Frank Lampard, ‘hat-trick’ y resurrección en New York City FC

Frank Lampard

Los contrastes del desempeño de Frank Lampard en la temporada 2016 de la MLS tal vez no tengan un equivalente fiable en toda la historia de la liga. De ser postulado como uno de los principales candidatos a la poca honrosa mención como el peor fichaje en la historia de la Major League Soccer a ser uno de los futbolistas más en forma del certamen en la actualidad. Todo eso sin pausa y en un breve lapso de once partidos de liga.

El particular via crucis del Jugador Franquicia de New York City FC tiene hasta ahora 11 estaciones, que llevan del repudio mayoritario de la afición celeste vivido hace dos meses al éxtasis del sábado por la tarde.

Por lesión el inglés estuvo ausente en los 12 primeros encuentros de la temporada. Una situación semejante a la vivida en la segunda mitad de 2015, tras la llegada del exfutbolista del Chelsea el pasado verano. El primer semestre del 8 en la MLS tuvo un magro rendimiento de 10 partidos jugados y 3 goles.

Lampard no fue parte del debut de New York City FC en la máxima categoría norteamericana en marzo de 2015. Pese a haber sido el primer jugador contratado por el equipo neoyorquino su fútbol no llegó a ‘la Gran Manzana’ hasta mediados del año pasado, cuando finalizó su extendido préstamo en Manchester City, el hermano mayor del equipo que por ese entonces era entrenado por Jason Kreis.

Su ausencia prolongada, sus recurrentes lesiones musculares y su altísimo sueldo -de los más importantes de su equipo y de toda la liga- construyeron el caso para que el ambiente de la MLS en general considerara a la ‘experiencia Lampard’ como uno de los mayores fracasos en los registros del fútbol profesional norteamericano.

Pero en apenas once encuentros el exinternacional con la selección de Inglaterra revirtió esa sensación generalizada, o dio pasos enormes para conseguir reconciliarse con la afición. Esta es la cronología de la ‘resurrección’ de Frank Lampard:

  1. 21 de mayo: NYCFC 0 vs. New York Red Bulls 7 | Debut de Frank Lampard en la temporada 2016, tras 12 encuentros de liga para su equipo. El Jugador Franquicia disputa los últimos minutos de ese partido en medio de la protesta de la afición celeste congregada en el Yankee Stadium.
  2. 29 de mayo: NYCFC 2 vs. Orlando City 2 | Lampard entró en el terreno de juego en el minuto 77.
  3. 2 de junio: NYCFC 2 vs. Real Salt Lake 3 | Lampard jugó los últimos 16 minutos de juego.
  4. 18 de junio: NYCFC 3 vs. Philadelphia Union 2 | Lampard fue titular; marcó el primer gol del partido en el minuto 8.
  5. 25 de junio: Seattle 0 vs. NYCFC 2 | Lampard volvió a ser titular y no perdió esa condición hasta ahora; hizo el primer tanto del encuentro en el 38′.
  6. 3 de julio: NYCFC 2 vs. Red Bulls 0 | Lampard asiste en la jugada del segundo gol de su equipo.
  7. 6 de julio: New England Revolution 0 vs. NYCFC 1 | Lampard fue el autor del único gol del partido.
  8. 10 de julio: Sporting Kansas City 3 vs. NYCFC | Lampard marcó el gol del empate parcial.
  9. 17 de julio: Montréal Impact 1 vs. NYCFC 3 | Lampard anotó el tercer gol Nueva York.
  10. 24 de julio: New York Red Bulls 4 vs. NYCFC 1 | Lampard no marcó ningún gol.
  11. 30 de julio: NYCFC 5 vs. Colorado Rapids 1 | Lampard consigue el primer ‘hat-trick’ en la historia de New York City FC.

8 goles en 11 partidos. Para ser más precisos, 8 goles importantes en los últimos 8 partidos. En dos meses Lampard consiguió ocupar una posición relevante en la tabla de máximos artilleros de la MLS, que es liderada por su compañero de equipo David Villa, con 13 tantos en 22 partidos encuentros.

Tras un año de espera (un año y medio para muchos) Frank James Lampard está finalmente a la altura de lo que New York City FC y la Major League Soccer esperaban de él. El inglés solamente podía enmendar su accidentada llegada al fútbol norteamericano de una sola manera: haciendo goles y siendo relevante para su equipo. Y, a día de hoy, lo cumple con creces.

