Orlando City, el nuevo equipo de Jason Kreis

JK

El rumor surgió durante el fin de semana, y este martes llegó la confirmación. Jason Kreis es el nuevo técnico en jefe de Orlando City SC, en reemplazo del recientemente despedido Adrian Heath.

«Nos entusiasma tener a nuestro hombre», dijo a través de un comunicado el presidente del club de ‘los Leones’, Phil Rawlins. «Jason es un técnico de pensamiento progresivo y altamente ambicioso, familiarizado con el éxito en la MLS.»

El técnico de 43 años ganó el título de liga de 2009 al mando de Real Salt Lake. Bajo el mando de Kreis el equipo del estado de Utah clasificó en seis temporadas consecutivas a los playoffs. El exdelantero -nacido en Nebraska-decidió cambiar de destino para hacerse cargo de New York City FC, equipo en expansión en 2015, al igual que la franquicia de Orlando.

Al término de la temporada pasada -con NYCFC fuera de la postemporada- el equipo de ‘la Gran Manzana’ finalizó su vínculo con Kreis, quien recientemente colaboró con el cuerpo técnico de la selección de Estados Unidos comandado por Jürgen Klinsmann.

 

«La filosofía de juego de Jason tiene una mentalidad ofensiva, orientada a la posesión, con el estilo que empleamos para construir este equipo», añadió Rawlins.

Orlando City, que cuenta en su plantel con jugadores como Kaká, Antonio Nocerino y Cyle Larinel rookie de la MLS en 2015-, está actualmente en la octava plaza de la Conferencia Este. Jason Kreis comenzará oficialmente su gestión en el club del centro del estado de Florida el lunes, tras el partido del conjunto morado del próximo sábado ante Columbus Crew, noveno en la misma zona.

Fotografía: Orlando City SC

Orlando City: «Nuestras puertas siempre están abiertas para Chicharito»

Chicharito

La directiva de Orlando City SC estuvo muy cerca de contratar al delantero mexicano Javier Hernández.

El viernes por la tarde, durante la transmisión de la previa del encuentro entre el equipo del estado de Florida y Chicago Fire el presidente de los Leones Phil Rawlins– confirmó ante las cámaras de Univision Deportes que Chicharito, actulamente futbolista del Bayer Leverkusen, fue uno de sus grandes objetivos en 2015.

«Hicimos un esfuerzo grande para traerlo», dijo Rawlins. «Fuimos muy serios en nuestras negociaciones con él, recorrimos un largo camino con él, y desgraciadamente no pudimos llegar a un acuerdo.»

La relación entre Orlando City y el delantero parece no estar rota. «Está teniendo una gran temporada en Alemania», explicó el presidente del club. Chicharito lleva anotados 23 goles en 33 partidos. «Me encantaría que él pudiera hacer eso mismo con nosotros, vestido de púrpura», agregó Rawlins. «Nuestras puertas siempre están abiertas para jugadores como él.»

Fotografía: Bayer 04 Leverkusen Fussball

 

 

Orlando City posterga el estreno de su nuevo estadio

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Orlando City SC no podrá estrenar su estadio específico este año. Los Leones anunciaron hoy a través de su web oficial que la construcción de su nueva sede está tomando más tiempo que el estimado originalmente, por lo que seguirá jugando toda la temporada 2016 en el Citrus Bowl.

El equipo morado comenzó meses atrás las obras tendientes a contar en la segunda parte de la liga de este año con un nuevo estadio en el centro de Orlando, con capacidad para más de 25.000 espectadores y que tendrá un costo final de cerca de 160 millones de dólares.

«Por desgracia la construcción está insumiendo más tiempo del que habíamos planeado», asegura el presidente de la franquicia, Phil Rawlins. «Entonces nos parece prudente jugar toda la temporada 2016 en el Orlando Citrus Bowl, y concentrar todos nuestro esfuerzo en prepararnos por completo para inaugurar nuestra casa en 2017. Eso nos permitirá que nuestros aficionados, nuestros vecinos, nuestros asociados y nuestros rivales puedan experimentar una experiencia de primera clase desde el primer día.»

SSS

Imágenes: Orlando City SC

Orlando City: Temporal en la directiva de los Leones

Carneiro

Tras apenas dos meses de servicio como jefe del departamento de fútbol de Orlando City SC el portugués Armando Carneiro (en la fotografía) renunció a su cargo, aduciendo motivos personales. Antes de llegar al centro del estado de Florida Carneiro trabajó durante seis años para el Benfica, club en el que destacó como uno de los mejores formadores y descubridores de talento de todo el fútbol europeo. El presidente del OCSC Phil Rawlins reemplazará a Carneiro de manera temporal.

