Dom Dwyer, un nuevo ‘león’ para Orlando City

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El mercado estival de la MLS estaba medio dormido… Hasta hoy. Sporting Kansas City acaba de transferir a Orlando City SC al delantero Dom Dwyer, por una cifra récord en una operación interna dentro de la primera división del fútbol de Estados Unidos y Canadá.

Dwyer -nacido en Inglaterra, recientemente convocado por primera vez a la selección de Estados Unidos tras la obtención de una ‘green card’- es uno de los goleadores en activo más prolíficos de la liga. En 2012 llegó al SKC, equipo para el que marcó 57 goles en 128 partidos. El único efectivo en activo dentro de la MLS que ha marcado más goles que Dom Dwyer desde 2014 en adelante es el mito de New York Red Bulls, Bradley Wright-Phillips. La llegada del atacante a Orlando City tiene un poco de sabor a retorno, ya que en 2013 jugó cedido en la escuadra de ‘los Leones’ cuando el club todavía competía en la USL.

El equipo morado se comprometió a abonar 400.000 dólares en Fondos de Adjudicación General (General Allocation Money, o GAM, según su sigla en inglés), medio millón de dólares en Fondos de Adjudicación Específicos (TAM, o Targeted Allocation Money), y 700.000 dólares adicionales vinculados con el rendimiento del jugador. En total, 1,6 millones de dólares -950.000 más que los que pagó Minnesota United a Orlando por la adquisición del atacante Kevin Molino, el anterior récord-.

Podcast: 2017 x 24 | Ojo con Seattle Sounders

Como comentamos en el podcast de esta semana en Jugador Franquicia, Orlando City SC necesitaba de manera urgente un movimiento de mercado que le ayudara a comenzar a remontar posiciones en la temporada regular y -por fin- alcanzar su primera clasificación a los playoffs de la MLS. El conjunto morado perdió cuatro de sus últimos tres encuentros de liga, dentro de una extremadamente competitiva Conferencia Este.

«Nuestro grupo ha trabajado duramente para encontrar posibles adiciones a nuestro club, y estamos entusiasmados de haber podido concretar este acuerdo para poder incorporar a una pieza importante para nuestro plantel, como Dom», explicó el CEO de Orlando City -Alex Leitão- a través de un comunicado. «Se trata de un jugador fantástico que recientemente nos demostró qué es capaz de hacer con la selección de Estados Unidos y que lo seguirá haciendo con nuestro club y en el All-Star Game de la MLS la próxima semana».

Sporting Kansas City es un equipo bien abastecido en opciones de ataque, con futbolistas como Gerso, Latif Blessing, Daniel Salloi, Soony Saad y Diego Rubio. Pero no se descarta que tras desprenderse de Dwyer salga a buscar un reemplazo de calidad para el ahora futbolista de Orlando City.

Dom Dwyer está casado con Sydney Leroux, atacante del FC Kansas City -equipo de la National Women’s Soccer League- y de la selección de Estados Unidos. Se especula (y -de acuerdo con el medio que se lea- se da por seguro) que Leroux acompañará a su esposo al centro del estado de Florida y pronto se unirá al Orlando Pride, el equipo de fútbol femenino del Orlando City, que también milita en la NWSL.

Imagen: Orlando City SC

NWSL: La liga femenina que rompe con la historia en Estados Unidos

Carli Lloyd

«Has recorrido un largo camino, muchacha», decía el eslogan de una antigua marca de cigarrillos enfocada al mercado femenino. El camino transitado por la National Women’s Soccer League en Estados Unidos no es tan largo, pero definitivamente es trascendente. En 2016 la NWSL entra en territorio desconocido para el fútbol femenino a nivel profesional en América del Norte.

Esta tarde la liga comienza su cuarta temporada, una meta jamás alcanzada por sus predecesoras. La NWSL intenta afianzarse en medio de la estela de triunfos y títulos de la selección femenina estadounidense, vigente campeona mundial y gran candidata a quedarse con la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de este año.

