Previa NASL 2016: Ottawa Fury

 

Ottawa Fury

Web: http://www.ottawafuryfc.com

Nombre oficial: Ottawa Fury Football Club

Sede: Ottawa, provincia de Ontario – Canadá

Fecha de fundación: 20 de junio de 2011

Estadio: TD Place Stadium, Ottawa – Ontario | Capacidad: 24.000 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la novena posición en la Temporada de Primavera, primero en la Temporada de Otoño | #2 en la clasificación anual combinada y subcampeón de liga.

Técnico: Paul Dalglish (SCO), 39 años | Tras una larga carrera como futbolista en Inglaterra, Escocia y Estados Unidos, Dalglish es técnico desde 2009. 2016 será su primera temporada al frente de Ottawa Fury.

Propietario: Ottawa Sports and Entertainment Group | Presidente: John Pugh (CAN)

Jugadores a seguir: Julian de Guzman (CAN, volante – 35 años), Marcel de Jong (CAN, volante – 29 años), Rafael Alves (BRA, defensor – 31 años), Idan Vered (ISR, extremo derecho – 27 años), Romuald Peiser (FRA, arquero – 36 años), Mauro Eustáquio (CAN, volante – 23 años)

Ottawa Fury fue uno de los mejores equipos de la NASL en 2015. Pero bastantes cosas cambiaron en los últimos meses. Comenzando por el técnico, que hoy es Paul Dalglish. Y siguiendo por la defensa, que pudo retener a Alves y Pesier.

Uno de los recién llegados es Marcel de Jong, quien se suma en la mitad de la cancha a Julian de Guzman y Mauro Eustáquio. La mayor pérdida que tuvo el Fury en la cancha, por el contrario, puede ser la del atacante Tom Heinemann, hoy en Tampa Bay Rowdies.

¿Qué puede hacer New York Cosmos en la NASL 2016? El final de la campaña 2015 parece bastante difícil de repetir. Ottawa fue finalista en la pasada temporada por su extraordinario desempeño defensivo. Con Dalglish -en teoría- el equipo será bastante más ofensivo en 2016. Una nueva historia en un plantel cargado de nuevos futbolistas.

 

 

Fotografía: Ottawa Fury FC

 

 

Previa NASL 2016: New York Cosmos

Cosmos

Web: www.nycosmos.com

Nombre oficial: New York Cosmos

Sede: New York, New York

Fecha de fundación: 1 de agosto de 2010

Estadio: James M. Shuart Stadium, Hempsetad – New York l Capacidad: 11.929 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la primera posición en la Temporada de Primavera, tercero en la Temporada de Otoño | #1 en la clasificación anual combinada y campeón de liga.

Técnico: Giovanni Savarese (VEN), 44 años | Es el entrenador principal del Cosmos desde 2013, y llegó al título nacional de la NASL en las temporadas 2013 y 2015.

Propietario: New York Cosmos LLC | Presidente: Seamus O’Brien (USA)

Jugadores a seguir: Niko Kranjčar (CRO, volante ofensivo – 31 años, en la fotografía), Juan Arango (VEN, volante – 35 años), Yohandry Orozco (VEN, volante – 25 años), Andrés Flores (SLV, volante – 25 años) Ayoze García (ESP, defensor – 30 años), Jimmy Maurer (USA, arquero – 27 años), Danny Szetela (USA, volante – 28 años), Yasmani Duk (BOL, delantero – 28 años)

El New York Cosmos entra en una nueva era en la que -previsiblemente- dejará de ser la única fuerza dominante en la NASL. Sobre el papel nuevos equipos como Miami FC y Rayo OKC (especialmente en el caso de la franquicia del sur del estado de Florida) entran en la categoría para luchar desde el inicio por el título de liga.

Además, el Cosmos comienza a hacer el duelo deportivo por el retiro de Raúl y Marcos Senna, las figuras más importantes del histórico equipo en la temporada 2015. Para intentar que la ausencia de los dos exinternacionales con la selección de España el técnico Savarese agregó a su equipo varios jugadores interesantes.

El último en sumarse oficialmente al plantel (aunque entrena con el Cosmos desde hace ya un tiempo) es el atacante croata Niko Kranjčar, quien llega al NYC en principio solamente por este primer semestre. En calidad de cedidos también llegaron el defensor Jimmy Ockford (Seattle Sounders), el volante Michael Lahoud (Philadelphia Union) y el atacante Yasmani Duk (Sport Boys, de Bolivia).

