Serie: Sexta Entrega – Conozca a los seis debutantes en banquillos de MLS 2022 

Presentamos a los nuevos técnicos que encararán la temporada 2022 de MLS. Nuestra ultima entrega se la dedicamos a Pat Noonan.

Por @jrojasa75

Con la llegada de una nueva temporada de MLS, no solamente existe la expectativa de ver. Nuevos jugadores (locales e internacionales) sino el trabajo de los entrenadores que asumieron sus cargos de cara a debutar en MLS este 2022.

La serie ofrece información de su recorrido, el cuerpo técnico principal que los acompañará, influencias como entrenadores, filosofía de juego y ejemplos de lo que podríamos esperar de sus proyectos en el terreno de juego.

En la primera entrega hablamos de Miguel Ángel Ramírez, primer técnico en la historia de Charlotte FC

La segunda parte de esta serie se la dedicamos a Steve Cherundolo, quien asumió en LAFC para remplazar a Bob Bradley.

Nuestra tercera pieza presentó a Nico Estévez, quien llegó a FC Dallas para remplazar a Luchi González.

Ezra Hendrickson, quien tendrá su primera experiencia como técnico en MLS, y lo hará con Chicago Fire FC, fue el objetivo de la cuarta pieza.

La penúltima entrega se enfoca en el nuevo entrenador de Houston Dynamo, Paulo Nagamura.

Y llegamos al final de este camino, con la presentación de Pat Noonan, quien llegó a FC Cincinnati para remplazar a Jaap Stam como técnico en propiedad. El equipo terminó la temporada 2021 con el interinato de Tyrone Marshall.

Nacido en Missouri, Noonan jugó futbol universitario y después fue seleccionado, como delantero, en el Super Draft de MLS por New England Revolution, donde jugó la mayor cantidad de partidos (119). 

Tuvo pasos por Noruega y de regreso en MLS con Columbus Crew, Colorado Rapids, Seattle Sounders y LA Galaxy.

Noonan ganó como futbolista dos MLS Cup (Crew 2008 y LA Galaxy 2012) y tres veces la Copa Abierta Lamar Hunt (Revolution 2007, Sounders 2010 y 2011).

Jugó menos de 20 partidos con la selección de Estados Unidos, consiguiendo la Copa Oro de 2005.

Empezó su carrera como entrenador en 2013 con LA Galaxy, siendo asistente de Bruce Arena con quien además se ‘mudó’ para ser parte del cuerpo técnico de la Selección de Estados Unidos en 2017. De allí, Noonan pasó a ser el asistente de Jim Curtin en Philadelphia Union, desde donde ahora llega a FC Cincinnati.

Los reportes indicaban que el club estaba decidido a contratar al propio Curtin, incluso pagando la cláusula al Philadelphia Union

Ante la negativa, Chris Albright, director deportivo de FC Cincinnati (nombrado en 2021), y quien llegó después de ser parte importante del proyecto de Philadelphia, se decantó por Noonan.

FILOSOFIA 

A su edad y con la poca experiencia que tiene Noonan como cabeza de grupos, es normal que su filosofía esté en construcción. Así como lo está la del equipo al que llega.

FC Cincinnati ha terminado último de la tabla general de MLS en cada una de las tres temporadas desde que se unió a la liga en 2019. Con entrenadores de diferente corte y estilos cambiantes cada año.

Esa idea de fútbol que Noonan va creando tendrá fuente en las influencias que sin duda ha recibido de Arena y Curtin.

“Trabajar con Bruce Arena en mis comienzos fue el mejor punto de inicio que pude haber tenido. No estaría en esta posición sin la oportunidad que me dio y su mentoría”, ha dicho el nuevo entrenador de FC Cincinnati.

En su filosofía, Noonan habla de conceptos como alta intensidad, organización defensiva, superioridad numérica alrededor de la pelota, disciplina táctica y transiciones rápidas tras recuperación.

Tras escuchar sus declaraciones y de acuerdo a sus influencias, se puede esperar que FC Cincinnati intente ser un equipo que trabaje duro en grupo, sin mucha fantasía ni tendencia a la prioridad por la posesión. Pero pretendiendo efectividad tanto en presión, recuperación y salida.

