Carmelo Anthony: «No estoy forzando la llegada de un equipo de fútbol a Puerto Rico»

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Puerto Rico derrotó a Puerto Rico. Sí, Puerto Rico FC (un equipo de la NASL que entrará oficialmente en competición en julio) se impuso por 1-0 a la selección nacional de la isla en un amistoso disputado en el Belson Stadium del barrio neoyorquino de Queens. Una especie de presentación en sociedad del equipo que Carmelo Anthony formó a lo largo del último año.

«Teniendo en cuenta el proceso por el que tuve que pasar y el camino que tuvimos que recorrer desde que comenzamos hasta hoy, esto es buenísimo«, dijo antes de ese encuentro la estrella de la NBA a la cadena de radio satelital Sirius XM. «Finalmente podemos ver el trabajo duro que todo el mundo aportó. Desde la directiva hasta los jugadores, todo el club en general», manifestó Anthony.

A menos de un mes de su debut en la North American Soccer League el PRFC tiene que enfrentarse al pesimismo que existe en el ambiente con respecto al regreso de un equipo a Puerto Rico. Los Islanders fueron uno de los creadores de la segunda versión de la NASL, pero el equipo solamente pudo subsistir durante dos temporada debido a problemas económicos.

Desde que Puerto Rico Islanders salió de escena la economía boricua no solamente no mejoró sino que empeoró de manera sensible. El fútbol está lejos de ser el deporte más popular en la Isla del Encanto, pero Melo Anthony y sus socios creen que hay un espacio para su equipo dentro del espectro del entretenimiento en esa parte del Caribe.

«No estoy forzando la llegada de un equipo de fútbol a Puerto Rico. Me llevó un par de años de pensamiento e investigación«, asegura el jugador de los New York Knicks. «Fui a ver partidos de la selección de Puerto Rico y pude presenciar que no se hacía ningún tipo de marketing», comentó Anthony. «Solamente un par de cosas en Facebook y YouTube y luego en el estadio con 10.000 u 11.000 hinchas. Así que existe una necesidad y un deseo para tener un equipo propio en la isla.»

Puerto Rico FC armó un equipo teóricamente competente. Y contrató a Thomas Payne (un ex ejecutivo de LA Galaxy) como presidente y al británico Adrian Whitbread como técnico. Pero Carmelo Anthony quiere moldear a su franquicia a su gusto, desde el inicio. «Soy un competidor», comentó a Sirius XM. «Quiero tener participación en todos mis negocios. Quiero estar involucrado y saber qué está pasando.»

Puerto Rico FC tiene programado debutar el 2 de julio ante Indy Eleven, ganador de la Temporada de Primavera de la NASL, en el Estadio Juan Ramón Loubriel.

Fotografía: Puerto Rico FC

NASL: «PRFC tiene que trabajar para ser un proyecto económico viable»

PRFC

Como es casi costumbre en años recientes la campaña de New York Knicks en la NBA está lejos de ser buena. El despido del entrenador Derek Fisher vuelve a poner a la prolongada crisis de los Knickerbockers nuevamente bajo la luz pública.

En medio de esa convulsión la estrella del equipo vive también atento a la actualidad del fútbol de la NASL. Carmelo Anthony -hijo de un boricua- supervisa de cerca la actualidad de Puerto Rico Football Club, la franquicia que debutará en la North American Soccer League el 2 de julio.

El club -que actuará como local en el Juan Ramón Loubriel de Bayamón- todavía no cuenta de manera oficial con ningún futbolista, aunque se estima que en los próximos días el equipo caribeño comenzará a presentar a los primeros integrantes de su plantel.

El periódico local El Nuevo Día se puso en contacto con Bill Peterson, comisionado de la liga (en la fotografía, junto a Carmelo Anthony), para conversar sobre las expectativas de la North American Soccer League con respecto a uno de sus equipos debutantes esta temporada.

