Carmelo Anthony: “No estoy forzando la llegada de un equipo de fútbol a Puerto Rico”

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Puerto Rico derrotó a Puerto Rico. Sí, Puerto Rico FC (un equipo de la NASL que entrará oficialmente en competición en julio) se impuso por 1-0 a la selección nacional de la isla en un amistoso disputado en el Belson Stadium del barrio neoyorquino de Queens. Una especie de presentación en sociedad del equipo que Carmelo Anthony formó a lo largo del último año.

“Teniendo en cuenta el proceso por el que tuve que pasar y el camino que tuvimos que recorrer desde que comenzamos hasta hoy, esto es buenísimo“, dijo antes de ese encuentro la estrella de la NBA a la cadena de radio satelital Sirius XM. “Finalmente podemos ver el trabajo duro que todo el mundo aportó. Desde la directiva hasta los jugadores, todo el club en general”, manifestó Anthony.

A menos de un mes de su debut en la North American Soccer League el PRFC tiene que enfrentarse al pesimismo que existe en el ambiente con respecto al regreso de un equipo a Puerto Rico. Los Islanders fueron uno de los creadores de la segunda versión de la NASL, pero el equipo solamente pudo subsistir durante dos temporada debido a problemas económicos.

Desde que Puerto Rico Islanders salió de escena la economía boricua no solamente no mejoró sino que empeoró de manera sensible. El fútbol está lejos de ser el deporte más popular en la Isla del Encanto, pero Melo Anthony y sus socios creen que hay un espacio para su equipo dentro del espectro del entretenimiento en esa parte del Caribe.

“No estoy forzando la llegada de un equipo de fútbol a Puerto Rico. Me llevó un par de años de pensamiento e investigación“, asegura el jugador de los New York Knicks. “Fui a ver partidos de la selección de Puerto Rico y pude presenciar que no se hacía ningún tipo de marketing”, comentó Anthony. “Solamente un par de cosas en Facebook y YouTube y luego en el estadio con 10.000 u 11.000 hinchas. Así que existe una necesidad y un deseo para tener un equipo propio en la isla.”

Puerto Rico FC armó un equipo teóricamente competente. Y contrató a Thomas Payne (un ex ejecutivo de LA Galaxy) como presidente y al británico Adrian Whitbread como técnico. Pero Carmelo Anthony quiere moldear a su franquicia a su gusto, desde el inicio. “Soy un competidor”, comentó a Sirius XM. “Quiero tener participación en todos mis negocios. Quiero estar involucrado y saber qué está pasando.”

Puerto Rico FC tiene programado debutar el 2 de julio ante Indy Eleven, ganador de la Temporada de Primavera de la NASL, en el Estadio Juan Ramón Loubriel.

Fotografía: Puerto Rico FC

Puerto Rico vs. Puerto Rico, en el Día de Puerto Rico

PRFC

Lo primero que tendría que hacer el fútbol estadounidense -y de su área de influencia- es comenzar a dar precisión al concepto de ‘clásico’.

El martes Puerto Rico FC anunció en la ciudad de New York que hará uno de sus partidos de pretemporada en ‘la Gran Manzana’. En concreto, y bajo el título comercial de “Clásico de Fútbol” se presentará en el Belson Stadium de la Universidad de St. Johns -en Queens- frente a la selección nacional de Puerto Rico.

Sí, Puerto Rico vs. Puerto Rico en New York. En un evento que formará parte de los festejos anuales por el Día de Puerto Rico. Y no es una redundancia.

Puerto Rico FC es una franquicia que se apresta a entrar en competición durante el segundo semestre de este año en la North American Soccer League. Su propietario es Carmelo Anthony, estrella de New York Knicks, cuyo padre nació en la isla caribeña.

La relación entre el futuro equipo de la NASL y el representativo nacional boricua es estrecha. Jack Stefanowski -técnico de la selección- fue contratado recientemente como entrenador alterno de PRFC.

