João Pedro, una de las caras del nuevo mediocampo de LA Galaxy

Joao Pedro

El LA Galaxy de 2017 es -parece- un equipo bastante distinto al que supo dominar casi a voluntad el panorama de la MLS en años recientes. El cambio de entrenador y la salida de algunos futbolistas veteranos y que marcaron la historia del conjunto angelino abrieron la puerta al inicio de una nueva era.

Uno de los recién llegados es João Pedro, el volante central portugués de 23 años que llegó desde el Vitória de Guimarães y que fue titular en la mitad de la cancha en las dos primeras jornadas de la temporada 2017.

Nuestro compañero John Rojas entrevistó a una de las nuevas figuras del equipo angelino, y lo primero que quiso saber es en qué punto está la adaptación del futbolista a su equipo, su nuevo país de residencia y a la MLS.

“Está yendo todo realmente bien”, comentó a Jugador Franquicia tras el entrenamiento del martes. “No esperaba que mi transición fuera tan fácil. Mi esposa está aquí también. Algunos amigos también me han ayudado. Hasta ahora ha sido perfecto”, sintetizó el luso.

João Pedro Almeida Machado -ese es su nombre completo- reconoció que la MLS es una liga mucho más física que las de Europa, pero ese no es el factor que más le sorprendió tras sumarse al circuito máximo del fútbol estadounidense.

“Esta semana me enteré que en la MLS los futbolistas pueden ser suspendidos después del partido por el Comité Disciplinario de la liga”, dijo con una sonrisa. El volante se refirió -por ejemplo- a la suspensión de oficio que su compañero Jermaine Jones recibió tras cometer una falta no sancionada originalmente el delantero de FC Dallas Cristian Colmán. “No creo que eso ocurra en otros países. Pero las reglas son las reglas. Esa fue la mayor diferencia que encontré”.

Cuando João Pedro fue dado de alta en el plantel del Galaxy se anunció que luciría en número 58. Un dorsal que combinaba el 5 (en homenaje al nacimiento de su hermana, que se produjo un 5 de julio) y el 8, uno de los números preferidos del futbolista. “Aquí la gente me dijo que el 58 era un número muy alto, y que eso no hacía un gran impacto”, comentó. “En mi equipo anterior había usado el 58 también. Pero también me gusta el 8 y cambié. Mi hermana lo entendió”.

El centrocampista europeo sabe que todavía no está al máximo de sus posibilidades. “Me sentí un poco lento, honestamente”, aseguró al hablar de sus dos primeros partidos oficiales en la liga. “En Portugal nunca jugamos tan temprano, jamás lo hacemos a ese horario”, explicó João Pedro cuando recordó el encuentro de la primera jornada frente a FC Dallas, que comenzó a las cuatro de la tarde. “Quizás por eso me sentí así. No fue una actuación buenísima de mi parte, pero no estuvo mal”.

El portugués, igual que el francés Romain Alessandrini, se unió a LA Galaxy tras haber jugado más de la mitad de la temporada europea. Ahora tienen por delante todo un curso de la MLS, que no finalizará al menos hasta el término del mes de octubre. “Eso puede marcar alguna diferencia. Quizás por eso podemos sentir alguna fatiga. Pero tenemos maneras de recuperarnos bien”, advirtió.

Fotografía: João Pedro (Crédito: Instagram | LA Galaxy)

 

¿Casillas a Miami? Iker desmiente una quasi ‘no noticia’

Casillas

Se agradece eso de poder recibir información de primera mano. Nada mejor que el testimonio directo de un protagonista para confirmar o desmentir un rumor o información. Pero lo que Iker Casillas hizo horas atrás fue desmentir una noticia prácticamente inexistente.

La revista del corazón española Semana publicó horas atrás que el actual arquero del FC Porto y su pareja -la periodista Sara Carbonero– habrían decidido mudarse a Estados Unidos luego de que el cancerbero recibiera una oferta de David Beckham para unirse a su equipo de la MLS en la ciudad de Miami.

A cambio de dos temporadas de servicio, de acuerdo con Semana, Casillas percibiría 16 millones de euros. Según la publicación Miami sería un buen destino para Carbonero, ya que en la ciudad del sur del estado de Florida se encuentra la sede central de la cadena de TV Univision, además de uno de los centros de producción de Telemundo, y la filial estadounidense de Mediapro, el gigante productor de contenidos deportivos y generalistas con sede central en Barcelona.