Noonan buscará líneas cerca en basculación, obligando al rival a vencerle en cambio de orientación y no con pases entre líneas.

SISTEMA

Siguiendo el análisis de la filosofía de juego que pretende el entrenador estadounidense; teniendo en cuenta que recibe un equipo con contratos ya establecidos y pocas posibilidades de modificar piezas de valor y zonas importantes del campo, la formación de partida que seguramente tenderá a utilizar será el 1-4-4-2 con un rombo en el medio. Con el japonés Yuya Kubo muy seguramente en la punta de ese diamante, con Brenner y Luciano Acosta más adelante.

El proyecto de FC Cincinnati vuelve a buscar una transformación. Su presencia en MLS aún no habla de una identidad como organización o una filosofía de juego. Noonan y su equipo pretenden que este 2022 sea el comienzo de un proceso en esa dirección.

El cuerpo técnico principal de Pat Noonan en FC Cincinnati está conformado por: 

Dominic Kinnear – Asistente, Kenny Arena – Asistente, Paul Rogers – Director de arqueros, Ricardo Páez – asistente, Sam Korolev – Preparador Físico, Hayden Van Brewer, Jefe de Analítica.


Con su gente alentando, pero con ausencias, Timbers apunta a final de MLS

De ganar este sábado ante Real Salt Lake, Portland no solo llegaría al partido por el título de la liga, sino que sería la sede de la gran final. Todos en Timbers ‘land’ lo saben, pero la aduana no es sencilla.

Por: @jrojasa75

Providence Park estará a reventar, luciendo sus mejores galas y con los nervios de punta por la emoción de poder ser sede de la final de MLS. En el terreno de juego habrá ausencias importantes, en un grupo que pretende el equilibrio futbolístico y mental ante la prueba.

«Tenemos que mantenernos alejados de las distracciones externas, concentrarnos en el partido. Ver lo que tenemos delante de nosotros y manejar nuestras emociones para dedicarnos a jugar como lo planeamos y hacer las cosas que nos hacen más fuertes», aseguró al respecto el técnico Giovanni Savarese.

Dairon Asprilla no estará por expulsión y Sebastián Blanco se recupera de una lesión que muy probablemente lo deje también afuera (al menos de la mayoría de minutos). Ante las ausencias, novatos y experimentados esperan mostrar su nivel.

«Sabemos que el que vaya a estar va a hacer todo de la mejor manera para sacar el partido adelante» dijo Yimmi Chará, quien apuntó a su rol individual, «Depende de lo que plantee el profe, lo he hecho por dentro y por fuera (en el medio campo) y todos estamos listos para hacer lo que sea necesario para que al equipo le vaya bien».

Santiago Moreno, llegado a mitad de temporada y con solo 21 años, puede ser una de las opciones de recambio. «Me siento más cómodo arrancando de adentro, pero tratamos de rotar con Yimmi en ocasiones, depende como el profe la vea», explicó.

Por su parte, Diego Chará, el más experimentado de los posibles titulares en Portland, apuntó a ese necesario balance. «Tenemos gente que quiere esa oportunidad y yo los veo listos para asumirla», apuntó.

«Los experimentados tratamos de ser el balance del equipo, de mantenernos en la lucha por competir y ser compactos», cerró al respecto.

Sin alimentar el ‘fuego’

Respecto a las declaraciones del portero de RSL, David Ochoa, entorno a la confianza de su equipo de poder vencer a Portland basados en las actuaciones y la confianza que les permitió dejar atrás a Sounders y Sporting Kansas City, en el campamento ‘Timbers’ no entran en el juego.

«Cada quién se motiva y se prepara como mejor le parece y nosotros lo hacemos concentrados en el trabajo», respondió Savarese sobre los comentarios.

Mientras que Diego Chará fue más explícito. «No nos molesta lo que dice. Él siente el bien momento de su equipo, de vencer a dos buenos equipos. Nosotros nos concentramos en trabajar y en nuestro plan. Ellos han hecho mérito para estar aquí», sentenció el colombiano.