La liga: Cuenta con diez equipos, y todos ellos juegan este fin de semana en la jugada inaugural. En orden alfabético, estas son las franquicias de la NWSL: Boston Breakers, Chicago Red Stars, Houston Dash (el equipo donde actúa Carli Lloyd -en la fotografía- reconocida por la FIFA como la mejor jugadora del mundo en 2015), FC Kansas City (el vigente campeón de liga), Orlando Pride (probablemente la nueva potencia de la liga, el nuevo equipo de Alex Morgan), Portland Thorns FC, Seattle Reign FC (el cuadro de Hope Solo y Megan Rapinoe), Sky Blue FC, Washington Spirit (donde juegan las delanteras Laura del Río -de España- y Estefanía Banini, de Argentina) y Western New York Flash.

El partido más atractivo de este fin de semana es el Portland Thorns vs. Orlando Pride. Será el primer encuentro después de que la estrella Alex Morgan dejara la franquicia de Portland para sumarse a la franquicia en expansión de Orlando. Se calcula que hasta 15.000 espectadores pueden hacerse presente en el Providence Park esta tarde.

La televisión: La NWSL acaba de anunciar un nuevo acuerdo estratégico con FOX Sports en Estados Unidos para la temporada 2016. La cadena emitirá tres partidos de la temporada regular, además de las dos semifinales y el partido final. FOX Sports es la cadena que emite en Estados Unidos encuentros de la Bundesliga, la Premier League, y la UEFA Champions League y -además- es uno de los medios oficiales de la Major League Soccer. Además, todos los encuentros de la liga estarám disponibles en un canal exclusivo en YouTube.

El ‘break’ olímpico: Durante el mes de agosto la NWSL no tendrá actividad oficial. La liga cuenta con jugadoras en 8 de las 12 selecciones que disputarán el torneo de fútbol femenino en los Juegos Olímpicos de este año en Rio de Janeiro. Además de las futbolistas estadounidenses y canadienses la liga cuenta con otras grandes jugadoras a nivel internacional, como la colombiana Lady Andrade (Western New York Flash), la australiana Kyah Simon (Boston Breakers) y la neocelandesa Abby Erceg (también integrante de Western New York).

¿Una expansión de la mano de la Major League Soccer?: El comisionado Jeff Plush asegura que muchos equipos de la MLS mostraron interés en contar con un equipo femenino, como ya lo hacen Orlando City SC (Orlando Pride), Portland Timbers (Portland Thorns), Houston Dynamo (Houston Dash) y Sporting Kansas City (FC Kansas City).

El dinero: Si bien el año pasado la visibilidad de la liga aumentó tras la Copa del Mundo ganada por la selección estadounidense en Canadá eso todavía no se traduce en grandes acuerdos de patrocinio, ni para la liga, ni para sus equipos. A día de hoy modificar esta situación es la prioridad número uno en las oficinas centrales de la liga.

Junto con el dinero podrían llegar más jugadoras internacionales, y se podrían crear más equipos. Conciente de que todavía está en plena etapa de crecimiento la NWSL se congratula por haber alcanzado su cuarta temporada, y hace planes racionales para su futuro inmediato. El reclamo salarial de algunas jugadoras de la selección estadounidense -de acuerdo con las declaraciones de las propias accionantes- no se interpondrá en el camino de la National Women’s Soccer League este año.

 

 

Orlando City: Temporal en la directiva de los Leones

Carneiro

Tras apenas dos meses de servicio como jefe del departamento de fútbol de Orlando City SC el portugués Armando Carneiro (en la fotografía) renunció a su cargo, aduciendo motivos personales. Antes de llegar al centro del estado de Florida Carneiro trabajó durante seis años para el Benfica, club en el que destacó como uno de los mejores formadores y descubridores de talento de todo el fútbol europeo. El presidente del OCSC Phil Rawlins reemplazará a Carneiro de manera temporal.

La salida del portugués llega en un momento clave de la pretemporada. «Durante las próximas semanas nos enfocaremos en los drafts, en completar a nuestros planteles y en armar una exitosa pretemporada que pueda preparar a nuestros equipos (Orlando City, Orlando Pride y Orlando City B) para sus campañas en 2016″, señaló Rawlins a través de un comunicado oficial. La vara que se fija el club de la camiseta morada es alta. «Nuestro objetivo para el año próximo no es otro que el de llegar a los playoffs, tanto con los Leones como con el Pride, y pretendemos conseguir esa meta para nuestros aficionados y nuestro club.»

