El plan de compras estivales de Seattle Sounders

Lagerwey

Las cosas no marchan bien para Seattle Sounders desde que transfirió al delantero nigeriano Obafemi Martins al fútbol de China. Tras trece encuentros disputados en la temporada regular de este año los rave green marcaron apenas 10 goles y ocupan la novena plaza en la Conferencia Oeste. Ciertamente un presente no deseado por la directiva y el cuerpo técnico del equipo de ‘la Ciudad Esmeralda’.

Garth Lagerwey, gerente general de los Sounders, dialogó con el periodista Don Ruiz del periódico The Tacoma News Tribune. A lo largo de la entrevista el ejecutivo brindó pistas de los próximos movimientos del club.

«No podemos estar satisfechos con la cantidad de puntos que tenemos en este momento», explicó Lagerwey. «A veces hemos jugado mejor de lo que indica nuestra clasificación en la tabla, pero en el fondo lo único que importa es la tabla», agregó. «Algo que dije en el pasado es que nuestro equipo será mejor en julio de lo que era en marzo, y mejor en septiembre de lo que será en julio. Y creo que eso se cumplirá, tanto en el plano del desarrollo de nuestros jugadores como en materia de las incorporaciones que esperamos hacer en el verano», arriesgó el gerente general.

«Esperamos sumar dos futbolistas», dijo Lagerwey. «Un Jugador Franquicia y otro que traeremos empleando fondos TAM«, reveló. «Se pueden dar varias combinaciones, pero ese es nuestro objetivo.»

El mercado de verano en la Major League Soccer se abre el 4 de julio. Desde hace semanas circula el rumor de que uno de los futbolistas elegidos por los Sounders es el volante ofensivo de Boca Juniors Nicolás Lodeiro. El conjunto xeneize daría el visto y bueno a la operación siempre y cuando pueda contar con el volante uruguayo hasta la finalización de su participación en la Copa Libertadores de este año. El mayor torneo para clubes de Sudamérica terminará en los últimos días de julio. Si ambos equipos llegan a un acuerdo Lodeiro podría ser anotado de manera oficial por Seattle Sounders antes del cierre del registro de transferencias de la MLS.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Seattle Sounders busca la ocasión para sustituir a Obafemi Martins

Sounders

De acuerdo con lo publicado por el periodista Matt Pentz en The Seattle Times los Sounders están analizando la incorporación de un nuevo Jugador Franquicia que reemplace a Obafemi Martins, quien acaba de dejar la MLS para mudarse a la Super Liga de China.

Horas atrás el club de la Ciudad Esmeralda sumó fondos TAM (targeted allocation money) a cambio de fondos de asignación general, o GAM (general allocation money), en un intercambio realizado con Toronto FC. La naturaleza de los fondos TAM hacen anticipar que Seattle Sounders se prepara para incorporar a un futbolista importante.

En la conversación con el periódico local el gerente general de los Sounders, Garth Lagerwey, explicó detalles de esta operación y dio algunas pistas sobre lo que puede ocurrir en el equipo de la Conferencia Oeste a futuro.

«A veces se hace complicado esto y me hace doler la cabeza. Los fondos TAM se pueden usar en menos circunstancias que los GAM. Pero los TAM te permiten comprar jugadores más caros», comentó Lagerwey. «Se nos fue un Jugador Franquicia, así que tenemos bastante dinero ahora, podríamos comprarlo. Ahora, al tener algo más de TAM, podemos agregar a un segundo jugador que valga un poco más de lo que el límite salarial permite. Incluso me atrevería a decir que existen ciertos escenarios en los que podríamos incorporar hasta tres jugadores nuevos usando de manera combinada los fondos TAM y GAM.»

¿Existe prisa para sustituir a Martins? «No quiero que la gente piense que nos dormimos sobre los laureles y nos quedamos admirados de las cosas buenas que hicimos durante el receso invernal. Pero, al mismo tiempo, no tenemos ningún motivo para entrar en pánico al pensar en quién puede llegar. Creemos que ahora mismo tenemos un muy buen equipo.»

Seattle tiene espacio para ‘jugar’ con la fecha de incorporación de futuros fichajes. «Uno puede firmar al mismo jugador un par de semanas más tarde, demorar esa incorporación hasta el 4 de julio, cuando quedan por delante 18 partidos de temporada regular… Entonces este jugador impacta al 50% en nuestro tope salarial.»