Fotografía: New York City FC

Jason Kreis califica de “injusto e irracional” su despido de NYCFC

Kreis

La era de Jason Kreis al frente de Orlando City SC comienza el domingo, cuando ‘los Leones’ reciban en el Camping World Stadium a New England Revolution, en un duelo entre dos equipos de la Conferencia Este que no pasan por su mejor momento.

Por primera vez desde diciembre de 2015 el entrenador nacido en el estado de Nebraska se refirió a su traumática salida de New York City FC, tras el final de la primera temporada del equipo celeste del barrio neoyorquino del Bronx.

La oportunidad para hacerlo fue el podcast Over the Ball, presentado por Kevin Flynn en la cadena ESPN. El entrenador campeón de la MLS Cup con Real Salt Lake considera su despido del NYCFC no fue justo.

“Creo que la manera más honesta de decirlo es que siento que nos dieron una tarea y que solamente nos permitieron hacer la mitad de ese trabajo”, manifestó Kreis. “Pienso que fuimos extremadamente claros al decir que trabajamos con un equipo en expansión, comenzarlo desde la nada. No existía un equipo previo, no teníamos una academia juvenil, no teníamos un equipo secundario, no teníamos un campo de entrenamiento, no teníamos un estadio. Literalmente, no teníamos nada.”

“Siento que fue completamente injusto y totalmente irracional destituir a alguien del cargo después de un año”, se quejó el hoy técnico en jefe de Orlando. “Sentí que estábamos en camino para construir algo que podría ser exitoso llegado el momento, pero no nos dieron la oportunidad de finalizar el trabajo.”

New York City FC comienza el fin de semana ocupando la primera posición de la Conferencia Este. Un panorama muy distinto al que el equipo del City Football Group tenía en tiempos de Kreis. Una situación atribuible en buena medida a que el plantel de 2016 es bastante mejor que el de 2015 y al trabajo de Patrick Vieira.

El técnico francés a todas luces parece estar mejor conectado con las grandes figuras del equipo, David Villa, Frank Lampard y Andrea Pirlo. También es cierto que Kreis nunca dio la sensación de ‘tener piel’ con sus Jugadores Franquicia y que prácticamente no pudo contar con el inglés hasta el último tramo de la pasada temporada regular y que el italiano funcionó bastante a cuentagotas en el primer semestre posterior a su fichaje, ocurrido en el último verano.

Seguro, algunos de los errores cometidos por New York City FC en 2015 deben ser cargados sobre los hombros de Jason Kreis, especialmente en el ámbito de la elección de futbolistas que ya habían trabajado con él anteriormente. Pero no haber alcanzado los playoffs en el primer año de existencia del equipo -algo que por muchos fue calificado de manera arbitraria como un fracaso- no es un fallo que el entrenador debiera tener que arrastrar para siempre.

La salida de Kreis fue la excusa perfecta para purgar errores nunca admitidos por otros actores de NYCFC. Su llegada a Orlando City SC -otro equipo donde hoy la urgencia comienza a imponerse- es otra gran prueba para el técnico, quien puede haber aprendido más de una lección tras su breve paso por el campamento azul cielo.

Fotografía: Orlando City SC

El “We want Poku!” volvió a sonar en el Yankee Stadium

Poku

BRONX, NY – New York City FC tomó el viernes por la noche el primer trago amargo de la temporada 2016. El equipo celeste, jugando en casa, no pudo romper el cerco que un táctico y concentrado Orlando City SC montó alrededor de su área. Primera derrota de la temporada para un proyecto que -este año con mejores argumentos que en 2015- pretende alcanzar los playoffs.

En la temporada anterior -frente el mal juego y los malos resultados- el Third Rail y el resto de los hinchas de NYCFC inventaron un grito de guerra que terminó catapultando a Kwadwo Poku -volante ghanés, de 24 años- a ser uno de los pocos motivos de alegría para los aficionados del conjunto de la Gran Manzana.

En el descanso de la derrota por 0-1 frente a OCSC (quizás como señal de protesta) la canción volvió a sonar en el Bronx. “We want Poku! We want Poku!”  El volante ofensivo africano todavía no jugó en la MLS 2016, y estuvo en el banco de suplentes en dos de los tres partidos jugados hasta ahora por el equipo del City Football Group.

Al menos en la parte inicial de este curso Poku no es una prioridad para el cuerpo técnico liderado por Patrick Vieira, que anoche no utilizó al #88 en sus tres reemplazos. Sin embargo el vínculo entre el entrenador y el futbolista parece transitar por el ámbito de la cordialidad y el respeto.

