Sebastian Giovinco, Jugador Más Valioso de la MLS

Giovinco

La decisión no sorprendió a nadie. El italiano Sebastian Giovinco -quien llegó este año a la liga para jugar en Toronto FC– fue elegido como el Jugador Más Valioso de la temporada 2015.

El exatacante de Juventus ya había ganado el Botín de Oro de la Major League Soccer, tras marcar 22 goles y registrar 16 asistencias. Además, Giovinco ya había sido reconocido como la mejor Contratación del Año, y fue incluido dentro del equipo ideal de la MLS en 2015. Y es también candidato a ganar el premio al Gol del Año en la máxima categoría norteamericana.

Como si fuera poco, de la mano de Sebastian Giovinco el equipo de Toronto FC clasificó este año por primera vez a los playoffs en sus 9 años de historia.

La web del TFC preparó un homenaje a su jugador, que incluye todas las estadísticas y anotaciones de la Hormiga Atómica en la temporada.

Giovinco compitió por este premio con Kei Kamara (Columbus Crew) y Benny Feilhaber (Sporting Kansas City), y se impuso claramente en las votaciones efectuadas por los ejecutivos de los equipos de la MLS, la prensa y sus colegas futbolistas.

El MVP de la temporada 2014 fue el irlandés Robbie Keane, de Los Angeles Galaxy.

Fotografía y videos: Toronto FC

Los Red Bulls comienzan a pensar en 2016

NYRB

El domingo -tras le eliminación de su equipo en la final de la Conferencia Esteel técnico de New York Red Bulls manifestó que, con toda seguridad, el club se desprendería de algunos de sus actuales jugadores e incorporaría nuevos elementos próximamente.

Después de hacer una buena campaña en 2015 parece claro que NYRB finalizó el año con un plantel algo descompensado y con carencias palpables en defensa.

En base a su sistema táctico habitual (4-2-3-1) repasamos la formación que regularmente ha sido titular a lo largo del año y cuáles son las prioridades de refuerzo o recambio de cara a 2016.

Arquero: Los Red Bulls cuentan con Luis Robles, uno de los porteros más eficaces de la liga. 2015 fue un gran año para el de Fort Huachuca, en Arizona. Además de haber sido elegido como el mejor de la temporada regular en su posición Robles es uno de los dos o tres máximos referentes del plantel de Jesse Marsch.

Lateral Derecho: El dueño de la posición al comienzo de la temporada fue Chris Duvall, de buenas actuaciones hasta que a comienzos de julio se rompió la tibia en un partido de la U.S. Open Cup frente a New York Cosmos. Durante buena parte del resto de la temporada su reemplazante fue el volante Connor Lade, quien fue reemplazado por Sal Zizzo en la última parte del año. Ni Lade ni Zizzo son laterales por derecha ‘naturales’, pero no desentonaron en esa posición. Dependiendo del grado de recuperación de Duvall los Red Bulls tendrán que buscar un nuevo ocupante de esa posición.

Central Derecho: Tras algunas semanas de probaturas el juvenil Matt Miazga se hizo con la titularidad en esa demarcación. Miazga tiene apenas 20 años, fue recientemente convocado a la selección absoluta de Estados Unidos, y es el futbolista de NYRB con mejores opciones de venta a Europa en el club taurino. El club debería estar preparado para recibir una oferta de compra por Miazga en el próximo mercado estival, por lo que debería contar con un probable reemplazante o considerar las opciones del también juvenil canadiense Karl Ouimette.

Central Izquierdo: La madre de todos los problemas para Red Bulls. La rotura de ligamentos del francés Damien Perrinelle durante los playoffs creó enormes inconvenientes para la defensa del equipo de New Jersey. Su reemplazante, Ronald Zubar, no estuvo a la altura de lo que un equipo con aspiraciones requiere. Jesse Marsch y el director deportivo Ali Curtis necesitan encontrar una solución de garantías para esta posición.

Lateral Izquierdo: En el inicio de la temporada el veterano costarricense Roy Miller era el dueño de esa posición, pero rápidamente fue reemplazado por el jamaiquino Kemar Lawrence, una de las mejores apariciones en toda la liga este año. Salvo que en las oficinas de Red Bulls se reciba una oferta por el lateral, el cuerpo técnico puede descansar y confiar en las prestaciones de ‘Taxi’, jugador de la selección de su país.

Volante Central: El doble pivote formado por Dax McCarty y Felipe está entre los mejores de la liga. El lunes Curtis confirmó que el club hará uso de la opción para prolongar el contrato del capitán durante un año. En principio Sean Davis es una primera opción más que aceptable para reemplazar a cualquier de los dos titulares durante la temporada.

Extremos: Los dos titulares a lo largo de la temporada fueron Lloyd Sam y Mike Grella, quienes ocuparon las bandas derecha e izquierda, respectivamente. Ambos completaron una buena temporada, aunque Sam bajó algo su nivel en los últimos encuentros. En la conferencia de prensa conjunta que Marsch y Curtis brindaron el lunes ambos mencionaron que el argentino Gonzalo Verón tendría mayor participación en 2016. La condición de Jugador Franquicia del exatacante de San Lorenzo de Almagro parece comenzar a imponerse en la búsqueda de un lugar en el XI titular, al menos en el inicio de la temporada. O al menos le daría la posibilidad a Verón de comenzar el año en igualdad de condiciones que Grella o Sam.

Enganche: Tras varios años en Europa, Sacha Kljestan regresó a la MLS este año para ocupar una posición importante para NYRB. Kljestan está muy lejos de la calidad y las condiciones que muestran futbolistas como Ignacio Piatti, Gio dos Santos o Federico Higuaín. Sus prestaciones están más vinculadas a la recuperación y la rápida entrega del balón, y no tanto con la creación. Bajo la conformación actual del plantel de los Red Bulls Kljestan parece no contar con un reemplazante estable y más o menos natural. ¿Puede -o considera que necesita- el equipo de Jesse Marsch encontrar una opción para esta posición?