Fotografía: Puerto Rico FC

La ‘cuestión Lampard’ sigue estando presente en Nueva York

Frank Lampard

El estruendoso abucheo que Frank Lampard recibió hace una semana durante la caída por 0-7 de New York City FC en el clásico neoyorquino todavía resuena. Los aficionados celestes no perdieron la fe en las opciones que el equipo tiene de alcanzar la postemporada, pero la ‘cuestión Lampard’ todavía está lejos de estar resuelta.

Los hinchas -la prensa también, en segunda instancia- aguardan todavía una explicación sobre varios de los aspectos que rodearon a la llegada en falso del inglés antes del inicio de la temporada 2015 y a su fragilidad atlética, que solamente le permitió disputar 11 encuentros desde su incorporación a NYCFC.

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El corto cuarto de hora final de la bronca en el clásico frente a Red Bulls no le asegura de momento a Super Frank Lampard -como, con poco tino, fue presentado por la voz del estadio- la titularidad. Las declaraciones de Patrick Vieira y de mismísimo futbolista hablan de un proceso en desarrollo. Ni en la teoría ni en la práctica el volante parece estar preparado en este momento para quitar el puesto a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez o Tommy McNamara.

¿Tendrá Lampard más minutos el domingo, cuando NYCFC reciba a Orlando City SC? “El técnico tiene que ocuparse principalmente de la alineación inicial, de los cambios, de cuándo hay que hacerlos, y de todo lo conducente a intentar ganar el partido”, explicó el exsímbolo del Chelsea en el centro de entrenamiento de la localidad neoyorquina de Purchase“Me encantaría poder tener más minutos, cuando te pierdes tantos partidos lo único en lo que piensas es en volver y ayudar a tu equipo”, agregó Lamps.

El Jugador Franquicia -que días atrás sugirió que quizás existió un problema de comunicación entre él, el equipo y la afición- no parece demasiado dispuesto a explayarse sobre su situación personal. “No quiero rectificar ni corregir nada”, manifestó Lampard cuando se le preguntó por el descontento de los hinchas. “No estoy aquí para demostrar nada, estoy aquí para ganar”, agregó el inglés. “No puedo puedo cambiar las lesiones ni las circunstancias. Lo único que puedo hacer es tratar de que el equipo gane.”

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Las circunstancias de las que Lampard habla son las que -pese a ser anunciado como la primera contratación en la historia del equipo de ‘la Gran Manzana’- lo llevaron a estar ausente en el comienzo de la temporada 2015 de la MLS debido a la prolongación de su estadía en el Manchester City.

El año pasado el británico comenzó a hacer un aporte medianamente apreciable para New York City FC cuando las opciones de clasificar a los playoffs estaban casi completamente perdidas. En 2016 problemas musculares forzaron al británico a estar fuera de la convocatoria del conjunto dirigido por Vieira en los 12 primeros encuentros de la temporada.

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Probablemente la ciudad de Nueva York sea el mayor mercado deportivo del planeta. La prensa deportiva y el aficionado de ‘la Gran Manzana’ son dueños de opiniones durísimas cuando técnicos y jugadores no funcionan. Que se lo pregunten a los Knicks o a los Yankees, por ejemplo. Y -seamos honestos- ¿cuál sería la reacción de los hinchas en Madrid, París, Río de Janeiro o Ciudad de México si este Frank Lampard jugara en un equipo de esas ciudades? Una productividad casi nula en el efectivo con la remuneración más alta del plantel generaría conflicto y desazón en cualquier lugar del mundo. La gente que llena el Yankee Stadium para ir a ver fútbol no es la excepción.

Lampard evita la discusión de fondo. Solamente -y de manera muy reciente, porque hasta ahora casi todo fue silenzio stampa para el 8 desde su llegada a Estados Unidos– expone su molestia por el hecho de haber sido abucheado en su debut en 2016. “No creo que la gente sea conciente de la lesión que tuve”, explicó tras el clásico. “Me repudian por haber estado lesionado, no hay mucho que pueda hacer al respecto”, se quejó.

La gente no repudia su lesión (la cultura deportiva en esta ciudad es enorme, dicho sea de paso). Lo que el público desaprueba, en cambio, es la falta de explicaciones. Quizás también el poco compromiso con la causa. Lampard fue contratado para ser uno de los padres fundadores de New York City FC. Ni dentro ni fuera de la cancha el inglés ha ejercido hasta ahora esa función.