“Escuché a los hinchas”, admitió el centrocampista en el vestuario local tras la caída frente a los Leones. “Realmente, agradezco su apoyo desde el primer día. Ellos son el motivo por el cual estoy en este equipo. Tan pronto tenga una oportunidad me esforzaré para darles una alegría”, señaló de buen humor un medido y cauteloso Kwadwo Poku.

“Es un poco frustrante para mí, porque todo jugador siempre quiere jugar”, confesó el futbolista. “Pero al final del día es una decisión exclusiva del técnico. Él sabe mejor que nadie cómo armar este equipo. Él toma las decisiones. Seguiré trabajando y entrenando para ganar una oportunidad”, explicó el internacional por Ghana.

Sin ser un titular habitual en 2015 Poku marcó seis goles y creó siete asistencias en 27 partidos. “No tengo mucho que decir. Respeto las decisiones del entrenador. Si existiera realmente un problema creo que (Vieira) ya me lo hubiera dicho”, explicó el centrocampista.

En las últimas semanas circularon varias versiones sobre el futuro profesional del mediocampista. Ninguna de ellas confirmada. Pero resulta creíble que otras franquicias de la Major League Soccer se interesen por sus servicios. Parece lógico, además, que el jugador quisiera marcharse de Nueva York si su situación dentro del equipo no cambia. Por ahora el polivalente volante escapa de las declaraciones explosivas y encuentra abrigo en el reclamo del público.

Fotografía: New York City FC

Patrick Vieira: “Quiero dar a NYCFC una identidad y un estilo de juego”

Patrick Vieira

PURCHASE, New York — Comienza la segunda temporada para New York City FC. Un equipo que cambió drásticamente desde fines de octubre a este inicio de marzo. Prácticamente no queda rastro en el plantel celeste de la presencia de Jason Kreis, el técnico despedido tras la finalización de la MLS 2015.

El nuevo entrenador del equipo celeste es Patrick Vieira, de buenos antecedentes en los equipos de reserva del Manchester City, pero completamente debutante como skipper de un equipo de primera división. El estreno oficial del exinternacional francés se producirá el domingo durante la visita a Chicago Fire.

“Será mi primer partido como entrenador en este nivel. Me entusiasma, porque estoy encantado de estar aquí”, expresó Vieira tras el último entrenamiento del equipo neoyorquino antes del inicio de la temporada regular. “Estoy contento, y todo ha sido fantástico hasta ahora. Será una buena situación para poder averiguar si puedo lidiar con este tipo de presión.”

El exvolante busca que su nuevo equipo no descanse en la calidad de sus tres Jugadores Franquicia. “Todos en este tiempo tienen que entender que son una parte importante. Podemos conseguir algo bueno esta temporada, pero no lo haremos solamente con el aporte de Andrea (Pirlo), Frank (Lampard) o David (Villa). Los otros futbolistas tienen que asumir sus responsabilidades y actuar, producir.”

New York City FC nació con ambición de ser un equipo grande dentro de la Major League Soccer. Sus propietarios hicieron una gran apuesta al poner en funcionamiento a una de las dos franquicias más nuevas de la liga. Quedar fuera de los playoffs en 2015 sin dudas fue una decepción. No demasiado lógica para un conjunto completamente debutante, pero decepción al fin.

A Patrick Vieira le cuesta definir a horas del comienzo de la temporada 2016 qué sería tener éxito este año. “En el fútbol puedes jugar realmente bien y al final de la temporada no ganar ningún trofeo. Lo que realmente quiero es dar a este equipo una identidad y un estilo de juego”, explicó el entrenador.

“Si jugamos lo suficientemente bien ganaremos partidos y trofeos. Si entramos a la cancha con una mentalidad positiva, concentrados en nosotros y en la manera en la que queremos jugar, nos vamos a dar más posibilidades de ganar partidos”, reflexionó el exfutbolista.

Un punto conflictivo de la pretemporada y el inicio de la liga es la lesión de Frank Lampard, una de las estrellas del plantel. El inglés vuelve a tener problemas en una de sus pantorrillas. Eso determinó que el volante estuviera ausente en el último ensayo antes de viajar a Chicago. Su participación en el encuentro del domingo frente al Fire es 100% cuestionable en este momento.

“Frank está mejorando. Pero no está tan bien como para poder entrenar con el resto del equipo. Tenemos que analizar su situación día a día”, manifestó el head coach. “Él se perdió algunos días durante la pretemporada. Ahora tendrá que pasar algunos días entrenando. Queremos que cuando regrese lo haga para el resto de la temporada. Para que pueda conseguirlo tenemos que permitirle que haga una pretemporada adecuada. Tenemos que ir día a día, evaluando la progresión de su lesión. Y ver si su pantorrilla genera alguna reacción”, dijo Vieira.