Donde puede marcar diferencias esta temporada el Cosmos es en la mitad de la cancha, donde el equipo de la Gran Manzana agregó a dos futbolistas venezolanos de talento singular: el veterano Juan Arango y Yohandry Orozco. Ambos con paso por el fútbol alemán. El primero como figura consagrada, el segundo con el permanente sello de ‘promesa’, pese a todos los rasgos de calidad que se le han podido adivinar desde su irrupción.

¿Qué puede hacer New York Cosmos en la NASL 2016? Donde todavía el Cosmos pueda atesorar alguna ventaja con respecto a sus habituales y nuevos rivales es en la profundidad de su plantel, algo no demasiado frecuente en esta liga. Dentro de la dimensión de la North American Soccer League New York Cosmos merece seguir siendo considerado como un ‘grande’ de esta competición. Las piezas para mantener el caracter dominante del equipo neoyorquino en la North American Soccer League están. Resta saber si el equipo está preparado para que nuevos actores le disputem la condición de buque insignia de la liga.

Fotografía: New York Cosmos

 

 

Previa NASL 2016: Tampa Bay Rowdies

TBR

Web: http://www.rowdiessoccer.com

Nombre oficial: Tampa Bay Rowdies

Sede: St. Petersburg, Florida

Fecha de fundación: 18 de junio de 2008

Estadio: Al Lang Stadium, St. Petersburg – Florida | Capacidad: 7.500 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la segunda posición en la Temporada de Primavera, octavo en la Temporada de Otoño | #5 en la clasificación anual combinada

Técnico: Stuart Campbell (ENG), 38 años | Es su primer trabajo como entrenador principal. Trabaja para los Rowdies desde 2014 como asistente técnico.

Propietario: Bill Edwards (USA)

Jugadores a seguir: Freddy Adu (USA, volante – 26 años), Junior Burgos (SLV, volante – 27 años), Darwin Espinal (HON, delantero – 21 años), Georgi Hristov (BUL, delantero / volante ofensivo – 31 años) Tom Heinemann (USA, delantero – 28 años)

Para mal y para bien, Tampa Bay Rowdies es el equipo de Adu. Aquel antiguo prodigio de la selección de Estados Unidos todavía es un hombre joven. Después de pasar sin demasiado éxito por varios clubes internacionales el volante nacido en Ghana está desde hace unos meses en el equipo verdeamarillo de Florida. Freddy Adu llegó a la NASL en la antesala de un nuevo relanzamiento mediático de la liga, con la esperanza de poder recobrar la estelaridad perdida hace tiempo. Otra interesante adquisición (a préstamo, cedido por Atlanta United FC) es la del salvadoreño Junior Burgos, de gran vocación ofensiva y auténtico especialista en el cobro de tiros libres.

¿Qué puede hacer Tampa Bay Rowdies en la NASL 2016? La pasada temporada fue de altos contrastes para los Rowdies. Un muy buen primer semestre seguido por una Temporada de Otoño completamente para el olvido. La mayor preocupación parece estar centrada en el ataque, que apenas marcó 18 goles en la segunda mitad de 2015, y fue elocuentemente reforzado durante el receso invernal. El objetivo reconocido por todo el equipo es el de alcanzar este año la postemporada.

Fotografía: Tampa Bay Rowdies

 

Previa NASL 2016: FC Edmonton

FC Edmonton

Web: http://www.fcedmonton.com

Nombre oficial: FC Edmonton

Sede: Edmonton, provincia de Alberta – Canadá

Fecha de fundación: febrero de 2010

Estadio: Clarke Stadium, Edmonton – Provincia de Alberta | Capacidad: 5.000 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la décima posición en la Temporada de Primavera, quinto en la Temporada de Otoño | #7 en la clasificación anual combinada

Técnico: Collin Miller (GBR), 51 años | De larga experiencia en el fútbol de Gran Bretaña, Miller fue en dos ocasiones seleccionador interino de Canadá. Está en el FC Edmonton desde 2012.