“Al principio me diagnosticaron una lesión pequeña, pero finalmente no fue así”, volvió a describir a mitad de semana el centrocampista, quien ya había dado una explicación similar tras el derbi del pasado sábado ante los Red Bulls. “Era una lesión de pantorrilla bastante grave. Ha sido duro, un lento proceso para poder recuperarme”, añadió Lampard. Hasta el pasado fin de semana la condición médica del futbolista siempre fue calificada desde el inicio del curso 2016 como questionable (en duda, en español) por el club.

“La semana pasada tuve buenos entrenamientos, pero todavía no estoy listo para jugar un partido como titular. Me estoy acercando a eso”, asegura el futbolista. Después de la Copa América Centenario la Major League Soccer estará próxima a llegar a la mitad de la temporada en curso. En más de un sentido Lampard sigue de pretemporada.

“Este año está resultando frustrante para mí”, explicó finalmente el volante. “Me tomo muy mal las lesiones. No es divertido estar cerca de mí cuando estoy lesionado”, profundizó. “Vivo para el fútbol. En cada club en el que estuve he intentado trabajar duro y ganar, y eso es lo que busco hacer aquí”, manifestó el Jugador Franquicia. “Quiero jugar, y quiero jugar bien. Espero que los buenos resultados lleguen, en lo personal y para el equipo.”

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Frank Lampard compite contra sus compañeros, su propio pasado profesional (brillante hasta no hace demasiado), y la mala imagen que -no siempre por su propia responsabilidad- se está ganando en el ámbito de la MLS. ¿Conseguirá despertar el aplauso de la tribuna al menos una vez antes de terminar su contrato en diciembre?

Fotografía: New York City FC

 

NASL: “PRFC tiene que trabajar para ser un proyecto económico viable”

PRFC

Como es casi costumbre en años recientes la campaña de New York Knicks en la NBA está lejos de ser buena. El despido del entrenador Derek Fisher vuelve a poner a la prolongada crisis de los Knickerbockers nuevamente bajo la luz pública.

En medio de esa convulsión la estrella del equipo vive también atento a la actualidad del fútbol de la NASL. Carmelo Anthony -hijo de un boricua- supervisa de cerca la actualidad de Puerto Rico Football Club, la franquicia que debutará en la North American Soccer League el 2 de julio.

El club -que actuará como local en el Juan Ramón Loubriel de Bayamón- todavía no cuenta de manera oficial con ningún futbolista, aunque se estima que en los próximos días el equipo caribeño comenzará a presentar a los primeros integrantes de su plantel.

El periódico local El Nuevo Día se puso en contacto con Bill Peterson, comisionado de la liga (en la fotografía, junto a Carmelo Anthony), para conversar sobre las expectativas de la North American Soccer League con respecto a uno de sus equipos debutantes esta temporada.

A unos cinco meses del debut oficial la NASL está en una posición en la que puede expresar sus impresiones sobre el desarrollo de PRFC. “Todos estamos bastante satisfechos”, dijo Peterson. “Ellos ya tienen a su entrenador y a su director técnico. Contrataron a Tom Payne, quien ya trabajó con el (Los Angeles) Galaxy de la MLS y en otros programas de fútbol. Creemos que hará un gran trabajo con el armado del equipo.”

En palabras del comisionado de la North American Soccer League el Puerto Rico FC acertó con el fichaje del técnico inglés Adrian Whitbread. “En ese puesto siempre hay que tener a alguien que ame estar en Puerto Rico, y a Adrian le encanta vivir allí”, explicó Bill Peterson sobre Whitbread, quien trabajó durante cuatro temporadas para la desaparecida franquicia de los Islanders. “Él conoce y entiende la situación del fútbol de la isla.”

