Wilmer Cabrera, el dueño de la fórmula del éxito de los Toros en la USL

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Wilmer Cabrera es un exfutbolista colombiano, hoy técnico de Rio Grande Valley FC, el ‘partner’ de Houston Dynamo en la ‘tercera división’ norteamericana.

En conversación con John Rojas el de Cartagena habla de su equipo, de la liga en la que desempeña, de su incidencia en el desarrollo de ‘Cubo’ Torres y Tommy McNamara y de su paso por el desaparecido Chivas USA, entre otros temas.

Los Toros texanos debutan el sábado en los playoffs de la USL frente Oklahoma City Energy.

La entrevista está disponible en SpreakeriTunes, Stitcher y Google Play.

Fotografía: Rio Grande Valley Toros FC

 

Oklahoma quiere llevar su energía verde a la MLS

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En el ámbito del fútbol norteamericano Oklahoma City está por estas horas en boca de muchos por la irrupción en la NASL de Rayo OKC, el joint venture entre inversores locales y el principal accionista del equipo español de Rayo Vallecano.

Pero desde 2013 existe otro equipo profesional en la capital estatal, el Oklahoma City Energy, que compite en la USL, la ‘tercera división’ del fútbol norteamericano. El conjunto verdiblanco se muestra ambicioso de cara al futuro.

En declaraciones recientes a un canal de TV local el propietario del EnergyBob Frank Jr.- dijo que la meta máxima de la franquicia es saltar a la MLS, la máxima categoría de la región. Conocedor de las exigencias de la Division 1 Funk aseguró que su equipo ya cuenta con un plan para levantar un estadio específico.

«Aspiramos a entrar en la MLS», señaló Funk. «No existe ninguna garantía de que podamos hacerlo, porque para conseguirlo tienen que producirse muchas cosas», agregó el empresario. «Una de las cosas que tenemos que lograr es llenar nuestro actual estadio, demostrar que somos un producto viable y -en algún momento- tendremos que construir un estadio específico. Puede ser un lugar multipropósito, pero ciertamente tiene que ser antes que nada un estadio específico.»

El plan de Funk también tiene un aspecto social. «Tenemos que involucrarnos más con el movimiento joven de la ciudad, y agregarlos a nuestro sistema», explicó el presidente del Energy. «Esos son los pasos que tenemos que dar para poder presentarnos y decir que Oklahoma City es un mercado viable para la MLS», señaló el inversor. «Antes de pedir a la MLS que nos tome en cuenta antes tenemos que tener un estadio.»

Oklahoma City Energy entró en la USL (en ese momento USL Pro) en 2014. En 2015 llegó a la final de la Conferencia Oeste de la liga. Actualmente el equipo juega como local en el Taft Stadium, con capacidad para 7.500 espectadores.

Fotografía: Oklahoma Energy FC

Swope Park Rangers lleva la USL a 30 equipos

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Sporting Kansas City anunció en la tarde del jueves la creación de su equipo filial, que tendrá por nombre Swope Park Rangers y que estará uniéndose a la United Soccer League a partir de la próxima temporada.

El nombre, un claro guiño al Queens Park Rangers inglés, nació originalmente de los propios hinchas del Sporting como un nickname para el equipo de reserva, en tiempos de la MLS Reserve League. Swope Park es el estadio donde el nuevo equipo hará las veces de local, un establecimiento que ya es utilizado por el FC Kansas City del fútbol femenino.

El equipo tendrá una identidad propia, a diferencia de Los Angeles Galaxy II, Timbers 2 y otras firmas, pero fuertemente influenciada por el hermano mayor. El escudo y colores están inspirados en el primer equipo, e incluso el sponsor principal del SKC estará acompañanado al nuevo emprendimiento.

Con este ingreso, la USL llega a los 30 equipos y continúa con un veloz proceso de expansión, que vio a la liga incorporar equipos en Reno, Lehigh Valley y Cincinnati en las ultimas semanas. Buena parte de esta expansión es impulsada por la propia MLS, que en asociación con equipos existentes o por sus propios medios coloca equipos que sirvan como filial en esa división

Para el Sporting, el SPR busca facilitar el camino hacia la primera plantilla a jugadores de la Sporting KC Academy y a aquellos llegados desde el draft, otorgando minutos en un entorno profesional que resultan claves en el desarrollo de todo futbolista. El nuevo club viene a cubrir (y ampliar) el rol llevado adelante hasta ahora por el Oklahoma City Energy, club dirigido incluso por un ex hombre del club como es Jimmy Nielsen.

El club anuncio además que estará realizando pruebas abiertas para jugadores mayores de 18 años. Las mismas serán el 21 y 22 de noviembre, en el Swope Soccer Village.

USL: Ocho equipos a por el título

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La USL madrugó al resto. La tercera y ultima división profesional del fútbol de Estados Unidos y Canadá arrancó antes que nadie con su postemporada, y con sus 8 clasificados definidos, la lucha por el USL Championship ya se palpita.

