Landon Donovan vuelve para tener un papel importante en el Galaxy

 

Carson, California - May 5, 2012: The New York Red Bulls defeated the LA Galaxy 1-0 during a Major League Soccer (MLS) game at Home Depot Center stadium in Carson, California.

El anuncio más impactante de la temporada. Probablemente la mayor noticia del año. Landon Donovan salió del retiro después de 19 meses de baja para sumarse a LA Galaxy en los últimos seis partidos del curso regular y -previsiblemente- jugar con el conjunto californiano los playoffs.

Con 34 años y medio el mejor futbolista nacido en Estados Unidos regresa este viernes a los entrenamientos con la intención declarada de ayudar al equipo de Bruce Arena a conseguir su sexto título de liga.

 

Donovan llega como agente libre en momentos en el que el Galaxy cuenta con una inusual cantidad de lesionados. Con un objetivo corto, de resolución casi inmediata, el atacante californiano promete darlo todo para llevar a su equipo a la final del 10 de diciembre.

Romanticismo puro de parte de Donovan. Y una necesidad grande del Galaxy de enderezar la trayectoria antes del comienzo de la postemporada. Si Landon regresa es porque tendrá un papel concreto e importante dentro del esquema de Arena. Si LD vuelve a calzarse el uniforme de la banda azul y oro -que esta vez tendrá el dorsal 26, en homenaje a su hijo Talon es porque tanto el futbolista como el equipo sienten que el mito está vivo, que el jugador sigue teniendo capacidad de influir en el resultado del partido.

Los Angeles tiene una agenda pesada desde ahora y hasta el final de la temporada regular. Comenzando por el duro partido en casa ante Orlando City, un equipo que comienza a expresarse a la altura de las expectativas que generó desde su entrada a la liga.

«El Capitán América» se retiró antes de tiempo. Se fue como campeón de liga en 2014, probablemente herido por haber sido ‘cortado’ de una manera bastante humillante de la selección, a pocos días del inicio de la Copa del Mundo organizada por Brasil.

Donovan es más joven que muchos de los personajes que hoy destacan en la liga, como Frank Lampard, Didier Drogba o Steven Gerrard. Y conoce a la perfección a la liga. Tiene tomado el pulso a la competición. ¿Por qué no intentarlo otra vez? La excusa son estas seis jornadas finales. La esperanza de muchos, tal vez, es que Landon pueda volver en 2017 quizás para encarar una nueva temporada completa con el cuadro angelino.

 

El mundo -al menos el universo MLS– hablará de su regreso. Aparecerá en el SportsCenter y similares. Su figura, el Galaxy y la liga volverán a estar en boca de todos los futboleros norteamericanos. Hasta el seleccionador Jürgen Klinsmann se verá obligado a fijar nuevamente posición -si las cosas salen bien- sobre el potencial papel que Donovan podría tener en futuras convocatorias, a pocas semanas del Hexagonal Final de la CONCACAF.

Este Landon Donovan -dueño minoritario de un equipo en la Premier League, padre, entrenador de las promesas de la MLS, comentarista de fútbol en la TV a nivel nacional- vuelve porque siente que todavía puede. Y regresa antes de que la fantasía de volver a maravillar dentro de una cancha de fútbol quede obsoleta ante el paso del tiempo.

Crystal Palace jugará tres amistosos en Norteamérica

during the Barclays Premier League match between Sunderland and Crystal Palace at Stadium of Light on March 1, 2016 in Sunderland, England.

El Crystal Palace, equipo que acaba de finalizar su participación en la Premier League, anunció que estará realizando una gira por suelo norteamericano, en la que disputará tres encuentros amistosos contra equipos de los Estados Unidos y Canadá.

En primer lugar enfrentará a Philadelphia Union, actual líder de la Conferencia Este. El partido tendrá lugar en el Talen Energy Stadium el miércoles 13 de julio.

El sábado 16 de julio, el Palace se desplazará hasta Ohio para enfrentar al sorprendente FC Cincinnati de la United Soccer League. El amistoso se jugará en el Nippert Stadium, instalación universitaria que el equipo azul y naranja ha adoptado como hogar desde su nacimiento.

La gira del equipo británico concluirá en territorio canadiense, cuando enfrenten a Vancouver Whitecaps, el martes 19 de julio en el BC Place.

