Sean Akira Davis, el otro ninja de los Red Bulls

Sean Davis

HARRISON, N.J. – A Dax McCarty, capitán de New York Red Bulls, se lo conoce como ‘Ginger Ninja’. El apodo hace referencia al color de su cabello y al ímpetu y carácter que imprime al equipo de New Jersey.

McCarty parece indestructible. No importan las circunstancias, el 11 es un ‘fijo’ en el conjunto taurino. Por eso su baja por lesión -que comenzó el pasado fin de semana durante la visita de RBNY a Los Angeles Galaxy– preocupó enormemente al equipo y a sus aficionados. La recuperación del volante se extenderá por varias semanas, casi hasta las semanas previas al inicio de los playoffs.

Quien lo reemplaza desde el inicio de su baja es uno de los mejores productos de la academia del club que -además- es su pupilo. Sean Akira Davis, el dueño del dorsal 27 en el equipo de Jesse Marsch prueba lo que muchos anuncian desde hace tiempo. El centro del campo de los Red Bulls está a buen resguardo.

Davis lo hace todo bien. No solamente es un volante táctico, al mejor estilo de McCarty -un verdadero ‘perro de presa en la MLS-, sino que además el centrocampista de Long Branch, New Jersey, aporta una calidad fuera de lo común… ¡y goles!

Sean marcó su primer tanto en la Major League Soccer durante el 2-2 de la visita ante el Galaxy. Pero la graduación llegó este fin de semana, en la victoria por 3-1 de los Red Bulls ante Montréal Impact. El sábado por la noche Davis participó en los tres tantos de su equipo, anotó el último de ellos, y fue incansable en una noche en la que el calor y la humedad casi no permitieron jugar.

Al finalizar el encuentro frente al equipo canadiense Bradley Wright-Phillips, autor de dos tantos y nuevo máximo anotador histórico de New York Red Bulls, fue elegido como el jugador del partido. Si esa ocasión especial no hubiera ocurrido probablemente el reconocimiento hubiera quedado en manos de Davis, quien comandó el juego de su equipo.

“Me siento genial, especialmente porque nos quedamos con los tres puntos”, explicó tras el partido. “Eso es lo más importante, y esa fue nuestra mentalidad antes de comenzar el juego: hacer todo lo que fuera necesario para quedarnos con la victoria.”

“Mike [Grella] hizo una gran jugada en el área, como es su costumbre”, añadió Davis al recordar su gol. “Uno siempre tiene que esperar algo bueno de Grella, y afortunadamente la pelota me llegó. Le di de lleno y el balón fue al arco, se desvió un poco en el camino y eso fue suficiente para vencer al arquero.”

Cuando las cosas salen bien los Red Bulls son un equipo que -literalmente- aniquila al rival en todas las estadísticas. Frente a los hombres de la provincia de Quebec eso no fue una excepción. No solamente los locales consiguieron remontar el 0-1 inicial, sino que justificaron de manera amplia el marcador final. A sus 23 años y con pocos partidos con el plantel de primera división Sean Davis fue el jefe del esfuerzo colectivo de los locales.

“Tiene mucho talento, juega de manera simple y lee muy bien el partido”, valoró Mauro Biello, entrenador del Impact. Davis no cuenta con más minutos en su equipo de manera habitual simplemente porque los dos titulares en el centro del mediocampo –McCarty y el brasileño Felipe– tienen prestaciones altísimas con la camiseta albirroja de los Red Bulls. En cualquier otra franquicia de la liga el 27 sería titular casi indiscutido, de acuerdo a lo que ha mostrado cada vez que pudo estar en la cancha.

Sean Davis no pierde la calma ni la concentración. “Siempre me gusta pensar que tengo una confianza calma con respecto a mi juego. Creo en mí y simplemente necesito algunas posibilidades para poder demostrarlo”, declaró el volante a Goal USA.

No es el típico volante central, pero puede jugar de maravillas en esa posición. No es enganche, pero no desentona si tiene que reemplazar al 10 de su equipo. Tampoco se le da mal el juego por las bandas. Davis es un futbolista completo. Un producto 100% MLS, con marca de origen de los Red Bulls.

El juego sencillo. La no complicación y la efectividad. El sello que Davis trae de casa -y de su paso por la ‘fábrica’ de su club, además de la Universidad de Duke– que se ajusta de manera perfecta a lo que el equipo de Marsch necesita.

“Todavía me queda mucho por recorrer, tengo que agregar otras facetas a mi juego. Pero es un buen punto de comienzo”, dijo antes de que las puertas del vestuario local se cerraran. Fútbol de sábado por la noche, con una temperatura ambiente casi febril. El que mejor bailó fue Sean Akira Davis.

Fotografía: Facebook | New York Red Bulls

Didier Drogba regresa a Montreal Impact

Drogba

El anuncio tomó por sorpresa a muchos. Quizás también a Montreal Impact. A través de su cuenta en Twitter el delantero marfileño Didier Drogba que hoy embarcó hacia Qatar para prepararse físicamente antes de sumarse a la pretemporada del club canadiense.