Sudamérica en Portland

A propósito de colombiano, no solo entre Portland y RSL, sino entre los cuatro equipos finalistas, Los Timbers son el plantel con más presencia Sudamericana. Son 15 en total, entre jugadores y miembros del cuerpo técnico; le siguen NYCFC que tiene en sus filas 9 jugadores sudamericanos; Real Salt Lake con 5 jugadores y su entrenador (Pablo Mastroeni, hecho futbolísticamente en Estados Unidos pero nacido en Argentina); El cuarto es Philadelphia Union que incluye en su plantilla a cuatro jugadores sudamericanos.

Sábado en Portland y Domingo en Philadelphia, se definirán a los dos equipos que disputen la final. Si ganan los Timbers, la sede será Portland. Si el vencedor es RSL, la gran final de MLS 2021 se disputará en casa de quien gane el domingo (Philadelphia o Nueva York).

Podcast: 2019 x 11 | Sale el sol en Philadelphia

Philadelphia Union llega al fin de semana como líder de la Conferencia Este. (Crédito: Philadelphia Union)

En nuestro episodio le damos un poco de amor a Philadelphia Union y su campaña. También hablamos de los DTs despedidos y los que pueden salir en las próximas semanas, la recuperación de Atlanta y mucho más.

El capítulo puede escucharse de manera íntegra aquí.

Como siempre, el programa también está disponible en iTunesStitcher Google Play.

Gran presencia latina en los 53 candidatos al MVP de la MLS 2017

 

Guaje MVP

En 2015 el elegido fue Sebastian Giovinco. El año pasado el galardón llegó a las manos de David Villa. El premio al Jugador Más Valioso (o MVP) reconoce a quien es considerado como el mejor futbolista de cada temporada -más específicamente, de cada temporada regular- en la Major League Soccer. Y la edición de 2017 se definirá en muy pocos días.

Los 22 equipos de la liga norteamericana pudieron nominar un máximo de tres de sus jugadores, aunque no todos los clubes emplearon al máximo ese cupo. En total, 53 deportistas compiten este año por el MVP.

La elección final quedará en manos de futbolistas, personal técnico (entrenadores, secretarios técnicos y gerentes generales) y un grupo de periodistas en representación de medios de alcance regional y nacional. El proceso de selección comenzará el martes 17 de octubre, y la votación finalizará el lunes 23 de octubre.

 

Los nombres de los tres futbolistas que reúnan la mayor cantidad de votaciones serán anunciados el 31 de octubre.

Estos son los preseleccionados:

 

Atlanta United FC

Miguel Almirón (Centrocampista | 23 años | Paraguay)

Josef Martínez (Atacante | 24 años | Venezuela)

Héctor Villalba (Atacante | 23 años | Argentina)

 

Chicago Fire SC

Nemanja Nikolic (Atacante | 29 años | Hungría)

Bastian Schweinsteiger (Centrocampista | 33 años | Alemania)

 

Colorado Rapids

Dominique Badji (Atacante | 24 años | Senegal)

Marlon Hairston (Centrocampista | 23 años | Estados Unidos)

Tim Howard (Arquero | 38 años | Estados Unidos)

 

Columbus Crew SC

Federico Higuaín (Centrocampista | 32 años | Argentina)

Ola Kamara (Atacante | 27 años | Noruega)

Justin Meram (Centrocampista | 28 años | Estados Unidos – Irak)

 

D.C. United

Luciano Acosta (Centrocampista | 23 años | Argentina)

Bill Hamid (Arquero | 26 años | Estados Unidos)

 

FC Dallas

Michael Barrios (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Maximiliano Urruti (Atacante | 26 años | Argentina)

 

Houston Dynamo

Juan David Cabezas (Centrocampista | 26 años | Colombia)

Alberth Elis (Atacante | 21 años | Honduras)

Erick Torres (Atacante | 24 años | México)

 

Minnesota United FC

Ibson (Centrocampista | 33 años | Brasil)