La sola mención del nombre de los Puerto Rico Islanders genera sensaciones encontradas en la nación caribeña. Si bien ese equipo tuvo un importante respaldo de los aficionados el negocio que se planteó alrededor del club fue bastante ruinoso. ¿Cree la NASL que esa situación puede repetirse con la franquicia de Carmelo Anthony? “Este grupo propietario tiene una filosofía distinta para desarrollar al equipo”, dijo con confianza el comisionado Peterson. “Tienen que trabajar para que este sea un proyecto económico viable. Este grupo, comenzando por Carmelo, sabe cómo generar ganancias y cómo sacarle provecho a la exposición mediática.”

La liga quiere poner paños fríos sobre los reclamos de la afición local, que pide a PRFC un equipo con mucha presencia de futbolistas boricuas. “Siempre es importante contar con jugadores locales, pero hay que entender que la razón principal que debe tener un plantel de fútbol es la de ganar”, manifestó el jefe de la ‘segunda división’ norteamericana. “Eventualmente tendrán jugadores de Puerto Rico en el equipo.”

Fotografía: Puerto Rico Football Club

Camisetas alternativas de la MLS en la temporada 2015

Chicago alternativa

El de las camisetas alternativas es un universo lleno de detractores y adeptos. Y en la MLS -donde los uniformes de todos sus equipos son diseñados y fabricados por una misma empresa- a veces esas posturas se radicalizan bastante.

Pese a que corre el riesgo de repetirse con el uso de algunos patterns que son comunes en varios clubes Adidas ha conseguido poner en el mercado algunos modelos muy atractivos, tanto en las casacas titulares como en las suplentes.

A continuación, todas las camisetas alternativas de la temporada 2015 en la Major League Soccer.

Chicago Fire: La franquicia de la Ciudad del Viento cuenta con dos opciones. La segunda equipación contrasta claramente con el rojo furioso de la camiseta oficial y, además, emplea el blanco, el celeste y el rojo, los colores de la bandera oficial de la ciudad.

Chicago Fire 2

No todos los equipos de la MLS cuentan con tres opciones de camiseta. El Fire (que está cuajando una temporada muy decepcionante) es uno de los pocos afortunados. La tercera opción fue dada a conocer en 2014, y es el fruto del diseño de uno de sus aficionados.

Chicago Fire 3

Colorado Rapids: El club de las Rocky Mountains acertó al no contar con una camisa blanca como uniforme alternativo. La camiseta amarilla no guarda ningún rastro del granate y celeste de la primera opción.

Colorado Rapids 2

 

Columbus Crew: El club del estado de Ohio usó durante muchos años uniformes titulares que combinaban el negro y el amarillo. Este año el negro quedó reservado casi de manera exclusiva para la camiseta suplente.

Columbus Crew 2

 

D.C. United: El rojo y el blanco siempre estuvieron presentes en las camisetas suplentes del club capitalino. El diseño actual, con un toque retro, es uno de los preferidos por los aficionados en general.

DC United 2

 

FC Dallas: Sin grandes alteraciones, desde 2008 el equipo texano usa esta combinación de bastones horizontales azules y blancos en su segunda camisa.

FC Dallas 2

 

Houston Dynamo: Su impactante camiseta titular de color naranja pone las cosas muy difíciles a este modelo alternativo.

Houston Dynamo 2

 

Los Angeles Galaxy: El azul y oro en su máxima expresión en la versión alternativa del uniforme del cinco veces campeón de la MLS.

Galaxy 2

En teoría esta tercera equipación (que incorpora al verde, color oficial del Galaxy hace muchos años) ya no tendría que estar en uso, pero los registros del club todavía la computan como una de las opciones de vestimenta del equipo de Bruce Arena.

Galaxy 3

 

Montreal Impact: A lo largo de los años las opciones de uniforme de equipo del Quebec se destacaron por su buen gusto y su coherencia.

Montreal 2

La tercera opción, en uso desde la temporada pasada, es quizás una de las mejores camisetas alternativas de toda la liga. La combinación negro/azul es usada generalmente en partidos internacionales o del Canadian Championship.