De acuerdo con la web oficial del club de Montreal el Jugador Franquicia de 37 años se sumará al plantel de Mauro Biello en la segunda parte de su pretemporada, que se extenderá desde el 15 al 28 de febrero en la ciudad de St. Petersburg, en el estado de Florida.

Didier Drogba -pese a estar bajo contrato con el Impact hasta el final de 2016- recibió en diciembre del año pasado una oferta para sumarse al cuerpo técnico del Chelsea en la Premier League inglesa.

Once goles en once partidos de temporada regular. En el breve tiempo que compartió hasta ahora en Norteamérica el atacante puso literalmente patas arriba a la Major League Soccer. Las expectativas y proyecciones que la estrella africana generó alrededor de su segunda temporada en la competición son enormes. No solamente en el plano deportivo o competitivo, sino también a nivel económico y de marketing, tanto para él como para el Impact de Montréal.

La confirmación de la continuidad de Drogba -de 37 años- llega en un momento crítico para la franquicia de Montreal, que analizaba opciones de calidad para reemplazar a su máxima figura.

Hasta ahora no se han dado a conocer los detalles que determinaron que las negociaciones con el Chelsea terminaran siendo favorables al club canadiense. El periodista Noel Butler de la cadena TSN, sin embargo, comentó en Twitter que el propietario Joey Saputo y el personal ejecutivo del Impact realizaron un “esfuerzo extraordinario” para conseguir su objetivo en la ‘Operación Drogba’.

(Ampliaremos)

 

¿El Impact o el Chelsea? Didier Drogba no define

Drogba

El affaire Didier Drogba sigue sin resolverse. Varias semanas después de que Montreal Impact confirmara que estaba en contacto con el Chelsea con la intención de evitar que el marfileño regresara al club londinense todavía no se ha producido ninguna relevante.

El rumor que señaló días atrás que Drogba estaba dispuesto a retirarse de manera definitiva para aceptar un nuevo cargo como entrenador alterno fue contestado con un tweet del goleador publicado el 6 de enero. El veterano futbolista aseguró en ese momento que no se había retirado y que todavía estaba en conversaciones con el Impact acerca de su futuro.

Desde ese momento hasta hoy no sabido de manera oficial nada sobre el contenido de esta negociación a tres bandas. La única certeza es que Didier Drogba está bajo contrato con la franquicia del Impact de Montréal hasta diciembre de este año. Y que la pretemporada de casi todos los equipos de la MLS comienza en unos diez días.

¿Estará de regreso The Drog cuando el plantel dirigido por Mauro Biello comience a prepararse para la temporada 2016? Don Garber -el comisionado de la liga- mantiene la esperanza de que eso se produzca.

“No tengo una actualización sobre esta situación”, señaló Garber durante el SuperDraft llevado a cabo el jueves en Baltimore. “Él está bajo contrato y esperamos que regrese y juegue.”

“Didier fue increíblemente emocionante e hizo grandes cosas para el Impact”, manifestó el jefe de la Major League Soccer. “Pero él tiene 38 años. Si decide retirarse nos arreglaremos.” 

La de Drogba fue una de las irrupciones más contundentes en la historia de la liga. En pocas semanas su presencia cambió por completo a Montreal Impact. 11 goles en 11 partidos de temporada regular, y uno más en los playoffs. 

La reparación económica que debería producirse en caso de que el delantero no regresara al club de la provincia de Quebec es -en teoría- el tema que domina las negociaciones entre Didier Drogba, el Impact, el Chelsea y la MLS en este momento.

La falta de definición sobre la continuidad del Jugador Franquicia de Costa de Marfil condiciona enormemente la hoja de ruta del equipo canadiense en estas primeras semanas del año. El sistema de juego gira alrededor del #11 de manera casi exclusiva. Cuanto más demore la respuesta final de Drogba más complicado es para Montreal salir al mercado en busca de una figura que intente suplantar al astro. Todas las partes implicadas en este asunto lo tienen claro.

Fotografía: Impact de Montréal FC

Didier Drogba mantiene en vilo a Montreal Impact

Drogba

La fotografía en el palco de Stamford Bridge hizo que el rumor cobrara entidad. Didier Drogba podría abandonar al Impact de Montréal para sumarse al cuerpo técnico de Guus Hiddink en el irreconocible Chelsea FC de la temporada 2015-2016.

El Impact reaccionó esta tarde a través de las redes sociales para intentar aclarar la situación del veterano goleador.

“Estamos en contacto con Didier Drogba y Chelsea FC. Estamos haciendo todo lo posible para tenerlo de regreso en el Impact en 2016”, dijo el primer tweet oficial del IMFC sobre esta cuestión.

“Comprendemos su apego a su anterior club y su deseo de ayudarlo. Estamos dispuestos a dar cabida a sus necesidades”, prosiguió la franquicia canadiense.

“Pero nuestra intención es tenerlo de regreso por una temporada más, como fue acordado en su contrato. Esta situación está fuera de nuestro control.”