La iniciativa resulta interesante para el club inglés, ya que le permitirá levantar su perfil en el siempre atractivo mercado norteamericano, pero este beneficio se produce a expensas de la actividad de temporada regular de las ligas norteamericanas. Los ‘Caps, por ejemplo, jugarán esta exhibición apenas tres días después de un encuentro de MLS contra Orlando City, y el Union recibe a Red Bulls el domingo siguiente al amistoso.

Yaya Touré, otra estrella entre la MLS y la Super Liga China

Yaya Toure

La llegada de Pep Guardiola al banquillo del Manchester City -al final de la presente temporada europea- podría significar en la práctica el final de la carrera de Yaya Touré en el club Sky Blue. El marfileño y su representante Dimitry Seluk mantienen una conflictiva relación con el técnico catalán desde la salida del futbolista del FC Barcelona en 2010.

De acuerdo con el periódico londinense Daily Star el volante estaría evaluando una oferta de la Super Liga China -donde el equipo de Jiangsu Suning le ofrecería un sueldo anual de 43 millones de dólares- y algunas propuestas de la Major League Soccer.

La publicación inglesa indica que aunque en América del Norte su remuneración sería mucho menor que en el mercado asiático Touré en principio preferiría jugar en la MLS antes que en la CSL.

El Daily Star señala que los equipos de la Major League Soccer que habrían hecho conocer su interés al volante central serían Orlando City SC, New York Red Bulls y una tercer club no identificado.

Orlando cuenta en la actualidad con tres Jugadores Franquicia (Kaká, Carlos Rivas y Bryan Róchez) y acaba de incorporar al volante italiano Antonio Nocerino. Para poder sumar a Yaya Touré (de 32 años) el equipo del centro del estado de Florida tendría que hacer una fuerte reestructuración -económica y de personal- para poder dar lugar al futbolista de Manchester City.

Los Red Bulls de New York tienen a dos Jugadores Franquicia (Bradley Wright-Phillips y Gonzalo Verón) en su plantel, por lo que el club de New Jersey todavía tiene un cupo para un designated player más. En la temporada 2015 el centro del campo de RBNY fue uno de los mejores de toda la liga, gracias al gran desempeño de Dax McCarty, Felipe y Sacha Kljestan.

¿Y New York City FC? De todos los posibles equipos de la MLS que podrían contratar a Yaya Touré la franquicia del City Football Group es el que más necesita a un futbolista de sus características. Antes de que se anunciara la contratación de Pep Guardiola el marfileño dijo que podría finalizar su carrera en NYCFC.

“Manchester City es el club adecuado para poder retirarme en el más alto nivel, pero si me piden que vaya a New York City para ayudarlos a crecer, haría eso por ellos”, declaró Touré el pasado verano.

El equipo ahora entrenado por Patrick Vieira cuenta con tres Jugadores Franquicia de alto perfil y alta remuneración, como David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo. El sueldo mensual de Yaya Touré en el Manchester City es de alrededor de 1,3 millones de dólares por mes. Uno de los salarios más altos de la Premier League, acorde con la importancia que el africano ha tenido en el desarrollo y consolidación del MCFC como una de las potencias del fútbol inglés.

Las restricciones presupuestarias vigentes en la Major League Soccer hacen prácticamente imposible que Yaya Touré se incorpore a New York City FC antes del final de la presente temporada, cuando Pirlo y Lampard finalicen sus contratos.

Fotografía: Manchester City FC

 

 

Drogba: «La MLS tiene mucho que mejorar»

didier-drogba-mlsDidier Drogba tomó a la MLS por asalto. Desde su llegada al Montreal Impact, el crack de Costa de Marfil no ha parado de convertir goles (11 en 11 partidos) y es responsable fundamental de que los quebequenses se encuentren en la postemporada. En ese contexto, el ex jugador del Chelsea se permitió unas ligeras criticas hacia la competición que lo acoge.

«Creo que la MLS es una buena liga, con algunos buenos equipos, y se puede ver que hay buenos jugadores aquí, pero creo que si la liga de verdad quiere ser una de las mejores del mundo en los próximos años, muchas cosas tienen que mejorar» dijo el delantero luego de la victoria sobre Toronto del pasado fin de semana.

Las criticas del marfileño hicieron hincapié en cuestiones organizativas más que en el nivel de juego, aunque uno puede suponer que las facilidades que el delantero se ha encontrado al enfrentar a las defensas emeleseras también hacen parte de sus dichos. Las distancias que hay que recorrer y el hecho de jugar en superficies sintéticas, son algunas de las cuestiones que enumeró como problemáticas para la liga. No obstante, según el 11 hay luz al final del túnel.