Montreal 3

New England Revolution: New England no es un estado, sino una región integrada por seis estados (Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island y Vermont). Allí, en el noreste de lo que hoy es Estados Unidos, se asentaron algunos de los primeros colonos británicos que llegaron al Nuevo Mundo en el siglo XVII. Si bien New England jamás tuvo una bandera oficial, tradiciones de aquella época y más recientes refieren a los colores rojo, verde y blanco para identificar a esas colonias o al centro de poder que representaban (y siguen representando) la ciudad de Boston y el estado de Massachusetts, donde están afincados los Revs. Esa parte de la historia sirve para justificar el diseño del segundo uniforme del subcampeón en 2014.

NER 2

 

New York City FC: Cuando el club dio a conocer que la camiseta titular sería en gran medida una réplica exacta de la de su ‘padre’, el Manchester City, la decepción del público local fue bastante notable. Las expectativa fue alta antes de la aparición de la camiseta suplente, que tuvo un alto grado de aceptación. Si bien una buena parte de los hinchas esperaban que el second kit tuviera los colores azul, naranja y blanco (al estilo de los New York Knicks o los New York Mets, que emplean los tonos de la bandera de la ciudad), la camiseta negra con vivos celestes y anaranjados se convirtió rápidamente en una de las preferidas dentro del ambiente de la liga.

NYCFC 2

 

New York Red Bulls: Es complicado ser original cuando el nombre del equipo y su camiseta incluyen una marca comercial. Mientras el equipo de New Jersey obedece el diseño común que lucen todos los equipos de Red Bull en el mundo los hinchas piden el lanzamiento de una tercera equipación en el que predominen el rojo y el negro, los tradicionales colores de la franquicia cuando se llamaba MetroStars.

NYRB 2

 

Orlando City SC: Dentro de una competición bastante tradicional en su vestimenta el equipo en expansión aportó originalidad con su camiseta titular de color violeta. La versión suplente es, literalmente, un ‘negativo’ de la primera opción.

Orlando 2

Philadelphia Union: Poca originalidad en la camiseta suplente del equipo de la Ciudad del Amor Fraternal.

Philadelphia 2

Donde sí destaca el cuadro del estado de Pennsylvania es en su tercer uniforme, que recrea el usado por el Bethlehem Steel F.C., uno de los máximos exponentes del fútbol estadounidense a inicios del siglo XX. Philadelphia Union acaba de anunciar la creación de un equipo filial en la USL dentro de la región del Lehigh Valley (en la frontera con el estado de New York). Ese club de tercera división podría recuperar el nombre del desaparecido club y usar los colores que hoy vemos en la tercera opción del Union.

Philadelphia 3

 

Portland Timbers: Los Leñadores cuentan con una de las hinchadas más fervorosas de la MLS. Eso les permite vender muchas camisetas en todo el país y experimentar algo más que casi todos sus rivales. En 2015 la camiseta suplente del cuadro de Oregon presenta al rojo y al negro como sus colores.

Portland 2El tercer uniforme de Portland es otro de los que cotizan alto en esta muestra, con una presentación completamente vintage.

Portland 3

Real Salt Lake: Poca originalidad en la camisa alternativa del equipo del estado de Utah.

 

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San Jose Earthquakes: El club californiano presenta una camiseta blanquirroja como alternativa a la titular negriazul.

San Jose 2

 

Seattle Sounders: La franquicia de la Ciudad Esmeralda cuenta con dos uniformes suplentes. La segunda opción es blanca con vivos en color verde.

Seattle 2

La tercera opción ya es tradicional en Seattle. Sus distintas ediciones de camisetas negras son bastante populares en Norteamérica.

Seattle 3

 

Sporting Kansas City: La segunda equipación es totalmente consistente con el uniforme titular celeste.

SKC 2

La tercera camiseta es una auténtica joya. Blanco y plateado para lucir en las canchas de la Major League Soccer.

SKC 3

Toronto FC: Carbón y escarlata en el segundo uniforme de Sebastian Giovinco y compañía.

Toronto 2

 

Vancouver Whitecaps: Impactante combinación de azul marino profundo y acero. La fotografía no hace justicia con la imagen real de esta camiseta sobre un terreno de juego.

Vancouver 2

 

Imágenes: adidas.com, Chicago Fire, mlsstore.com, Los Angeles Galaxy, boutiquemontrealimpact.com, Real Sports Apparel.