La llegada de la franquicia de la MLS a Miami en 2018 es un deseo expreso de la dirección de la liga, pero no está de ninguna manera confirmada en este momento. Beckham y sus socios tienen aproximadamente un año y medio para construir su estadio específico (después de conseguir las autorizaciones administrativas pertinentes, algo que todavía se está gestionando), encontrar un nombre y colores para el equipo y -mucho más importante- dar con un inversor mayoritario que ponga en marcha al equipo, soporte en todo o en parte el pago de las obras y colabore o asuma totalmente la compra de jugadores.

Miami Beckham United -la empresa del exfutbolista inglés y sus asociados- negoció con Qatar Sports Investments, pero en este momento el vínculo entre el grupo inversor con sede en Estados Unidos y los capitalistas radicados en el Golfo Pérsico parece completamente roto.

En otras palabras, la proyectada franquicia de la Major League Soccer tiene en estos momentos otras preocupaciones antes de comenzar a pensar en el armado de su futuro equipo.

Otro dato que llama la atención son los 8 millones de euros que de acuerdo con la versión de Semana Beckham se habría comprometido a pagar a Casillas por cada temporada de servicio. En valores actuales esa cifra equivale a unos 9.125.000 dólares al año. Un sueldo notablemente superior al de Kaká -dueño de la mejor remuneración en la MLS, de acuerdo con las estadísticas publicadas el año pasado-. Y estratosféricamente superior a la paga de Tim Howard, quien a partir del segundo semestre de esta temporada embolsará 2,3 millones de dólares por temporada, el salario más alto para un portero en la Major League Soccer. A primer golpe de vista la remuneración que la publicación española adjudica a Iker Casillas parece estar completamente fuera de los presentes valores de mercado.

A través de un video publicado en su cuenta de Facebook el internacional español desmiente su pronta mudanza al estado de Florida y se manifiesta dispuesto a seguir jugando para el Porto.

“Me preguntaba un amigo que si me iba a Miami y, evidentemente, no. Estoy encantado de estar aquí, me han acogido francamente bien”, expresó Iker Casillas.

 

 

Ahora bien. Que la llegada en lo inmediato del exarquero del Real Madrid al equipo de David Beckham en Miami parezca bastante improbable ahora mismo no significa que Casillas esté lejos de la Major League Soccer.

Un par de semanas atrás Lino di Cuollo, uno de los vicepresidentes de la liga norteamericana, confirmó que existen contactos y negociaciones entre la MLS y los agentes del futbolista, que cuenta con 34 años.

Di Cuollo mencionó al pasar (¿o no?) los nombres de New York City FC, Los Angeles Galaxy y Seattle Sounders como “equipos que siempre están interesados en cracks del fútbol mundial como Casillas”. Esas tres franquicias -además- parecen estar dispuestas a hacer cambios en sus respectivas porterías si se presenta la oportunidad. El vicepresidente hace referencia a una posible operación en lo más o menos inmediato, no con fecha de inicio en la temporada 2018 o aún más tarde.

A principios de 2015 Casillas manifestó que en algún momento de su carrera le gustaría jugar en Estados Unidos. La mala campaña del exmadridista en FC Porto alimenta desde hace tiempo la posibilidad de que llegue más pronto que tarde a la Major League Soccer.

Fotografía: FC Porto

 

Vicepresidente de la MLS: “Estamos en contacto con Iker Casillas”

Casillas

Lino di Cuollo, uno de los vicepresidentes de la Major League Soccer, se encuentra en Portugal para asistir a un congreso organizado por el Sporting Clube lisboeta. El directivo fue abordado por la prensa local –en concreto, por la web Maisfutebol– para conversar sobre el interés de la liga norteamericana en Iker Casillas, actualmente arquero del Porto.

 

Di Cuollo no ocultó el interés en el español, y confirmó que existen contactos entre la MLS y los representantes del futbolista, pero dejó en claro que todavía no se ha cerrado ningún trato.

“No se si vamos a comprar a Casillas [En la MLS es la liga, y no los equipos, quien ficha a todos los jugadores], dijo el vicepresidente. “Pero la verdad es que hemos estado en contacto con sus agentes. Hemos conversado. Vamos a ver. Cuando se trata de un portero siempre es más difícil, porque los equipos de la MLS no quieren gastar mucho dinero en porteros”, reconoció di Cuollo. “Pero cuando se habla de Casillas y de su carrera, obviamente sería una gran adquisición para la MLS.”

 

En general la Major League Soccer busca contratar a jugadores libres. Para cruzar el Atlántico el arquero campeón del mundo con la selección española tendría que desvincularse antes del Porto.