«Si uno compara esta liga con la Premier League, la liga de Francia o de España, las ligas grandes, hay mucho trabajo por hacer. Pero creo que la MLS seguirá mejorando, y se encuentra en el camino correcto» sentenció.

Por lo pronto, Drogba intentará extender su extraordinario momento de forma y ser la referencia de un Impact que enfrentará al Toronto FC, en el inicio de los playoffs, el 29 de octubre próximo en el Stade Saputo.

Steven Gerrard: «Echo de menos a la Premier League»

Gerrard

Tal vez Steven Gerrard todavía no se haya adaptado a su vida en el sur de California como estrella de la Major League Soccer. En una reciente entrevista concedida al periódico Dalily Mail el Jugador Franquicia de Los Angeles Galaxy deja en claro que su cabeza sigue en Anfield, aunque su cuerpo y su talento presten servicio en el StubHub Center.

«Sí, echo de menos a la Premier League. Extraño todo lo vinculado a la liga. Cuando enciendo la TV y veo estadios con 50, 60, 70.000 personas… La agresividad, la intensidad, la tensión… Me pongo celoso. Extraño la estructura, extraño competir con mejores jugadores, echo de menos ser Steven Gerrard, el capitán del Liverpool, y salir a la cancha frente a mi gente con esa presión y tratar de obtener un resultado para ellos.»

«A veces me sentía como la mierda allí… Pero cuando le ganas a un rival fuerte los mensajes explotan en tu teléfono y te sientes el mejor del mundo. Extraño eso.»

«Si bien disfruto de este nuevo desafío, nada me gustaría más que volver a tener 25 años otra vez, con diez años por delante de carrera en la Premier League, jugando para el Liverpool…».

«Está bueno estar aquí, a mis 35 años, un poco de incógnito. Pero no hubiera querido esto a mis 25 o 26 años. Ahora es adecuado para mí estar aquí jugando con el Galaxy. ¿La calidad? No es la Premier League, pero son muy atléticos y profesionales. Esta liga únicamente crecerá cuando cambie las reglas para fichar jugadores.» Gerrard se refiere a los actuales límites de contratación, que permiten un máximo de tres Jugadores Franquicia por equipo.

De cara a los medios estadounidenses y a cierto sector de la prensa británica Stevie G se refirió a las bondades de haber llegado a la que para muchos es el club más fuerte de la MLS, y de la mejoría en su calidad de vida al ser bastante desconocido en Los Angeles. Gerrard puede ahora darse pequeños lujos cotidianos que en Inglaterra le resultaban imposibles, como pasear tranquilamente con su esposa y sus tres hijas en Disneyland.

Pero lo publicado por el Daily Mail pinta un panorama bastante diferente. El volante prácticamente responsabiliza al Liverpool de su fichaje por el Galaxy.

«Algo que me hubiera hecho seguir en el Liverpool esta temporada hubiera sido la posibilidad de seguir jugando y, al mismo tiempo, trabajar junto al técnico Brendan Rodgers y sus trabajadores. Esa posibilidad solamente se me ofreció luego de que yo anunciara que me marchaba. Podría haber sido un buen jugador para cubrir rotaciones, un buen suplente, y al mismo tiempo ganar experiencia como entrenador, algo que el dinero no puede comprar.»

«Liverpool reemplazó a los técnicos (alternos) Colin Pascoe y Mike Marsh durante el verano, así que el club estaba buscando a un nuevo ‘número 2’, o ‘número 3’ o ‘número 4’. Yo estaba hecho a medida para ocupar alguna de esas posiciones, mientras seguía siendo parte del plantel.»

Las declaraciones del veterano futbolista pueden estar llenas de lógica si se leen en Liverpool o Londres. Pero también pueden resultar impactantes, y hasta hirientes, en América del Norte. Gerrard da a entender que el Galaxy fue más un ‘mal menor’ que una opción buscada y querida ante una respuesta considerada como no satisfactoria de parte del Liverpool.

La elección del momento para hacer estas declaraciones (cuando el inglés lleva apenas unas semanas en la liga norteamericana) es, como mínimo, cuestionable. Poco profesional también, probablemente. Steven Gerrard comenzará pronto la campaña de promoción de My Story, su autobiografía, que será entregada por capítulos a través del Daily Mail y el Mail on Sunday.

Fotografía: Los Angeles Galaxy