El PSG intenta comprar un equipo en Estados Unidos

strikers

Unos meses atrás comentamos aquí la posibilidad de que el Paris Saint-Germain se asociara con David Beckham para ser propietario mayoritario del equipo que de la MLS que el inglés planea tener en la ciudad de Miami.

MLS Miami: ¿A imagen y semejanza del PSG?

Por diversos motivos esa posibilidad no se concretó, pero eso no significa que Qatar Investment Authority -la empresa que controla al club francés y a la cadena internacional beIN Sports, que tiene en Miami una de sus cabeceras- haya dejado de pensar en el sur del estado de Florida como base para un potencial emprendimiento futbolístico en Estados Unidos.

Bob Williams, periodista de la publicación británica The Telegraph, informa a través de su cuenta en Twitter que la PSG Academy Florida -administrada por el club parisino- estaría interesada en adquirir a Fort Lauderdale Strikers, un histórico equipo de la NASL, todavía considerada de manera oficial como la segunda división del fútbol estadounidense.

PSG Academy Florida maneja desde hace dos años al equipo de FC Miami City, que compite en la Premier Development League, equivalente a un torneo de cuarta división.

¿Podrá la NASL mantener la condición de ‘segunda división’ en 2017?

De acuerdo con Williams los qataríes decidirían concretar la compra de los Strikers -que pasan por una grave situación económica- siempre y cuando la NASL siga con vida y organice algún tipo de competición en 2017. La situación de la North American Soccer League (su supervivencia y su condición de segunda categoría) no será resuelta por la federación de Estados Unidos hasta la semana próxima.

La realidad del conjunto de Fort Lauderdale es poco menos que dramática. La totalidad de sus jugadores serán dejados en libertad el 31 de diciembre, mientras el club les adeuda una importante cantidad de dinero en concepto de sueldos atrasados.

Además, los Strikers tienen que afrontar una demanda por préstamos impagos de parte de Bill Edwards, propietario de Tampa Bay Rowdies, equipo que dejó la NASL para jugar en la USL en 2017.

 

Fotografía: Fort Laudedale Strikers | http://www.strikers.com

Anuncios

La Canadian Premier League se anunciaría antes de fin de año

120315- soccer 12.jpg

La Canadian Soccer Association tiene por objetivo presentar en septiembre ante su Comité Ejecutivo el plan económico tendiente a solventar a la Canadian Premier League, el futuro torneo de primera división de ese país.

Durante una reciente entrevista telefónica concedida al programa Red Card de Anthony Totera el presidente de la CSAVictor Montagliani– señaló que la federación está “en el proceso de desarrollar un plan estratégico y de negocio muy específico, que se extenderá durante los próximos 60 o 90 días. Ojalá para ese entonces podamos presentar el plan a nuestra junta de directores. Probablemente eso ocurra a comienzos del otoño.”

En marzo Montagliani había manifestado a Yahoo Sports Canada que el objetivo de la Canadian Soccer Association era llegar a fines de 2016 “en una posición en la que tengamos la posibilidad de hacer algún tipo de anuncio y decir públicamente en qué situación nos encontramos y hacia dónde vamos a encaminarnos con lo que tengamos en mano.”

“Los próximos seis meses serán críticos, porque hasta ahora todo ha sido positivo, pero llega el momento de comenzar a poner las cosas en marcha en este semestre.”

La meta final sigue siendo la misma; comenzar con las actividades de la Canadian Premier League en 2018. Todo lo publicado hasta ahora apuntaba a una temporada inicial con entre 6 y 8 equipos participantes. Sin embargo en esta proyección de la que sería la pirámide del fútbol canadiense en esa temporada aparecen hasta diez conjuntos en el máximo escalón profesional.

Los equipos o ciudades que estarían en la temporada inicial de la Canadian Premier League son:

  • WSA Winnipeg (un equipo de la PDL -la Premier Development League, una de las varias ligas consideradas como ‘cuarta categoría’ en Estados Unidos y Canadá- fundado en 2010).
  • Victoria Highlanders FC (otro club de la PDL, fundado en 2008).
  • Calgary Foothills FC  (PDL, 1972).
  • FC Edmonton (uno de los dos representantes canadienses en la actual escena de la NASL, fundado en 2010).
  • Saskatchewan.
  • Ottawa Fury FC (NASL, 2011).
  • Hamilton (el primer equipo que -oficiosamente- entró en la Canadian Premier League).
  • Quebec City.
  • Moncton.
  • Halifax.

Fotografía: WSA Winnipeg

 

La NASL habla de ascensos y descensos

Bill Peterson

La relación entre MLS y NASL -primera y segunda división del fútbol de América del Norte, repectivamente- es prácticamente nula. Comenzando por el particular detalle de que entre ambas ligas no existe un sistema de ascensos y descensos. Y terminando en los ocasionales estallidos verbales que brotan de vez en cuando en las directivas de ambos torneos o de sus respectivos equipos.

La Major League Soccer intenta no ser asociada con la primera versión de la North American Soccer League, un modelo económico y deportivo que es despreciado de manera expresa por la cúpula de la máxima categoría. Y la NASL y sus franquicias (de manera muy especial en el caso del New York Cosmos) reniegan cada vez que tienen ocasión de hacerlo al ser rotulados y tratados como ‘segunda división’.

U.S. Soccer categorizó a sus tres principales ligas profesionales de acuerdo con la cantidad de equipos participantes, la cantidad de mercados representados en cada uno de esos torneos, la calidad de sus estadios y el presupuesto o el capital que mueven esas competiciones.

Siguiendo esos parámetros la federación estadounidense determinó que la Major League Soccer (MLS) sea la Division I, la North American Soccer League (NASL) sea la Division II, y la United Soccer League (USL) sea la Division III. En un cuarto nivel de importancia encontramos a la National Premier Soccer League (NPSL) y a la Premier Development League (PDL).