¿Cuál es la mayor necesidad de Seattle Sounders? «Tenemos que mejorar en lo colectivo. Tenemos que ser más creativo. Creo que Andreas Invaschitz ha hecho un gran trabajo en términos de empujar la pelota hacia adelante. Me preocupa pensar qué pasaría si algo le pasa a Andreas. Tenemos que ganar un poco más de variedad en nuestro ataque. Pero si uno pone nuestro once de gala sobre la cancha en este momento puede ver que el equipo es bastante sólido.»

¿Qué significó para Seattle la salida de Martins al fútbol chino? «Cambió nuestro enfoque de lo que sería una temporada 2016 enfocada en intentar ganar la liga antes de que este equipo siga envejeciendo, a pasar a pensar algo más en el largo término. Esto nos permite balancear a nuestro plantel desde el punto de vista del tope salarial, creo que estamos en una posición más saludable.»

¿Qué tipo de Jugador Franquicia buscan los Sounders? «No estamos atados a nada. Si encontramos un jugador veterano en el mercado a un gran valor, vamos a traerlo. Pero si tienes en cuenta que en nuestro plantel tenemos a nueve muchachos con más de 30 años, eso no es sostenible. Tenemos que ‘afilar’ un poco más nuestras opciones.»

Fotografía: Seattle Sounders FC

Falcao, entre la MLS y la Super Liga

radamel-falcao-columbus-crew-2016

El futuro de Radamel Falcao Garcia es incierto. El delantero colombiano formado en River Plate no atraviesa el mejor de los presentes y desde su salida del Atlético de Madrid no ha logrado encontrar su mejor forma. Es por eso que un cambio de aires se vislumbra en el horizonte, y dos ligas emergentes se estarían disputando el honor de acogerlo.

Según la versión estadounidense del Diario AS, el colombiano tendría dos ofertas para abandonar el Chelsea: una de la Major League Soccer, y otra desde la Super Liga de China, la liga de moda en este mercado de pases.

Desde el lado oriental el panorama es claro: la oferta sería del Jiangsu Suning, y le representaría al Tigre un salario anual de 12 millones de dolares. El equipo de la ciudad de Nanjing viene de romper dos veces el mercado de pases, primero con la incorporación de otro ex Chelsea como Ramires, y luego con la contratación del también brasileño Alex Teixeira, en lo que fue el traspaso récord del fútbol chino.

Desde la MLS, la franquicia que suena con insistencia cada vez que se menciona una posible llegada del atacante colombiano es Columbus Crew, una situación extraña por varias razones. En primer lugar, no es el Crew un equipo acostumbrado a este tipo de contrataciones, ni es Columbus, Ohio el destino que uno imagina predilecto para una estrella de talla internacional. Además, viendo el plantel que tiene a disposición el técnico Gregg Berhalter, no parece ser la delantera el puesto que debe reforzar, siempre y cuando Kei Kamara arregle su continuidad.

En contrapartida, equipos como Chicago Fire, necesitadísimo de una buena noticia después de una mala temporada y una peor offseason, o Seattle Sounders, que puede necesitar un recambio para Obafemi Martins, suenan como destinos más razonables para el atacante.

Según reporta el AS, la oferta de la MLS sería bastante más modesta que la propuesta china, y la liga intentaría inclinar la balanza a su favor con el argumento de la calidad de vida y de las posibilidades comerciales que se le abrirían a un ídolo del publico colombiano como Falcao en territorio estadounidense.

Obafemi Martins y la nueva Ruta de la Seda

Obafemi

Hasta ahora la voracidad compradora de los equipos de la Chinese Super League no había afectado a la Major League Soccer, aunque eso podría cambiar en los próximos días.

De acuerdo con varios medios estadounidenses -entre ellos ESPN FCObafemi Martins, atacante y Jugador Franquicia de Seattle Sounders, sería un claro objetivo de la liga asiática.

El nigeriano negocia actualmente las condiciones de su potencial traspaso a la CSL, y sería el primero de una serie de estrellas de la Major League Soccer que podrían continuar su carrera en China, de acuerdo con fuentes cercanas a la operación.

Apenas uno de los 16 equipos de la Super Liga China tiene un cupo disponible para jugadores extranjeros, pero el registro de transferencias en ese país cierra el 26 de febrero. Todavía mucho puede ocurrir en el mercado que está sacudiendo al fútbol internacional.