“Él tiene un contrato con el FC Porto. Lo que le dijimos es que si quiere venir a Estados Unidos él tiene que hablar antes con su club. En la MLS funcionamos de esta manera. Por eso, a pesar de estar converando con Casillas, esto depende también del FC Porto. Si no pudiera ser este año, puede ser el año próximo. Todo está abierto.”

“¿Casillas en la MLS en la próxima temporada? Bueno, no puedo arruinar el negocio. Pero estamos negociando y nos gustaría que fuera lo más pronto posible”, explicó Lino di Cuollo. “Pero todavía no hay nada hecho.”

 

“Vamos a mantener nuestra política de comprar jugadores importantes”, afirmó el ejecutivo. “Tenemos equipos como New York City, Los Angeles Galaxy o Seattle Sounders que siempre están interesados en cracks del fútbol mundial como Casillas.”

 

Diego Rubio, goles chilenos para Sporting Kansas City

Rubio

 

Las lesiones penalizaron a Sportimg Kansas City en las dos últimas temporadas. En la offseason que finaliza el próximo domingo el cuerpo técnico encabezado por Peter Vermes consiguió agregar buenos futbolistas de recambio en todas las posiciones del campo, aunque hasta ayer le quedaba pendiente cubrir (doblar, mejor dicho) la posición de delantero centro de Dominic Dwyer.

En las últimas horas del jueves SKC se aseguró el servicio del atacante chileno Diego Rubio, de interesante trayectoria en el mercado europeo. El santiaguino fue contratado como Jugador Franquicia joven, lo que da a entender la importancia que el club estadounidense le da a su incorporación.

En teoría Rubio llega a Kansas City para ser suplente, al menos en el inicio del torneo. Pero el chileno cuenta con altas posibilidades de ganar un lugar en el once titular, especialmente ahora que el delantero húngaro Krisztian Nemeth ha emigrado al Al-Gharafa SC de la liga qatarí.

Con apenas 22 años el delantero -que cuenta con doble ciudadanía chileno-alemana- debutó como profesional en Colo-Colo en 2010. Poco tiempo después pasó al Sporting Clube portugués, que en 2013 lo cedió al Pandurii Targu Jiu (Rumania) y en 2014 lo prestó al Sandnes Ulf de la primera división noruega.

En 2015 Diego Rubio fue contratado por el Real Valladolid, de la segunda categoría del fútbol profesional español, donde no pudo cuajar en el equipo entrenado por Miguel Ángel Portugal.

 

La etapa más productiva de Rubio en el fútbol de Europa se produjo cuando jugó para la filial del Sporting Clube, equipo para el que hizo 22 goles en 52 encuentros.

El delantero chileno destaca por la facilidad que demuestra a la hora de definir en el área rival y por su potente disparo con su pierna derecha.

 

 

Cristiano Ronaldo no sueña con la MLS

CR7

Desde hace un tiempo la MLS especula de manera bastante fuerte con la llegada de Cristiano Ronaldo. Incluso uno de los equipos de la liga norteamericana sería quien habría tomado la delantera en el marco de las negociaciones tendientes a atraer a la estrella de Portugal.

De acuerdo con varios insiders en el universo de la Major League Soccer Los Angeles FC -la franquicia que entrará en competición en 2018- sería la más avanzada dentro del proceso de seducción a CR7, aunque también se asegura que podría existir interés del equipo de David Beckham en Miami y de New York City FC.

LAFC apuntaría a contar con Cristiano Ronaldo en la temporada de su debut, haciendo coincidir la finalización del contrato del delantero con el Real Madrid. Pero las declaraciones del luso al periódico Marca ponen en duda las iniciativas para traerlo a la MLS.

“Tengo 30 años y quiero jugar cinco o seis años más”, dijo el flamante ganador de la Bota de Oro. “En esos años quiero hacer las cosas bien e intentar mantener el nivel de las últimas temporadas. Sé que cada vez es más difícil, pero en mi cabeza pienso que es posible. Quiero ganar y estoy en el mejor club del mundo. Lógicamente tengo contrato hasta los 33, y como he dicho muchas veces mi sueño era terminar aquí en el Real Madrid porque me siento bien, me siento útil, y quiero seguir.”

En mayo el empresario Jorge Mendesmanager de Cristiano Ronaldo– dijo que su representado “terminará su carrera en el Real Madrid y, luego de eso, tal vez vaya a Estados Unidos. Sólo Dios sabe qué pasará.”

 

Fotografía: Real Madrid C.F.