Christian Ramirez (Atacante | 26 años | Estados Unidos)

Bobby Shuttleworth (Arquero | 30 años | Estados Unidos)

 

Montréal Impact FC

Ignacio Piatti (Centrocampista | 32 años | Argentina)

 

New England Revolution

Antonio Delamea Mlinar (Defensor | 26 años | Eslovenia)

Lee Nguyen (Centrocampista | 31 años | Estados Unidos)

 

New York City FC

Alexander Ring (Centrocampista | 26 años | Finlandia)

David Villa (Atacante | 36 años | España)

 

New York Red Bulls

Sacha Kljestan (Centrocampista | 32 años | Estados Unidos)

Bradley Wright-Phillips (Atacante | 32 años | Inglaterra)

 

Orlando City SC

Joe Bendik (Arquero | 28 años | Estados Unidos)

Kaká (Centrocampista | 35 años | Brasil)

Jonathan Spector (Defensor | 31 años | Estados Unidos)

 

Philadelphia Union

Andre Blake (Arquero | 26 años | Jamaica)

Haris Medunjanin (Centrocampista | 32 años | Bosnia-Herzegovina)

C.J. Sapong (Atacante | 28 años | Estados Unidos)

 

Portland Timbers

Diego Valeri (Centrocampista | 31 años | Argentina)

 

Real Salt Lake

Kyle Beckerman (Centrocampista | 35 años | Estados Unidos)

Joao Plata (Atacante | 25 años | Ecuador)

Albert Rusnák (Centrocampista | 23 años | Eslovaquia)

 

San Jose Earthquakes

Florian Jungwirth (Defensor | 28 años | Alemania)

Marco Ureña (Atacante | 27 años | Costa Rica)

Chris Wondolowski (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

 

Seattle Sounders FC

Clint Dempsey (Atacante | 34 años | Estados Unidos)

Stefan Frei (Arquero | 31 años | Suiza)

Nicolás Lodeiro (Centrocampista | 28 años | Uruguay)

 

Sporting Kansas City

Matt Besler (Defensor | 30 años | Estados Unidos)

Tim Melia (Arquero | 31 años | Estados Unidos)

Ike Opara (Defensor | 28 años | Estados Unidos)

 

Toronto FC

Michael Bradley (Centrocampista | 30 años | Estados Unidos)

Sebastian Giovinco (Centrocampista | 30 años | Italia)

Víctor Vázquez (Centrocampista | 30 años | España)

 

Vancouver Whitecaps FC

Fredy Montero (Atacante | 30 años | Colombia)

Yordy Reyna (Centrocampista – Atacante | 24 años | Perú)

Kendall Waston (Defensa | 29 años | Costa Rica)

 

Fotografía: David Villa, el Jugador Más Valioso de la MLS en 2016.

 

Kaká deja Orlando City en búsqueda de «nuevos desafíos»

Kaká Orlando

Menos de 24 horas después de la inesperada eliminación de la selección de Estados Unidos en las eliminatorias a la Copa del Mundo del próximo año, el fútbol norteamericano digirió en la tarde del miércoles otra noticia de impacto: Kaká dejará Orlando City y la MLS cuando en 10 días finalice la temporada regular 2017.

El volante ofensivo de 35 años confirmó su decisión en una rueda de prensa organizada por el club del estado de Florida. La comparecencia ante medios locales y nacionales tuvo momentos llenos de enigmas Como cuando Kaká anunció el fin de su «primer ciclo como jugador de Orlando». Textualmente.

«Como ustedes saben mi contrato con el equipo finaliza este año», explicó el 10. «En los últimos meses hemos conversado sobre mi renovación, pero luego de pensarlo mucho mi decisión final es la de no renovar con Orlando. Quiero agradecer a todo el mundo».

Kaká -por ahora- no se retira del fútbol, sino que anuncia que no continuará en el club púrpura de la MLS. De acuerdo con el periodista André Galindo -de GloboEsporte.com– el enganche estaría considerando en este momento colgar los botines en diciembre o regresar al equipo de toda su vida, el Sao Paulo, para disputar la jornada 2018 en la primera división brasileña.