Lampard  -de 37 años, quien se incorporó a NYCFC en la segunda mitad de la MLS 2015– estuvo ausente en una gran cantidad de partidos el año pasado debido a una dolencia similar.

Otro punto de preocupación para el cuerpo técnico es la situación del inglés Jack Harrison, el joven volante ofensivo inglés que fue adquirido durante el último SuperDraft a Chicago Fire. Las noticias que llevan sobre el exintegrante del plantel de la Universidad de Wake Forest son contradictorias y preocupantes.

Hay reportes que indican que Harrison puede perderse la totalidad de la temporada por una lesión en su pelvis que el departamento médico de New York City FC le detectó tras una reciente sesión de entrenamiento. El equipo apuesta por una recuperación que insuma como máximo un plazo de cuatro meses. Algunos analistas, en cambio, consideran que el juvenil de 19 años puede perderse esta temporada por completo.

“Él estará jugando mucho antes de los que ustedes piensan”, aseguró Vieira ante la prensa. “Ya se siente mucho mejor; hay días en los que su progresión es realmente buena, otros días el tema se hace más prolongado. Lo importante es saber que Jack tendrá un papel esta temporada con nosotros en la MLS.”

Jack Harrison era considerado hasta hace apenas unos días como uno de los prospectos más interesantes en la máxima categoría norteamericana. Vieira asegura que él y el club conocían de antemano la lesión de Harrison. “Sabíamos que tendríamos que ser pacientes con su dolencia. Pero estamos muy complacidos de haberlo ‘drafteado’ a quien es uno de los mejores futbolistas jóvenes de Estados Unidos.”

El entrenador espera tener una temporada que vaya de menos a más, acompañando a una progresión natural de su plantel. Y prefiere no comparar la situación actual con la que se vivió en el equipo en 2015. “Me cuesta hacer comentarios sobre lo que pasó en este equipo la temporada pasada, porque yo no era parte de esto”, se disculpó Vieira.

“Pero estoy convencido de que nos puede ir bien. Porque los jugadores han trabajado bien. Porque tenemos una visión clara sobre lo que queremos conseguir esta temporada. Porque sabemos de qué manera queremos jugar. No importan los resultados de los tres primeros partidos.”

Fotografía: New York City FC

Frank Lampard: “No se si este será mi último año como jugador”

Frank Lampard

Frank Lampard no sabe si 2016 será su último año como futbolista profesional.

Lo que sí tiene claro el volante inglés de New York City FC es que no quiere pasar desapercibido en la temporada que comienza el próximo domingo.

Lampard se incorporó al plantel de NYCFC a mediados de la temporada 2015, tras extender más de lo previsto su anunciada cesión al Manchester City durante el primer semestre del pasado año.

El #8 se sumó al grupo entonces liderado por Jason Kreis con un cuestionable estado de preparación y con una recurrente lesión de pantorrilla que le impidió jugar todos los partidos que él y el cuerpo técnico hubieran deseado.

“No se todavía si este será mi último año como jugador, pero dejando de lado si lo es o no, no quiero pasar desapercibido”, dijo el exinternacional inglés al periódico Daily Mail.

“Podría haberme quedado con lo que hice en el Chelsea, pensar que eso fue muy grande y llegar aquí (la MLS) con una actitud equivocada). No lo hice. Quienes me conocen saben que tengo un deseo verdadero. Estoy motivado para hacer las cosas tan bien como me sea posible”, remarcó Frank Lampard.

Se despida del fútbol profesional o no al Jugador Franquicia le gustaría finalizar le temporada con algún logro con el equipo celeste de la Gran Manzana. “Estoy tomando este año con mucha seriedad. Ya no puedo entrenarme de manera tan dura como lo hacía antes, pero voy a darlo todo.”

Lampard comenzó la semana previa a la visita a Chicago Fire con nuevas molestias en su pantorrilla. Su participación en ese partido está en duda a esta altura de la semana. “Esta no es una liga para venir de vacaciones. No la disfrutaría si pensara de esa manera. No soy esa clase de tipo. La gente aquí es muy buena. Los compañeros te rodean, el club, los hinchas… Metemos casi 30.000 personas en nuestro estadio cada semana y somos una franquicia nueva. Es algo importante”, finalizó Lamps.

Fotografía: New York City FC