea necesario. En el participan los jóvenes que no hayan sido seleccionados en el SuperDraft. En general, el mecanismo es idéntico, aunque el evento en si suele tener mucho menos glamour. En el SuperDraft, los managers y entrenadores están en un mismo recinto, y los jugadores suelen tener que dar declaraciones en publico una vez elegidos. En el Supplemental, el procedimiento suele hacerse por teléfono y los resultados suelen ser publicados, con suerte, en los sitios y redes sociales de los clubes.

¿Qué se puede conseguir en él?

Alguna joya que se haya escapado a los ojos de los scouts (y que haya pasado dos rondas sin ser elegido por nadie) aunque la experiencia demuestra que en el mejor de los casos se obtiene jugadores de relleno para el plantel, y que en general los jugadores seleccionados no terminan siendo contratados.

Expansion Draft

¿En que consiste?

Para el espectador imparcial, el más entretenido. Para el hincha, el más traumático. El Expansion Draft, o Draft de Expansión, se realiza cada vez que se agrega un equipo a la liga y le permite a la franquicia que da sus primeros pasos contar con una base de hasta 10 jugadores, que deben ser seleccionados de los planteles de otros equipos.

El resto de la liga puede ‘defenderse’ del saqueo de sus recursos, pero hasta cierto punto: cada club puede proteger hasta 11 jugadores de su plantel. Los juveniles fichados como Homegrown o con un contrato de Generation Adidas están excluidos. Los Jugadores Franquicia tampoco son de la partida, a menos que tengan una clausula que impida su transferencia, en cuyo caso deben ser si o si incluidos en la lista de protegidos.

Cada club puede perder tantos jugadores como clubes estén participando en el draft. En la ultima edición (2011), al haber solo un equipo participando (Montreal Impact), solo 10 clubes fueron afectados, perdiendo un jugador cada uno. En la edición venidera (2014), que antecede al ingreso de Orlando City SC y New York City FC a la competición, cada club podrá perder como máximo dos jugadores.

¿Que se puede conseguir en él?

Algún titular, jugadores complementarios, y algún juvenil que todavía no haya explotado. Salvo honrosas excepciones, el draft de Expansión sirve principalmente para ahorrarle a los clubes de tener que contratar 30 jugadores de un tirón, pero no suele aportar gran valor a un potencial once inicial.

Seba Le Toux, con la camiseta del Seattle Sounders. Fuente: www.soccerbyives.com

Seba Le Toux, con la camiseta del Seattle Sounders. Fuente: http://www.soccerbyives.com

Dado los mecanismos de protección existentes, lo que se encuentra a disposición son jugadores que son suplentes en sus equipos, aunque es cierto que con el flujo de talento que se ha dado en los últimos años, este draft puede tomar cada vez más valor.

Entre las excepciones a la regla podemos mencionar a Sebastian Le Toux, al que Philadelphia Union capturó desde Seattle Sounders en 2009 y que terminaría convirtiéndose en una de sus figuras o, más acá en el tiempo, a Justin Mapp, elegido justamente desde Philadelphia y que hoy es una fija en el once inicial del Montreal Impact.

Re-Entry Draft

¿En que consiste?

El Draft de reingreso es una conquista de la MLS Players Union. luego de las negociaciones del Convenio Colectivo de Trabajo en 2010. Los jugadores pedían por la libertad de acción o free agency, y si bien no tuvieron éxito, consiguieron un mecanismo para permitirle a los jugadores libres conseguir club o, en el peor de los casos, hacerse con sus derechos para fichar libremente con otro franquicia.

Para participar en el draft, los jugadores tienen que cumplir con ciertos requisitos (tener al menos 23 años y 2 de experiencia en MLS; al menos 25 y 4 de experiencia; al menos 30 y 8 de experiencia) y sus clubes no tienen que haber ejercido la opción de su contrato.

Este draft consta de dos etapas. En la primera, si un club elige al jugador, lo toma por la misma suma de salario que tenía en su ultimo club. En la segunda, un club puede elegir a un jugador y negociar por una suma menor. Si un jugador atraviesa las dos etapas sin ser elegido, se hace con sus derechos y quedará a disposición del que quiera ficharlo.

¿Qué se puede conseguir en él?

El draft de reingreso suele estar poblado casi en su totalidad por jugadores veteranos, con vasta experiencia en la liga, y sin ofertas del extranjero. Suelen ser jugadores que quedan ‘libres’ de sus clubes, con altos contratos que no se ajustan con su edad/rendimiento.

La gran particularidad es que, desde su instauración, son muy escasas las contrataciones realizadas en la primera etapa, y la gran mayoría de las operaciones se dieron siempre en el Stage 2 (para beneficio de los clubes), por lo que no son pocos los críticos del sistema y no sería raro que el mismo sea modificado o eliminado en las próximas negociaciones entre la liga y el gremio.