A unos cinco meses del debut oficial la NASL está en una posición en la que puede expresar sus impresiones sobre el desarrollo de PRFC. «Todos estamos bastante satisfechos», dijo Peterson. «Ellos ya tienen a su entrenador y a su director técnico. Contrataron a Tom Payne, quien ya trabajó con el (Los Angeles) Galaxy de la MLS y en otros programas de fútbol. Creemos que hará un gran trabajo con el armado del equipo.»

En palabras del comisionado de la North American Soccer League el Puerto Rico FC acertó con el fichaje del técnico inglés Adrian Whitbread. «En ese puesto siempre hay que tener a alguien que ame estar en Puerto Rico, y a Adrian le encanta vivir allí», explicó Bill Peterson sobre Whitbread, quien trabajó durante cuatro temporadas para la desaparecida franquicia de los Islanders. «Él conoce y entiende la situación del fútbol de la isla.»

La sola mención del nombre de los Puerto Rico Islanders genera sensaciones encontradas en la nación caribeña. Si bien ese equipo tuvo un importante respaldo de los aficionados el negocio que se planteó alrededor del club fue bastante ruinoso. ¿Cree la NASL que esa situación puede repetirse con la franquicia de Carmelo Anthony? «Este grupo propietario tiene una filosofía distinta para desarrollar al equipo», dijo con confianza el comisionado Peterson. «Tienen que trabajar para que este sea un proyecto económico viable. Este grupo, comenzando por Carmelo, sabe cómo generar ganancias y cómo sacarle provecho a la exposición mediática.»

La liga quiere poner paños fríos sobre los reclamos de la afición local, que pide a PRFC un equipo con mucha presencia de futbolistas boricuas. «Siempre es importante contar con jugadores locales, pero hay que entender que la razón principal que debe tener un plantel de fútbol es la de ganar», manifestó el jefe de la ‘segunda división’ norteamericana. «Eventualmente tendrán jugadores de Puerto Rico en el equipo.»

Fotografía: Puerto Rico Football Club

Puerto Rico FC busca presencia continental

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Puerto Rico FC, una de las flamantes franquicias de expansión de la North American Soccer League, se encuentra en una disputa con la federación de su territorio sin haber disputado siquiera un partido. El motivo: la posibilidad de disputar competencias internacionales.

El organismo que controla el fútbol de la isla, embarcado en un proceso de reorganización de las competiciones en su territorio, presentó un estatuto que contempla que solo los equipos del Torneo de Primera División pueden acceder a las plazas de competiciones internacionales.

El caso es complejo, pero la franquicia comandada por Carmelo Anthony cuenta a su favor con el antecedente inmediato de los Puerto Rico Islanders. La difunta franquicia de la USL y NASL tenía acceso al campeonato de clubes de la Caribbean Football Union (CFU), que a su vez otorga tres plazas para la Liga de Campeones de CONCACAF. Recordadas son las actuaciones de la Tropa Naranja en esta competición, con victorias contra equipos de la talla de Santos Laguna y Los Angeles Galaxy.

Para el club, la posibilidad de disputar una competencia internacional representaría ingresos extra en materia económica, además del prestigio que implica codearse con la élite continental. Se puede argumentar además que el ingreso del Puerto Rico FC al CFU Club Championship y eventualmente a la Concachampions redundaría en un beneficio para el seleccionado, ya que expondría a los jugadores puertorriqueños que integren el plantel a un nivel de competencia mayor.

Desde FútbolBoricua, un sitio abocado a seguir el acontecer del balompié en la isla, proponen un esquema interesante para dirimir la cuestión: una copa nacional, en la que participen todos los equipos de las distintas competiciones. El esquema, similar al que utiliza Canadá para decidir que equipo representa al país en CONCACAF, sería una buena alternativa para abrir el juego a todos los actores sin dejar afuera a la nueva franquicia naranja.

NASL: Puerto Rico FC quiere hinchas para su equipo

PRFC

El periódico boricua Primera Hora se ocupó el viernes de una noticia bastante particular. El Puerto Rico Football Club -la franquicia de Carmelo Anthony que debutará en la NASL en la segunda parte de esta temporada- está reclutando hinchas.