Propietario: Dave Fath, Tom Fath (CAN)

Jugadores a seguir: Dustin Corea (SLV, delantero – 24 años), Ritchie Jones (ENG, volante – 29 años), Adam Eckersley (ENG, lateral izquierdo – 30 años), Nikolas Ledgerwood (CAN, volante / lateral derecho, 31 años), Daryl Fordyce (NIL, volante ofensivo – 29 años), Tomi Ameobi (ENG, delantero -27 años)

 

Pese a la baja de Lance Laing (nuevo jugador de Minnesota United) FC Edmonton retuvo a buena parte del plantel de 2015. Un conjunto que a día de hoy presenta una mezcla bastante notable de jóvenes con futbolistas de largo recorrido en la NASL y otras ligas. Allí encontramos a dos volantes con mucho gol, como Ritchie Jones y Daryl Fordyce. Bastante calidad en ambos carriles, con Nik Ledgerwood y Adam Eckersley. Y un buen extremo como el internacional por El Salvador Dustin Corea. La cantera del FCE es una de las mejores de Canadá; ya están listos para saltar al primer equipo jugadores como el defensa Marko Aleksic (19 años), el centrocampista Shamit Shome (18 años) o el buen atacante Sadi Jalali (20 años), todos ellos han vestido la camiseta de las selecciones juveniles de Canadá recientemente.

¿Qué puede hacer FC Edmonton en la NASL 2016? Los Rabbits pueden estar frente a un momento de decisión importante. La temporada 2016 en muchos sentidos servirá para calibrar la utilidad de la permanencia del equipo en la NASL -donde hasta ahora todo le ha costado mucho- o evaluar la opción de incorporarse a la futura Canadian Premier League, una primera división 100% canadiense que podría comenzar a competir en 2017. Los Eddies vienen de realizar una pretemporada en Escocia, en la que ganaron tres de los cuatro encuentros allí disputados. El producto final del equipo en la ‘segunda división’ norteamericana dependerá en gran medida de la solidez que FC Edmonton pueda lograr de mitad de cancha hacia atrás.

Fotografía: FC Edmonton

Previa NASL 2016: Minnesota United

MUFC

Web: http://www.mnunitedfc.com

Nombre oficial: Minnesota United Football Club

Sede: Blaine, Minnesota

Fecha de fundación: 5 de febrero de 2010

Estadio: National Sports Center, Blaine – Minnesota | Capacidad: 12.000 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la cuarta posición en la Temporada de Primavera, segundo en la Temporada de Otoño | #3 en la clasificación anual combinada | Llegó a las semifinales en los playoffs.

Técnico: Carl Craig (GBR) | Sin experiencia previa como técnico en jefe en la NASL

Propietario: Bill McGuire (USA)

Jugadores a seguir: Jeb Brovsky (USA, defensor – 27 años), Ibson (BRA, volante – 32 años), Stefano Pinho (BRA, delantero – 25 años), Lance Laing (JAM, volante ofensivo – 28 años), Christian Ramirez (USA, delantero – 24 años), Justin Davis (USA, defensor – 27 años)

Es altamente probable que la de 2016 sea la última temporada de Minnesota United FC en la North American Soccer League. Pese a que todavía no se ha hecho ningún anuncio oficial se especula con la posibilidad de que MUFC -un equipo al que la MLS ya le ha otorgado un lugar en su circuito- comience a competir en la Division 1 norteamericana en 2017.

El club de la zona de las Ciudades Gemelas ha trabajado de manera fuerte en el mercado invernal para comenzar a armar la base del que será su equipo en la Major League Soccer y -de paso- ser un rival temible en su año de despedida de la NASL.

Bajo esa concepción llegaron al equipo de las afueras de Minneapolis dos delanteros de mucha calidad; el MVP y máximo goleador de 2015 en la NASLStefano Pinho, proveniente de Fort Lauderdale Strikers– y el volante Lance Laing (autor de 8 goles y 7 asistencias con la camiseta de FC Edmonton). Ambos se suman a Christian Ramirez, el segundo máximo anotador de la North American Soccer League el año pasado.

Además, con Justin Davis -en el club desde 2011- y Jeb Brovsky (con cinco años ininterrumpidos de experiencia en la MLS) Minnesota United cuenta con experiencia y fiabilidad en la última línea.

¿Qué puede hacer Minnesota United en la NASL 2016? Sobre el papel Minnesota United FC tiene uno de los dos o tres mejores ataques de la liga. A los delanteros y volantes ofensivos se suma el poder de fuego que por las bandas pueden aportar Danny Cruz y Ben Speas.

Ibson -quien llegó a mitad del año pasado desde la primera división rusa- puede ser el director de orquesta de un equipo que quiere llegar a sus terceros playoffs consecutivos y, de ser posible, despedirse de la North American Soccer League con un título de liga.

Fotografía: Minnesota United FC