La salida del portugués llega en un momento clave de la pretemporada. «Durante las próximas semanas nos enfocaremos en los drafts, en completar a nuestros planteles y en armar una exitosa pretemporada que pueda preparar a nuestros equipos (Orlando City, Orlando Pride y Orlando City B) para sus campañas en 2016″, señaló Rawlins a través de un comunicado oficial. La vara que se fija el club de la camiseta morada es alta. «Nuestro objetivo para el año próximo no es otro que el de llegar a los playoffs, tanto con los Leones como con el Pride, y pretendemos conseguir esa meta para nuestros aficionados y nuestro club.»

La contratación de Carneiro -exdirector general del Benfica– se produjo en noviembre y generó un impacto de consideración. El portugués, pretendido por varios de los equipos de primer nivel de Europa, optó por continuar su carrera en la Major League Soccer. Poco después del desembarco de Armando Carneiro en Orlando City SC el gerente general del club, Paul McDonough, decidió dejar esa función para ser contratado casi de manera inmediata por el Atlanta United FC, equipo de expansión en la MLS en la temporada 2017. En otras palabras, Orlando se quedó sin la persona que armó el plantel en 2015 y sin quien iba a armar el de la temporada 2016.

La historia de Orlando City SC no comenzó en 2015 con su entrada a la MLS. Los cuatro años previos de estadía del club en la USL Pro generaron una serie de empatías entre funcionarios del club y sus aficionados. La salida de McDonough y de su asistente Ian Fuller (exjugador del equipo) no sentó bien en el núcleo duro de la hinchada morada. Algunos aficionados responsabilizaron de manera personal a Carneiro por ambas bajas. Una situación que tal vez ayude a comprender la súbita salida del portugués de la franquicia.

El SuperDraft de la Major League Soccer se llevará a cabo el 14 de enero. El mercado de invierno -previo al inicio de la liga- se abre inmediatamente después de ese evento. Al OCSC le quedan dos semanas cortas para encontrar a un ejecutivo de peso que pueda encabezar las negociaciones de entrada y salida de jugadores, vitales en la conformación del equipo en su segunda temporada en la máxima categoría del fútbol norteamericano.

Fotografía: Orlando City SC

Orlando Pride, el equipo femenino de Orlando City SC

Pride

Orlando City anunció esta mañana la creación del Orlando Pride, su franquicia en la National Women’s Soccer League, la máxima categoría del fútbol femenino profesional en América del Norte. Los Lions confirmaron que Tom Sermanni, el extécnico de las selecciones femeninas de Australia y Estados Unidos, se hará cargo del Pride.

El nuevo equipo debutará en la temporada 2016 de la NWSL. Phil Rawlins -fundador y presidente de Orlando City SC– manifestó que el nombre del nuevo equipo (cuya traducción al español sería el Orgullo de Orlando) «captura cómo nos sentimos con respecto a la ciudad de Orlando. Este es el momento adecuado para el fútbol femenino profesional en el centro del estado de Florida. Queremos ganar campeonatos y construir uno de los mejores equipos de fútbol femenino del mundo.»

Para la liga femenina el ingreso de la organización de Orlando City es una excelente noticia. «Nos entusiasma poder recibir a Orlando Pride como el segundo equipo en expansión de la National Women’s Soccer League», dijo el comisionado Jeff Plush. «Orlando es una gran organización, con una verdadera cultura de club y una comunidad que nos ayudarán a dar más oportunidades a la futbolistas de alto nivel.»

En poco tiempo Orlando City se ha convertido en una potencia del fútbol estadounidense. Entre 2010 y 2014 el equipo militó en la USL Pro, la liga predecesora de la actual USL. Este año el equipo morado entró a la MLS, y todavía cuenta con posibilidades de clasificar a los playoffs de la máxima categoría.

Antes de que el equipo de Kaká finalice su participación en la temporada regular de la Major League Soccer anunció recientemente la creación de una filial en la tercera categoría profesional norteamericana y hoy suma a su representante en la NWSL. Tres equipos de fútbol profesional bajo una misma administración.

Desde hace tiempo la directiva de Orlando City SC habla de convertir a la ciudad de los parques de atracciones en la capital del fútbol en el sur de Estados Unidos. Los anuncios efectuados en las últimas semanas colaboran en gran medida a solidificar esa imagen.

Orlando Pride (igual que las franquicias en la MLS y la USL) comenzará la temporada 2016 jugando como local en el Citrus Bowl. Cuando el nuevo estadio específico que se construye en el centro de la ciudad esté terminado los tres equipos actuarán allí.

 

Imagen: Orlando Pride