El conjunto caribeño trabaja desde hace tiempo en la conformación de su plantel, pero -además- busca tener un buen y ruidoso grupo de animación. El domingo 7 de febrero todo aficionado que se sienta en condiciones de presentar una propuesta interesante al nuevo equipo naranja de la North American Soccer League será atendido y escuchado en el estadio Juan Ramón Loubriel, de la ciudad de Bayamón, que será la casa del PRFC.

A través de las redes sociales el conjunto del Estado Libre Asociado invita a los potenciales integrantes de su hinchada organizada. «Ven y plantea tus ideas. Pondermos a la venta ‘stickers’ de la barra y del club para recaudar fondos. Los mismos serán utilizados para comprar banderas, bengalas (sic), bombas de humo, etc.», reza la convocatoria. «Ayudemos al fútbol de Puerto Rico para que llegue a un nuevo nivel en ánimo y aliento. Que nuestros rivales serán que cuando vengan a jugar a Bayamón no les resultará fácil.»

En más de un sentido el Puerto Rico FC viene a reemplazar a Puerto Rico Islanders, un equipo que jugó en distintas versiones de la USL y de la NASL entre 2004 y 2012. Los Isleños también vestían una camiseta anaranjada, eran locales en el Loubriel, y contaron durante su existencia con una hinchada organizada, los Orange Star Ultras.

La franquicia de la Isla del Encanto aparentemente no cuenta con la fortuna que sí tienen algunos futuros clubes de la MLS, con sólidos grupos de hinchas pese a que oficialmente esos equipos todavía no existen.

Un par de días atrás pudimos ver y escuchar a un ruidoso grupo de aficionados de Los Angeles FC (un equipo que debutará en 2018) durante la presentación del escudo y los colores del conjunto angelino. Un similar apoyo se notó en los últimos años en Miami, donde todo indica que finalmente David Beckham podrá estrenar a su equipo en las próximas temporadas. También está el caso de la ciudad de Atlanta, donde prácticamente de la nada el propietario de los Atlanta Falcons de la NFL pondrá sobre el terreno de juego en 2017 a un nuevo club en expansión en la Major League Soccer.

Fotografía: Puerto Rico Football Club

NASL: Puerto Rico FC quiere contar con talento local

Thomas Payne

El verano de 2016 es la programada etapa de entrada en competición para Puerto Rico FC, la franquicia de la estrella de la NBA Carmelo Anthony en la North American Soccer League.

El equipo anaranjado acaba de nombrar al ejecutivo Thomas Payne -presidente de operaciones de Los Angeles Galaxy entre 2008 y 2012- como el primer presidente de su historia. En contacto con la prensa local Payne aseguró que el PRFC contará con jugadores de la isla en el plantel que está conformando.

«Definitivamente queremos tener jugadores locales», señaló Payne al periódico Primera Hora. «Pero no puedo decir que el equipo estará formado íntegramente por jugadores locales. Tenemos que construir un equipo que compita y gane contra clubes que están establecidos en una liga de más nivel que la NASL en la que estuvieron los (Puerto Rico) Islanders

Según la prensa boricua algunos de los futbolistas locales que podrían sumarse al Puerto Rico FC son los atacantes Héctor Ramos y Joseph Marrero, además del volante Emmanuel D’Andrea. Alguno de estos nombres podría estar muy próximo a firmar un contrato con el nuevo club de la segunda categoría del fútbol norteamericano.

Payne, que reiteró una y otra vez que PRFC necesita del apoyo de los aficionados en su primera temporada, manifestó que el grupo propietario liderado por Carmelo Anthony no piensa en un proyecto a corto plazo. «Es hora de que Puerto Rico tenga un equipo del cual se sienta orgulloso, que lo acoja y se mantenga aquí. No queremos que eso se vaya en cinco años.»

«Carmelo quiere ganar, obviamente. No queremos terminar últimos y vamos en pos de luchar por un puesto en la postemporada», remató Payne.