La contratación de Carneiro -exdirector general del Benfica– se produjo en noviembre y generó un impacto de consideración. El portugués, pretendido por varios de los equipos de primer nivel de Europa, optó por continuar su carrera en la Major League Soccer. Poco después del desembarco de Armando Carneiro en Orlando City SC el gerente general del club, Paul McDonough, decidió dejar esa función para ser contratado casi de manera inmediata por el Atlanta United FC, equipo de expansión en la MLS en la temporada 2017. En otras palabras, Orlando se quedó sin la persona que armó el plantel en 2015 y sin quien iba a armar el de la temporada 2016.

La historia de Orlando City SC no comenzó en 2015 con su entrada a la MLS. Los cuatro años previos de estadía del club en la USL Pro generaron una serie de empatías entre funcionarios del club y sus aficionados. La salida de McDonough y de su asistente Ian Fuller (exjugador del equipo) no sentó bien en el núcleo duro de la hinchada morada. Algunos aficionados responsabilizaron de manera personal a Carneiro por ambas bajas. Una situación que tal vez ayude a comprender la súbita salida del portugués de la franquicia.

El SuperDraft de la Major League Soccer se llevará a cabo el 14 de enero. El mercado de invierno -previo al inicio de la liga- se abre inmediatamente después de ese evento. Al OCSC le quedan dos semanas cortas para encontrar a un ejecutivo de peso que pueda encabezar las negociaciones de entrada y salida de jugadores, vitales en la conformación del equipo en su segunda temporada en la máxima categoría del fútbol norteamericano.

Fotografía: Orlando City SC

La lesión de Megan Rapinoe abre la caja de los truenos en el USWNT

Rapinoe

La selección femenina de Estados Unidos perdió por lesión a la volante Megan Rapinoe. No solamente para el resto del Victory Tour, sino también durante prácticamente toda la temporada 2016 de la National Women’s Soccer League, y -más importante todavía- los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

La rubia futbolista del Seattle Reign FC -campeona del mundo con el USWNT este año- se desgarró el ligamento cruzado de su rodilla derecha durante un entrenamiento del equipo nacional el pasado viernes, horas antes de un encuentro amistoso en Hawai frente a la selección de Trinidad y Tobago.

La federación estadounidense confirmó la lesión a través de una resonancia magnética, y de momento no hay un plazo estimado para la recuperación. Las futbolistas y el cuerpo técnico de la selección acreditan la lesión al mal estado del campo de entrenamiento. Y también cuestionan el estadio de Honolulu en el que el pasado domingo tendría que haberse jugado el amistoso frente al equipo caribeño.

La baja de Megan Rapinoe fue la gota que colmó el vaso de la selección femenina estadounidense. La californiana no se lesionó en un terreno de juego artificial, sino en uno natural, que se encontraba en pésimas condiciones. El partido en Hawai fue suspendido unilateralmente por el conjunto de la entrenadora Jill Ellis porque la cancha del Aloha Stadium no alcanzaba las medidas reglamentarias y los mínimos deseables para un partido de ese nivel. El turf -la alfombra con la que se cubren muchos de los estadios en América del Norte- presentaba agujeros y estaba despegada en varios sectores del estadio.

La U.S. Soccer no había revisado previamente las condiciones del estadio o del lugar de entrenamiento. Una situación que generó una dura reacción de Alex Morgan, nueva estrella del Orlando Pride. «Los campos de entrenamiento que nos dieron y la superficie de juego eran horribles. Esto es duro, porque nadie -salvo nosotras- nos va a proteger. Nos ponen en una situación muy complicada, porque queremos jugar delante de nuestros fans y queremos entrenar antes de nuestros partidos. Las lesiones ocurren cuando no te cuidas o cuando quienes están por encima de nosotros no nos cuidan», señaló la futbolista.

«Este equipo necesita expresarse más», agregó la jugadora más popular de Estados Unidos. «Tenemos que opinar sobre si este tipo de situaciones son buenas para nuestros cuerpos y tenemos que decidir si queremos seguir jugando en lugares donde los equipos masculinos no vendrían a jugar.»

«La federación nos dice que el tamaño y el estado de la cancha son las primeras cosas que miran cuando deciden enviarnos a jugar a un estadio. No entiendo entonces por qué 8 o 9 de nuestros 10 partidos en el Victory Tour fueron programados en canchas de césped artificial. La selección masculina no ha jugado sobre césped artificial este año, no tuvieron ni un sólo partido sobre césped artificial», se quejó Alex Morgan.