“Queremos agradecer a nuestros aficionados por su comprensión y su paciencia.”

Los cuatro mensajes del Impact plantean una situación poco favorable para el equipo de la MLS. Pese a que Didier Drogba está bajo contrato con el club de Montreal su directiva define a la actual situación como fuera de su control. En otras palabras, el IMFC sugiere que todo se resolverá de acuerdo con la voluntad del futbolista africano.

Teniendo al Chelsea de por medio cualquier cláusula compensatoria que Drogba se viera obligado a abonar si decidiera abandonar a su actual equipo podría ser asumida sin problemas por Roman Abramovich, propietario del equipo londinense, que acaba de despedir a José Mourinho. De acuerdo con la prensa deportiva inglesa el magnate ruso habría pedido al espigado jugador que se sume de inmediato al grupo de colaboradores de Hiddink.

¿Puede el atacante marfileño encontrar la forma de compatibilizar los intereses de Montreal Impact y el Chelsea FC? El periodista Arcadio Marcuzzi -voz autorizada sobre la realidad del club del Quebec– cree que algo por el estilo puede ocurrir. Más allá de la dramática reacción del equipo francófono Marcuzzi considera que tal vez esto no sea más que una operación de relaciones públicas destinada a darle el respaldo de Didier Drogba (ídolo para los hinchas del club londinense) a Guus Hiddink.

Solamente las próximas horas nos darán una pauta sobre lo que ocurrirá con el vínculo entre Drogba y el Impact.

La única ventaja que el conjunto canadiense tiene sobre el inglés es que puede ofrecerle al #11 la posibilidad de -al menos por una temporada más- seguir siendo futbolista y no un técnico alterno o un funcionario de club.

La huella que ha dejado el paso del marfileño por Montreal Impact hasta ahora es profunda. Once partidos jugados, once goles. Productividad máxima, y un cambio radical en las expectativas y la forma de jugar del IMFC (que incluso ha acarreado el cambio de entrenador en el equipo de la Flor de Lis). Algo demasiado bueno, y demasiado corto si termina de esta manera.

Toda la actividad de mercadeo y de estrategia deportiva de Montreal para la temporada 2016 está basada en la permanencia y el liderazgo de Didier Drogba en el equipo. La salida del Elefante -pese al resarcimiento que eventualmente el Chelsea pueda abonar- sería un evento francamente ruinoso (en todos los sentidos posibles) para el Impact y, en segunda instancia, para la Major League Soccer, que apostó de manera fuerte por el arribo de este Jugador Franquicia a su circuito.

Jesse Marsch, Técnico del Año en la MLS

Marsch

Lo debatimos en una de nuestros últimos podcasts. El premio al mejor entrenador del año tenía que ser para Óscar Pareja o para Jesse Marsch. El elegido por la liga, finalmente, fue el head coach de New York Red Bulls.

El técnico nacido en el estadio de Wisconsin llegó en enero al banquillo del club de New Jersey con apenas un año de experiencia al frente de un equipo de la MLS. Marsch estuvo en la temporada 2012 al frente de Montreal Impact, un equipo en expansión por ese entonces. Pese a haber hecho una buena campaña con la franquicia canadiense Marsch no regresó al representante de la provincia de Quebec en 2013.

Tras dos años en blanco en cuanto a trabajo efectivo dentro de la Major League Soccer como técnico principal, el director deportivo de NYRB Ali Curtis lo convocó para reemplazar a Mike Petke, símbolo del club e idolatrado por la afición local. Además, Jesse Marsch llegaba a un club que había decidido prescindir de algunas de sus estrellas y que -en teoría- reduciría su potencial competitivo en 2015, con la nómina salarial más baja de toda la liga (valorada en 3,5 millones de dólares para toda la temporada).

De más está decir que la temporada de Red Bulls bajo el mando de Marsch superó todas las expectativas. El equipo no solamente fue el mejor de la Conferencia Este en la temporada regular, sino que también conquistó el segundo Supporters’ Shield de su historia.

Además de convertirse en un equipo dominante de punta a punta del año gracias a su estilo de presión alta, su capacidad goleadora y su juego colectivo, NYRB dio la oportunidad de destacar a un grupo de nuevos jugadores dentro de la MLS, como Mike Grella, Connor Lade, Kemar Lawrence o Matt Miazga (recientemente convocado a la selección absoluta de Estados Unidos).

New York Red Bulls (incluso en su versión previa, bajo el nombre de MetroStars) jamás había contado con un técnico ganador del premio al mejor del año. Con 18 victorias, 10 empates y 6 derrotas el conjunto taurino cerró la mejor temporada regular en sus dos décadas de historia en la Major League Soccer.

Jesse Marsch superó con comodidad en la votación a sus compañeros de terna, Óscar Pareja (FC Dallas) y Carl Robinson (Vancouver Whitecaps). El técnico de NYRB sucede a Ben Olsen, considerado como el mejor técnico de 2014 por su desempeño en D.C. United.

 

 

Imagen: New York Red Bulls