La principal categoría del fútbol chino parece ser capaz de llevar a término transancciones prohibitivas para el 95% de los clubes del mundo. Recientemente se incorporaron figuras como Ramires (del Chelsea a Jiangsu Suning, por casi 29 millones de dólares), Jackson Martínez (del Atlético de Madrid al Guangzhou Evergrande, por más de 47 millones) y Alex Teixeira (del Shakhtar Donetsk al Jiangsu Suning, por 56 millones).

Martins tiene 31 años, y es uno de los futbolistas más destacados de la MLS. El #9 de Seattle tiene una remuneración anual garantizada de 3 millones de dólares en el club de la Ciudad Esmeralda, en el que anotó 40 goles y generó 23 asistencias en 80 partidos de liga. Se incorporó a los Sounders al inicio de la temporada 2013, proveniente del Levante.

Actualmente el equipo entrenado por Sigi Schmid cuenta con otros dos Jugadores Franquicia; Clint Dempsey y Nelson Haedo Valdez (quien recientemente comentó que rechazó una millonaria oferta del fútbol chino). Además, el equipo acaba de contratar a Jordan Morris, estrella del fútbol universitario e internacional con la selección de Estados Unidos. Todos delanteros, todos con opciones y ganas de jugar. Seattle prueba este año con un ataque formado por tres jugadores, en el que Morris aparece como la primera opción de reemplazo desde el banco de suplentes.

Si la oferta de la Super League de China es buena en lo económico para Seattle Sounders -un equipo con mucha calidad, pero con una cuota de veteranía que comienza a lastrarlo- no sería extraño que la franquicia de Cascadia decidiera negociar a Obafemi Martins, brindarle la titularidad a Morris, y usar el dinero fruto de la venta en la contratación de nuevos futbolistas.

El goleador africano podría ser, entonces, el primero en recorrer la nueva Ruta de la Seda que puede abrirse entre la MLS y la CSL. Una camino que intenta hacer a un lado (al menos mientras dure la actual bonanza lujuriosa del fútbol chino) al a veces asfixiante centralismo que plantea el fútbol europeo.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Jordan Morris deja buenas impresiones en Bremen

jordan-morris-wolfsburg

Mientras muchos de los prospectos del fútbol estadounidense se encuentran concentrados en Fort Lauderdale participando de las pruebas previas al SuperDraft, quien es quizás la mayor promesa del balompié local se encuentra del otro lado del charco. Jordan Morris, de él hablamos, está participando de practicas con el Werder Bremen y dejando buenas sensaciones en los popes del club alemán.

«Jordan hace algunas cosas que no se ven todos los días» declaró Thomas Eichin, CEO del club, al periódico Kreiszeitung. «Él tiene su mirada puesta en el arco rival todo el tiempo, hace las cosas sin pensar demasiado».

El ex jugador de la Universidad de Stanford, y flamante campeón del fútbol de la NCAA, tomó la decisión de resignar su ultimo año como jugador colegial para convertirse en profesional. En la MLS, Seattle Sounders es el club dueño de sus derechos, y todo parecía indicar que ese sería el destino del atacante de 21 años, pero el interés desde la Bundesliga y una ayudita de cierto entrenador alemán podrían torcer ese destino.

ESPN FC revela que fueron las gestiones e influencia de Jurgen Klinsmann las que hicieron posible el viaje de Morris a territorio bávaro. Andi Herzog, asistente de Klinsmann en el seleccionado mayor y ex jugador del club verde, habría sido el encargado de acercar la propuesta a su antiguo empleador.

En casa, a Morris les espera una oferta que lo convertiría en el juvenil más rico en la historia de la MLS. Pero la posibilidad de jugar en el fútbol alemán sin dudas debe generar dudas e interés en un jugador de su potencial. Con el Bremen peleando por la permanencia, es una incógnita si habrá minutos para un jugador joven y con nula experiencia profesional como Morris, pero también es cierto que nada le garantiza minutos en unos Sounders muy cargados en ataque, con Clint Dempsey, Obafemi Martins, y Haedo Valdez entre otros nombres importantes.

«Morris sería un fichaje creativo» le dijo Eichin a la prensa alemana.  ¿Se hará?