A Kaká le restan dos partidos -como local frente a Columbus Crew, y como visitante ante Philadelphia Union– para poner fin a su tercera (de momento, última) temporada con Orlando City. Hasta hoy el centrocampista de ataque jugó 76 encuentros de temporada regular de la MLS, en los que anotó 25 goles. Cada curso de la liga norteamericana está compuesto de 34 partidos de temporada regular. Lo que arroja como resultado que Kaká estuvo bajo contrato durante tres años completos (2015, 2016 y 2017), pero apenas completó poco más de dos temporadas en la cancha.

Las lesiones recurrentes han dejado al capitán de ‘los Leones’ mucho tiempo en el gimnasio o la enfermería. Una ausencia carísima para Orlando City, teniendo en cuenta que el brasileño ha percibido hasta este año un sueldo anual de 7.167.500 dólares, la remuneración más alta de toda la Major League Soccer.

Un costo todavía más elevado si se tiene en cuenta que Orlando -con Kaká como capitán y teórica máxima figura- no ha conseguido clasificar a los Playoffs en sus primeros tres años de existencia en la MLS. Algo que sí han conseguido New York City FC (el club que entró a la liga también en 2015) y Atlanta United FC (franquicia que debutó este año, y que es el club geográficamente más cercano a Orlando en el sudeste de Estados Unidos).

La confirmación de que Kaká y sus compañeros no entrarían en 2017 a la postemporada llegó el pasado fin de semana, cuando New York Red Bulls se quedó con la sexta y última plaza de la Conferencia Este al derrotar a Vancouver Whitecaps.

Pese a la gravedad de esta situación, el 10 de Orlando City aseguró que el hecho de no haber clasificado a los Playoffs no influyó en su decisión de poner fin a su ciclo en el equipo. Sin dar pistas sobre su futuro profesional, Kaká simplemente se limitó a decir que necesita en este momento «nuevos desafíos» para su carrera. Días atrás no descartó la posibilidad de convertirse a mediano plazo en entrenador.

«Mi única decisión en este momento es dejar Orlando», argumentó el futbolista. «Venir aquí fue un desafío. Me hubiera gustado que los resultados fueran diferentes, pero en lo institucional lo que pasó aquí fue más de lo podíamos imaginar. Necesito ahora nuevos desafíos, nuevas motivaciones. En este momento eso es lo más importante para mí. Por eso tomé esta decisión».

El cuerpo le duele y le pesa después de cada partido o entrenamiento. La posibilidad de hacer un último año en el Sao Paulo, o jugar por unos meses en mercados como el de India o China podrían ser platos apetecibles también. En semanas recientes -muy recientes- Kaká ha mostrado un nivel aceptable, una situación que podría ser una buena plataforma para enlazar una hipotética última transferencia de su laureada carrera.

Kaká se va de la MLS. El brasileño fue el último gran astro internacional antes de que Cristiano Ronaldo y Lionel Messi acaparasen la escena. Balón de Oro, ganador de la Champions League y campeón del mundo con Brasil. Sellos fulgurantes que jamás fueron revalidados o recordados por el sudamericano en la Major League Soccer. Sin pena ni gloria. Kaká dejó algunas jugadas, goles o definiciones de calidad en América del Norte. Pero en la cancha jamás fue consistente. Muchos menos, determinante.

La saudade por Kaká ya se instaló en Orlando. Pero durará poco. Literalmente, la temporada 2018 está a la vuelta de la esquina, y el club está urgido por comenzar a dejar su marca en la MLS.

El brasileño ha sido un gran agente de relaciones públicas para su equipo y la liga. De hecho, nadie descarta que a futuro el futbolista regrese a Estados Unidos para cumplir de manera formal y oficial esa función. Kaká -como Andrea Pirlo, como Steven Gerrard, en parte como pasó también con Frank Lampard– se va como una de las vacas sagradas de la liga que nunca terminaron de estar a la altura de su nombre y su currículum.

Fotografía: Facebook | Orlando City SC