Delantero: El standard fijado por Bradley Wright-Phillips en los últimos años es difícil de igualar. 27 goles en 2014, 17 esta temporada. Si bien en los playoffs de 2015 no ha sido tan determinante como lo fue durante el resto del curso nada hace pensar en este momento que BWP no será de la partida en 2016. Su recambio más específico es el juvenil camerunés Anatole Abang, un prospecto muy interesante, de gran efectividad en los pocos minutos de los que ha podido gozar durante el año.

Fotografía: New York Red Bulls

Podcast: 2015 x 10

Columbus Crew

En este capítulo debatimos sobre las finales de conferencia en la MLS. La solidez y la veteranía de Columbus Crew se impusieron frente a New York Red Bulls en el Este. En el Oeste, Portland Timbers prevaleció frente al muy joven FC Dallas de Óscar Pareja.

También hablamos del futuro del plantel de NYRB tras los anuncios efectuados por el técnico Jesse Marsch post partido.

Además, la llegada de Veljko Paunovic como técnico de Chicago Fire y la complicada situación del proyecto de David Beckham en Miami.

Fotografía: Columbus Crew SC

“Hello”, Adele motiva a Columbus Crew

Clark

“You’ll Never Walk Alone” es -para siempre- un himno más asociado con el fútbol que con el musical Carousel para el que la canción fue escrita. El tiempo y la moda cambia, pero el enamoramiento de los equipos de fútbol con determinados temas musicales permanece. Y eso es lo que puede estar pasando entre Columbus Crew y Hello”, el nuevo tema de la cantante londinense Adele.

“Hello” no es una canción entusiasta. Su letra no tiene ningún punto de contacto específico con el fútbol… Y, sin embargo, es el mantra que acompaña a la Pandilla por estas horas.

El responsable de esta nueva costumbre bien puede haber sido Steve Clark, el arquero del club aurinegro. “Fue bastante espontáneo”, señala. Después de una práctica, la nueva costumbre comenzó. “Era un día feo y lluvioso en el estadio. Y todo el mundo ya había escuchado la canción. Así que la puse a todo volumen en el vestuario. La gente comenzó a cantarla. No se… Funcionó”, agregó Clark.

“Más tarde Kei Kamara puso la canción justo antes del partido contra Montreal”, continuó el portero. “Tenemos un montón de tradiciones, nos divertimos mucho juntos. Nos encontramos como equipo en el momento ideal, y creo que esto es apenas una muestra divertida de todo esto. Así que se lo queremos agradecer a Adele.”

No se puede ir contra las cábalas. Hello” no parece ser a priori el tema más apropiado para alentar o dar fuerza a un equipo de fútbol. Pero la dulce voz de la cantante inglesa arrulló al Crew en las dos últimas victorias en casa (por 3-1 frente a Montreal Impact, y por 2-0 en la final de ida de la Conferencia Este frente a New York Red Bulls). Y también estará este domingo en el Red Bull Arena, cuando el club del estadio de Ohio intente clasificar a la MLS Cup.

Fotografía: Columbus Crew SC

Video: VEVO

Jesse Marsch, Técnico del Año en la MLS

Marsch

Lo debatimos en una de nuestros últimos podcasts. El premio al mejor entrenador del año tenía que ser para Óscar Pareja o para Jesse Marsch. El elegido por la liga, finalmente, fue el head coach de New York Red Bulls.

El técnico nacido en el estadio de Wisconsin llegó en enero al banquillo del club de New Jersey con apenas un año de experiencia al frente de un equipo de la MLS. Marsch estuvo en la temporada 2012 al frente de Montreal Impact, un equipo en expansión por ese entonces. Pese a haber hecho una buena campaña con la franquicia canadiense Marsch no regresó al representante de la provincia de Quebec en 2013.

Tras dos años en blanco en cuanto a trabajo efectivo dentro de la Major League Soccer como técnico principal, el director deportivo de NYRB Ali Curtis lo convocó para reemplazar a Mike Petke, símbolo del club e idolatrado por la afición local. Además, Jesse Marsch llegaba a un club que había decidido prescindir de algunas de sus estrellas y que -en teoría- reduciría su potencial competitivo en 2015, con la nómina salarial más baja de toda la liga (valorada en 3,5 millones de dólares para toda la temporada).

De más está decir que la temporada de Red Bulls bajo el mando de Marsch superó todas las expectativas. El equipo no solamente fue el mejor de la Conferencia Este en la temporada regular, sino que también conquistó el segundo Supporters’ Shield de su historia.

Además de convertirse en un equipo dominante de punta a punta del año gracias a su estilo de presión alta, su capacidad goleadora y su juego colectivo, NYRB dio la oportunidad de destacar a un grupo de nuevos jugadores dentro de la MLS, como Mike Grella, Connor Lade, Kemar Lawrence o Matt Miazga (recientemente convocado a la selección absoluta de Estados Unidos).

New York Red Bulls (incluso en su versión previa, bajo el nombre de MetroStars) jamás había contado con un técnico ganador del premio al mejor del año. Con 18 victorias, 10 empates y 6 derrotas el conjunto taurino cerró la mejor temporada regular en sus dos décadas de historia en la Major League Soccer.

Jesse Marsch superó con comodidad en la votación a sus compañeros de terna, Óscar Pareja (FC Dallas) y Carl Robinson (Vancouver Whitecaps). El técnico de NYRB sucede a Ben Olsen, considerado como el mejor técnico de 2014 por su desempeño en D.C. United.

 

 

Imagen: New York Red Bulls