El Victory Tour es una gira de diez partidos en diferentes ciudades estadounidenses, para celebrar el campeonato del mundo obtenido este año en Canadá por el equipo femenino. Que la futbolista más importante de la actualidad cuestione de una manera tan directa a la dirección de la federación no es algo que pasa de manera liviana o inadvertida.

«Lo que espero es que juguemos en canchas reglamentarias en términos de tamaño y superficie. Eso es lo que espero de la federación estadounidense», dijo Ellis tras el fiasco de Honolulu. «No entiendo qué proceso sigue la U.S. Soccer. Espero que la calidad del terreno de juego sea el primer criterio a tener en cuenta. Tenemos futbolistas de mucha calidad.»

En términos de títulos el fútbol femenino de Estados Unidos ha producido mucho más, ha ganado mucho más que el que practican los hombres. Pero las condiciones de trabajo de las futbolistas tienen mucho que envidiar a las de sus pares masculinos. Tanto a nivel de selección como en ligas o clubes. No solamente en lo referente al pago, sino también en lo referente a la infraestructura puesta a su disposición.

Rápidamente, la federación de Estados Unidos buscó hacer un control de daños tras la suspensión del encuentro frente a Trinidad y Tobago. En una entrevista concedida al New York Times el presidente admitió que «se cometieron una serie de errores con este partido». Sunil Gulati aseguró que no recordaba que «algo como esto hubiera pasado con anterioridad. Nos equivocamos. No volverá a ocurrir», aseguró el jefe de la U.S. Soccer.

El conflicto escaló alto, hasta llegar al máximo nivel de la política estadounidense. Hillary Clinton, exSecretaria de Estado y actual precandidata a presidente por el Partido Demócrata, se pronunció sobre esta cuestión.

«A diferencia de los equipos masculinos, los equipos profesionales de fútbol de mujeres juegan sobre césped artificial en lugar de hacerlo sobre césped natural», dijo Clinton. «Y en este caso el tema va más allá. Esto se trata de las condiciones de seguridad de la superficie en la que se iba a jugar.»

Para la exsenadora las diferencias entre hombres y mujeres en el fútbol profesional no constituyen un fenómeno nuevo. «Este año, el equipo femenino de Estados Unidos recibió dos millones de dólares por ganar el Mundial, sólo un cuarto de lo que recibió el equipo masculino por llegar a la primera ronda de la Copa del Mundo de 2014.»

Mientras el comisionado de la MLS alienta a que cada una de sus franquicias tengan en el futuro un equipo femenino y la NWSL (que tiene 6 de sus 10 estadios cubiertos con césped artificial) experimenta cierto grado de crecimiento -especialmente desde el anuncio de la llegada del equipo de Orlando Pride– las diferencias entre el fútbol para mujeres y el que los hombres practican están separados por un abismo de distancia.

Orlando Pride: Alex Morgan & Co.

Orlando Pride

Alex Morgan -figura de la selección femenina de Estados Unidos– fue transferida del Portland Thorns al recientemente creado Orlando Pride, en un movimiento que conmocionó a la NWSL.

En retribución por el pase de Morgan y la volante Kaylyn Kyle las Thorns recibieron el primer turno de elección en el draft de expansión de este año, y la primera opción de elección en el draft universitario de 2016 y en los fichajes internacionales de 2016 y 2017.

Morgan -que ganó el título de liga con el equipo de Portland en la temporada 2013- ansiaba con ser enviada a Orlando Pride para poder convivir con su esposo Servando Carrasco, volante de Orlando City SC.

La organización de Orlando entra a la National Women’s Soccer League por todo lo alto, incorporando a una de las futbolistas de mayor calidad y exposición mediática de todo el mundo. Alex Morgan es, además, la primera mujer en aparecer en la portada de la franquica FIFA de EA Sports en América del Norte.

Además -y este no es un valor para nada menor- Morgan (si nada extraño ocurre con su carrera) será durante varios años más la cara visible de la selección femenina de Estados Unidos, equipo que este año consiguió el campeonato mundial.

Alex Morgan ya cuenta con dos compañeras en Orlando Pride: la atacante Sarah Hagen (procedente de FC Kansas City) y la ya mencionada mediocampista canadiense Kaylyn Kyle, su excompañera el Portland Thorns.

Fotografía: Orlando City SC / Orlando Pride