La temporada regular vio coronarse campeón a los Rochester Rhinos, uno de los equipos más antiguos de la divisional. El equipo del estado de Nueva York protagonizó una campaña brillante: invicto como local (12 victorias y 2 empates) con 13 puntos de diferencia con respecto al segundo y apenas 15 goles encajados. En las semifinales de Conferencia deberá enfrentar al New York Red Bulls II, que goleó en el repechaje a Pittsburgh Riverhounds.

La otra llave del Este la dirimen Louisville City FC, filial (por este año solamente) del Orlando City, y el Charleston Battery, otro club de marcada tradición en el ‘ascenso’ estadounidense.

En el Oeste, Los Angeles Galaxy II dio la sorpresa eliminando a Sacramento Republic. El equipo del norte de California, uno de los más fuertes de la divisional y candidato firme a sumarse a la MLS en el futuro cercano, no pudo contra los juveniles del cuadro angelino y cayó eliminado en su propia casa por la mínima diferencia. En la Semifinal, Los Dos enfrentarán a su vecino californiano, el Orange County Blues.

El otro cruce tendrá al Colorado Springs Switchbacks FC, que eliminó al Seattle Sounders 2 en el repechaje, contra el Oklahoma City Energy, filial del Sporting Kansas City conducida tácticamente por el ex arquero del club Jimmy Nielsen.

Las series, a partido único, se disputarán entre el 3 y el 4 de octubre en casa de los equipos con mejor récord en la temporada regular. Las finales de Conferencia están pactadas para el 10 y 11 de octubre, mientras que la final tendrá lugar el 17 o 18 del mismo mes. Los partidos definitorios de la temporada, al igual que sucedió con los de la fase regular, podrán seguirse a través del canal oficial de la liga en YouTube.

La temporada termina con un saldo pobre para los equipos directamente afiliados a escuadras de la MLS. Apenas dos se mantienen con vida, y solo tres alcanzaron la instancia de playoffs. FC Montreal, Toronto FC II, Portland Timbers 2, Whitecaps 2 y Real Monarchs SLC verán la postemporada por televisión. Claro que, siendo el espíritu de la iniciativa el desarrollo de jugadores antes que la conquista de títulos, no debe sorprender que sean los equipos independientes los que obtengan mejores resultados.

Philadelphia Union entra en la USL

Lehigh Valley

En medio de un agresivo plan de expansión la United Soccer League anunció esta mañana a su franquicia número 27. El equipo estará en el Valle de Lehigh -concretamente en la ciudad de Bethlehem-, en el este del estado de Pennsylvania y será propiedad de Philadelphia Union, equipo de la MLS.

El nuevo club jugará como local en el Goodman Stadium (en la fotografía), de la Lehigh University, con capacidad para 16.000 espectadores y empleado años atrás como centro de entrenamiento de Philadelphia Eagles, de la NFL.

El equipo en expansión contará con una ubicación estratégica. A mitad de camino entre las ciudades de Philadelphia y New York, estará enclavado en una zona de altos ingresos y con casi un millón de habitantes, donde a inicios del Siglo XX existió el equipo Bethlehem Steel F.C. (una de las primeras potencias del soccer en Estados Unidos), ganador de cinco ediciones de la U.S. Open Cup entre 1915 y 1926.

Nick Sakiewicz, CEO de Philadelphia Union, aseguró que el futuro equipo de la USL va a estar completamente respaldado por su ‘hermano mayor’ en la MLS. El entrenador Jim Curtin, de acuerdo con el club, va a involucrarse en el armado del plantel del cuadro filial. «Al tener un equipo en la USL nos aseguramos de que nuestros jugadores puedan competir al más alto nivel por debajo de la MLS. Es de máxima importancia que en cada nivel de nuestra organización nuestros jugadores compitan en un ambiente profesional», destacó Sakiewicz.

Todas las partes involucradas aseguran que, si bien estará íntimamente asociada con el equipo del PPL Park, la franquicia en la USL tendrá su identidad propia. Los aficionados en el Valle de Lehigh podrán elegir el nombre del futuro club a través de las webs del periódico local The Morning Call y de Philadelphia Union.

El club de la ciudad de Bethlehem será el tercer equipo del estado de Pennsylvania en la USL, junto con Harrisburg City Islanders y Pittsburgh Riverhounds.

En 2015 la USL cuenta con 24 equipos participantes. Ocho de ellos (Real Monarchs, FC Montréal, New York Red Bulls USL Pro Team, Toronto FC II, LA Galaxy II, Portland Timbers 2, Seattle Sounders 2, Whitecaps FC II) son filiales ‘directas’ de equipos de la MLS, aunque la gran parte del resto de las franquicias de la tercera categoría tienen convenios de afiliación con equipos de la primera categoría (Wilmington Hammerheads/New York City FC, Arizona United/FC Dallas, Oklahoma City Energy/Sporting Kansas City, etc.).

Recientemente la USL anunció la incorporación de otros dos nuevos equipos en expansión: FC Cincinnati y Rio Grande Valley FC.