En la práctica la USL es hoy una liga de desarrollo para la MLS. Dejando de lado a solamente cuatro de sus franquicias la totalidad de equipos de la United Soccer League son filiales o entidades asociadas a equipos de la Major League Soccer. En menor medida algo similar comienza a ocurrir con la NPSL, de la que participan los equipos juveniles de Atlanta Silverbacks, Carolina RailHawks, Minnesota United y New York Cosmos.

La Major League Soccer se opone a la posibilidad de incorporar un sistema de ascensos y descensos en el futuro. Administrativamente -y en algunos aspectos de su formato de competición- la MLS toma muchos elementos que resultan exitosos en otras grandes ligas norteamericanas, en especial de la NFL y la NBA. Los equipos de esas competiciones no descienden nunca. No manejan esa noción.

Los inversores de la más alta categoría del soccer -que en muchos casos vienen de esos deportes- no están interesados en la posibilidad de, eventualmente, tener que descender a otra división. Una parte importante (quizás mayoritaria) de los aficionados de franquicias de la MLS tampoco pretenden que sus equipos se sometan en algún momento a un sistema de pro/rel.

Pero la NASL -en concreto, su comisionado Bill Peterson– acaba de anunciar en una entrevista concedida a The Telegraph que pretende imponer un sistema de ascensos y descensos en América del Norte, esté la MLS de acuerdo o no. Peterson (en la fotografía) cree que el fútbol -al no ser un deporte creado en Estados Unidos– debería funcionar como lo hace en el resto del mundo. Con una serie de ligas o divisiones, vinculadas entre sí a través de un sistema de jerarquías, con la inclusión de ascensos y descensos.

Desde hace años la NASL trata de mostrarse como la auténtica liga de fútbol internacional de esta parte del mundo. Hablar tan abiertamente de pro/rel (en la actualidad una cuestión que parte aguas en la prensa deportiva y en los aficionados norteamericanos) ciertamente pone a la considerada como segunda división en el centro de atención.

“No creo que (Estados Unidos y Canadá) podamos convertirnos en la usina futbolística que podríamos ser hasta que cada comunidad esté vinculada con el sistema profesional a través de un sistema de divisiones que contenga ascensos y descensos. Cuando eso ocurra nos convertiremos en la mayor economía del fútbol, por encima de cualquier otra”, señaló Peterson al periódico.

No todo el mundo tiene que participar, este es un país libre”, comentó el comisionado, sabedor de la dura oposición que encontraría en la MLS. “Pero vamos a continuar insistiendo. Y comenzaremos a actuar para -en algún momento- entrar en acción y comenzar a construir.”      

“Es necesario identificar a las organizaciones existentes, como la NPSL u otras ligas en este país que tengan interés en los ascensos y descensos y luego pensar adónde ir. Será un proceso que tomará algo de tiempo, pero no es imposible.”

Bill Peterson quiere una NASL con 20 equipos. Un proyecto que hoy resulta una expresión de buenos deseos. En la actualidad la liga cuenta con 11 franquicias, y en 2016 se agregarán Miami FC (propiedad de Paolo Maldini) y Puerto Rico FC (una inversión de Carmelo Anthony). Al mismo tiempo, la directiva del torneo parece haber bajado el pulgar de manera definitiva al ingreso de Virginia Cavalry FC y Oklahoma City FC.

Mientras la North American Soccer League plantea públicamente la incorporación de ascensos y descensos en el fútbol norteamericano todavía no pudo convertirse en una competición verdaderamente federal. La NASL no cuenta con ningún equipo en la Costa Oeste. En suelo canadiense su franquicia más occidental es el FC Edmonton; en tierra estadounidense es San Antonio Scorpions FC.

“Esperamos poder hacer algunos anuncios este año con respecto a nuevos equipos radicados en la Costa Oeste, así que estaríamos llegando a los 15, 16 o 17 equipos pronto”, adelantó un optimista comisionado. “Dentro de los próximos 18 o 24 meses anunciaremos a nuestro equipo número 20. Tendremos una interesante presencia en la Costa Este y el Oeste y completaremos el centro del país y también Canadá.”

La carencia de franquicias en la Costa Oeste no es un tema menor para la NASL. Sin una pronta presencia en esa zona la liga podría correr el riesgo de perder la condición de Division II, pretendida de manera expresa por la USL. Pese a que Peterson asegura que todavía cuentan con mucho tiempo para cumplir con las exigencias federativas la presión sobre la competición que él preside es concreta.

Mientras la NASL intenta hacer pie en el Oeste -donde la MLS es muy fuerte- ambas ligas ya compiten de manera directa en New York (donde el Cosmos intenta ser visible en una escena dominada por Red Bulls y NYCFC), y pronto lo harán en Atlanta (donde los Silverbacks convivirán con el United) y en Miami (ciudad a la que llegarán las franquicias de Paolo Maldini y David Beckham).

A eso hay que sumar la fuga de la NASL que pronto debería protagonizar Minnesota United -equipo que recientemente ganó una franquicia en la Major League Soccer– y el abierto interés de San Antonio Scorpions en mudarse a la máxima categoría en las próximas temporadas.

Si bien Peterson manifiesta que la expansión de la MLS no afecta a su liga la sensación a la distancia es otra. La liga de primera categoría depreda en los mercados más atractivos de la segunda categoría. Los de Minneapolis y Atlanta son ejemplos claros de los ataques estratégicos que la liga dirigida por Don Garber parece estar dispuesta a repetir. Más que pensar en el pro/rel muchos insiders creen la NASL debería plantear un plan estratégico de supervivencia frente a una Major League Soccer cada vez más poderosa y omnipresente.